“We need to be doing better.”
“Tenemos que estar mejor.”

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“We need to be doing better.”

Nurses rally for greater patient care

Story by Gregg McQueen and Desiree Johnson 

‎Photos by Cristóbal Vivar

City Comptroller Scott Stringer.

City Comptroller Scott Stringer.

The fight continues.

The New York State Nurses Association (NYSNA) and mental health advocates held rallies at hospitals across the boroughs and Long Island on Wednesday and Friday this week to call attention to cuts involving inpatient psychiatric services.

At the Allen Hospital in Inwood, where New York-Presbyterian (NYP) plans to eliminate all 30 inpatient psychiatric beds, staff and community members braved the rain on  June 13 to protest the closure.

“The loss of this unit would be so devastating for this community because these patients have nowhere to go,” said Raelynn Price, a registered nurse at Allen for 27 years. She remarked that sending patients for treatment far from their homes could prevent them from seeking care.

“The plan was to ship these people to other places like Macy Square, Cornell-Westchester. People are not going to go there; their families are not going to be able to get there. That means that they’re not going to get treatment because they’re not going to go there and the support that we give them is not the same,” said Price.

Nurses rallied across New York City.

Nurses rallied across New York City.

“We are their home, we are their family,” she added. “These are established relationships and this is how mental health gets better because people trust us.”

Since NYP submitted a plan last December to the New York State Department of Health, requesting to decertify the psychiatric beds at Allen, staffers there have fought against the decision, saying that it will affect the wellness of their patients.

“About 20 to 25 percent of patients also have substance abuse issues or psychiatric illness,” said Dr. Beth Barron, an internal medicine physician at Allen. “Many of my patients require psychiatric stabilization before they can really manage to care for their medical issues. And the level of care that my patients have received from the Allen Psychiatric Hospital — I’m not even exaggerating — it’s unbelievably dedicated care. Empathetic, warm, caring, and it works. I’ve seen patients get better.”

“We cannot afford to lose these psychiatric beds here in Washington Heights/Inwood,” said Manhattan Deputy Borough President Aldrin Bonilla. “They represent a lifeline to communities, to families at their most vulnerable state.”

In the Bronx, NYSNA members gathered outside of Montefiore and North Central Bronx (NCB) hospitals on Wednesday to protest the lack of psychiatric inpatient beds in that borough.

Case manager Viola White.

Case manager Viola White.

Sean Petty, a pediatric ER nurse at Jacobi and a member of NYSNA’s Board of Directors, said his hospital treats a large number of children and teens who are suffering from anxiety, depression and post-traumatic stress disorder from childhood trauma.

“I worry about these kids who get discharged too early because there’s no beds, or not getting the care they need when they need it, so their condition gets worse,” Petty said.

A nurse from NCB, who did not wish to share her name, said her hospital does not have psychiatric inpatient beds for children, and has difficulty finding spots at other hospitals.

“It takes days to get a bed somewhere, or it could take a week,” she said, noting they have to send children to Westchester, Manhattan or Queens. “You’re on a waiting list. Mental health shouldn’t be on a waiting list.”

“They stay in the ER for days without any therapy. It’s an injustice to the children and something needs to be done,” she added.

Viola White, a case manager at NCB, said it is frustrating to staff members to see patients encounter problems getting inpatient services.

Second Vice President of NYSNA Anthony Ciampa.

Second Vice President of NYSNA Anthony Ciampa.

“I don’t even know what to tell patients anymore who are looking for a bed,” she said. “Right now, it’s essentially like we’re closed. We can’t accept any new inpatients.”

Montefiore Hospital nurse Mary Fitzgerald remarked that New York’s hospitals have been cutting inpatient psychiatric services since 1982, focusing instead on providing space for revenue-generating procedures such as heart surgery and spine services.

The number of psychiatric beds throughout the five boroughs now stands at 2,680, she said, with the Bronx in particular lacking in resources.

“I still say it’s because of the zip codes that we are in, here in the Bronx,” Fitzgerald remarked. “These patients are almost always overlooked or they’re marginalized.”

Anthony Ciampa, a NYP nurse and Second Vice President of NYSNA, said that when Allen Hospital closed its Children’s Psychiatric Department, those patients were transferred to Bellevue Hospital.

“These patients are almost always overlooked,” Mary Fitzgerald said.

“These patients are almost always overlooked,”
Mary Fitzgerald said.

“Bellevue absorbed it,” he said. “And right now, I think that four hospitals account for 25 percent, roughly, of all the mental health patients of New York. [This is about] the crisis that has been created by shutting down these mental health services that are no longer deemed profitable to the hospitals which run these hospitals as a corporation and not as a community hospital.”

Fitzgerald explained that Montefiore stands to get an increased number of patients if NYP follows through on its planned elimination of psychiatric beds at Allen.

“Instead of closing [beds], we need to be doing better for our patients,” she stated. “How do you transition them, if there’s no beds to put them in?”

An ally to the cause, New York City Comptroller Scott Stringer saw the Allen closure as a setback for the neighborhood.

“I grew up in this community. I remember when resources never came uptown,” he said. “By removing the beds we desperately need, it’s just a continuing divestment in real communities and that cannot be allowed to happen. We have to have a voice in terms of making sure that people who suffer from mental illness have the same opportunities uptown and Washington Heights-Inwood as anywhere else.”

Stringer called on unions and members of Washington Heights and Inwood to come together and use their voice as a singular opposition.

“We cannot afford to lose these psychiatric beds," said Deputy Borough President Aldrin Bonilla.

“We cannot afford to lose these psychiatric beds,”
said Deputy Borough President Aldrin Bonilla.

“We have to protect the people who don’t have a voice,” he urged.

Ciampa announced NYP’s decision to extend the closure date of Allen Hospital’s psychiatric center for some time next year instead of in June.

“The community has been in an uproar with the unions and the community groups have been very vocal and now for one reason or another, they’re pushing it back,” he said.

In a statement, NYP said it was engaged in a dialogue with community and elected officials regarding the closure plan, and pointed out that the hospital was expanding outpatient services for mental health.

“We are continuing our discussions with government officials and key community stakeholders regarding new proposals for Northern Manhattan. The proposed changes to our behavioral health inpatient unit at New York-Presbyterian Allen Hospital would allow us to centralize and strengthen care across New York-Presbyterian facilities,” the statement said. “The planned expansion of our outpatient behavioral health services will have programs specifically focused on both adolescents and adults. Additionally, we are enhancing our maternity services. We will continue to work with our local community, including social service providers, on these important issues.”

Additional rallies were held in Long Island and Harlem.

Nurse Sean Petty said he worries that patients are discharged too early.

Nurse Sean Petty said he worries that patients
are discharged too early.

In response to the actions by NYSNA, Montefiore said it was not decreasing psychiatric services or beds and planned to increase resources for psychiatric care in the emergency rooms.

“To increase access to psychiatric services, we are expanding specialized areas in our pediatric and adult emergency departments for people to meet with psychiatrists and social workers who will connect them with inpatient beds or community resources, as appropriate,” said Montefiore spokesperson Arielle Sklar.

“Outside of the emergency room, we continue to launch programs that have proven outcomes such as on-site behavioral health services at all of our primary care practices and technology such as mobile apps which facilitate real-time secured messaging between patients and providers. This is part of our effort to help people address their behavioral health in the setting that best meets their needs,” she added. “We are not decreasing any psychiatric services or closing any clinics, in fact just the opposite.”

For his part, Ciampa expressed hope that NYP President and Chief Executive Officer Steven J. Corwin would reconsider the Allen closure, or that a public hearing could be held by the New York State Department of Health or the Office of Mental Health.

“We’re certainly looking forward for a public hearing so [NYSNA] and the community can discuss their concerns about keeping these services open,” he said.

“Tenemos que estar mejor.”

Enfermeras se manifiestan por un mejor cuidado del paciente

Historia por Gregg McQueen y Desiree Johnson

Fotos por Cristóbal Vivar

"No podemos darnos el lujo de perder estas camas psiquiátricas", dijo el vicepresidente del condado, Aldrin Bonilla.

“No podemos darnos el lujo de perder estas
camas psiquiátricas”, dijo el vicepresidente del c
ondado, Aldrin Bonilla.

La lucha continúa.

La Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York (NYSNA, por sus siglas en inglés) y defensores de la salud mental realizaron mítines en hospitales de todos los condados y Long Island el miércoles y viernes de esta semana para llamar la atención sobre recortes que involucran servicios psiquiátricos para pacientes internados.

En el Hospital Allen de Inwood, donde el New York-Presbyterian (NYP) planea eliminar las 30 camas psiquiátricas para pacientes internados, personal y miembros de la comunidad desafiaron la lluvia el miércoles para protestar por el cierre.

“La pérdida de esta unidad sería devastadora para la comunidad, porque estos pacientes no tienen a dónde ir”, dijo Raelynn Price, enfermera registrada de Allen durante 27 años. Ella comentó que enviar pacientes para recibir tratamiento lejos de sus hogares podría evitar que busquen atención.

“El plan era enviar a estas personas a otros lugares como Macy Square, Cornell-Westchester. La gente no irá allá; sus familias no podrán llegar. Eso significa que no van a recibir tratamiento porque no van a ir, además de que el apoyo que les damos no es el mismo”, dijo Price.

Contralor de la ciudad Scott Stringer.

Contralor de la ciudad Scott Stringer.

“Somos su hogar, somos su familia”, agregó. “Estas son relaciones establecidas y así es como la salud mental mejora, porque la gente confía en nosotros”.

Desde que el NYP presentó un plan en diciembre pasado al Departamento de Salud del Estado de Nueva York solicitando anular la certificación de las camas psiquiátricas en Allen, el personal ha luchado contra la decisión, diciendo que afectará el bienestar de sus pacientes.

“Alrededor del 20 al 25 por ciento de los pacientes tienen también problemas de abuso de sustancias o enfermedades psiquiátricas”, dijo la doctora Beth Barron, doctora de medicina interna de Allen. “Muchos de mis pacientes requieren estabilización psiquiátrica antes de que puedan realmente hacerse cargo de sus problemas médicos. Y el nivel de atención que han recibido mis pacientes del Hospital Psiquiátrico Allen, no estoy exagerando, es increíblemente dedicada. Es empática, cálida, atenta y funciona. He visto a los pacientes mejorar”.

“No podemos darnos el lujo de perder estas camas psiquiátricas aquí en Washington Heights/Inwood”, dijo el vice presidente del condado de Manhattan, Aldrin Bonilla. “Representan un salvavidas para las comunidades y las familias en su estado más vulnerable”.

Viola White, administradora de casos

Viola White, administradora de casos

En el Bronx, miembros de NYSNA se reunieron el miércoles afuera de los hospitales Montefiore y North Central Bronx (NCB) para protestar por la falta de camas para pacientes psiquiátricos internados en ese condado.

Sean Petty, enfermero de Urgencias Pediátricas en Jacobi y miembro de la Junta de Directores de NYSNA, dijo que su hospital atiende a un gran número de niños y adolescentes que sufren de ansiedad, depresión y trastorno de estrés postraumático por traumas infantiles.

“Me preocupan estos niños que reciben el alta demasiado pronto porque no hay camas, o no reciben la atención que necesitan cuando la requieren, por lo que su estado empeora”, dijo Petty.

Una enfermera de NCB, quien no quiso compartir su nombre, dijo que su hospital no tiene camas psiquiátricas para pacientes internados y que tiene dificultades para encontrar espacios en otros hospitales.

“Lleva días conseguir una cama en algún lado, hasta una semana”, dijo, y señaló que tienen que enviar niños a Westchester, Manhattan o Queens. “Están en una lista de espera. La salud mental no debería estar en una lista de espera”.

"He visto que los pacientes mejoran", comentó Beth Barron, médico de Allen.

“He visto que los pacientes mejoran”, comentó
Beth Barron, médico de Allen.

“Permanecen en la sala de urgencias durante días sin ninguna terapia. Es una injusticia para los niños y hay que hacer algo”, agregó.

Viola White, administradora de casos en NCB, dijo que es frustrante para los miembros del personal que los pacientes tengan problemas para recibir servicios de internación.

“Ni siquiera sé qué decirles a los pacientes que buscan una cama”, dijo. “En este momento, es esencialmente como si estuviéramos cerrados. No podemos aceptar nuevos pacientes hospitalizados”.

Mary Fitzgerald, enfermera del Hospital Montefiore, comentó que los hospitales de Nueva York han estado reduciendo los servicios psiquiátricos para pacientes internados desde 1982, centrándose en cambio en proporcionar espacio para procedimientos generadores de ingresos como cirugía cardíaca y servicios de la columna vertebral.

La cantidad de camas psiquiátricas en los cinco condados ahora es de 2,680, dijo, y el Bronx, en particular, carece de recursos.

"Estos pacientes no tienen a dónde ir", dijo Raelynn Price.

“Estos pacientes no tienen a dónde ir”, dijo
Raelynn Price.

“Sigo diciendo que es por los códigos postales en los que estamos, aquí en el Bronx”, comentó Fitzgerald. “Estos pacientes casi siempre son pasados por alto o marginados”.

Anthony Ciampa, enfermero del NYP y segundo vicepresidente de NYSNA, dijo que cuando el Hospital Allen cerró su Departamento de Psiquiatría Infantil, esos pacientes fueron transferidos al Hospital Bellevue.

“Bellevue lo absorbió”, dijo. “Y en este momento, creo que cuatro hospitales representan el 25 por ciento, más o menos, de todos los pacientes de salud mental de Nueva York. [Se trata de] la crisis que se ha creado al cerrar estos servicios de salud mental que ya no se consideran rentables para quienes administran estos hospitales como corporación y no como hospitales comunitarios”.

Fitzgerald explicó que Montefiore está alerta de obtener un mayor número de pacientes si el NYP cumple con su planeada eliminación de camas psiquiátricas en Allen.

"Estos pacientes casi siempre son pasados ​​por alto", dijo la enfermera Mary Fitzgerald.

“Estos pacientes casi siempre son pasados ​​por
alto”, dijo la enfermera Mary Fitzgerald.

“En lugar de cerrar [camas], tenemos que estar mejor para nuestros pacientes”, afirmó. “¿Cómo se hace su transición si no hay camas en donde ubicarlos?”.

Un aliado de la causa, el contralor de la ciudad de Nueva York, Scott Stringer, vio el cierre de Allen como un revés para el vecindario.

“Crecí en esta comunidad. Recuerdo cuando los recursos nunca llegaban al norte del condado”, dijo. “Al eliminar las camas que desesperadamente necesitamos, es solo una desinversión continua en comunidades reales y no podemos permitir que ocurra. Tenemos que tener voz en términos de asegurarnos de que las personas que padecen enfermedades mentales tengan las mismas oportunidades en el norte del condado y en Washington Heights-Inwood que en cualquier otro lugar”.

Stringer pidió a los sindicatos y miembros de Washington Heights e Inwood unirse y utilizar su voz como una oposición única.

“Tenemos que proteger a las personas que no tienen voz”, instó.

Ciampa anunció la decisión del NYP de extender la fecha de cierre del centro psiquiátrico del Hospital Allen por algún tiempo el próximo año en lugar de en junio.

Segundo Vicepresidente de NYSNA Anthony Ciampa.

Segundo Vicepresidente de NYSNA Anthony Ciampa.

“La comunidad ha estado en un alboroto con los sindicatos y los grupos comunitarios han sido muy elocuentes y ahora, por una u otra razón, lo están retrasando”, dijo.

En un comunicado, el NYP dijo que estaba entablando un diálogo con la comunidad y funcionarios electos con respecto al plan de cierre, y señaló que el hospital está ampliando los servicios ambulatorios de salud mental.

“Continuamos nuestras conversaciones con funcionarios del gobierno y los principales interesados de la comunidad con respecto a las nuevas propuestas para el norte de Manhattan. Los cambios propuestos a nuestra unidad para pacientes internados en salud del comportamiento del Hospital Allen del New York-Presbyterian nos permitirían centralizar y fortalecer la atención en las instalaciones NYP”, dice el comunicado. “La expansión planificada de nuestros servicios de salud mental para pacientes ambulatorios tendrá programas específicamente enfocados en adolescentes y adultos. Además, estamos mejorando nuestros servicios de maternidad. Continuaremos trabajando con nuestra comunidad local, incluidos los proveedores de servicios sociales, en estos asuntos importantes”.

Ciampa expresó la esperanza de que el presidente y director ejecutivo del NYP, Steven J. Corwin, reconsidere el cierre, o que una audiencia pública pudiera ser realizada por el Departamento de Salud del Estado de Nueva York o la Oficina de Salud Mental.

Las enfermeras se manifestaron en la ciudad de Nueva York.

Las enfermeras se manifestaron en la ciudad de Nueva York.

“Ciertamente estamos esperando una audiencia pública para que [NYSNA] y la comunidad puedan discutir sus preocupaciones sobre mantener estos servicios abiertos”, dijo.

En respuesta a las manifestaciones, Montefiore dijo que no estaba disminuyendo los servicios psiquiátricos o las camas, y que planeaba aumentar los recursos para la atención psiquiátrica en las salas de emergencia.

“Para aumentar el acceso a los servicios psiquiátricos, estamos ampliando áreas especializadas en nuestros departamentos de emergencia pediátrica y de adultos para que las personas se reúnan con psiquiatras y trabajadores sociales que los conectarán con camas para pacientes internados o recursos comunitarios, según corresponda”, dijo la portavoz de Montefiore, Arielle Sklar.

“Fuera de la sala de emergencias, continuamos lanzando programas que tienen resultados probados, como servicios de salud conductual in situ en todas nuestras prácticas de atención primaria y tecnología, como las aplicaciones móviles que facilitan la mensajería segura en tiempo real entre pacientes y proveedores. Esto es parte de nuestro esfuerzo para ayudar a las personas a enfrentar su salud del comportamiento en el entorno que mejor se adapte a sus necesidades”, agregó. “No estamos disminuyendo ningún servicio psiquiátrico o cerrando clínicas, de hecho, todo lo contrario”.

Ciampa expresó la esperanza de que el presidente y director ejecutivo del NYP, Steven J. Corwin, reconsidere el cierre o que el Departamento de Salud del Estado de Nueva York o la Oficina de Salud Mental pudieran celebrar una audiencia pública.

Sin línea de corte

Sin línea de corte

Se realizaron manifestaciones adicionales en Long Island y Harlem.

Por su parte, Ciampa expresó la esperanza de que el presidente y director ejecutivo del NYP, Steven J. Corwin, reconsidere el cierre, o que una audiencia pública pudiera ser realizada por el Departamento de Salud del Estado de Nueva York o la Oficina de Salud Mental.

“Ciertamente estamos esperando una audiencia pública para que [la NYSNA] y la comunidad puedan discutir sus preocupaciones sobre mantener estos servicios abiertos”, dijo.