“We need help”
“Necesitamos ayuda”

Livery cab drivers ask city to lift cap on licenses
Los taxistas piden a la ciudad levantar el límite de licencias

“We need help”

Livery cab drivers ask city to lift cap on licenses

By Gregg McQueen

Livery cab drivers and advocates are calling on the city to lift a blanket cap on for-hire vehicles

On the verge of extinction.

Livery cab drivers are imploring the city to put the brakes on a blanket cap on new for-hire vehicle licenses, which they say is killing their industry.

On August 1, drivers and members of the Livery Base Owners Association (LBO) rallied on the steps of City Hall, insisting that the 2018 cap has left them unable to replace livery drivers who retired or transitioned to other jobs during the pandemic.

“We need help. We’re not here protesting – we’re actually here pleading,” said LBO President José Altamirano, who urged the city to lift the cap. “We’re looking for help from the Adams administration, from the new TLC Commissioner.”

According to the LBO, the livery sector has lost 80 percent of its vehicles in the past eight years.

“We’re on the verge of extinction,” said Altamirano.

There are now only approximately 5,000 livery cabs on the street, said advocates.

Livery cabs primarily serve Northern Manhattan and the outer boroughs. Residents in those areas are being negatively impacted by lack of available cars, Altamirano said.

“Our communities, for the most part, continue to be transportation deserts. Our communities need us,” he stated. “When there was no one else to give them transportation, that was how our industry was created.”

“Livery cabs give people other options,” said driver Robert Rodríguez.

Due to a shortage of drivers, livery bases are being forced to reject nearly 40 percent of their service calls, said LBO spokesperson Cira Angeles.

“When someone from our communities calls our bases, we are sorry to say that we don’t have a vehicle to serve them,” she said.

Drivers said that they provide culturally appropriate service in immigrant-heavy neighborhoods.

“Our clients know us; they know the service they’ll get. We speak their language,” said a driver who works in Washington Heights. “It’s something that they rely on and sometimes prefer to other types of cabs.”

“They’re used to us, they call us, we take them where they need to go. We take them to hospitals, to the doctor,” said Altamirano.

The rally was held as the TLC prepares to conduct its biannual review of the for-hire vehicle cap the agency implemented in 2018. The cap was designed to quell the explosion of app-based vehicles that were flooding the streets, creating congestion and hurting the earning power of more traditional cab drivers.

Altamirano said the city’s blanket approach to the cap proved especially harmful to the livery sector.

“Congestion was not caused by our industry,” said Altamirano. “For the most part, we service areas outside of the congestion zone.”

“[The city] wanted to control the technology companies, and we got wrapped into it,” he said.

TLC’s pause on issuing new licenses was originally implemented for a period of 12 months, but has been renewed every year since.

When the cap was first implemented, there were more than 10,000 livery cabs on the streets, Angeles said. By 2021, that number was down to 5,079.

“It’s become harder for drivers to make a living at this. They need to feed their families, have bills to pay,” she said. “These are mostly immigrant workers trying to run a small business.”

The number of livery bases declined from 507 in January 2016 to 340 in 2021, according to TLC data.

Livery bases are being forced to reject nearly 40 percent of their service calls, said CBO spokesperson Cira Angeles.

“We’re facing a terrible crisis that needs to be given light and we need the help,” Altamirano said. “This cap… is strangling our small businesses.”

A December 2021 report issued by TLC’s Black Car & Livery Task Force expressed support for bolstering the industry and adding additional cars.

“New Yorkers have relied upon the Black Car and Livery sectors for decades as a vital and embedded part of communities across our City, many of which are ill-served by traditional public transportation options. Long before the app-based services existed, Black Car and Livery drivers were picking up passengers in the outer boroughs and serving corporate clients citywide,” Acting TLC Chair Aloysee Heredia Jarmoszuk wrote in the report.

We need help,” said LBO President José Altamirano.

“In light of this history and their importance to New York City’s transportation network, the Task Force believes that it is essential for the City to continue to support and strengthen this industry,” she wrote.

Despite this, the TLC opted on March 23 to once again extend the cap for another six months.

Angeles questioned why the cap should still be in place for livery cabs.

“Their own report said that our industry needed help, needed more vehicles,” she said. “But nothing has been done.”

The TLC, led by new Commissioner David Do, will once again review the status for-hire vehicle licenses this month.

David Do fue nombrado comisionado de la TLC en mayo.

“TLC is currently considering whether to issue any new licenses to for-hire vehicles in addition to wheelchair accessible vehicles, which are already exempt from the license pause,” said a TLC spokesperson in an email. “We are taking the concerns of all stakeholders into account, including drivers, passengers, and base owners.”

Altamirano expressed hope the agency could permit new livery vehicles to be added later this year.

“We’re looking for it to be incremental,” he said. “We made several proposals [to TLC.] Maybe add 2,500 vehicles and see how it goes, add 5000 and see how it goes.”

Robert Rodríguez, a driver for Inwood-based First Class Car & Limo, said community members are ultimately paying a price from the TLC cap.

Livery cabs primarily serve Northern Manhattan and the outer boroughs.

“We have older clients who don’t have apps like Uber and Lyft. We have some who prefer to pay cash,” Rodríguez said. “Livery cabs give people other options.”

“We also take people to important medical appointments. When there aren’t enough cars to go around, it’s hard for them to get there,” he added. “This is hurting the community, one hundred percent.”

“Necesitamos ayuda”

Los taxistas piden a la ciudad levantar el límite de licencias

Por Gregg McQueen

Al borde de la extinción.

Los choferes de taxis y sus defensores piden a la ciudad que elimine el límite impuesto a los vehículos de alquiler.

Los choferes de taxis ‘livery’ imploran a la ciudad que ponga freno a la limitación general de nuevas licencias de vehículos de ‘livery,’ que, según dicen, está acabando con su sector.

El 1 de agosto, los choferes y los miembros de la Asociación de Propietarios de Bases ‘Livery’ (LBO, por sus siglas en inglés) se manifestaron en las escalinatas del Ayuntamiento, insistiendo en que el tope de 2018 les ha impedido reemplazar a los choferes de caballerías que se jubilaron o pasaron a otros trabajos durante la pandemia.

“Necesitamos ayuda. No estamos aquí protestando, en realidad estamos aquí suplicando”, dijo el presidente de la LBO, José Altamirano, quien instó a la ciudad a levantar el tope. “Estamos buscando ayuda del gobierno de Adams, del nuevo comisionado de TLC”.

Según la LBO, el sector ha perdido el 80% de sus vehículos en los últimos ocho años.

“Estamos al borde de la extinción”, dijo Altamirano.

Ahora sólo existen aproximadamente 5,000 taxis ‘livery’ en la calle, dijeron los defensores.

Los taxis ‘livery’ prestan servicio principalmente en el Alto Manhattan y en los condados. Los residentes de esas zonas se ven perjudicados por la falta de coches disponibles, dijo Altamirano.

“Nuestras comunidades, en su mayoría, siguen siendo desiertos de transporte. Nuestras comunidades nos necesitan”, afirmó. “Cuando no había nadie que les diera transporte, así fue como se creó nuestra industria”.

Debido a la escasez de choferes, las bases de vehículos ‘livery’ se ven obligadas a rechazar casi el 40% de sus llamadas de servicio, dijo la portavoz de la LBO, Cira Ángeles.

“Los taxis ‘livery’ a la gente otras opciones”, dijo el chofer Robert Rodríguez.

“Cuando alguien de nuestras comunidades llama a nuestras bases, lamentamos decir que no tenemos un vehículo para atenderle”, dijo.

Los choferes afirmaron que prestan un servicio culturalmente adecuado en los barrios con mayor presencia de inmigrantes.

“Nuestros clientes nos conocen; saben el servicio que van a recibir. Hablamos su idioma”, dijo un chofer que trabaja en Washington Heights. “Es algo en lo que confían y que a veces prefieren a otro tipo de taxis”.

“Están acostumbrados a nosotros, nos llaman y les llevamos a donde necesiten ir. Los llevamos a hospitales, al médico”, dijo Altamirano.

La concentración se llevó a cabo mientras la TLC se prepara para realizar su revisión bianual del límite de vehículos ‘livery’ que la agencia implementó en 2018. El tope fue diseñado para sofocar la explosión de vehículos basados en aplicaciones que estaban inundando las calles, creando congestión y perjudicando el poder de ganancia de los taxistas más tradicionales.

Altamirano dijo que el enfoque general de la ciudad con respecto al límite demostró ser especialmente perjudicial para el sector de la entrega.

“La congestión no fue causada por nuestra industria”, dijo Altamirano. “En su mayor parte, damos servicio a áreas fuera de la zona de congestión”.

Las bases de los taxis ‘livery’ se ven obligadas a rechazar casi el 40% de las llamadas de servicio, dijo la portavoz de la CBO, Cira Ángeles.

“La ciudad quería controlar a las empresas tecnológicas y nos vimos envueltos en ello”, dijo.

La pausa de la TLC en la emisión de nuevas licencias se aplicó originalmente por un periodo de 12 meses, pero se ha renovado cada año desde entonces.

Cuando se implementó por primera vez el límite, había más de 10,000 taxis ‘livery’ en las calles, dijo Ángeles. En 2021, ese número se redujo a 5,079.

“Se ha vuelto más difícil para los choferes ganarse la vida en esto. Necesitan alimentar a sus familias, tienen facturas que pagar”, dijo. “Son en su mayoría trabajadores inmigrantes que intentan llevar un pequeño negocio”.

“Necesitamos ayuda”, dijo el presidente de la LBO, José Altamirano.

El número de bases disminuyó de 507 en enero de 2016 a 340 en 2021, según datos de la TLC.

“Estamos ante una crisis terrible a la que hay que dar luz y necesitamos la ayuda”, dijo Altamirano. “Este límite… está estrangulando a nuestros pequeños negocios”.

Un informe de diciembre de 2021 emitido por el grupo de trabajo de Black Car & Livery expresó su apoyo a reforzar el sector y añadir más coches.

David Do fue nombrado comisionado de la TLC en mayo.

“Los neoyorquinos han confiado en los sectores de Black Car & Livery durante décadas como una parte vital y arraigada de las comunidades de nuestra ciudad, muchas de las cuales están mal atendidas por las opciones de transporte público tradicionales. Mucho antes de que existieran los servicios basados en aplicaciones, los choferes de Black Car & Livery recogían pasajeros en los barrios periféricos y prestaban servicio a clientes corporativos en toda la ciudad”, escribió en el informe la presidenta en funciones de la TLC, Aloysee Heredia Jarmoszuk.

“A la luz de esta historia y de su importancia para la red de transporte de la ciudad de Nueva York, el grupo de trabajo cree que es esencial que la ciudad siga apoyando y fortaleciendo esta industria”, escribió.

A pesar de ello, el 23 de marzo el TLC optó por prorrogar de nuevo el tope por otros seis meses.

Ángeles se preguntó por qué debía seguir vigente el límite para los taxis ‘livery’.

“Su propio informe decía que nuestro sector necesitaba ayuda, necesitaba más vehículos”, dijo. “Pero no se ha hecho nada”.

La TLC, dirigida por el nuevo comisionado David Do, volverá a revisar este mes el estado de las licencias de vehículos ‘livery’.

“La TLC está estudiando actualmente si emitir alguna nueva licencia a los vehículos ‘livery’, además de los vehículos accesibles en silla de ruedas, que ya están exentos de la pausa de la licencia”, dijo un portavoz de la TLC en un correo electrónico. “Estamos teniendo en cuenta las preocupaciones de todas las partes interesadas, incluidos los choferes, los pasajeros y los propietarios de bases”.

Altamirano expresó su esperanza de que la agencia pueda permitir la incorporación de nuevos vehículos de ‘livery’ a finales de este año.

“Buscamos que sea incremental”, dijo. “Hicimos varias propuestas [a la TLC]. Quizá añadir 2,500 vehículos y ver cómo va, añadir 5,000 y ver cómo va”.

Los taxis ‘livery’ prestan servicio principalmente en el norte de Manhattan y en los barrios periféricos.

Robert Rodríguez, un chofer de First Class Car & Limo con sede en Inwood, dijo que los miembros de la comunidad están pagando en última instancia un precio por el límite de la TLC.

“Tenemos clientes de más edad que no tienen aplicaciones como Uber y Lyft. Tenemos algunos que prefieren pagar en efectivo”, dijo Rodríguez. “Los taxis de ‘livery’ dan a la gente otras opciones”.

“También llevamos a la gente a citas médicas importantes. Cuando no hay suficientes coches para todos, es difícil que lleguen”, añadió. “Esto perjudica a la comunidad, en un cien por ciento”.

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