“We have to salute them”
“Tenemos que rendirles homenaje”

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“We have to salute them”

Celebrating service and sacrifice

Story and photos by Dominique Williams

“[It] has really shaped my life,” said Outreach Director James Dike, of his time in the military.

“[It] has really shaped my life,” said Outreach Director James Dike, of his time in the military.

“I came out a man.”

Gus Martínez was 18 when he was drafted into the infantry and was dispatched to fight in the Korean War.

The experiences were lasting.

Those young days as a military man are what the now 81-year-old credit as having helped him mature.

“[I emerged] with more knowledge of my country,” added Martínez.

He shared those recollections during the annual Veterans Day celebration hosted by the Acacia Network, which featured a light reception and a formal recognition ceremony with song, speeches and medals.

The program concluded with the hanging of a memorial wreath in the lobby.

The Network’s RHCF Center on East 175th Street was host to a gathering of over 70 veterans this past Wed., Nov. 11th, which included residents, community members and staff.

The Acacia Network is the second largest Latino-founded and led community-based organization in the country and the largest in New York State, and offers integrated services that include, among others, substance abuse and mental health treatment, primary and specialty medical care, and housing. Many of their clients are veterans of military service.

The veterans’ event, now in its 14th year, was led by Outreach Director James Dike, and speakers included Director of Managed Care David Festy and Acacia CEO Raul Russi.

The Acacia Network honored veterans with a formal ceremony.

The Acacia Network honored veterans with a formal ceremony.

Dike said it had always been a personal and professional priority to acknowledge the service of clients and staff members.

“We [administer] various programs in healthcare services that [serve] our veterans,” explained the Vietnam vet. “I took the initiative to ensure that each and every year we recognize those clients that we serve and certainly, [that we] recognize the staff.”

For Dike, being a part of the military was a family tradition. His father served in World War II during the Battle of the Bulge. Dike’s two brothers served in the Vietnam War as assault helicopter pilots and helicopter mechanics while Dike served in the infantry. The military, he said, gave him a sense of discipline and provided insights into how to accomplish his goals.

“[It] has really shaped my life in terms of whatever endeavors that I pursue,” said Dike.

During the ceremony, Acacia CEO Russi also spoke about being born into the service.

“We have to salute them,” said Acacia CEO Raul Russi.

“We have to salute them,” said Acacia CEO Raul Russi.

As a child with nine siblings growing up in Puerto Rico, Russi saw his two of his brothers serve in the Air Force for a combined total of three decades. They fought in both the Vietnam and Korean War. Russi himself served in the Army Reserves for six years and then spent 15 years with the New York Police Department (NYPD). The camaraderie and loyalty between fellow men and women in uniform, he said, was undeniable.

“We have to respect that the people who put their lives on the line for you,” said Russi. “They do that so you can live the life that you’re accustomed to, so [that] your family can live safe and sound.”

“We have to salute them.”

For more information, please visit www.acacianetwork.org.

“Tenemos que rendirles homenaje”

Celebrando su servicio y sacrificio

Historia y fotos por Dominique Williams

“We have to salute them,” said Acacia CEO Raul Russi.

“Tenemos que rendirles homenaje”, dijo el director general de Acacia, Raúl Russi.

“Me volví un hombre”.

Gus Martínez tenía 18 años cuando fue reclutado por la infantería y fue enviado a combatir en la guerra de Corea.

Las experiencias fueron duraderas.

Esos días inexpertos como militar son a lo que el ahora hombre de 81 años de edad le da el crédito por haberlo ayudado a madurar.

“[Emergí] con más conocimiento sobre mi país”, agregó Martínez.

Él compartió esos recuerdos durante la celebración del Día anual de los Veteranos, organizado por la Red Acacia, y que ofreció una recepción ligera y una ceremonia formal de reconocimiento con canciones, discursos y medallas.

El Centro RHCF de la Red, en la calle 175 este, fue sede de una reunión de más de 70 veteranos el pasado miércoles 11 de noviembre, que incluyó a residentes, miembros de la comunidad y personal.

The Acacia Network honored veterans with a formal ceremony.

La Red Acacia honró a veteranos con una ceremonia formal.

La Red Acacia es la segunda más grande organización comunitaria fundada y dirigida por latinos en el país y la más grande el estado de Nueva York. Ofrece servicios integrales que incluyen, entre otros, tratamientos por abuso de sustancias, de salud mental, atención médica primaria y especializada y vivienda. Muchos de sus clientes son veteranos del servicio militar.

El evento de los veteranos, ahora en su 14° año, fue conducido por el director de Extensión, James Dike, y los oradores incluyeron al director de Administración de Cuidado, David Festy, y al director general de Acacia, Raúl Russi.

Dike dijo que siempre fue una prioridad personal y profesional reconocer el servicio de los clientes y los miembros del personal.

“Nosotros administramos varios programas de servicios de salud que [atienden a] nuestros veteranos”, explicó el veterano de Vietnam. “Tomé la iniciativa para asegurarnos de que cada año reconozcamos a los clientes a los que servimos y, desde luego, al personal”.

Para Dike, ser parte de las fuerzas armadas es una tradición familiar. Su padre sirvió en la Segunda Guerra Mundial durante la Batalla de las Ardenas. Dos hermanos de Dike sirvieron en la guerra de Vietnam como pilotos de helicóptero de asalto y mecánicos de helicópteros, mientras Dike sirvió en la infantería. El ejército, dijo, le dio un sentido de disciplina y le proporcionó ideas sobre cómo lograr sus objetivos.

“Realmente dio forma a mi vida en términos de los esfuerzos que persigo”, dijo Dike.

“[It] has really shaped my life,” said Outreach Director James Dike, of his time in the military.

“Realmente dio forma a mi vida”, dijo el director de Extensión, James Dike, de su tiempo en el ejército.

Durante la ceremonia Russi, el director general de Acacia, también habló acerca de nacer en el servicio.

Siendo un niño con nueve hermanos creciendo en Puerto Rico, Russi vio a su dos de ellos servir en la Fuerza Aérea por un total combinado de tres décadas. Lucharon tanto en la Guerra de Vietnam como en la de Corea. El propio Russi sirvió en las reservas del ejército durante seis años y luego pasó 15 años con el Departamento de Policía de Nueva York (NYPD por sus siglas en inglés). La camaradería y la lealtad entre compañeros, hombres y mujeres, en uniforme, dijo, son innegables.

“Tenemos que respetar a las personas que ponen sus vidas en riesgo por todos nosotros”, dijo Russi. “Lo hacen para que podamos vivir la vida a la que estamos acostumbrados, para que nuestras familias puedan vivir sanas y salvas”.

“Tenemos que rendirles homenaje”.

Para más información, por favor visite www.acacianetwork.org.