“We have everything we need”
“Tenemos todo lo que necesitamos”

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“We have everything we need”

Catholic Charities unveils affordable housing complex

By Gregg McQueen

The 12-story complex was built on the site of a former church.
Photo: MAP

The odds seemed not in her favor.

For the past five years, Santerne and her husband had sought to change their lot in life with the lottery.

The city’s Housing Connect lotteries, specifically, was where they continually turned for a chance at an apartment in the city’s affordable housing stock.

But nothing had come of it – until now.

Santerne, her husband and infant child are now residents at St. Augustine Terrace, a new affordable housing complex in Morrisania.

The Archdiocese of New York officially debuted the new building at 1180 Fulton Avenue this past Mon., Apr. 8th, and also unveiled plans to create over 2,000 additional affordable units throughout the city.

It is the first building in 50 years to be built on the site of a former church.

Residents joined with Cardinal Timothy Dolan and New York City First Lady Chirlane McCray to celebrate the dedication of St. Augustine Terrace, which features 112 units of housing geared to low-income residents, including those with mental illness.

Located at the site of the now-demolished St. Augustine Church, the 12-story building was constructed by Catholic Charities in a public-private enterprise, with support from the city and the state.

“We have everything we need [here],” said resident Santerne with baby in tow.

Dolan said the project signified the church’s mission of “housing the oppressed and homeless,” noting that Jesus was once homeless.

“For us in the church, this is a no-brainer,” stated Dolan. “It’s a duty. It’s something we are obliged to do.”

In the dedication ceremony attended by city and state officials, Dolan blessed the building with an invocation and rang a bell that was a replica of the old church tower bell from St. Augustine’s. The original bell was relocated nearby, at the building’s entrance.

The project has 35 studio units of supportive housing and 77 family units, including 19 one‐bedroom, 37 two‐bedroom and 21 three‐bedroom units.

The first tenants moved in nearly a year ago, and the building is now fully occupied.

Studio units are set aside for adults with mental illness, who will be serviced by the Beacon of Hope Division of Catholic Charities Community Services.

“[This] is so much more than a building,” said McCray, who lauded the Archdiocese “for setting such a powerful example of compassionate and community leadership.”

“For Bronx families who struggle to make ends meet, the Terrace means security,” she noted. “It provides the peace of mind that comes from knowing their children can grow up securely, in the city that they love.”

The new site is on Fulton Avenue.

“For New Yorkers living with serious mental illness, it means stability and the freedom that comes with living independently, surrounded by the support that they need to stay healthy,” she added.

Catholic Charities Executive Director Monsignor Kevin Sullivan said the organization plans to construct over 2,000 units of affordable housing over the next 10 years at sites connected to the Archdiocese.

Among the locations are St. Vincent de Paul Senior Residence, Second Farms, Christopher Court and St. Philip Neri in the Bronx, and Grand Street Guild in Manhattan.

“In West Farms and Longwood, we already have shovels in the ground. In Bedford Park, there are two buildings we hope to put up that are now in the planning process,” Sullivan said.

“It’s the first of many coming,” remarked Dolan of the building, which he called “beautiful” as he toured the site with McCray.

St. Augustine Terrace was financed under the Department of Housing Preservation and Development’s Extremely Low and Low-income (ELLA) affordability program.

As designed by the Magnusson Architecture + Planning (MAP) firm, the complex also features city views, an outdoor recreation area, laundry room and community space.

The building is expected to reach LEED Gold status. The interiors feature hardwood floors, open kitchen layouts and large windows.

“[This] is so much more than a building,” said First Lady Chirlane McCray (center), as she listens to Cardinal Timothy Dolan’s dedication.

Ines, a tenant who moved into a three-bedroom unit in December, said she is pleased to have more space for herself and her three children.

“It’s much bigger. It’s beautiful,” she said. “I feel more comfortable and my kids feel safer. They have security here at night.”

“All of the challenges we know we face in the Bronx are going to be addressed here at St. Augustine Terrace,” said City Councilmember Vanessa Gibson.

Father Eric Cruz, Director of Bronx Catholic Charities, who once served in the St. Augustine Church, said the project represented a new direction for the Archdiocese.

“It’s one of the new models of what can be done with church space as the diocese plans its future,” he said. “It’s not just using it for affordable housing, but also providing necessary human services. It’s not just [about] giving them the keys and hoping for the best.‎ Especially if families are coming out of homeless shelters, they need support in that transition.”

For Santerne and her family, it was becoming difficult to stay in the Bronx as rents kept escalating. She said they were happy to finally have a home they won’t have to struggle to keep.

And with an infant on hand, the amenities were particularly welcome.

“A laundry room, community room,” she said, beaming. “It’s clean here and we have everything we need.”

For more information on the Catholic Homes New York housing initiative, please visit www.catholichomesny.org.

“Tenemos todo lo que necesitamos”

Caridades Católicas presenta complejo de viviendas asequibles

Por Gregg McQueen

“Ya tenemos palas en el suelo”, dijo monseñor Kevin Sullivan de Caridades Católicas sobre nuevos proyectos.

Las probabilidades parecían no estar a su favor.

Durante los últimos cinco años, Santerne y su esposo han tratado de cambiar su suerte en la vida con la lotería.

Los sorteos de Housing Connect de la ciudad, específicamente, era donde continuamente buscaban la oportunidad de encontrar un apartamento en viviendas asequibles.

Pero nada había salido de eso, hasta ahora.

Santerne, su esposo y su bebé ahora son residentes de St. Augustine Terrace, un nuevo complejo de viviendas asequibles en Morrisania.

La Arquidiócesis de Nueva York inauguró oficialmente el nuevo edificio en la avenida Fulton el pasado lunes 8 de abril, y también reveló planes para crear más de 2,000 unidades asequibles adicionales en toda la ciudad.

Es el primer edificio en 50 años que se construirá en el sitio de una antigua iglesia.

Santerne y otros residentes se unieron al cardenal Timothy Dolan y a la primera dama de la ciudad de Nueva York, Chirlane McCray, para celebrar la inauguración de St. Augustine Terrace, que cuenta con 112 unidades de vivienda destinadas a residentes de bajos ingresos, incluidos aquellos con enfermedades mentales.

Ubicado en el antiguo lugar de la ahora demolida Iglesia de San Agustín, el edificio de 12 pisos fue construido por Caridades Católicas en una iniciativa público-privada, con apoyo de la ciudad y del estado.

La vista desde una de las residencias.

Dolan dijo que el proyecto significó la misión de la iglesia de “albergar a los oprimidos y sin hogar”, señalando que Jesús alguna vez estuvo sin hogar.

“Para nosotros, en la iglesia, esto es una obviedad”, declaró Dolan. “Es un deber. Es algo que estamos obligados a hacer”.

En la ceremonia de inauguración, a la que asistieron funcionarios de la ciudad y del estado, Dolan bendijo el edificio con una invocación e hizo sonar una campana -réplica de la antigua campana de la torre de la iglesia de San Agustín. La campana original se encontraba cerca, en la entrada del edificio.

El proyecto cuenta con 35 unidades tipo estudio de viviendas de apoyo y 77 unidades familiares, incluyendo 19 unidades de un dormitorio, 37 unidades de dos dormitorios y 21 unidades de tres dormitorios.

Los primeros inquilinos se mudaron hace casi un año, y el edificio está completamente ocupado.

Las unidades tipo estudio están reservadas para adultos con enfermedades mentales, que serán atendidos por los Servicios Comunitarios de la División de Caridades Católicas de Beacon of Hope.

“[Esto] es mucho más que un edificio”, dijo McCray, quien alabó a la Arquidiócesis “por haber dado un ejemplo tan poderoso de liderazgo compasivo y comunitario”.

“Para las familias del Bronx que luchan por llegar a fin de mes, The Terrace significa seguridad”, señaló. “Proporciona la tranquilidad que se tiene al saber que sus hijos pueden crecer de manera segura, en la ciudad que aman”.

“Es mucho más grande. Es hermoso”, dijo Inés, residente de la unidad en la que ella y sus tres hijos viven.

“Para los neoyorquinos que viven con una enfermedad mental grave, significa estabilidad y la libertad que conlleva vivir independientemente, rodeados por el apoyo que necesitan para mantenerse saludables”, agregó.

El director ejecutivo de Caridades Católicas, monseñor Kevin Sullivan, dijo que la organización planea construir más de 2,000 unidades de vivienda asequible en los próximos 10 años en sitios conectados a la Arquidiócesis.

Entre las ubicaciones se encuentran la residencia para adultos mayores St. Vincent de Paul, Second Farms, Christopher Court y St. Philip Neri en el Bronx; y Grand Street Guild en Manhattan.

“En West Farms y Longwood, ya tenemos palas en el suelo. En Bedford Park hay dos edificios que esperamos levantar que están en proceso de planificación”, dijo.

“Es el primero de muchos que vienen”, comentó Dolan sobre el edificio, al que llamó “hermoso” mientras recorría el sitio con McCray.

St. Agustine Terrace fue financiado por el programa de asequibilidad para ingresos bajos y extremadamente bajos del Departamento de Preservación y Desarrollo de la Vivienda (ELLA, por sus siglas en inglés).

Diseñado por la firma Magnusson Architecture + Planning (MAP), el complejo también cuenta con vistas de la ciudad, un área recreativa al exterior, cuarto de lavado y espacio comunitario.

Se espera que el edificio alcance el estatus LEED Gold. Los interiores cuentan con pisos de madera, diseños de cocinas abiertas y ventanas grandes.

Los apartamentos lucen pisos de madera.

Inés, una inquilina que se mudó a una unidad de tres habitaciones en diciembre, dijo que le complace tener más espacio para ella y sus tres hijos.

“Es mucho más grande. Es hermoso”, comentó. “Me siento más cómoda y mis hijos se sienten más seguros. Tienen seguridad aquí en la noche”.

“Todos los desafíos que sabemos que enfrentamos en el Bronx se abordarán aquí en St. Augustine Terrace”, dijo la concejala de la ciudad Vanessa Gibson.

El padre Eric Cruz, director de Caridades Católicas del Bronx, quien alguna vez sirvió en la Iglesia de San Agustín, dijo que el proyecto representa una nueva dirección para la Arquidiócesis.

“Es uno de los nuevos modelos de lo que se puede hacer con el espacio de la iglesia mientras la diócesis planea su futuro”, explicó. “No se trata solo de usarlo para viviendas asequibles, sino también de proporcionar los servicios humanos necesarios. No se trata solo de darles las llaves y esperar lo mejor, especialmente si las familias están saliendo de refugios para personas sin hogar necesitan apoyo en esa transición”. Para Santerne y su familia, era cada vez más difícil quedarse en el Bronx dado que las rentas seguían en aumento. Dijo que están felices de tener finalmente una casa que podrán mantener sin tener que luchar.

Y con un bebé, los servicios fueron particularmente bienvenidos.

“Un cuarto de lavado, sala comunitaria”, dijo, sonriendo. “Está limpio aquí y tenemos todo lo que necesitamos”.

Para obtener más información sobre la iniciativa de vivienda Hogares Católicos de Nueva York, visite www.catholichomesny.org.