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“Nos levantamos”

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“We get up”

Labor Breakfast celebration returns with Bronx Week

By Gregg McQueen

“Tough times don’t last, but tough people do,” said Borough President Vanessa Gibson.

The Bronx has much to celebrate, and the annual Bronx Week offers a series of events that highlight the best of the borough.

On Wed., May 11, Borough President Vanessa Gibson honored the contributions of organized labor during the annual Labor Breakfast.

The event, which convenes union leaders from the Bronx and other parts of New York City, celebrates the economic resurgence of the borough and is considered a key component of Bronx Week festivities.

As Bronx Week was cancelled in 2020 and scaled back in 2021 due to the pandemic, Gibson stressed the importance of bringing Bronx Week back on a large scale this year with in-person programming.

“It’s been two years, but in 2022 we are back and we are going to continue to build these incredible partnerships that will truly make a difference,” she said.

“That’s what it’s about – showing up for one another,” said Christian Smalls, President of Amazon Labor Union (center), recognized for his efforts to organize Amazon workers.

This year marks the first Bronx Week for Gibson as Borough President. In January, she became the first female and first Black candidate elected to the role.

“It is important that young people can see themselves in us, that they can see an African American, a Latina, in positions of power,” said Gibson, noting that Deputy Borough President Janet Peguero is of Dominican descent.

“Everything we do is about the next generation of leaders,” Gibson said.

Andrew Kimball, President of the New York City Economic Development Corporation (NYCEDC), pointed out that Mayor Eric Adams announced his blueprint for the city’s economic recovery at Hunts Point Produce Market in March. In his Fiscal Year 2023 executive budget, Adams committed $140 million in capital funds to modernize and expand the market, which supplies 25 percent of the city’s fresh produce.

“We’re going to be working with the community,” said NYCEDC President Andrew Kimball.

“What a great symbol of economic activity, of jobs in the Bronx, but also a site that we know we need to reimagine and rebuild,” Kimball said.

He highlighted other high-profile projects NYCEDC is spearheading in the Bronx, including The Peninsula – a mixed-use development in Hunts Point that will feature 740 affordable housing units and 120,000 square feet of commercial and community space – and the Universal Hip Hop Museum, which is slated to open later this year.

Kimball admitted that the city has “struggled” with certain projects, including the long-delayed plan to revamp the Kingsbridge Armory.

“We’ve got to get something done,” he said. “We’re going to be working with the community on a visioning process in the coming months.”

The Labor Breakfast is celebrated annually.

Gibson provided citations of merit to a collection of union leaders – Henry Garrido, Executive Director of DC37; Barrie Smith, Executive Board Member of Local 79; Shaun D. Francois, President of Local 372; Aly Y. Waddy, Secretary/Treasurer of UFCW Local 1500; and Christian Smalls, President of Amazon Labor Union.

Smalls made headlines in April when a Staten Island warehouse became the first Amazon location to successfully unionize.

He thanked other unions for showing up in solidarity at rallies for the union vote.

“Work deserves dignity, and unions are a way to get to that,” said honoree and DC37 President Henry Garrido (far left).

“That’s what it’s about – showing up for one another. That’s what unions provide,” said Smalls, who met with President Joe Biden at the White House earlier in the week. He said he discussed with Biden the importance of organizing workplace unions.

“If they let me talk to these politicians, I want you to know I’m going to set them straight,” joked Smalls.

Garrido concurred with the recent movement to organize unions, which has seen victories at large corporations like Amazon and Starbucks.

“Work deserves dignity, and unions are a way to get to that,” he remarked.

Smith, who also serves as president of 100 Black Construction Workers, tied labor unions to the effort to reduce gun violence and other crimes in the city, suggesting that job creation would improve public safety.

“We have to begin to open up pipelines into union construction – notice I said union construction, not just regular construction – where people in construction can have a real career,” said Smith.

Shaun D. Francois, President of Local 372, second from left, was an honoree.

“In order for crime to stop, you need to give them something,” he said. “The way to stop crime is jobs.”

Gibson acknowledged the concern over violent crime in the Bronx, but vowed that the borough would rise above it.

“Tough times don’t last, but tough people do,” she stated. “Many times, people have tried to knock us down, but we get up.”

 

 

 

For more, please visit bronxboropres.nyc.gov.

“Nos levantamos”

Regresa la celebración del Desayuno del Trabajo con la Semana del Bronx

Por Gregg McQueen

“Los tiempos difíciles no duran, pero las personas difíciles sí”, dijo la presidenta del condado, Vanessa Gibson.

El Bronx tiene mucho que celebrar, y la Semana del Bronx anual ofrece una serie de eventos que destacan lo mejor del condado.

El miércoles 11 de mayo, la presidenta del condado, Vanessa Gibson, rindió homenaje a las contribuciones de las organizaciones sindicales durante el Desayuno Laboral anual.

El evento, que convoca a líderes sindicales del Bronx y de otras partes de la ciudad de Nueva York, celebra el resurgimiento económico del condado y se considera un componente clave de las festividades de la Semana del Bronx.

Dado que la Semana del Bronx se canceló en 2020 y se redujo en 2021 debido a la pandemia, Gibson destacó la importancia de volver a organizar la Semana del Bronx a gran escala este año con una programación presencial.

“Han pasado dos años, pero en 2022 estamos de vuelta y vamos a seguir construyendo estas increíbles asociaciones que realmente harán una diferencia”, dijo.

“De eso se trata: de dar la cara por los demás”, dijo Christian Smalls, presidente del Sindicato de Trabajadores de Amazon (al centro), reconocido por sus esfuerzos para organizar a los trabajadores de Amazon.

Este año es la primera Semana del Bronx para Gibson como presidenta del condado. En enero, se convirtió en la primera mujer y la primera candidata negra electa para el cargo.

“Es importante que los jóvenes se vean reflejados en nosotros, que vean a una afroamericana o a una latina en puestos de poder”, dijo Gibson, señalando que la vicepresidenta del condado, Janet Peguero, es de origen dominicano.

“Todo lo que hacemos tiene que ver con la próxima generación de líderes”, dijo Gibson.

Andrew Kimball, presidente de la Corporación de Desarrollo Económico de la ciudad de Nueva York (NYCEDC, por sus siglas en inglés), señaló que el alcalde Eric Adams anunció su proyecto para la recuperación económica de la ciudad en el mercado de productos agrícolas de Hunts Point en marzo. En su presupuesto ejecutivo para el año fiscal 2023, Adams comprometió $140 millones de dólares en fondos de capital para modernizar y ampliar el mercado, que suministra el 25% de los productos frescos de la ciudad.

“Qué gran símbolo de la actividad económica, de los puestos de trabajo en el Bronx, pero también un sitio que sabemos que tenemos que reinventar y reconstruir”, dijo Kimball.

“Vamos a trabajar con la comunidad”, dijo el presidente de NYCEDC, Andrew Kimball.

Destacó otros proyectos de alto perfil que NYCEDC está liderando en el Bronx, incluyendo The Peninsula – un desarrollo de uso mixto en Hunts Point que contará con 740 viviendas asequibles y 120,000 pies cuadrados de espacio comercial y comunitario – y el Museo Universal del Hip Hop, que está programado para abrir a finales de este año.

Kimball admitió que la ciudad ha tenido “dificultades” con algunos proyectos, como el plan de renovación de la Armería Kingsbridge, que lleva mucho tiempo retrasado.

“Tenemos que hacer algo”, dijo. “Vamos a trabajar con la comunidad en un proceso visionario en los próximos meses”.

Gibson entregó menciones al mérito a una serie de dirigentes sindicales: Henry Garrido, director ejecutivo de DC37; Barrie Smith, integrante de la Junta Directiva de Local 79; Shaun D. Francois, presidente de Local 372; Aly Y. Waddy, secretaria/tesorera de UFCW Local 1500; y Christian Smalls, presidente del sindicato de Amazon.

El Desayuno del Trabajo se celebra anualmente.

Smalls fue noticia en abril cuando un almacén de Staten Island se convirtió en la primera ubicación de Amazon en sindicalizarse con éxito.

Agradeció a los demás sindicatos que se mostraran solidarios en las concentraciones por el voto sindical.

“De eso se trata, de dar la cara por los demás. Eso es lo que aportan los sindicatos”, dijo Smalls, quien se reunió con el presidente Joe Biden en la Casa Blanca a principios de la semana. Dijo que discutió con Biden la importancia de organizar sindicatos en el lugar de trabajo.

“El trabajo merece dignidad, y los sindicatos son una forma de conseguirla”, dijo el homenajeado y presidente de DC37, Henry Garrido (extrema izquierda).

“Si me dejan hablar con estos políticos, quiero que sepan que voy a enderezarlos”, bromeó Smalls.

Garrido coincidió con el reciente movimiento de organización de sindicatos, que ha visto victorias en grandes empresas como Amazon y Starbucks.

“El trabajo merece dignidad, y los sindicatos son una forma de obtenerla”, señaló.

Smith, quien también es presidente de 100 Black Construction Workers, vinculó a los sindicatos con el esfuerzo por reducir la violencia con armas de fuego y otros delitos en la ciudad, sugiriendo que la creación de empleo mejoraría la seguridad pública.

“Tenemos que empezar a abrir vías de acceso a la construcción sindical -nótese que he dicho construcción sindical, no sólo construcción normal- donde la gente de la construcción pueda tener una verdadera carrera”, dijo Smith.

 

“Para detener la delincuencia, hay que darles algo”, dijo. “La forma de acabar con la delincuencia es el empleo”.

Shaun D. Francois, Presidente de Local 372, segundo desde la izquierda, fue uno de los homenajeados.

Gibson reconoció la preocupación por la delincuencia violenta en el Bronx, pero prometió que el condado se superará.

“Los momentos duros no perduran, pero la gente dura sí”, afirmó. “Muchas veces, la gente ha intentado derribarnos, pero nos levantamos”.

 

 

 

 

 

Para más información, por favor visite bronxboropres.nyc.gov.