“We do not say no”
“Nosotros no decimos que no”

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“We do not say no”

The Visiting Nurse Service of New York (VNSNY) celebrates Annual Benefit Gala

Story and photos by Mathias Ask

From left to right: Mary Ann Christopher, President and CEO Visiting Nurse Service of New York (VNSNY);  VNSNY Lillian D. Wald Award honorees Frank J. Branchini, Chairman and CEO at EmblemHealth, Inc.; Claire M. Fagin, PhD, RN, FAAN, Member of the Board of VNSNY and Master of Ceremony Joel Grey.  Photo: VNSNY

From left to right: Mary Ann Christopher, President and CEO Visiting Nurse Service of New York (VNSNY); VNSNY Lillian D. Wald Award honorees Frank J. Branchini, Chairman and CEO at EmblemHealth, Inc.; Claire M. Fagin, PhD, RN, FAAN, Member of the Board of VNSNY and Master of Ceremony Joel Grey.
Photo: VNSNY

The Visiting Nurse Service of New York (VNSNY) held its Annual Benefit Gala this past Thurs., Nov. 14th, and the organization’s work in Northern Manhattan and the Bronx was front and center both before and during the ceremony.

Posters of newspaper articles detailing VNSNY’s efforts in the Bronx lined the hallway leading into the Grand Ballroom at Waldorf-Astoria while Chief Executive Officer and President Mary Ann Christopher spoke about “Alex,” a Bronx resident, in her introductory speech.

With the help of VNSNY, Alex was able to care for his son.

Christopher quoted Alex as saying, “To think, I might have walked away.”

VNSNY have established several of their programs in Northern Manhattan and the Bronx and Christopher stressed the importance of VNSNY’s role as a health care provider in low-income neighborhood.

“We’re the lifeline for people who otherwise would not have access to health care,” she said.

She went on to add that VNSNY eliminates the burden of transportation for those in need of health care.

“They don’t have to get on a bus with three children to get to the clinic,” she said.

“Those are important assets for people, but the reality is that some people need you

to come to them.”

The gala also served as an occasion to honor both Frank J. Branchini, Chairman and CEO of EmblemHealth and Claire Fagin, PhD. with the Lillian D. Wald Award, named after the founder of VNSNY.

Linda Stertz is the manager of the Pediatric Palliative Care Program.

Linda Stertz is the manager of the Pediatric Palliative Care Program.

Fagin, a member of the VNSNY Board, is also known as the “Living Legend of the American Academy of Nursing.” The spry 86-year-old said she was thrilled to be given the award named after one of her greatest idols.

“I’ve never dreamed of being honored, so it’s not a dream,” she said. “But the reality is wonderful.”

Proceeds support VNSNY’s four Children and Family Services (CFS) programs, which each year provide direct care and specialized support services to almost 10,000 New York metropolitan area children and their families, making the organization one of the largest and most comprehensive providers of home- and community-based services to children and families in the United States.

Donations help to provide critical care for children from infancy to 18 years of age and vital support for first-time, low-income mothers, fathers and their babies, as well programs focused on pediatric diabetes and pediatric palliative care.

Linda Stertz is the manager of the Pediatric Palliative Care Program, which started four years ago. The program originated in Brooklyn, and expanded into Northern Manhattan two years ago and to the Bronx as recently as six months ago.

One of the children Stertz’s team is seeing in Northern Manhattan was recently diagnosed with Diffuse Intrinsic Pontine Glioma (DIPG), a fatal brain disease.

In order to deal with both the emotional and physical trauma in such a situation, VNSNY’s team of social workers, nurses and child life specialists will meet with the family regularly. The child life specialist will visit more frequently when the child is nearing the end of his or her life, and the specialist will even visit long after the child is gone to help counsel the siblings.

“She can visit for a year afterwards if that is what’s needed,” Stertz said.

Stertz is adamant that palliative care helps families maintain their regular dynamic.

“The Bronx is our model,” said Vivian Torres-Suárez, Vice President of Children and Family Services.

“The Bronx is our model,” said Vivian Torres-Suárez, Vice President of Children and Family Services.

“Parents can go to work, siblings can go play soccer and go to school. The family isn’t all split up,” she said. “The kid can be with his stuffed animals and his pets; his grandparents can come and go. It keeps them in a regular family existence.”

Another program that has been pioneered in the Bronx is VNSNY’s Nurse-Family Partnership program, which pairs nurses with low-income first-time pregnant women until the child is two years old.

The program was started seven years ago and, according to Program Director Carol Odnoha, VNSNY has since served about 3400 women and their children in the Bronx. VNSNY also works with the clinics in the borough and Lincoln Hospital is one of the program’s largest referral sources.

Odnoha said that the Bronx became an important focal point for the program due to the many health risk mothers in the borough face.

“The Bronx is one of the highest need areas in the state in terms of having high teen pregnancy rates, very low income areas, premature births, low birth weights, child abuse and neglect,” she said. “That’s why the program is funded to serve so many families in the Bronx.”

Vivian Torres-Suárez, Vice President of Children and Family Services, said that VNSNY recently received approval to expand into Nassau County where they hope to emulate the results they have seen in the Bronx.

“The Bronx is our model,” she said.

She also stressed that that the benefit gala was extremely important for VNSNY in order to make sure the organization could continue to provide the services that are needed in New York City.

“Visiting Nurse Service of New York does not say no,” Torres-Suárez said. “We are an organization that will say yes to make sure that these families receive the care that is needed and this type of gala helps us make up the difference in the shortfall of our financial situation.”

“Nosotros no decimos que no”

‘Visiting Nurse Service’ de New York (VNSNY) celebró su Gala Anual Benéfica

Historia y fotos por Mathias Ask

From left to right: Mary Ann Christopher, President and CEO Visiting Nurse Service of New York (VNSNY);  VNSNY Lillian D. Wald Award honorees Frank J. Branchini, Chairman and CEO at EmblemHealth, Inc.; Claire M. Fagin, PhD, RN, FAAN, Member of the Board of VNSNY and Master of Ceremony Joel Grey.  Photo: VNSNY

De izquierda a derecha: Mary Ann Christopher, la oficial ejecutiva y presidenta de Visiting Nurse Service of New York (VNSNY, por sus siglas en ingles); Frank J. Branchini, presidente y CEO de EmblemHealth; Claire Fagin, PhD, con el premio Lillian D. Wald, nombrado por el fundador de VNSNY; y Maestro de Ceremonia Joel Grey.
Foto: VNSNY

‘Visiting Nurse Service’ de Nueva York (VNSNY) celebró su Gala Benéfica Anual este pasado jueves, 14 de noviembre, y el trabajo de la organización en el Norte de Manhattan y el Bronx estuvo presente durante toda la ceremonia.

Afiches de artículos de periódico detallando los esfuerzos de VNSNY en el Bronx alineaban el pasillo que llevaba hacia el Gran Salón en el Waldorf-Astoria mientras la oficial ejecutiva y presidenta Mary Ann Christopher habló acerca de “Alex”, un residente del Bronx, en su discurso de introducción.

Con la ayuda de VNSNY, Alex fue capaz de cuidar de su hijo.

Christopher citó a Alex diciendo, “Y pensar que me hubiera podido alejar”.

VNSNY ha establecido varios de sus programas en el Norte de Manhattan y el Bronx y Christopher expresó la importancia del rol de VNSNY como proveedor de cuidado de salud en vecindarios de bajos ingresos.

“Somos la línea de vida para personas que de otra manera no tendrían acceso al cuidado de la salud”, dijo ella.

Continuo añadiendo que VNSNY elimina la carga de transportación para aquellos necesitados de cuidado de salud.

“No tienen que subirse a un autobús con tres niños para llegar a la clínica”, dijo ella.

“Esas son cosas importantes para las personas, pero la realidad es que algunas personas necesitan que tu vayas donde ellos”.

La gala también sirvió como ocasión para honrar a Frank J. Branchini, presidente y CEO de EmblemHealth y a Claire Fagin, PhD, con el premio Lillian D. Wald, nombrado por el fundador de VNSNY.

Linda Stertz is the manager of the Pediatric Palliative Care Program.

Linda Stertz es la gerente del Programa de Cuidado Paliativo Pediátrico.

Fagin, miembro de la junta de VNSNY, también es conocida como la “Leyenda Viviente de la Academia Americana de Enfermería”. La activa mujer de 86 años dijo que estaba encantada de recibir el premio nombrado luego de uno de sus grandes ídolos.

“Nunca soñé en ser honrada, así es que no es un sueño”, dijo ella. “Pero la realidad es maravillosa”.

Las ganancias apoyan cuatro programas de Servicios a Niños y Familias (CFS, por sus siglas en ingles) de VNSNY, los cuales cada años proveen cuidado directo y servicios de apoyo especializado a casi 10,000 niños y a sus familias del área metropolitana de Nueva York, haciendo de la organización una de las más grandes y más comprensivos proveedores de servicios en el hogar y la comunidad para los niños y familias en los Estados Unidos.

Las donaciones ayudan a proveer cuidado critico a niños desde la infancia hasta los 18 años de edad y vital apoyo para madres primerizas de bajos ingresos, padres y sus bebes, como también programas enfocados en diabetes pediátrica y cuidado paliativo pediátrico.

Linda Stertz es la gerente del Programa de Cuidado Paliativo Pediátrico, el cual comenzó cuatro años atrás. El programa se originó en Brooklyn, y se expandió al Norte de Manhattan hace dos años y al Bronx tan recientemente como seis meses atrás.

Uno de los niños que el equipo de Stertz está viendo en el Norte de Manhattan recientemente fue diagnosticado con ‘Diffuse Intrinsic Pontine Glioma’ (DIPG), una enfermedad cerebral fatal.

Con el fin de hacer frente al trauma emocional y físico en tal situación, el equipo de trabajadores sociales, enfermeras y especialistas de vida infantil de VNSNY se reunirán con la familia regularmente. El especialista de vida infantil visitará más frecuentemente cuando el niño esté más cerca del final de su vida, y el especialista incluso seguirá visitando luego de que el niño se haya ido para ayudar a aconsejar a los hermanos.

“Puede visitar hasta por un año de ser necesario”, dijo Stertz.

Stertz está convencida que la ayuda paliativa ayuda a la familia a mantener su dinámica regular.

“The Bronx is our model,” said Vivian Torres-Suárez, Vice President of Children and Family Services.

“El Bronx es nuestro modelo”, dijo Vivian Torres-Suárez, Vice-Presidente de Servicios de Niños y Familiares.

“Los padres pueden ir a trabajar, los hermanos pueden ir a jugar balónpie e ir a la escuela. La familia no está toda dividida”, dijo ella. “El niño puede estar con sus peluches y sus mascotas; sus abuelos pueden ir y venir. Los mantiene en una existencia familiar regular”.

Otro programa que ha sido pionero en el Bronx es el programa de Asociación Enfermera-Familia de VNSNY, la cual empareja enfermeras con mujeres embarazadas primerizas de bajos ingresos hasta que el bebe tiene dos años de edad.

El programa fue comenzado hace siete años y según la directora del programa, Carol Odnoha, VNSNY desde entonces ha servido a cerca de 3,400 mujeres y sus bebes en el Bronx. VNSNY también trabaja con las clínicas en el condado y el Hospital Lincoln es una de las fuentes de referidos más grande del programa.

Odnoha dijo que el Bronx se convirtió en un punto importante para el programa debido a los muchos riesgos de salud que las madres en el condado enfrentan.

“El Bronx es una de las áreas más necesitadas en el estado en términos de tener altas tasas de adolescentes embarazadas, áreas con muy bajos ingresos, nacimientos prematuros, bajo peso en el nacimiento, abuso o negligencia infantil”, dijo ella. “Es por eso que el programa se fundó para servir a tantas familias en el Bronx.”

Vivian Torres-Suarez, Vice-Presidente de Servicios de Niños y Familiares, dijo que VNSNY recientemente recibió aprobación para expandirse al Condado Nassau donde esperar emular los resultados que han visto en el Bronx.

“El Bronx es nuestro modelo”, dijo ella.

También señaló que la gala benéfica fue extremadamente importante para VNSNY para asegurar que la organización pueda continuar proveyendo los servicios que son tan necesitados en la ciudad de Nueva York.

“Visiting Nurse Service de Nueva York no dice que no”, dijo Torres-Suárez. “Somos una organización que dirá que si para asegurarse que estas familias reciban el cuidado que es necesario y este tipo de gala nos ayuda a compensar la diferencia en el déficit de nuestra financiera”.