“We deserve more”
“Merecemos más”

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“We deserve more”

Hunts Point workers prepare to strike

By Emily Nadal

The produce market is the largest in the city.

Hunts Point Produce Market workers are expected to go on strike beginning Sun., Jan. 17th as new contract negotiations have been unsuccessful.

It would be the first strike action by workers at the market since 1986.

The disagreement comes as employees of the sprawling open-air market are asking for a $1 hourly pay raise and a 60-cent an hour increase for health care benefits.

Management has countered with options in the 30-cent range, pointing to a loss of revenue in the past year.

Not good enough, says the union representing the workers.

“Essential workers here are seeking a fair and equitable raise,” said Daniel Kane, President of Teamsters Local 202. “They are being told to accept a 30-cent wage, and that’s not good enough.”

During the pandemic, Hunts Point Produce Market stayed open. Workers say they toiled through 2020 and were offered little safety guidance or acknowledgement from their superiors.

The 1 million-square-foot market houses over 30 vendors who provide fruits and vegetables to the city’s grocery stores and restaurants.

Workers are threatening to strike.

“We worked every day. No matter what we did, we came in and worked,” said Ramon Rivera, an employee for the vendor Regal Brothers. “We had to feed the city. And our bosses look at us like, ‘You’re lucky you got a job,’ which is wrong.”

Employees at the produce market earn between $18 and $21 an hour while driving millions of dollars in sales. “They’re not out here in the middle of the night, doing what we do, loading trucks, running back and forth from warehouse to warehouse,” said Rivera. “They don’t care.”

Among the elected officials present to join in calling for a fair contract were Assemblymember Nathalia Fernández and Councilmember Rafael Salamanca Jr., the son of a Hunts Point Produce Market worker.

“A dollar is not a lot to ask for,” said Salamanca. “It is unacceptable to say that during these times we’re only going to offer you 30 cents.”

Neiko Barry has worked at the produce market for seven years.

“A dollar is not a lot to ask for,” said Councilmember Rafael Salamanca.

“Today is about fighting back for what a true worker of this country deserves,” he said. “Fighting back a thing that’s plaguing this country which is corporate greed.”

Barry recalled the early months of the pandemic when he rode the subway from his home in Elmhurst, Queens to the Bronx market with little to no communication or information from management. Gripped by uncertainty and fear, he said he relied heavily on fellow workers – not his bosses – for information and camaraderie as the crisis unfolded.

Workers at the union strike announcement echoed his deep displeasure at being overlooked and unappreciated at a time when the role of essential workers was being lauded. A raise, they argued, should be the bare minimum for the risks they’ve undertaken in order to continue providing a vital service to the city.

The Hunts Point Produce Market has received $15 million in Paycheck Protection Loans from the federal government thus far.

“We didn’t gain anything from it all. We know we deserve more,” said Barry. “And if not more, we deserve at least respect for what we did.”

Members will be gathering on January 16 for a vote to give strike authorization to the union. The strike is set to begin on 12:01 a.m. on Sunday, January 17 when the old contract expires.

“Merecemos más”

Trabajadores de Hunts Point preparan huelga

Por Emily Nadal

“Los trabajadores esenciales aquí buscan un aumento justo y equitativo”, dijo Daniel Kane, presidente de Teamsters Local 202 (al centro, con anteojos).

Se espera que los trabajadores de Hunts Point Produce Market se declaren en huelga a partir del domingo 17 de enero, ya que las negociaciones de los nuevos contratos no han tenido éxito.

Sería la primera huelga de trabajadores en el mercado desde 1986.

El desacuerdo se produce cuando los empleados del mercado al aire libre en crecimiento piden un aumento salarial de $1 dólar por hora y un aumento de 60 centavos la hora para los beneficios de atención médica.

La gerencia ha respondido con opciones en el rango de los 30 centavos, citando una pérdida de ingresos en el último año.

No es suficiente, dice el sindicato que representa a los trabajadores.

“Los trabajadores esenciales aquí buscan un aumento justo y equitativo”, dijo Daniel Kane, presidente del Teamsters Local 202. “Se les dice que acepten un salario de 30 centavos, y eso no es suficiente”.

Durante la pandemia, Hunts Point Produce Market permaneció abierto. Los trabajadores dicen que trabajaron duro todo el 2020 y que sus superiores les ofrecieron poca orientación de seguridad y reconocimiento.

El mercado de 1 millón de pies cuadrados alberga a más de 30 vendedores que ofrecen frutas y verduras a los supermercados y restaurantes de la ciudad.

Una demostración de fuerza.

“Trabajamos todos los días. Sin importar lo que tuviéramos que hacer, llegábamos y trabajábamos”, dijo Ramón Rivera, un empleado del proveedor Regal Brothers. “Teníamos que alimentar a la ciudad. Y nuestros jefes nos miran como diciendo: tienes suerte de tener un trabajo, lo cual está mal”.

Los empleados en el mercado de frutas y verduras ganan entre $18 y $21 dólares por hora mientras generan millones de dólares en ventas. “No están aquí en medio de la noche, haciendo lo que nosotros hacemos, cargando camiones, yendo y viniendo de un almacén a otro”, dijo Rivera. “No les importa”.

Entre los funcionarios presentes para apoyar la petición de un contrato justo se encontraban la asambleísta Nathalia Fernández y el concejal Rafael Salamanca Jr., hijo de un trabajador del Hunts Point Produce Market.

“Un dólar no es mucho pedir”, dijo Salamanca. “Es inaceptable decir, durante estos tiempos, que solo les vamos a ofrecer 30 centavos”.

Neiko Barry ha trabajado en el mercado de frutas y verduras durante siete años.

El mercado de productos agrícolas es el más grande de la ciudad

“Hoy se trata de luchar por lo que merece un verdadero trabajador de este país”, dijo. “Luchar contra lo que está plagando a este país, que es la codicia empresarial”.

Barry recordó los primeros meses de la pandemia cuando tomaba el metro desde su casa en Elmhurst, Queens, hasta el mercado del Bronx, con poca o ninguna comunicación o información de la gerencia. Enganchado por la incertidumbre y el miedo, dijo que dependía en gran medida de sus compañeros de trabajo, no de sus jefes, para obtener información y camaradería a medida que se desarrollaba la crisis.

Los trabajadores en el anuncio de la huelga sindical hicieron eco de su profundo disgusto por ser ignorados y poco valorados en un momento en que se alababa el papel de los trabajadores esenciales. Un aumento, argumentaron, debería ser lo mínimo para los riesgos que han asumido para continuar brindando un servicio vital para la ciudad.

Hasta el momento, Hunts Point Produce Market ha recibido $15 millones de dólares en préstamos de protección de cheques de pago del gobierno federal.

“No obtuvimos nada de eso. Sabemos que merecemos más”, dijo Barry. “Y si no más, merecemos al menos respeto por lo que hicimos”.

Los miembros se reunirán el 16 de enero para votar para autorizar la huelga al sindicato. La huelga está programada para comenzar a las 12:01 a.m. del domingo 17 de enero, cuando expira el contrato anterior.