We cannot leave our small businesses behind”
“No podemos dejar atrás a nuestros pequeños negocios”

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“We cannot leave our small businesses behind”

Forum focuses on entrepreneurs

Story and photos by Gregg McQueen

“The foundation of the economy are small businesses,” said Borough President Rubén Díaz Jr.

“The foundation of the economy are small
businesses,” said Borough President Rubén Díaz Jr.

“So many folks are looking are to make their home, as it relates to business, here in the Bronx,” said Borough President Rubén Díaz Jr. “The foundation of the economy in this borough are small businesses.”

Díaz was speaking at a May 16 small business forum at Hostos Community College. Sponsored by the Center for Urban Future, the event featured a panel of Bronx-based entrepreneurs and small business experts and was designed to explore ways to foster small business growth.

Díaz, who recently released his Annual Bronx Development Report, said the borough has experienced over $84 million square feet of total development construction since he took office, as the unemployment rate fell from 14.1 percent from 5.8 percent.

“These are unprecedented numbers,” he said.

Díaz touted the Business Initiative Corporation (BIC) of New York, which was founded to promote economic development throughout the Bronx and New York State, and provides loans backed by the federal Small Business Administration.

The BIC has provided over $100 million in loans to Bronx businesses, he said.

Marlene Cintrón, who is President of the BIC as well as Bronx Overall Economic Development Corporation (BOEDC), said the BIC loans start at $200,000 and can go up to $5.5 million.

“It is either to purchase commercial real estate, build out that piece of property, and/or buy machinery,” she said. “Certainly, it’s a great opportunity for someone who no longer wants to rent, but to own.”

The borough’s unemployment rate fell from 14.1 percent from 5.8 percent.

The borough’s unemployment rate fell from 14.1
percent from 5.8 percent.

She said the BIC typically provides 6 to 8 million in loans per year, and expects to top that in 2018.

“A lot of our Bronx businesses owners are realizing that if they don’t buy right now, they’re going to be at risk,” Cintrón said.

The event was the latest in a series of five forums the Center for an Urban Future is sponsoring, one in each borough.

The Center’s Director, Jonathan Bowles, said the goal of the forums is to discuss strategies to get Bronx businesses to the next level, moving from having just a handful of employees to 20 or more.

“The Bronx is doing so well. More people are starting businesses. If we can get a few more of them to scale up, it would be even better for the borough,” Bowles said.

President Marlene Cintrón said the BIC typically provides 6 to 8 million in loans per year.

President Marlene Cintrón said
the BIC typically provides 6 to 8
million in loans per year.

He said the city offers a variety of helpful services for small business, including numerous workshops from Small Business Services (SBS), but thinks the agency could do a better job of targeting another level of business owner.

“There’s some great services out there, but I think a disproportionate share of the services are offered for new entrepreneurs and aspiring entrepreneurs,” he said. “But when it comes to existing businesses that need some help expanding, getting to the next level, there’s a lot fewer programs and services.”

He said the city should offer more webinars to make programming remotely accessible for business owners who have difficulty traveling downtown for workshops.

Díaz said it was important to offer small businesses as many support programs as possible.

“So many folks have a good idea or a good product, but they just don’t have a business plan,” he said. “Do you have that mentoring? Do you have that assistance?”

“We cannot have a city with so much capital and leave our small businesses behind,” he said.

For more information, please visit nycfuture.org.

“No podemos dejar atrás a nuestros pequeños negocios”

Foro se enfoca en emprendedores

Historia y fotos por Gregg McQueen

“The Bronx is doing so well,” said The Center’s Director Jonathan Bowles.

“El Bronx está muy bien”, dijo Jonathan
Bowles, director del Centro.

“Mucha gente está buscando hacer su hogar, en lo que se refiere a los negocios, aquí en el Bronx”, dijo el presidente del condado, Rubén Díaz Jr. “La base de la economía en este distrito son los pequeños negocios”.

Díaz habló en un foro de pequeños negocios del 16 de mayo en Hostos Community College. Patrocinado por el Centro para un Futuro Urbano, el evento contó con un panel de emprendedores y expertos en pequeños negocios con sede en el Bronx, y fue diseñado para explorar formas de fomentar el crecimiento de las pequeñas empresas.

Díaz, quien recientemente publicó su Informe Anual de Desarrollo del Bronx, dijo que el condado ha experimentado más de $84 millones de dólares de pies cuadrados de construcción de desarrollo total desde que asumió el cargo, mientras la tasa de desempleo cayó del 14.1 por ciento al 5.8 por ciento.

“Estos son números sin precedentes”, dijo.

Díaz promocionó la Corporación de Iniciativas de Negocios (BIC, por sus siglas en inglés) de Nueva York, que fue fundada para promover el desarrollo económico en todo el Bronx y el estado de Nueva York, y proporciona préstamos respaldados por la Administración federal de Pequeños Negocios.

La BIC ha otorgado más de $100 millones de dólares en préstamos a negocios del Bronx, dijo.

Marlene Cintrón, presidenta de BIC y de la Corporación de Desarrollo Económico del Bronx (BOEDC, por sus siglas en inglés), dijo que los préstamos de la BIC comienzan en $200,000 dólares y pueden llegar hasta $5.5 millones de dólares.

“Es para comprar bienes raíces comerciales, construir esa propiedad y/o comprar maquinaria”, dijo. “Ciertamente, es una gran oportunidad para alguien que ya no quiere alquilar, sino poseer”.

Dijo que la BIC generalmente ofrece de 6 a 8 millones de dólares en préstamos por año, y que espera superar eso en 2018.

“Muchos de nuestros dueños de negocios del Bronx se están dando cuenta de que si no compran ahora, estarán en riesgo”, dijo Cintrón.

President Marlene Cintrón said the BIC typically provides 6 to 8 million in loans per year.

La presidenta Marlene Cintrón
dijo que la BIC generalmente
ofrece de 6 a 8 millones de
dólares en préstamos por año.

El evento fue el más reciente de una serie de cinco foros que el Centro para un Futuro Urbano patrocina, uno en cada distrito.

El director del Centro, Jonathan Bowles, dijo que el objetivo de los foros es discutir estrategias para llevar a las empresas del Bronx al próximo nivel, pasando de tener solo un puñado de empleados a 20 o más.

“El Bronx está muy bien. Más personas están comenzando negocios. Si podemos tener un poco más de ellos para aumentar, sería aún mejor para el condado”, dijo Bowles.

Dijo que la ciudad ofrece una variedad de servicios útiles para los pequeños negocios, incluyendo numerosos talleres de Servicios para los Pequeños Negocios (SBS, por sus siglas en inglés), pero cree que la agencia podría hacer un mejor trabajo dirigiéndose a otro nivel de propietarios de negocios.

“Hay algunos excelentes servicios, pero creo que se ofrece una parte desproporcionada de los servicios a nuevos emprendedores y aspirantes a empresarios”, explicó. “Pero cuando se trata de negocios existentes que necesitan ayuda para expandirse, para pasar al siguiente nivel, hay muchos menos programas y servicios”.

Dijo que la ciudad debería ofrecer más webinars para hacer que la programación sea remotamente accesible para los dueños de negocios que tienen dificultades para viajar al centro de la ciudad en busca de talleres.

The borough’s unemployment rate fell from 14.1 percent from 5.8 percent.

La tasa de desempleo del municipio cayó del
14.1 por ciento al 5.8 por ciento.

Díaz dijo que es importante ofrecer a los pequeños negocios tantos programas de apoyo como sea posible.

“Muchas personas tienen una buena idea o un buen producto, pero simplemente no tienen un plan de negocios”, dijo. “¿Tienen esa asesoría? ¿Tienen esa ayuda?”.

“No podemos tener una ciudad con tanto capital y dejar atrás a nuestros pequeños negocios”, dijo.

Para obtener más información, por favor visite nycfuture.org.