“We can do better”
“Podemos hacerlo mejor”

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“We can do better”

AG James announces $256 million in opioid settlements for NYC

By Gregg McQueen

 

Attorney General Letitia James announced funds to combat opioid abuse would be awarded to all 62 counties in the state.

Ground zero.

It’s how Rafael Salamanca describes opioid abuse in the neighborhood surrounding Lincoln Hospital – and the 17th district he represents in the City Council.

“You are at ground zero for [use], here in the South Bronx,” remarked Salamanca. “Walk up and down 149th Street and you’re going to see individuals, you’re going to see addicts, using right in your face.”

And it is where New York State Attorney General Letitia James chose to launch her statewide tour “Heal NY,” a new initiative in turning the tide of the city’s opioid epidemic, using money collected from drug makers that played a role in igniting the crisis in the first place.

At a press conference on October 4, James revealed that New York City would receive a large portion of $1.5 billion in settlements with pharmaceutical firms connected to opioids.

The initiative is focused on opioid treatment, prevention and education programs.

All 62 counties in the state will receive funds from the settlements, James said, with New York City set to collect more than $256 million.

The money will come from various settlements James’ office negotiated as part of a wide-ranging lawsuit against manufacturers and distributors responsible for the opioid crisis.

“We sued Big Pharma and now they’re paying for the tragedy and the death and destruction… that they caused all over the state of New York,” James said.

Individual municipalities will make decisions on how to distribute the funds, which will be used for opioid treatment, prevention and education programs, James said.

“You’ll see increased opioid prevention and education in your local schools, you’ll see increased treatment of pregnant women, the incarcerated, and people who came to hospitals in the throes of a crisis,” she explained.

The “Heal NY” tour will see her visit 10 regions throughout the state to discuss funding from the settlements.

Senator Gustavo Rivera praised the new initiative.

Lincoln Hospital was the first site in the NYC Health + Hospitals system to act as a distribution center for naloxone, a medication that reverses the effects of opioid overdose. It operates on the frontlines of the crisis, as up to 20 percent of its emergency room cases are connected to substance use.

“It really does take a village to help our community. But what a wonderful day this is. This is a new start,” said Lincoln Hospital Chief Executive Officer Christopher Roker.

“I’m so glad and so proud to hear where this money is going to, to education, training, prevention, harm reduction,” added Hiawatha Collins, Community and Capacity Building Manager at the National Harm Reduction Coalition. “Overdose is something that is preventable. We can do better. With this money, we will do better.”

In July, James reached an agreement with McKesson Corporation, Cardinal Health Inc., and Amerisource Bergen Drug Corporation that will pay New York State a total of up to $1.1 billion over the next 17 years.

The conference was part of a statewide tour.

Last month, a settlement with Endo Health Solutions was reached for $50 million.

James said she expected other opioid settlements to bring more funding, as additional cases are still moving through the courts.

In addition, a $4.5 billion settlement announced in July from Purdue Pharma and its owners, the Sackler family, is still being finalized.

“There’s no dollar amount, we all know, that can make up for all that we have lost. But I hope and pray that these large settlements will teach future drug manufacturers to act in the public interest,” James said.

According to the Centers for Disease Control and Prevention, drug overdose deaths in the U.S. reached a record high of 93,331 in 2020.

In New York City, approximately five fatal overdoses occur per day.

“We want our family members to live,” said Borough President Rubén Díaz Jr.

Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. spoke of the personal toll that substance abuse has taken on his family, pointing out that two of his uncles died of an overdose.

“We want our family members to live,” he said.

State Senator Gustavo Rivera praised James for holding large corporations accountable for their actions within communities.

“It was clear for her that it was necessary for this money to absolutely go straight to treatments, to harm reduction, and to recovery,” Rivera said.

In June, the state legislature passed a “lockbox” law to ensure that any money received by New York from an opioid settlement would be deposited into a special fund to support treatment, recovery and prevention programs.

“We would not be here today without the power of the law being harnessed for the public interest,” said State Assembly Health Chair Richard Gottfried.

City Council Health Committee Chair Mark Levine said the toll of opioid deaths has been overshadowed by the Covid-19 pandemic.

“Before Covid, this was the biggest pandemic facing New York City,” he said.

City Councilmember Rafael Salamanca.

In praising the allocation of the settlement money, Levine cautioned that it would still be some time before the funds were actually in use.

“We’ll be anxious to see what kind of entities, city agencies or private nonprofits receive this funding,” Levine said. “I think it’s pretty clear that the public hospital system and especially Lincoln Hospital, being on the front lines, are going to have to get a big part of it.”

“We need to ensure that once the funding gets to the City of New York, that [we] are making the appropriate decisions as to where the funding is going,” agreed Salamanca.

He noted that Mayor Bill de Blasio allocated $8 million for reducing overdoses deaths in the Bronx in 2018, but questioned whether it achieved the desired results.

“After that announcement, I saw very little progress,” said Salamanca. “I don’t really know where that funding went.”

He called on the city to ensure that settlement funding ends up in the hands of nonprofits involved in the fight against opioid use, such as the Bronx Opioid Collective, which includes entities such as Acacia Network, St. Ann’s Harm Reduction and Samaritan Village.

“I want to see where the money goes,” he said. “We want to see this work on the street.”

 

“Podemos hacerlo mejor”

Fiscal general James anuncia $256 millones de dólares en acuerdos de opioides para Nueva York

Por Gregg McQueen

La fiscal general Letitia James anunció que se otorgarían fondos para combatir el abuso de opioides a los 62 condados del estado.

Zona cero.

Así es como Rafael Salamanca describe el abuso de opioides en el vecindario que rodea al Hospital Lincoln y en el distrito 17 que representa en el Ayuntamiento.

“Estás en la zona cero de [uso], aquí en el sur del Bronx”, comentó Salamanca. “Camine por la calle 149 y verá personas, verá adictos, consumiendo directamente en su cara”.

Y es allí donde la procuradora general del estado de Nueva York, Letitia James, decidió lanzar su gira estatal “Heal NY”, una nueva iniciativa para cambiar el rumbo de la epidemia de opioides, utilizando dinero recaudado de los fabricantes de medicamentos que desempeñaron un papel en el desencadenamiento de la crisis en el primer lugar.

En una conferencia de prensa el 4 de octubre, James reveló que la ciudad de Nueva York recibiría una gran parte de $ 1.5 mil millones en acuerdos con empresas farmacéuticas relacionadas con los opioides.

La iniciativa se centra en programas de educación, prevención y tratamiento de opioides.

Los 62 condados del estado recibirán fondos de los asentamientos, dijo James, y la ciudad de Nueva York está preparada para recaudar más de $ 256 millones.

El dinero provendrá de varios acuerdos que la oficina de James negoció como parte de una demanda de amplio alcance contra fabricantes y distribuidores.

“Demandamos a las grandes farmacéuticas y ahora están pagando por la tragedia, la muerte y la destrucción… que causaron en todo el estado de Nueva York”, dijo James.

Las municipalidades individuales tomarán decisiones sobre cómo distribuir los fondos, que se utilizarán para programas de educación, prevención y tratamiento de opioides, dijo James.

“Verán una mayor prevención y educación sobre los opioides en sus escuelas locales, verán más tratamientos para mujeres embarazadas, personas encarceladas y personas que llegaron a los hospitales en medio de una crisis”, explicó.

La conferencia de prensa sirvió como punto de partida para la gira estatal “Heal NY,” que la verá visitar 10 regiones en todo el estado para discutir la financiación de los acuerdos.

El senador estatal Senator Gustavo Rivera celebro la iniciativa.

El Hospital Lincoln fue el primer sitio del sistema NYC Health + Hospitals en actuar como centro de distribución de naloxona, un medicamento que revierte los efectos de la sobredosis de opioides. Opera en la primera línea de la crisis, ya que hasta el 20 por ciento de sus casos en la sala de emergencias están relacionados con el uso de sustancias.

“Realmente se necesita una ciudad para ayudar a nuestra comunidad. Pero qué día tan maravilloso es este. Este es un nuevo comienzo”, dijo el director ejecutivo del Hospital Lincoln, Christopher Roker.

“Estoy muy contento y orgulloso de saber a dónde va este dinero: educación, capacitación, prevención, reducción de daños”, agregó Hiawatha Collins, gerente de desarrollo comunitario y de capacidad de la Coalición Nacional de Reducción de Daños.

“La sobredosis es algo que se puede prevenir. Podemos hacerlo mejor. Con este dinero, lo haremos mejor”.

En julio, James llegó a un acuerdo con McKesson Corporation, Cardinal Health Inc. y Amerisource Bergen Drug Corporation que pagará al estado de Nueva York un total de hasta $1.1 mil millones de dólares durante los próximos 17 años.

La conferencia fue parte de una gira estatal.

El mes pasado, se llegó a un acuerdo con Endo Health Solutions por $50 millones de dólares.

James dijo que espera que otros acuerdos de opioides aporten más fondos, ya que los casos adicionales aún se están procesando en los tribunales.

Además, un acuerdo de $4.5 mil millones de dólares anunciado en julio por Purdue Pharma y sus propietarios, la familia Sackler, aún se está finalizando.

“No existe una cantidad en dólares, todos sabemos, que pueda compensar lo que hemos perdido. Pero espero y rezo para que estos grandes acuerdos enseñen a los futuros fabricantes de medicamentos a actuar en el interés público”, dijo James.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las muertes por sobredosis de drogas en los Estados Unidos alcanzaron un récord de 93,331 en 2020.

En la ciudad de Nueva York, ocurren aproximadamente cinco sobredosis fatales por día.

Queremos que los miembros de nuestra familia vivan”, dijo el presidente del condado, Rubén Díaz Jr.

El presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr., habló sobre el costo personal que el abuso de sustancias ha tenido en su familia, y señaló que dos de sus tíos murieron por sobredosis.

“Queremos que los miembros de nuestra familia vivan”, dijo.

El senador estatal Gustavo Rivera elogió a James por responsabilizar a las grandes corporaciones por sus acciones dentro de las comunidades.

“Para ella estaba claro que era necesario que este dinero se destinara directamente a los tratamientos, la reducción de daños y la recuperación”, dijo Rivera.

En junio, la legislatura estatal aprobó una ley de “caja fuerte” para garantizar que cualquier dinero recibido por Nueva York de un acuerdo de opioides se deposite en un fondo especial para apoyar los programas de tratamiento, recuperación y prevención.

“No estaríamos aquí hoy sin que el poder de la ley sea aprovechado por el interés público”, dijo el presidente de Salud de la Asamblea Estatal, Richard Gottfried.

El presidente del Comité de Salud del Concejo Municipal, Mark Levine, dijo que el número de muertes por opioides se ha visto ensombrecido por la pandemia de Covid-19.

“Antes de la Covid, esta era la pandemia más grande que había enfrentado la ciudad de Nueva York”, dijo.

Al elogiar la asignación del dinero del acuerdo, Levine advirtió que aún pasaría algún tiempo antes de que los fondos estuvieran realmente en uso.

“Estaremos ansiosos por ver qué tipo de entidades, agencias de la ciudad u organizaciones privadas sin fines de lucro reciben esta financiación”, dijo Levine. “Creo que está bastante claro que el sistema de hospitales públicos y especialmente el Hospital Lincoln, al estar en primera línea, van a tener que obtener una gran parte”.

“Necesitamos asegurarnos de que una vez que los fondos lleguen a la ciudad de Nueva York, estemos tomando las decisiones adecuadas en cuanto a hacia dónde se dirigen los fondos”, coincidió Salamanca.

“Antes de Covid, esta era la pandemia más grande que enfrentaba la ciudad de Nueva York”, dijo el concejal Mark Levine (izquierda), aquí con el presidente de Salud de la Asamblea Estatal, Richard Gottfried.

Señaló que el alcalde Bill de Blasio asignó $8 millones de dólares para reducir las muertes por sobredosis en el Bronx en 2018, pero cuestionó si logró los resultados deseados.

“Después de ese anuncio, vi muy pocos avances”, dijo Salamanca. “Realmente no sé a dónde se destinaron los fondos”.

Hizo un llamado a la ciudad para que se asegure de que la financiación del acuerdo termine en manos de organizaciones sin fines de lucro involucradas en la lucha contra el uso de opioides, como Bronx Opioid Collective, que incluye entidades como Red Acacia, St. Ann’s Harm Reduction y Samaritan Village.

“Quiero ver a dónde va el dinero”, dijo. “Queremos ver este trabajo en la calle”.