“We can do better”
“Podemos hacerlo mejor” 

Public Advocate releases plan to end homelessness in NYC
El defensor del pueblo presenta un plan para acabar con el problema de la falta de vivienda en Nueva York

“We can do better”

Public Advocate releases plan to end homelessness in NYC

By Gregg McQueen

A new plan aims to ease the city’s homelessness crisis.

It can be done.

A group of housing specialists, activists, attorneys, and formerly homeless individuals, together with Public Advocate Jumaane Williams, insist that the city’s homelessness crisis can be slowed and even ended – in four years’ time.

The Committee to End Homelessness by 2026, which was convened by Williams in 2020, released a new report that offered concrete recommendations based on their work for the past two years.

“We are in an emergency,” said Williams.

In unveiling the report at a press conference outside his Manhattan office on July 29, Williams said the city’s homeless population – which hovers around 50,000 people – is destined to increase. He pointed to the city’s median rent price of $4,000, and the expiration of the state’s eviction moratorium as contributing factors.

“There’s no way that this is not going to get worse, simply because we have seen the housing market go through the roof,” said Williams.

The report details a three-pronged approach to addressing the homelessness crisis: improving existing shelters to better serve resident needs, providing better social services to housed New Yorkers to prevent them from becoming homeless, and building an abundance of permanent affordable apartments.

“We are in an emergency,” said Public Advocate Jumaane Williams.

“This report was based on countless interviews with the true experts on homelessness – people who have experienced it themselves,” said Sara Newman, a Committee to End Homelessness member and Director of Organizing for Open Hearts Initiative. “It also draws on the insights of service providers and advocates who told us what they need to be successful.”

“We envision a city where people are able to get the support they need to stay in their homes before they become homeless,” Newman said, “and one where if they do become homeless, they are able to access housing quickly enough to make a shelter stay truly temporary.”

Among its recommendations, the report proposes expanding access to Section 8 and CityFHEPS vouchers to subsidize rent for low-income families, increasing the city’s supportive housing stock, converting vacant hotels into affordable housing, and offering public housing vacancies to those experiencing homelessness.

“We can do better,” said homeless advocate Shams DaBaron.

Williams said enhanced legal services and other assistance should be provided to ensure that New Yorkers don’t become homeless “in the first place.”

“We have found that supports are just not there for people who are on the cusp of becoming homeless,” he said.

The city’s current shelter system is ineffective at moving people to permanent housing, said the report, which noted that New Yorkers are staying longer in shelters than ever before.

For families, the average length of shelter stay is more than 500 days, according to Department of Homeless Services (DSS) data.

“This report was based on countless interviews with the true experts on homelessness – people who have experienced it themselves,” said Committee member Sara Newman.

Williams criticized the Adams administration for conducting sweeps of homeless encampments and involving the police in interactions with unhoused New Yorkers. He suggested that the city has failed to prioritize building enough affordable housing.

“Right now, the focus has been on opening new shelters… or pushing people from one space to another,” Williams said.

“Very often when people say they want to fix the homelessness crisis, it means they don’t want to see homeless people,” he remarked.

Delsenia Glover, former Deputy Public Advocate for Housing Equity and a Committee member, offered another motivator for the city to prevent homelessness – simple economics.

“It costs more money to house people in a shelter than to keep people in their homes,” she stated.

The average monthly cost per year to house a family in a shelter is about $6,000, the report said.

Williams criticized the Adams administration for conducting sweeps of homeless encampments.

According to the report, the estimated overall annual cost of the shelter system operated by the Department of Homeless Services is about is about $2 billion, with an additional $250 million spent to operate additional shelters for survivors of domestic violence, youth, individuals with HIV/AIDS, and those needing emergency relocation after a fire, flood, or other disaster.

The cost of running homeless shelters is higher than the cost of any single housing program in New York City, the report said.

Williams stressed that homelessness and lack of affordable housing should be viewed as intertwined.

“When most people talk about homelessness, they talk about it in a silo,” he said. “You have to talk about homelessness and housing at the exact same time.”

“We are up against a crisis. Right now, there are close to 200,000 evictions pending,” Glover said. “If this plan was in effect two year ago, we could protect those people. What happens is, they fall into a black hole.”

From left: Mayor Adams, advocate DaBaron, DSS Commissioner Jenkins and Williams take part in an uptown “sleepout” to demonstrate solidarity with homeless individuals.
Photo: Violet Mendelsund | NYC Mayor’s Office

Williams urged Governor Kathy Hochul to pass “good cause” eviction legislation that would prohibit landlords from evicting tenants without an order from a housing court judge.

“There’s literally no reason why good cause eviction shouldn’t be passed except the real estate industry has put a lot of money into deceiving people about what good cause eviction does,” he said.

“The Governor right now can get this legislation passed. That is one of the biggest things that we can do to help protect people and keep them in their homes in the first place,” he added.

Homeless advocate Shams DaBaron – who goes by the nickname “Da Homeless Hero” – offered praise for the homelessness plan.

“We’re actually presenting something that gives real detailed solutions,” he said. “I’m going to advise the Mayor, ‘You have to look at this.’”

DaBaron has previously spent time with Mayor Eric Adams to discuss homelessness issues and interact with individuals living on the street.

He also helped organize a sleepout on July 30 in Morningside Park, designed to draw attention to the plight of homeless individuals. Dozens of participants spent the night at 119th Street and Morningside Avenue.

“We are up against a crisis,” said Committee member Delsenia Glover.

“The goal is to bring non-impacted people into this space, so that they can experience what many of my peers experience,” said DaBaron.

Williams, Adams and Department of Social Service Commissioner Gary Jenkins were among those who visited the event.

“We have to engage the community. We have to change the narrative on what homelessness really is,” DaBaron told Manhattan Times.

“I’m the guy who slept on the park bench, on the trains. I’m that guy. But I let them know, I’m not a danger to your community,” he said. “I’m now thriving and I’m actually trying to do some good. Everyone has the same potential, but we need to give them good, dignified dwellings and we need to give them the services they need. We can do better.”

Please read the full report here: on.nyc.gov/3BC75QP.

“Podemos hacerlo mejor”

El defensor del pueblo presenta un plan para acabar con el problema de la falta de vivienda en Nueva York

Por Gregg McQueen

Un nuevo plan pretende aliviar la crisis de la falta de vivienda en la ciudad.

Se puede hacer.

Un grupo de especialistas en vivienda, activistas, abogados y personas que han estado sin hogar, junto con el defensor público Jumaane Williams, insisten en que la crisis de la falta de vivienda en la ciudad puede frenarse e incluso acabarse, dentro de cuatro años.

El Comité para Terminar con la Falta de Vivienda antes de 2026, convocado por Williams en 2020, publicó un nuevo informe que ofrece recomendaciones concretas basadas en su trabajo durante los últimos dos años.

“Estamos en una situación de emergencia”, dijo Williams.

Al presentar el informe en una rueda de prensa frente a su oficina de Manhattan el 29 de julio, explicó que la población sin hogar de la ciudad -que ronda las 50,000 personas- va a aumentar. Señaló que el precio promedio de los alquileres en la ciudad, de $4,000 dólares, y la expiración de la moratoria estatal sobre desalojos son factores que contribuyen a ello.

“Es imposible que esto no empeore, simplemente porque hemos visto que el mercado de vivienda está por las nubes”, señaló Williams.

El informe detalla un triple enfoque para afrontar la crisis de la falta de vivienda: mejorar los refugios existentes para atender mejor las necesidades de los residentes, proporcionar mejores servicios sociales a los neoyorquinos alojados para evitar que se queden sin hogar, y construir una gran cantidad de apartamentos permanentes y asequibles.

“Estamos en una situación de emergencia”, dijo el defensor del pueblo Jumaane Williams.

“Este informe se basó en innumerables entrevistas con los verdaderos expertos en el problema de la falta de vivienda: personas que lo han vivido en carne propia”, dijo Sara Newman, miembro del Comité para Acabar con la Falta de Vivienda y directora de Organización de la Iniciativa Corazones Abiertos. “También se basa en las ideas de los proveedores de servicios y los defensores que nos dijeron lo que necesitan para tener éxito: imaginamos una ciudad en la que las personas puedan obtener el apoyo que necesitan para permanecer en sus hogares antes de quedarse sin hogar”, dijo Newman, “y una en la que, si se quedan sin hogar, puedan tener acceso a una vivienda con la suficiente rapidez como para que la estancia en un albergue sea realmente temporal”.

Entre sus recomendaciones, el informe propone ampliar el acceso a los vales de la Sección 8 y de CityFHEPS para subvencionar el alquiler de las familias con bajos ingresos, aumentar el número de viviendas de apoyo de la ciudad, convertir los hoteles vacíos en viviendas asequibles y ofrecer las viviendas públicas disponibles a las personas sin hogar.

“Podemos hacerlo mejor”, dijo el defensor de las personas sin hogar Shams DaBaron.

Williams dijo que deberían ofrecerse más servicios legales y otras ayudas para garantizar que los neoyorquinos no se queden sin hogar “desde el principio”.

“Hemos comprobado que los apoyos no están ahí para las personas que están a punto de quedarse sin hogar”, dijo.

El sistema actual de albergues de la ciudad es ineficaz para llevar a las personas a una vivienda permanente, según el informe, que señala que los neoyorquinos están permaneciendo más que nunca en los albergues.

En el caso de las familias, la estancia promedio en los refugios es de más de 500 días, según datos del Departamento de Servicios para Personas sin Hogar (DSS, por sus siglas en inglés).

Williams criticó al gobierno de Adams por realizar barridos en los campamentos de personas sin hogar y por involucrar a la policía en las interacciones con los neoyorquinos sin hogar. Sugirió que la ciudad no ha dado prioridad a la construcción de suficientes viviendas asequibles.

“Ahora mismo, la atención se ha centrado en abrir nuevos refugios… o en empujar a la gente de un espacio a otro”, dijo Williams.

“Muy a menudo, cuando la gente dice que quiere solucionar la crisis de la falta de vivienda, significa que no quiere ver a las personas sin hogar”, comentó.

“Este informe se basó en innumerables entrevistas con los verdaderos expertos en el problema de la falta de vivienda: personas que lo han vivido en carne propia”, dijo Sara Newman, miembro del Comité.

Delsenia Glover, ex defensora pública adjunta de equidad en la vivienda y miembro del Comité, ofreció otra motivación para que la ciudad evite la falta de vivienda: la simple economía.

“Cuesta más dinero alojar a la gente en un albergue que mantenerla en su casa”, afirmó.

Según el informe, el costo mensual medio de alojar a una familia en un albergue es de unos $6,000 dólares.

De acuerdo con los datos del informe, el costo anual estimado del sistema de refugios operado por el Departamento de Servicios para Personas sin Hogar es de unos $2,000 millones de dólares, con un gasto adicional de $250 millones para operar refugios adicionales para sobrevivientes de violencia doméstica, jóvenes, personas con VIH/SIDA y quienes necesitan reubicación de emergencia después de un incendio, inundación u otro desastre.

Según el informe, el costo de mantener refugios para personas sin hogar es mayor que el de cualquier programa de vivienda en la ciudad de Nueva York.

Williams criticó al gobierno de Adams por realizar barridos en los campamentos de personas sin hogar.

Williams subrayó que el problema de las personas sin hogar y la falta de vivienda asequible deben considerarse como algo interrelacionado.

“Cuando la mayoría de la gente habla de las personas sin hogar, lo hace de forma aislada”, dijo. “Hay que hablar de ellas y de la vivienda exactamente al mismo tiempo”.

“Nos enfrentamos a una crisis. Ahora mismo hay cerca de 200,000 desalojos pendientes”, dijo Glover. “Si este plan estuviera en vigor hace dos años, podríamos proteger a esas personas. Lo que ocurre es que caen en un agujero negro”.

Williams instó a la gobernadora Kathy Hochul a que apruebe una legislación de desalojo por “buena causa” que prohíba a los propietarios desalojar a los inquilinos sin una orden de un juez del tribunal de vivienda.

“No hay literalmente ninguna razón por la que no se deba aprobar el desalojo por buena causa, excepto que la industria inmobiliaria ha puesto mucho dinero en engañar a la gente sobre lo que hace el desalojo por buena causa”, dijo.

De izquierda a derecha: el alcalde Adams, el defensor DaBaron, el comisionado Jenkins del DSS y Williams participan en una “pijamada” en el centro de la ciudad para demostrar su solidaridad con las personas sin hogar.
Foto: Violet Mendelsund | Oficina del alcalde de NYC

“La gobernadora ahora mismo puede lograr que se apruebe esta legislación. Es una de las cosas más importantes que podemos hacer para ayudar a proteger a las personas y mantenerlas en sus hogares en primer lugar”, añadió.

El defensor de las personas sin hogar, Shams DaBaron – conocido por el apodo “Da Homeless Hero”, elogió el plan.

“Estamos presentando algo que da soluciones reales y detalladas”, dijo. “Voy a darle un consejo al alcalde: tiene que ver esto”.

DaBaron ya ha pasado tiempo con el alcalde Eric Adams para hablar de los problemas de las personas sin hogar e interactuar con individuos que viven en la calle.

También ayudó a organizar una fiesta de pijamas el 30 de julio en Morningside Park, diseñada para llamar la atención sobre la difícil situación de las personas sin hogar. Decenas de participantes pasaron la noche en la calle 119 y la avenida Morningside.

“Nos enfrentamos a una crisis”, dijo Delsenia Glover, miembro del Comité.

“El objetivo es traer a personas no afectadas a este espacio, para que puedan experimentar lo que muchos de mis compañeros viven”, dijo DaBaron.

Williams, Adams y el comisionado del Departamento de Servicios Sociales, Gary Jenkins, fueron de los que visitaron el evento.

“Tenemos que involucrar a la comunidad. Tenemos que cambiar la narrativa sobre lo que realmente es la falta de vivienda”, dijo DaBaron al Manhattan Times.

“Soy el tipo que dormía en el banco del parque, en los trenes. Soy ese tipo. Pero les hice saber que no soy un peligro para su comunidad”, dijo. “Ahora estoy prosperando y de hecho intento hacer algo bueno. Todo el mundo tiene el mismo potencial, pero tenemos que darles viviendas buenas y dignas y tenemos que darles los servicios que necesitan. Podemos hacerlo mejor”.

Puede leer el informe completo aquí: on.nyc.gov/3BC75QP.

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