“We believe in the bigger picture”
“Creemos en el cuadro completo”

  • English
  • Español

“We believe in the bigger picture”

Photo festival illuminates community

By John Paul Infante

Photos by Flordalis Espinal

The event was held at 169th Street and Webster Avenue.

The Bronx is lit.

The opening reception for the second “Claremont Illuminated Photography Festival” took place this past weekend in a spot easily overlooked: a once-remote, poorly lit stairwell at 169th Street and Webster Avenue.

As dusk enveloped the streetscape on Fri., Jun. 28th, the walls surrounding the stairwell came to life – with bright, animated images centered on carefully composed portraits of local residents.

Held over two evenings, the festival showcased a series of works by twelve emerging and professional photographers, and featured performances by local artists.

The festival, a partnership between Bronx Documentary Center (BDC), the National Endowment for The Arts, and the Mayor’s Office of Criminal Justice, re-envisioned a stairwell path on the edge of the South Bronx’s Claremont Village, the second largest New York City Housing Authority (NYCHA) complex.

Organizers say the project aims to “light up underutilized network public spaces with night-time artworks.” It was the first in a series of interactive sound and lighting installations in public spaces this summer.

“The festival honors the locals and their existence through music and art. We are illuminating the stairwell to promote anti-violence and community unity,” explained Program Director Mónica Flores. “The photos document the realities of what it means to live in Claremont.”

Flores also serves as a community liaison, building relationships with residents and booking local talent.

Members of the BDC’s Bronx Photo League partnered over the past few months with Claremont residents as they together explored and documented the diverse lives and stories of the community.

The resulting images focused on everyday residents in visual profiles that showed them at work, at play and everywhere in between.

Additional grants have allowed the project to expand into additional neighborhoods and there is talk of a potential book of the collected images.

Community activist Charles “Chaz da Entertainer” Green hosted the event, and he kept everyone dancing and laughing as he introduced youth performers such as the Second Generation Dance Trio and youth activist and singer Chris Lane.

He has lived his whole life in Claremont and spoke of a time in the neighborhood when parents knew each other and each other’s kids.

“The festival is reminding the community that this is home.”

Green is a member of New York Police Department (NYPD’s) School Safety Division and organizer of the Don’t Push Me Project, an anti-bullying campaign which develops youths’ emotional skills through the arts.

The portraits focused on local residents.

“Today shows that people want to be part of a community that looks out for each other.

People are tired,” he remarked. “People are beginning to realize that it’s not [just] your kid, it’s our kid.”

As evening deepened, the photographs surrounding the attendees became brighter and clearer in the the growing darkness.

Community organizer Bernard Smith spoke to the crowd about the death of his 19-year-old son nearly two decades ago, and how the loss as served as motivation.

“On the anniversary after the first year of my son’s death, people in the community came up to me saying, ‘We have to talk to these kids. We have to do something about stopping the violence.’ So in 2000, we started the Stop the Violence group.”

Photographer Ed Álvarez said the photos “bring life and art into this community because despite the negative stigma. We believe in the bigger picture. It’s a vibrant community. This community has a lot of stories.”

For more information, please visit bronxdoc.org or call 718.993.3512.

“Creemos en el cuadro completo”

Festival de foto ilumina comunidad

Por John Paul Infante

Fotos por Flordalis Espinal

Miembros de la Liga de Fotos del Bronx se asociaron con residentes.

Foto: Ed Álvarez

El Bronx está iluminado.

La recepción de apertura para el segundo “Festival de Fotografía Iluminada de Claremont” se llevó a cabo el pasado fin de semana en un lugar que fácilmente es pasado por alto: una escalera remota, mal iluminada en la calle 169 y la avenida Webster.

Cuando el atardecer cubrió el paisaje urbano el viernes 28 de junio, las paredes alrededor de la escalera cobraron vida, con imágenes brillantes y animadas centradas en retratos de residentes locales cuidadosamente compuestos.

El festival, que se celebró durante dos noches, presentó una serie de obras de doce fotógrafos profesionales y emergentes, y contó con actuaciones de artistas locales.

El festival, una asociación entre el Centro de Documentación del Bronx (BDC, por sus siglas en inglés), el National Endowment for The Arts y la Oficina de Justicia Criminal de la Alcaldía, volvieron a prever un camino de la escalera en el borde de Claremont Village, en el sur del Bronx, la segunda ciudad más grande de Nueva York. Complejo de la Autoridad de Vivienda (NYCHA, por sus siglas en inglés).

Los organizadores dicen que el proyecto busca “iluminar los espacios públicos subutilizados de la red con obras de arte nocturnas”, fue la primera de una serie de instalaciones de sonido e iluminación interactivas en espacios públicos este verano.

“El festival honra a los locales y su existencia a través de la música y el arte. Estamos iluminando la escalera para promover la lucha contra la violencia y la unidad comunitaria”, explicó la directora del Programa, Mónica Flores. “Las fotos documentan las realidades de lo que significa vivir en Claremont”.

Joven activista y cantante, Chris Lane.

Flores también sirve como enlace con la comunidad, construyendo relaciones con los residentes y reservando talentos locales.

Miembros de la Liga de Foto del Bronx del BDC se asociaron en los últimos meses con los residentes de Claremont mientras exploraban y documentaban las diversas vidas e historias de la comunidad.

Las imágenes resultantes se enfocaron en los residentes de todos los días en los perfiles visuales que los muestran en el trabajo, en el juego y en todas partes.

Las subvenciones adicionales han permitido que el proyecto se expanda a vecindarios adicionales y se habla de un libro potencial de las imágenes recopiladas.

El activista comunitario Charles “Chaz da Entertainer” Green organizó el evento, y mantuvo a todos bailando y riendo mientras presentaba a los jóvenes artistas como el Trío de Baie de Segunda Generación y al joven activista y cantante Chris Lane.

Él ha vivido toda su vida en Claremont y habló de un momento en el vecindario en el que los padres se conocían y se conocían a los hijos.

“El festival está recordando a la comunidad que este es el hogar”.

Colgando de los escalones.

Green es miembro de la División de Seguridad Escolar del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD, por sus siglas en inglés) y organizador del Proyecto No Me Empujes, una campaña contra el acoso escolar que desarrolla las habilidades emocionales de los jóvenes a través de las artes.

“El día de hoy demuestra que las personas quieren ser parte de una comunidad que se cuida entre sí. La gente está cansada”, comentó. “La gente está empezando a darse cuenta de que no es [solo] tu hijo, es nuestro hijo”.

A medida que se profundizaba la noche, las fotografías que rodeaban a los asistentes se hicieron más brillantes y claras en la creciente oscuridad.

Bernard Smith, organizador comunitario, habló con la multitud sobre la muerte de su hijo de 19 años de edad, hace casi dos décadas, y cómo la pérdida le sirvió de motivación.

“En el aniversario después del primer año de la muerte de mi hijo, la gente de la comunidad se me acercaba diciendo: tenemos que hablar con estos niños. Tenemos que hacer algo para detener la violencia. Entonces, en el año 2000, empezamos el grupo Stop the Violence”.

El fotógrafo Ed Álvarez dijo que las fotos “traen vida y arte a esta comunidad porque a pesar del estigma negativo. Creemos en el cuadro más grande. Es una comunidad vibrante. Esta comunidad tiene muchas historias”.

Para obtener más información, por favor visite bronxdoc.org o llame al 718.993.3512.