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“We are tired of the disrespect”
“Estamos hartos de la falta de respeto” 

NYC nurses vote to authorize strike
Enfermeras de NYC votan a favor de la huelga 

“We are tired of the disrespect”

NYC nurses vote to authorize strike

By Gregg McQueen

City nurses have voted in favor of a strike.

Thousands of nurses from major New York City hospitals have voted in favor of a strike when their union contracts expire on December 31.

Nearly 16,000 nurses at private sector hospitals completed strike authorization votes last week, with more than 98 percent approving a strike, according to the New York State Nurses Association (NYSNA), the state’s largest union for registered nurses.

Contracts for approximately 17,000 nurses will expire on December 31 at some of the city’s biggest hospital systems, including Montefiore, Mount Sinai, and NewYork-Presbyterian.

It is the first time nurses are bargaining for new contracts since the start of the Covid-19 pandemic.

Nurses announced their strike authorization vote during a press conference in Manhattan on December 22.

They said that chronic understaffing at major hospitals is jeopardizing patient care and causing nurses to suffer burnout on the job.

“We are fighting to improve patient care and we will do whatever it takes to win a good contract that would help us hire and retain enough nurses,” said NYSNA President Nancy Hagans.

Matt Allen, a nurse at Mount Sinai Hospital, said his colleagues have been “sounding the alarm on chronic understaffing for years now.”

“We’ve been telling our hospitals that this understaffing has led to discrimination and disrespect of our patients… and is leading to burnout of the nursing profession,” Allen said. “We’ve been telling our hospitals how they can solve this problem, but unfortunately, at every turn, in every solution they give, they say no.”

“We are tired of the disrespect of us and of our profession, and of our patients,” he said.

Aretha Morgan, a children’s emergency room nurse at NewYork-Presbyterian, said more than 95 percent of the nurses at her hospital voted to authorize a strike.

“Our pediatric emergency room is overflowing. We’re short-staffed in all of our shifts,” Morgan said. “It is unbearable to see children suffer because we don’t have enough staffing. And yet, NewYork-Presbyterian paid their CEOs over $12 million dollars during the pandemic?”

Nurses have rallied to protest what they maintain is chronic understaffing at major hospitals and burnout.

“In the Emergency Department, I sometimes have 15 to 20 patients at once, instead of the safe standard, which is five or six patients,” said Benny Mathew, a nurse at Montefiore in the Bronx. “In the critical section of the ER, we take care of nine of ten patients. The ratio should be two or one, based on patient conditions.”

Morgan called on hospitals to provide safer staffing levels and a solid plan to recruit and retain nurses.

“We need respect and we need to be able to do our work optimally,” she said. “After all we went through and are still going through, that is not much to ask for.”

Union contracts expire on December 31.

Contracts are set to expire at 12 hospital systems citywide.

In addition to safer staffing levels, nurses at the press conference said they were seeking new pacts that provided fairer wages, and protected their health and retirement benefits.

According to NYSNA, nurses need to issue a 10-day notice before going on strike, and would only walk off the job if hospitals failed to take serious steps toward a better contract.

“Striking is always a last resort,” said Hagans. “But we are prepared to strike if our bosses give us no other option.”

“We will do whatever it takes to win a good contract,” said NYSNA President Nancy Hagans.

“We’re not asking for the world, but we’re not going to accept crumbs either,” remarked Morgan.

A survey published in October 2022 indicated that two-thirds of nurses expressed an inclination to leave their profession within the next two years, a dramatic jump from the 50 percent who expressed that intention during a similar survey in 2021.

On November 30, the New York City Council’s Committee on Hospitals held an oversight hearing regarding staffing issues at the city’s major hospitals.

“What’s clear to all of us is that our nurses are burning out, at a rate that’s unsustainable for New York City,” said Council Speaker Adrienne Adams prior to the hearing.

“In the Emergency Department, I sometimes have 15 to 20 patients at once,” said Montefiore nurse Benny Mathew.

“We are entering a crucial period for our city’s hospitals,” said Adams. “The need for more frontline healthcare workers will only continue to grow. We must invest in solutions that address their needs and incentivize them to stay in the workforce.”

As of December 27, strike authorization votes had been completed at eight of the 12 hospitals with contracts set to expire at year’s end.

“We expect voting at the last four hospitals, representing approximately 1,200 members, to be complete in the next week or so,” said NYSNA spokesperson Kristi Barnes.

In a statement, Mount Sinai said it has been working to reach a new contract agreement and is confident a fair deal could be reached.

“Understaffing has led to discrimination and disrespect of our patients,” said nurse Matt Allen.

“Our goal is to reach an agreement that continues to provide our valued nurses with competitive compensation and benefits and ensures a safe, supportive working environment that enables them to provide exceptional care to all our patients across the diverse communities we serve,” the hospital said.

NewYork-Presbyterian issued a statement explaining that three of the system’s facilities are affected by the strike authorization vote: Columbia University Irving Medical Center, Morgan Stanley Children’s Hospital, and Allen Hospital.

“We remain hopeful that union leadership shares our dedication to reaching a fair and reasonable contract agreement, and we will continue to bargain in good faith,” the statement said.

“While a strike vote does not necessarily mean a strike will occur, we remain committed to reaching an agreement,” it said. “We must always prioritize our patients and their care, and we have made the necessary preparations to ensure that our patients at NYP Columbia University Irving Medical Center, NYP Allen Hospital, and NYP Morgan Stanley Children’s Hospital continue to receive the same high-quality care, without interruption, in keeping with our fundamental obligation to the communities we serve.”

For more, please visit nysna.org.

“Estamos hartos de la falta de respeto”

Enfermeras de NYC votan a favor de la huelga

Por Gregg McQueen

En marcha.

Las enfermeras de la ciudad han votado a favor de la huelga.

Miles de enfermeras de los principales hospitales de la ciudad de Nueva York han votado a favor de una huelga cuando expiren sus contratos sindicales el 31 de diciembre.

Casi 16,000 enfermeras de hospitales del sector privado votaron la semana pasada para autorizar la huelga, y más del 98% la aprobaron, según la Asociación de Enfermeras del estado de Nueva York (NYSNA, por sus siglas en inglés), el principal sindicato de enfermeras registradas del estado.

Los contratos de unas 17,000 enfermeras expirarán el 31 de diciembre en algunos de los sistemas hospitalarios más importantes de la ciudad, como Montefiore, Mount Sinai y el NewYork-Presbyterian.

Es la primera vez que las enfermeras negocian nuevos contratos desde el inicio de la pandemia de Covid-19.

Las enfermeras anunciaron su voto de autorización de la huelga durante una conferencia de prensa celebrada en Manhattan el 22 de diciembre.

Afirmaron que la escasez crónica de personal en los principales hospitales pone en peligro la atención a los pacientes y provoca el agotamiento de las enfermeras en el trabajo.

“Estamos luchando por mejorar la atención al paciente y haremos todo lo necesario para conseguir un buen contrato que nos ayude a emplear y retener a suficientes enfermeras”, declaró la presidenta de NYSNA, Nancy Hagans.

Matt Allen, enfermero del Hospital Mount Sinai, dijo que sus colegas llevan “años alertando de la falta crónica de personal”.

“Hemos estado diciendo a nuestros hospitales que esta falta de personal ha llevado a la discriminación y a la falta de respeto de nuestros pacientes… y está llevando al agotamiento de la profesión de enfermería”, dijo Allen. “Hemos estado diciendo a nuestros hospitales cómo pueden resolver este problema, pero por desgracia, a cada paso, en cada solución que dan, dicen que no”.

“Estamos cansados de que nos falten al respeto, a nuestra profesión y a nuestros pacientes”, añadió.

Las enfermeras se han movilizado para protestar contra lo que consideran una escasez crónica de personal en los grandes hospitales y el agotamiento profesional.

Aretha Morgan, enfermera de urgencias infantiles del NewYork-Presbyterian, dijo que más del 95% de las enfermeras de su hospital votaron a favor de autorizar la huelga.

“Nuestra sala de urgencias pediátricas está desbordada. Nos falta personal en todos los turnos”, dijo Morgan. Es insoportable ver sufrir a los niños porque no tenemos suficiente personal. Y, aun así, el NewYork-Presbyterian pagó a sus directores generales más de 12 millones de dólares durante la pandemia…”.

“En Urgencias, a veces tengo entre 15 y 20 pacientes a la vez, en lugar de la norma de seguridad, que es de cinco o seis pacientes”, dijo Benny Mathew, enfermero del Montefiore, en el Bronx. “En la sección de pacientes graves de Urgencias, atendemos a nueve de cada diez pacientes. La proporción debería ser de dos o uno, en función de las condiciones del paciente”.

Morgan pidió a los hospitales niveles más seguros de dotación de personal y un plan sólido para contratar y retener a las enfermeras.

Los contratos sindicales expiran el 31 de diciembre.

“Necesitamos respeto y poder hacer nuestro trabajo de forma óptima”, afirmó. “Después de todo lo que hemos pasado y seguimos pasando, no es mucho pedir”.

Los contratos están a punto de expirar en 12 sistemas hospitalarios de toda la ciudad.

Además de una plantilla más segura, las enfermeras presentes en la rueda de prensa afirmaron que buscan nuevos pactos que ofrezcan salarios más justos y protejan sus prestaciones médicas y de jubilación.

Según NYSNA, las enfermeras necesitan un preaviso de 10 días antes de ir a la huelga, y sólo abandonarían el trabajo si los hospitales no dieran pasos serios hacia un mejor contrato.

“La huelga es siempre el último recurso”, afirma Hagans. “Pero estamos dispuestas a ir a la huelga si nuestros jefes no nos dan otra opción”.

“No pedimos el mundo entero, pero tampoco vamos a aceptar migajas”, comentó Morgan.

“Haremos todo lo necesario para conseguir un buen contrato”, declaró Nancy Hagans, presidenta de NYSNA.

Una encuesta publicada en octubre de 2022 reveló que dos tercios de las enfermeras expresaron su inclinación a abandonar su profesión en los próximos dos años, un salto espectacular desde el 50% que manifestó esa intención en una encuesta similar realizada en 2021.

El 30 de noviembre, el Comité de Hospitales del Concejo de la ciudad de Nueva York celebró una audiencia de supervisión sobre los problemas de personal en los principales hospitales de la ciudad.

“Lo que todos tenemos claro es que nuestras enfermeras están sufriendo de agotamiento a un ritmo insostenible para la ciudad de Nueva York”, declaró la presidenta del Concejo, Adrienne Adams, antes de la audiencia.

“En el Departamento de Emergencias, a veces tengo de 15 a 20 pacientes a la vez”, dijo el enfermero de Montefiore, Benny Mathew.

“Estamos entrando en un periodo crucial para los hospitales de nuestra ciudad”, dijo Adams. “La necesidad de más personal sanitario de primera línea no hará sino aumentar. Debemos invertir en soluciones que aborden sus necesidades y les incentiven a permanecer en la plantilla”.

Hasta el 27 de diciembre, se habían completado las votaciones de autorización de huelga en ocho de los 12 hospitales cuyos contratos expiran a finales de año.

“Esperamos que las votaciones en los cuatro últimos hospitales, que representan a unos 1,200 afiliados, concluyan en la próxima semana”, declaró Kristi Barnes, portavoz de NYSNA.

En un comunicado, Mount Sinai afirma que ha estado trabajando para alcanzar un nuevo acuerdo contractual y confía en que se pueda llegar a un acuerdo justo.

“Nuestro objetivo es llegar a un acuerdo que siga ofreciendo a nuestras valiosas enfermeras una remuneración y unas prestaciones competitivas y que garantice un entorno de trabajo seguro y de apoyo que les permita prestar una atención excepcional a todos nuestros pacientes en las diversas comunidades a las que servimos”, afirmó el hospital.

“La falta de personal ha provocado discriminación y menosprecio hacia nuestros pacientes”, afirmó el enfermero Matt Allen.

El Hospital NewYork-Presbyterian emitió un comunicado explicando que tres de las instalaciones del sistema se ven afectadas por la votación de autorización de huelga: el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia, el Hospital Infantil Morgan Stanley y el Hospital Allen.

“Confiamos en que la dirección del sindicato comparta nuestra dedicación para alcanzar un acuerdo contractual justo y razonable, y seguiremos negociando de buena fe”, dice el comunicado.

“Aunque una votación sobre la huelga no significa necesariamente que se vaya a declarar una huelga, seguimos comprometidos a llegar a un acuerdo”, decía. “Siempre debemos priorizar a nuestros pacientes y su atención, y hemos hecho los preparativos necesarios para garantizar que nuestros pacientes en el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia NYP, el Hospital Allen NYP y el Hospital Infantil Morgan Stanley NYP continúen recibiendo la misma atención de alta calidad, sin interrupción, de acuerdo con nuestra obligación fundamental con las comunidades a las que servimos”.

Para más información, por favor visite nysna.org.

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