“We all win”
“Todos ganamos”

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“We all win”

BP touts Opportunity Zone investments

By Gregg McQueen

“If you want to do business in the borough, we welcome you,” said Borough President Rubén Díaz.

If you can do it here, you can do it anywhere.

That was the message of Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. regarding the economic turnaround of the Bronx.

Speaking at Pace University on April 23, Díaz pointed to gains such as 96 million square feet of economic development, 45,000 new units of housing, half of which were sponsored by government, and drastically improved employment numbers.

“Over 100,000 more people are working today than the first day when I took office,” Díaz said. “Tourism is up 14 percent. Crime is at a low – we’re the safest Bronx the world has seen since 1951.”

“We were left for dead, and look at us now,” he remarked. “If you can do that in the Bronx, you can do that anywhere.”

Díaz provided the closing keynote at a half-day conference at Pace University on that focused on the use of Opportunity Zones to uplift underserved communities.

Launched as part of the Trump administration’s new tax plan, the Opportunity Zone program provides tax benefits for investing in economically disadvantaged areas.

Opportunity Zone tracts were selected by the Governors of all 50 states.

In the Bronx, there are 75 Opportunity Zones certified by the Internal Revenue Service (IRS), including the neighborhoods of Mott Haven, Hunts Point and Morrisania.

Through the program, investors in a Qualified Opportunity Fund that helps finance projects in low-income communities will receive significant tax reductions on capital gains. The program is managed by the U.S. Treasury Department and the IRS.

Díaz welcomed the Opportunity Zones as a way to further boost low-income areas, and said his borough had set an example to investors of the type of turnaround that is possible.

“The Bronx can be a case study for every single one of you,” Díaz said. “We have been planning with a purpose.”

The speech was part of a lecture series.

The Borough President said it was important for the IRS to implement metrics for Opportunity Zone program in order to monitor whether the program is meeting certain benchmarks, and whether the investments are bringing actual improvement to an area.

He also said that developers and investors need to ensure they are collaborating with community stakeholders and elected officials.
“Make sure you’re willing to work with local vendors, and men and women who want to construct your development,” Díaz said.

He referenced the city’s failed deal with Amazon as an example of a project being pushed through without sufficient community engagement.

“If you want to do business in the borough, we welcome you,” Díaz stated. “You won’t find a better partner. If we’re able to start checking off the boxes, and we’re able to start to prove that when government wants to incentivize business so long as business is benefiting the community, you will see the temperature drop a little but about some of the discussions we’ve been hearing of lately, especially what happened with Amazon.”

Overall, the Borough President said he regarded the federal program as a way to benefit both investors and city residents.

“Opportunity Zones can work as long as we are working with local communities and local government,” said Díaz. “If you come to the Bronx with a good plan and a good heart and bring us into the dialogue, then we will all win.”

“Todos ganamos”

BP promociona inversiones en la Zona de Oportunidad

Por Gregg McQueen

“Si desean hacer negocios en el condado, les damos la bienvenida”, dijo el presidente del condado, Rubén Díaz.

Si pueden lograrlo aquí, pueden lograrlo en cualquier lugar.

Ese fue el mensaje del presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz, Jr., sobre el cambio económico del Bronx.

Hablando en la Universidad Pace el 23 de abril, Díaz señaló ganancias tales como 96 millones de pies cuadrados de desarrollo económico, 45,000 nuevas unidades de vivienda, la mitad de las cuales fueron patrocinadas por el gobierno, y mejoraron drásticamente las cifras de empleo.

“Más de 100,000 personas están trabajando hoy que el primer día cuando asumí el cargo”, dijo Díaz. “El turismo ha aumentado un 14 por ciento. La delincuencia está en un nivel bajo: somos el Bronx más seguro que ha visto el mundo desde 1951″.

“Nos dieron por muertos y mírennos ahora”, comentó.

“Si pueden hacer eso en el Bronx, pueden hacerlo en cualquier lugar”.

Díaz brindó el discurso de clausura en una conferencia de medio día en la Universidad Pace que se enfocó en el uso de las Zonas de Oportunidad para elevar a las comunidades marginadas.

Lanzado como parte del nuevo plan de impuestos del gobierno de Trump, el programa Zona de Oportunidad brinda beneficios fiscales para invertir en áreas económicamente desfavorecidas.

Los distritos de Zonas de Oportunidad fueron seleccionados por los gobernadores de los 50 estados.

En el Bronx, hay 75 Zonas de Oportunidad certificadas por el Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés), incluidos los barrios de Mott Haven, Hunts Point y Morrisania.

A través del programa, los inversionistas en un Fondo de Oportunidad Calificada que ayuda a financiar proyectos en comunidades de bajos ingresos recibirán importantes reducciones de impuestos sobre las ganancias de capital. El programa es administrado por el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos y la Hacienda Pública.

Díaz dio la bienvenida a las Zonas de Oportunidad como una forma de impulsar aún más las áreas de bajos ingresos, y dijo que su condado había puesto un ejemplo a los inversionistas sobre el tipo de cambio que es posible.

“El Bronx puede ser un estudio de caso para cada uno de ustedes”, dijo Díaz. “Hemos estado planeando con un propósito”.

Hay 75 zonas de oportunidad en la condado

El presidente del condado dijo que es importante que el IRS implemente métricas para el programa Zona de Oportunidad con el fin de controlar si el programa está cumpliendo con ciertos puntos de referencia y si las inversiones están mejorando el área.

También dijo que los desarrolladores e inversionistas deben asegurarse de colaborar con las partes interesadas de la comunidad y los funcionarios.

“Asegúrense de estar dispuestos a trabajar con proveedores locales y con hombres y mujeres que quieran construir su desarrollo”, dijo Díaz.

Hizo referencia al acuerdo fallido de la ciudad con Amazon como un ejemplo de un proyecto que se está llevando a cabo sin el compromiso de la comunidad.

“Si desean hacer negocios en el condado, les damos la bienvenida”, declaró Díaz. “No van a encontrar un mejor socio. Si podemos comenzar a marcar las casillas, y a demostrar que cuando el gobierno quiere incentivar los negocios, siempre que los negocios beneficien a la comunidad, verán que la temperatura bajará un poco, pero sobre algunas de las discusiones que hemos escuchado últimamente, especialmente lo que sucedió con Amazon”.

En general, el presidente del condado dijo que considera el programa federal como una manera de beneficiar tanto a los inversionistas como a los residentes de la ciudad.

“Las zonas de oportunidad pueden funcionar siempre que trabajemos con las comunidades locales y el gobierno local”, dijo Díaz. “Si vienen al Bronx con un buen plan y un buen corazón y nos incorporan al diálogo, todos ganaremos”.