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Wanted: Parents sought for education councils
Se buscan padres

Wanted: Parents sought for education councils

Story and photos by Gregg McQueen


A roundtable on Community Education Councils was held at DOE headquarters.
A roundtable on Community Education Councils was held at DOE headquarters.

They want you.

The New York City Department of Education (DOE) is looking for a few good parents to serve on Community Education Councils (CECs) and Citywide Education Councils, which offer the opportunity to help shape the policies and priorities of the city’s public schools.

Parents who serve as council members will assess district needs, work directly with Regional Superintendents and provide feedback to DOE Chancellor Carmen Fariña.

Topics such as school zone boundaries, budgets and school policies are discussed at monthly meetings.

There are 32 district CECs throughout the city, as well as four Citywide Education Councils that focus on high schools, special education, English Language Learners and District 75.

Maite Junco, the Chancellor's Senior Advisor for Communications and External Affairs, served as moderator.
Maite Junco, the Chancellor’s Senior Advisor for Communications and External Affairs, served as moderator.

District 75 is a specialized DOE organization that provides services to students who are on the autism spectrum or have severe cognitive delays.

Representatives of the DOE as well as CEC members discussed the education council program at a media roundtable, held on Mon., Feb. 9th at the Tweed Courthouse, the site of DOE’s headquarters on Chambers Street in Manhattan.

The information panel was moderated by Maite Junco, the Chancellor’s Senior Advisor for Communications and External Affairs.

“By serving on an education council, parents get to bring issues directly to the DOE,” said Jesse Mojica, Executive Director of the DOE’s Division of Family and Community Engagement.

Banner(web)While council members don’t get to vote on specific DOE policies, Mojica said they still play an integral role by advising the Chancellor and Superintendent.

Each council submits formal recommendations to the DOE regarding items affecting their jurisdiction.

To qualify for a district CEC role, parents must have a student currently attending a K-8 school in that district.

“You can feel proud,” said CEC member Arlenis Morel.
“You can feel proud,” said CEC member Arlenis Morel.

No experience is required for parents to serve, Mojica said.

Parents can apply online between February 11 and March 11 for a council position.

Next, candidates will make a public pitch for election at district forums held from March 18 to April 18.

A selection committee, typically made up of members of school Parent-Teacher Associations, completes a final vote on candidates by May 8.

If chosen for a council spot, parents serve a term of two years, and can apply for additional terms once that time expires.

“Parents get to bring issues directly to the DOE," said Jesse Mojica, Executive Director of the DOE's Division of Family and Community Engagement.
“Parents get to bring issues directly to the DOE,” said Jesse Mojica, Executive Director of the DOE’s Division of Family and Community Engagement.

Each CEC comprises 11 members, while Citywide Educational Councils feature 13 members each.

Mojica said that Manhattan school districts tend to have more parents interested in serving on CECs, but the DOE is looking to increase participation in areas like the Bronx.

“The outer boroughs need the most help,” said Mojica. “We don’t always have enough parents who want to join a council.”

Mitchell Wu, a Public Advocate Appointee on the Citywide Council on English Language Learners, said the DOE is also seeking more involvement from families who don’t use English as their primary language.

“The citywide ELL council is open to anyone,” said Wu. “You don’t need to speak English fluently to participate.”

From left to right: Paola de Kock, Senior Director of Parent Leadership in the DOE's Division of Family and Community Engagement and Vanessa Leung, Chair o f the Panel for Educational Policy.
From left to right: Paola de Kock, Senior Director of Parent Leadership in the DOE’s Division of Family and Community Engagement and Vanessa Leung, Chair o f the Panel for Educational Policy.

While council positions are unpaid, reimbursement is provided for childcare expenses incurred while parents attend meetings, as well as transportation to those events.

The DOE offers reimbursement up to $125 per month for council members, and $200 per month for the district council president, explained Paola de Kock, Senior Director of Parent Leadership in the DOE’s Division of Family and Community Engagement.

Arlenis Morel, a CEC member from District 24, said that meetings are usually held once or twice a month in the evenings.

She explained that during her time on the council, she has been able to play an active role with issues concerning her child’s school district.

“We were able to vote on rezoning and sign letters in support of policy changes,” said Morel. “And you can feel proud at the end of the day that your voice is being heard.”

For more information, visit NYCParentLeaders.org or call 311.

Se buscan padres

Historia y fotos por Gregg McQueen


De izquierda a derecha: Paola de Kock, directora senior de Liderazgo de Padres de la División de Participación Familiar y Comunitaria del DOE y Vanessa Leung, presidente del Panel de Política Educativa.
De izquierda a derecha: Paola de Kock, directora senior de Liderazgo de Padres de la División de Participación Familiar y Comunitaria del DOE y Vanessa Leung, presidente del Panel de Política Educativa.

El Departamento de Educación de la ciudad de Nueva York (DOE por sus siglas en inglés) está buscando padres que participen en los Concejos Educativos Comunitarios (CECs por sus siglas en inglés) y Concejos Educativos para toda la ciudad, los cuales ofrecen la oportunidad de ayudar a dar forma a las políticas y prioridades de las escuelas públicas de la ciudad.

Los padres que participen como miembros del concejo evaluarán las necesidades del distrito, trabajarán directamente con los superintendentes regionales y brindarán información a Carmen Fariña, canciller del DOE.

Temas tales como los límites de las zonas escolares, los presupuestos y las políticas escolares son discutidos en las reuniones mensuales.

Hay 32 CECs de distrito en toda la ciudad, así como cuatro Concejos Educativos para toda la ciudad que se enfocan en preparatorias, escuelas de educación especial, estudiantes del idioma inglés y Distrito 75.

"Los padres tienen la oportunidad de llevar temas directamente al DOE", dijo Jesse Mojica, director ejecutivo de la División de Participación Familiar y Comunitaria del DOE.
“Los padres tienen la oportunidad de llevar temas directamente al DOE”, dijo Jesse Mojica, director ejecutivo de la División de Participación Familiar y Comunitaria del DOE.

Distrito 75 es una organización especializada del DOE que brinda servicios a estudiantes que están en el espectro del autismo o tienen retrasos cognoscitivos severos.

Representantes del DOE, así como miembros de los CECs, discutieron el programa de concejos educativos en una mesa redonda para los medios comunitarios celebrada el lunes 9 de febrero en el Palacio de Justicia Tweed, lugar de la sede del DOE sobre la calle Chambers en Manhattan.

La mesa redonda fue moderada por Maite Junco, asesora principal de Comunicaciones y Relaciones Externas de la Canciller.

“Participando de un concejo educativo, los padres tienen la oportunidad de llevar temas directamente al DOE”, dijo Jesse Mojica, director ejecutivo de la División de Participación Familiar y Comunitaria del DOE.

“Puedes sentirte orgullosa”, dijo Arlenis Morel, miembra del CEC.
“Puedes sentirte orgullosa”, dijo Arlenis Morel, miembra del CEC.

Si bien los miembros del concejo no pueden votar sobre políticas específicas del DOE, Mojica dijo que juegan un papel integral asesorando a la canciller y al superintendente.

Cada concejo formula recomendaciones formales para el DOE respecto a puntos que afectan a su jurisdicción.

Para calificar para estos concejos, los padres deben tener un estudiante que asiste actualmente a una escuela K-8 en ese distrito.

No se requiere experiencia para que los padres participen, dijo Mojica.

Los padres pueden aplicar en línea entre el 11 de febrero y el 11 de marzo para una posición en el concejo.

Banner(web)Después, los candidatos darán un discurso público para su elección en los foros distritales que se celebrarán entre el 18 de marzo y el 18 de abril.

Un comité de selección, normalmente compuesto por miembros de las Asociaciones de Padres y Maestros de la escuela, completará la votación final de los candidatos el 8 de mayo.

Si son elegidos para un lugar en el concejo, los padres brindarán servicio durante un período de dos años, y pueden solicitar períodos adicionales una vez vencido ese tiempo.

La moderadora fue Maite Junco, asesora principal de Comunicaciones y Relaciones Externas de la Canciller.
La moderadora fue Maite Junco, asesora principal de Comunicaciones y Relaciones Externas de la Canciller.

Cada CEC se conforma por 11 miembros, mientras que los Concejos Educativos para toda la ciudad cuentan con 13 miembros cada uno.

Mojica dijo que los distritos escolares de Manhattan tienden a tener más padres interesados en servir en los CECs, pero el DOE busca aumentar la participación en áreas como el Bronx.

“Los condado periféricos necesitan más ayuda”, dijo Mojica. “No siempre tenemos suficientes padres que quieran unirse a un concejo”.

Mitchell Wu, abogado público designado para el Concejo para toda la ciudad de estudiantes del idioma inglés, dijo que el DOE también está buscando una mayor participación de las familias que no utilizan el inglés como su idioma principal.

Una mesa redonda sobre los Concejos Educativos Comunitarios fue celebrada.
Una mesa redonda sobre los Concejos Educativos Comunitarios fue celebrada.

“El concejo de ELL en toda la ciudad está abierto a cualquiera”, dijo Wu. “No se necesita hablar inglés con fluidez para participar”.

Aunque los puestos de miembros del concejo no son remunerados, se ofrece el reembolso de los gastos de guardería en los que se incurran mientras los padres asisten a las reuniones, así como  transporte a los eventos.

El DOE ofrece reembolsos de hasta $125 dólares mensuales para los miembros del concejo, y $200 dólares mensuales para el presidente del concejo de distrito, explicó Paola de Kock, directora senior de Liderazgo de Padres de la División de Participación Familiar y Comunitaria del DOE.

Arlenis Morel, miembra del CEC de Distrito 24, dijo que las reuniones se llevan a cabo generalmente una o dos veces al mes en las tardes.

Explicó que durante su tiempo en el concejo ha podido desempeñar un papel activo en las cuestiones relacionadas con distrito escolar de su hijo.

“Pudimos votar sobre la rezonificación y firmar cartas apoyando cambios en las políticas”, dijo Morel. “Y puedes sentirte orgullosa al final del día de que tu voz está siendo escuchada”.

Para mayor información, visite NYCParentLeaders.org o llame 311.

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