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La Casa de Salud seeks to serve all

Story and photos by Mónica Barnkow


It was a near-instant connection.

During a day-long series of health screenings, administrators La Casa de Salud (La Casa), or the House of Health, had met a few very important people.

“We were able to identify four uncontrolled diabetes and hyper-tensed people,” beamed Twiggy Rodríguez, Administrator of Primary Care and Specialty Services at Acacia Network, of which La Casa is part. “We connected them with primary care immediately.”

It was the kind of one-on-one – and potentially life-saving – associations that Rodríguez and her fellow colleagues at La Casa constantly want to make.

Located at 966 Prospect Avenue, La Casa is a bilingual, federally qualified health center (FQHC) that serves residents of all ages, and specializes in managing chronic conditions such as asthma, hypertension, diabetes, HIV and depression. It is one of seven health centers within the Acacia Network, which offers an array of services in the areas of health, housing and economic development.

“We do a lot for our patients,” said Twiggy Rodríguez, Administrator for Primary Care Specialty and Community Services.
“We do a lot for our patients,” said Twiggy Rodríguez, Administrator for Primary Care Specialty and Community Services.

This past Wed., Aug. 12th, La Casa held a community fair during which attendees received free health screenings and information, and, in some instances, were connected directly to care.

La Casa serves all patients, regardless of ability to pay. No appointments are necessary, and walk-ins encouraged. Discounts for essential services are offered, depending upon family size and income.

“Patients pay according to income, from zero to forty dollars,” explained Rodríguez, noting that the great majority of La Casa patients receive care for free.

Among the services offered are primary health care, pediatric health care, women’s health, chronic disease management, mental health and psychiatry. La Casa’s team consists of doctors, nurses, medical assistants, community health educators, outreach and enrollment counselors, health home care managers, as well as a dentist, a podiatrist and an optometrist.

La Casa offers services from highly skilled and bilingual administrators.
La Casa offers services from highly skilled and bilingual administrators.

The idea, said Rodríguez, is that patients become partners in their own care, and learn how to manage their health.

“We empower the patients to self-monitor, to participate in educational sessions that we offer, and connect them with resources in the community,” she noted.

In addition, its FQHC status allows La Casa to offer treatment to homeless patients, a population that poses unique challenges.

“[Often] they come once and don’t return,” observed Rodriguez. In order to encourage homeless individuals to continue their care, return visits are facilitated by incentives such as MetroCards, as well as healthful food.

La Casa is also part of the Community Health Care Association of New York State (CHCANYS), which was established in 1971 to aid the centers in providing high quality primary care to anyone in need. Over 60 federally qualified health centers with approximately 600 sites statewide are part of the network.

It is yet another important connection for La Casa, as the resources help its administrators better manage its mission – to offer comprehensive care to every member of the community.

“We do a lot for our patients,” said Rodríguez proudly. “We really go above and beyond to provide care.”

For more information, please visit www.acacianetwork.org/la-casa-de-salud or call 718.299.1100.

Vital y VIP

La Casa de Salud busca servir a todos

Historia y fotos por Mónica Barnkow


Some patients are offered MetroCards to facilitate consistent care.
A algunos pacientes se les ofrecen tarjetas MetroCard para facilitar la atención constante.

Fue una conexión casi instantánea.

Durante un día de exámenes de salud, los administradores de La Casa de Salud (La Casa), conocieron a algunas personas muy importantes.

“Pudimos identificar cuatro diabetes no controladas y personas hipertensas”, dijo sonriendo Twiggy Rodríguez, administradora de Atención Primaria y Servicios Especializados en la Red Acacia, de la que forma parte La Casa. “Nosotros los conectamos con la atención primaria de inmediato”.

Era la clase de asociaciones uno-a-uno, y que potencialmente salva vidas, que Rodríguez y sus colegas de La Casa constantemente quieren hacer.

Ubicada en el No. 966 de la avenida Prospect, La Casa es un centro bilingüe, federalmente calificado (FQHC por sus siglas en inglés) que sirve a los residentes de todas las edades y se especializa en el manejo de enfermedades crónicas como el asma, la hipertensión, la diabetes, el VIH y la depresión. Es uno de los siete centros de salud dentro de la Red Acacia que ofrece una gama de servicios en las áreas de salud, vivienda y desarrollo económico.

Raul Russi serves as the Acacia Network’s Chief Executive Officer.
Raúl Russi es el director general de la Red Acacia.

El pasado miércoles 12 de agosto, La Casa celebró una feria comunitaria en la que los asistentes recibieron exámenes gratuitos de salud e información, y, en algunos casos, fueron conectados directamente con la atención que requerían.

La Casa brinda servicio a todos los pacientes independientemente de su capacidad de pago. No se necesita hacer cita, de hecho se anima a las personas a entrar aún sin cita. Se ofrecen descuentos para servicios esenciales, dependiendo del tamaño de la familia y de los ingresos.

“Los pacientes pagan de acuerdo a sus ingresos, desde cero hasta cuarenta dólares”, explicó Rodríguez, señalando que la gran mayoría de los pacientes de La Casa reciben atención gratuita.

Entre los servicios que se ofrecen están: atención primaria de salud, atención de salud pediátrica, salud de la mujer, manejo de enfermedades crónicas, salud mental y psiquiatría. El equipo de La Casa consta de médicos, enfermeras, asistentes médicos, educadores comunitarios de salud, consejeros de difusión e inscripción, gerentes de atención médica en el hogar, así como un dentista, un podólogo y un optometrista.

La idea, dijo Rodríguez, es que los pacientes se conviertan en socios de su propio cuidado y aprenden a manejar su salud.

“Motivamos a los pacientes a auto monitorearse, a participar en las sesiones educativas que ofrecemos y los conectamos con los recursos existentes en la comunidad”, señaló.

La Casa serves all patients, regardless of ability to pay.
La Casa brinda servicio a todos los pacientes, independientemente de su capacidad de pago.

Además, su estatus FQHC le permite a La Casa ofrecer tratamientos a los pacientes sin hogar, una población que presenta desafíos únicos.

“[A menudo] vienen una vez y no regresan”, observó Rodríguez. Con el fin de alentar a las personas sin hogar a continuar con su cuidado, las visitas de seguimiento son facilitadas a través de incentivos como tarjetas MetroCard, así como comida saludable.

La Casa es también parte de la Asociación Comunitaria de Cuidados de la Salud del estado de Nueva York (CHCANYS por sus siglas en inglés), que se estableció en 1971 para ayudar a los centros a proveer atención primaria de alta calidad a cualquiera que lo necesite. Más de 60 centros de salud calificados a nivel federal con aproximadamente 600 sitios en todo el estado son parte de la red.

Es otra conexión importante para La Casa, ya que los recursos ayudan a los administradores a manejar mejor su misión de ofrecer una atención integral a todos los miembros de la comunidad.

“Hacemos mucho por nuestros pacientes”, dijo Rodríguez con orgullo. “Realmente vamos más allá para proporcionar atención”.

Para más información, por favor visite www.acacianetwork.org/la-casa-de-salud o llame al 718.299.1100.

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