‘Violent’ ICE
ICE ‘violento’

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‘Violent’ ICE

Advocates call for courthouse ban

Story and photos by Gregg McQueen

“Our goal is to establish uniform policy for all the courts,” said advocate and attorney Cesar Vargas.

Dragging, slamming, pulling of guns.

These are some of the actions undertaken by Immigration and Customs Enforcement (ICE)‎ agents near city courthouses, as charged in a searing new report by the‎ Immigrant Defense Project (IDP).

The repor‎t describes the use of violent force by ICE agents during arrests near the courthouses, including slamming family members against walls, dragging individuals from cars, and drawing their guns on individuals leaving court. They also noted that witnesses to ICE arrests have sometimes believed they were witnessing a kidnapping, due to a failure of agents to identify themselves.

In response, advocates for immigrant rights are calling on New York State’s Chief Judge Janet DiFiore to take action that would keep ICE agents out of New York courthouses.

At a press conference in front of the New York Supreme Court Building on Wed., Jan. 30th, former City Council Speaker Melissa Mark-Viverito, State Assemblymember Catalina Cruz and advocate Cesar Vargas said that courthouse arrests of immigrants have skyrocketed under the Trump administration.

They cited a recent report stating that ICE arrests and sightings in the New York City courts were up 1700% between 2016 and 2018.

“New York is supposed to be a safe haven for our immigrant communities,” said Mark-Viverito, who is currently running for New York City Public Advocate.

“Our justice system should protect the vulnerable, not entrap them,” she remarked.

The report, issued last week by the Immigrant Defense Project (IDP), indicated that the number of ICE arrests in courthouses rose from 11 in 2016 to 178 in 2018.

The report relied on information derived from statements submitted by IDP’s staff during 2018.

“Prosecutors themselves have said that ICE in the courthouses or around the courthouses is undermining their ability to do justice,” said Vargas, who is also an attorney.

Cruz, a formerly undocumented resident, voiced concern that fear of arrest could prevent immigrant New Yorkers from serving as witnesses in court, or from reporting crimes such as domestic violence.

“They’re going to be too afraid to step into a police station and later on, a courthouse, to get the justice they deserve,” she said.

“ICE should not be in our courthouses,” said former City Council Speaker Melissa Mark-Viverito

While a member of the City Council, Mark-Viverito helped pass a bill to keep ICE out of the Rikers Island jail complex. She said she met with DiFiore in late 2016 after noticing an increase in ICE courthouse arrests within the city.

“I urged her to ban ICE from New York courthouses, and she wouldn’t agree,” said Mark-Viverito, who issued a letter to DiFiore on Wednesday asking for a ban of ICE officers in and around courthouses, on court personnel disclosing immigration status of any individual, and on court officers assisting ICE.
“It’s time for Chief Judge Janet DiFiore to step up and implement these protocols,” she stated.

In an email, NY Courts spokesperson Lucian Chalfan pointed out that courts cannot legally ban law enforcement from a public courthouse.

“What we can do, and have done as a direct result of our communications with ICE officials on the national and regional levels, is to have ICE issue a formalized policy regarding potential arrest situations in courthouses,” Chalfan said.

“Their new policy, particularly regarding non-criminal courthouses and court proceedings, acknowledged that they will limit themselves to criminal proceedings.

New York State Chief Judge Janet DiFiore

Agents showing up in courthouses increasingly have been effecting arrests with judicial warrants,” he continued. “Additionally, as a result of our continued communication with them, they have effectively changed their tactics, shying away from making arrests inside court facilities.”

Chalfan also claimed that arrests inside of courthouses declined from 40 to 13 in New York City between 2017 to 2018.

Advocates also urged the state legislature to pass a law, known as the Protect Our Courts bill, that would keep ICE out of courthouses. Sponsored by State Senator Brad Hoylman and Assemblymember Michaelle Solages, the bill would prohibit courthouse immigration or civil arrests without a judicial warrant.

“There’s no question that law enforcement can make arrests without warrants if there’s an urgent circumstance. But absent those urgent circumstances, ICE should not be in our courthouses,” added Vargas. “Our goal is to establish uniform policy for all the courts at the legislative level.”

Mark-Viverito expressed hope that the Protect Our Courts bill could be pushed through quickly in Albany, noting that the state legislature has passed a host of progressive laws since the Democratic-controlled Senate took over this month.

“I think this is the time to do it,” she said. “We’ve been catching up. Because in the state legislature, on the Senate side, we have not had a true partner. So,

I think this is the moment to take initiative and move it forward.”

ICE ‘violento’

Defensores piden la prohibición de juzgados

Historia y fotos por Gregg McQueen

“Nuestro objetivo es establecer una política uniforme para todos los tribunales”, dijo el abogado César Vargas.

Arrastrando, golpeando, sacando pistolas.

Estas son algunas de las acciones emprendidas por agentes de Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) cerca de los juzgados de la ciudad, según lo señalado en un mordaz nuevo informe del Proyecto de Defensa del Inmigrante (IDP, por sus siglas en inglés). El informe describe el uso de la fuerza violenta por parte de agentes del ICE durante arrestos cerca de los juzgados, incluyendo golpear a familiares contra las paredes, arrastrar a individuos de los autos y sacar sus armas contra personas que salen de la corte. También señalaron que los testigos de los arrestos del ICE a veces creían estar presenciando un secuestro, debido a la falta de identificación de los agentes.

En respuesta, defensores de los derechos de los inmigrantes están pidiendo a la jueza principal del estado de Nueva York, Janet DiFiore, tomar medidas para mantener a los agentes del ICE fuera de los juzgados.

En una conferencia de prensa frente al edificio de la Corte Suprema de Nueva York el miércoles 30 de enero, la ex presidenta del Concejo Municipal, Melissa Mark-Viverito; la asambleísta estatal Catalina Cruz y el defensor César Vargas, dijeron que los arrestos de los inmigrantes en los tribunales se han disparado bajo la administración de Trump.

“Tendrán demasiado miedo…para obtener la justicia que merecen”, dijo la asambleísta estatal Catalina Cruz.

Citaron un informe reciente que indica que los arrestos y avistamientos del ICE en los tribunales de la ciudad de Nueva York aumentaron un 1700% entre 2016 y 2018.

“Se supone que Nueva York es un refugio seguro para nuestras comunidades de inmigrantes”, dijo Mark-Viverito, quien actualmente se está postulando para defensora del pueblo de la ciudad de Nueva York.

“Nuestro sistema de justicia debe proteger a los vulnerables, no atraparlos”, comentó.

El informe, publicado la semana pasada por IDP, indicó que el número de arrestos del ICE en los juzgados aumentó de 11 en 2016 a 178 en 2018. El informe se basó en información derivada de las declaraciones presentadas por el personal de IDP en 2018.

“Los propios fiscales han dicho que el que el ICE se encuentre en los juzgados, o en sus alrededores, está socavando su capacidad para hacer justicia”, dijo Vargas, quien también es abogado.

Cruz, una residente anteriormente indocumentada, expresó su preocupación de que el temor a ser arrestado pueda evitar que los inmigrantes neoyorquinos actúen como testigos en los tribunales o denuncien delitos como la violencia doméstica.

“Tendrán demasiado miedo de ingresar a una estación de policía y luego, a un juzgado, a obtener la justicia que merecen”, dijo.

Siendo miembro del Concejo Municipal, Mark-Viverito ayudó a aprobar un proyecto de ley para mantener al ICE fuera del complejo carcelario de Rikers Island. Ella dijo que se reunió con DiFiore a fines de 2016 después de notar un aumento en los arrestos en los juzgados del ICE dentro de la ciudad.

“ICE no debería estar en nuestros tribunales”, dijo la expresidenta del Concejo Municipal Melissa Mark-Viverito.

“La insté a prohibir al ICE en los juzgados de Nueva York, y ella no estuvo de acuerdo”, dijo Mark-Viverito, quien el miércoles envió una carta a DiFiore pidiendo la prohibición de los oficiales del ICE en y alrededor de los juzgados, que el personal divulgue el estatus migratorio de cualquier individuo, y que los oficiales de la corte ayuden al ICE.

“Es hora de que la jueza principal, Janet DiFiore, de un paso adelante e implemente estos protocolos”, afirmó.

En un correo electrónico, el portavoz de los tribunales de Nueva York, Lucian Chalfan, señaló que los tribunales no pueden prohibir legalmente la aplicación de la ley en un tribunal público.

“Lo que podemos hacer, y hemos hecho como resultado directo de nuestras comunicaciones con los funcionarios del ICE a nivel nacional y regional, es hacer que el ICE emita una política formalizada con respecto a las posibles situaciones de arresto en los tribunales”, dijo Chalfan.

“Su nueva política, en particular con respecto a los juzgados no penales y los procedimientos judiciales, reconoció que se limitarán a los procesos penales. Los agentes que se presentan en los juzgados han estado efectuando cada vez más arrestos con órdenes judiciales”, continuó.

“Además, como resultado de nuestra comunicación continua con ellos, han cambiado sus tácticas de manera efectiva, evitando hacer arrestos dentro de las instalaciones de la corte”.

Chalfan también afirmó que los arrestos dentro de los juzgados declinaron de 40 a 13 en la ciudad de Nueva York entre 2017 y 2018.

La Jueza Principal del Estado de Nueva York, Janet DiFiore.

Los defensores también instaron a la legislatura estatal a aprobar una ley, conocida como el proyecto de ley Proteger Nuestros Tribunales, que mantendría al ICE fuera de las cortes. Presentado por el senador Brad Hoylman y la asambleísta Michaelle Solages, el proyecto de ley prohibiría arrestos civiles o de inmigración en la Corte sin una orden judicial.

“No hay duda de que la policía puede hacer arrestos sin orden judicial si hay una circunstancia urgente. Pero en ausencia de esas circunstancias urgentes, el ICE no debería estar en nuestros juzgados”, agregó Vargas. “Nuestro objetivo es establecer una política uniforme para todos los tribunales a nivel legislativo”.

Mark-Viverito expresó su esperanza de que el proyecto de ley Proteger Nuestros Tribunales se pueda aprobar rápidamente en Albany, y señaló que la legislatura estatal ha aprobado una serie de leyes progresistas desde que el Senado controlado por los demócratas tomó el poder este mes.

“Creo que este es el momento de hacerlo”, dijo. “Hemos estado poniéndonos al día. Porque en la legislatura estatal, en el lado del Senado, no hemos tenido un verdadero socio. Por lo tanto, creo que este es el momento para tomar la iniciativa y avanzar”.