Variety at Vida
Variedad en Vida

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Variety at Vida

Story and photos by Mónica Barnkow

DSC_1211(web)There is a lot of mixing going on.

From its name, which combines two languages, to the myriad combination of fresh and candied toppings offered, in addition to its extensive menu that includes both crêpes and burgers, Dolce (“sweet” in Italian) Vida (“life” in Spanish) brings variety to Inwood.

The diversity stems from the top.

Owner Illya, who goes only by his first name, is Palestinian and Israeli. He moved to the States fourteen years ago.

“My mom is Israeli; my father is Palestinian Catholic, from Bethlehem,” he explained. “I was brought up Catholic, with an understanding of being born in the ‘Holy Land.’”

A carpenter by trade (“like Jesus,” he smiles), Illya had spent his time fixing furniture until last year, when he first ventured into Northern Manhattan in search of a commercial space.

He was seeking to make his mark, and he had very specific ideas.

“I studied the neighborhood,” he recalled. “It didn’t have any yogurt, it didn’t have any crêpes and it didn’t have any good smoothies made out of organic yogurt. I targeted something the neighborhood didn’t have.”

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Illya at his post at La Dolce Vida.

Dolce Vida soon opened in July at the corner of Broadway and 212th Street, and has since become a popular spot for local residents. The shop’s most popular items are frozen yogurt and crêpes. There are also bubble and herbal teas.

The yogurt is 100 percent organic, and is fat and sugar free.

Oh, and to make things more interesting, it hails from California.

According to Illya, Dolce Vida is the only store in New York State that carries the smooth stuff from this West Coast distributor. The yogurt flavors vary from week to week; among the selections are strawberry shortcake, country vanilla, pomegranate raspberry, café caramel and pumpkin pie.

“I have avocado organic frozen yogurt,” beamed Illya. “And it sells like crazy!”

There are also crêpes to suit all palates. Wishing to indulge your sweet tooth? There is Nutella, the hazelnut spread in banana and honey flavors, as well as cheesecake and cream cheese. Those preferring a savory flavor are well served by the crêpes filled with prosciutto, spinach and goat cheese.

Dig in. Photo: Dolce Vida

Dig in. Photo: Dolce Vida

The shop’s welcoming, candy-colored décor includes comfortable seats inside and outside, and all are typically filled by regulars who pop by for a bite. They tend to stick around to chat with each other, and with Illya as he makes the crêpes out in the open.

As he explains it, his preference for fresh and organic foods stem from his childhood, which was spent on a farm in Bethlehem.

“We really didn’t buy olive oil, olives, chicken, eggs, or milk,” he recalled. “We just went outside and picked up what we need.”

The latest addition is the Beer Burger, which is 80 percent sirloin, 20 percent lamb. The meat is seasoned with Middle Eastern spices brought in from the family farm. They have proven as popular as the other menu items.

“Thank God, we always sell out,” reports Illya.

Regulars come from everywhere for their chosen fix.

“I come here for my frozen yogurt,” said Jeanette García, who had heard about La Dolce Vida from friends. “It tastes delicious.”

She has promptly become a regular.

“Everybody is nice,” she said. “You feel that you are home.”

Whatever your flavor, whatever your mix.

 

La Dolce Vida Frozen Yogurt and Crêpe Boutique
4996 Broadway (between Isham and 211th Streets)
New York, New York 10034
212.304.8200
https://www.facebook.com/DolceVidaFrozenYogurt

Variedad en Vida

Historia y fotos por Mónica Barnkow

DSC_1211(web)Hay una gran cantidad de mezcla.

De su nombre, el cual combina dos idiomas, a la innumerable combinación de ingredientes frescos y dulces ofrecidos, además de su extenso menú que incluye crepes y hamburguesas, Dolce (dulce en italiano) Vida (‘life’ en español) lleva variedad a Inwood. La diversidad comienza desde el tope.

Su dueño Illya, quien utiliza solo su primer nombre, es palestino e israelita. Se mudó a los estados catorce años atrás.

“Mi madre es israelita y mi padre palestino católico, de Bethlehem”, explicó. “Crecí católico, con un entendimiento de haber nacido en la ‘Tierra Sagrada’”.

Carpintero (“como Jesús”, sonríe), Illya ha pasado su tiempo arreglando muebles hasta el año pasado, cuando se aventuró por primera vez al Norte de Manhattan en busca de un espacio comercial.

Estaba buscando hacer su marca y tenía ideas muy específicas.

“Estudio el vecindario”, señaló. “No tenia ningún yogurt, no tenía crepas y no tenía ‘smoothies’ buenos hechos de yogurt orgánico. Me dirigí a algo que el vecindario no tenía.”

Pick your poison. Photo: Dolce Vida

Elija su veneno. Foto: Dolce Vida

Dolce Vida pronto abrió en julio en la esquina de Broadway y la Calle 212, y desde entonces a pasado a ser un lugar popular para los residentes locales. Los artículos más populares de la tienda lo son los yogurts congelados y las crepas. También hay teces.

El yogurt es 100 por ciento orgánico y es libre de grasa y azúcar.

Oh, y para hacer las cosas más interesante es traído de California.

Según Illya, Dolce Vida es la única tienda en el estado de Nueva York que trae esto del distribuidor de la Costa Oeste. Los sabores de los yogurts varían de semana a semana; entre las selecciones esta el ‘strawberry shortcake’, ‘country vanilla’, ‘pomegranate raspberry’, caramelo de café y pie de calabaza.

“Tengo yogurt de aguacate”, dice Illya. “Y se vende como loco”.

También hay crepas. Desea satisfacer su dulce paladar? Hay nutella, la crema de avellana en sabores de guineo y miel, como también ‘cheesecake’ y queso crema. Aquellos que prefieren un sabor salado están bien servidos con crepas rellenas de prosciutto, espinaca y queso de cabra.

La colorida decoración de la tienda incluye acogedoras sillas dentro y afuera, y regularmente están llenas de personas del vecindario que entran para saborear algo. Tienden a quedarse para hablar los unos con los otros, y con Illya, mientras hace las crepas al aire libre.

Según explica, su preferencia por los alimentos frescos y orgánicos viene de su niñez, la cual pasó en una finca en Bethlehem.

“Realmente no comprábamos aceite de oliva, aceitunas, gallinas, huevos o leche”, recordó. “Solo salíamos y tomábamos lo que necesitábamos”.

The Beer Burger has just been added.

La Hamburguesa de Cerveza.

La última inclusión es la Hamburguesa de Cerveza, la cual es 80 por ciento carne y 20 por ciento cordero. La carne es sazonada con especie del Medio Oriente traídas de la finca de la familia. Han probado ser tan populares como el resto del menú.

“Gracias a Dios, siempre vendemos todo”, dijo Illya.

Los vecinos vienen de todos lados para saborear su elegido.

“Vengo aquí para mi yogurt congelado”, dijo Jeanette García, quien había escuchado de Dolce Vida por amigos. “Sabe delicioso”.

Rápidamente pasó a ser regular.

“Todo el mundo es amable”, dijo ella. “Sientes que estas en casa”.

Cualquiera sea su sabor, cualquiera sea su mezcla.

 

La Dolce Vida Frozen Yogurt y Crêpe Boutique
4996 Broadway
(Entre las Calles Isham y la 211)
New York, New York 10034

212.304.8200
https://www.facebook.com/DolceVidaFrozenYogurt