UnitedHealthcare’s profits over patients
Ganancias v. pacientes

  • English
  • Español

UnitedHealthcare’s profits over patients

By Karines Reyes

Karines Reyes.

The Bronx is my community. It’s the borough I’m raising my family in, it is where I treat patients as a nurse, and it is home to the constituents I serve in the New York State Assembly.

As a frontline worker I have seen firsthand how COVID has ravaged our community. As an elected official I know the challenges our community faces to get vaccinated, get back to work, and rebuild stronger.

With the virus still rapidly spreading, we continue to brace for a long cold winter as the darkest days may still be ahead of us. While the news of the vaccine offers a light at the end of the tunnel, we all need to do our part to ensure the health and safety of our community. To do that means to lean heavily on our healthcare system and other services in our community.

At Montefiore, I am honored to stand next to fellow nurses and deliver the care our community deserves and needs. As those providers and frontline workers continue to bravely serve us during this pandemic, now is not the time to put profits over patients. Yet – that is exactly what UnitedHealthcare is doing to close out 2020 and hurt the Bronx. UnitedHealthcare is not likely to renew their contract with Montefiore Hospital System and as of midnight, December 31 the hospital system will be out of network.

This is an outrage during normal times and unconscionable during a pandemic. Thousands of Bronxites will have to find new doctors or find themselves paying astronomical out of pocket fees to access the doctors they already have. I have long advocated for dismantling a system that profits off the backs of sick people. At the top of that system are insurance companies, who make money hand over fist while denying coverage to their members.

United Healthcare has made roughly $15 billion in profits through 2020 so far. Those profits were generated by charging patients for services never provided, as COVID delayed primary and chronic care visits from some of the most sick and distressed people right here in our community.

Hospital systems rely heavily on a diverse payer mix to remain afloat. With a soaring unemployment rate and nearly 60% of Bronxites depending on Medicaid for health coverage, many of our Bronx medical institutions have had to depend on government subsidies.

Reyes is raising her own family in the Bronx.

Montefiore serves some of the poorest communities in our state and is required by law to provide healthcare for all who walk through its doors,regardless of ability to pay. For those who are able to pay with their insurance, UnitedHealthcare is taking away their ability to use Montefiore.

Ironically, many Medicare and Medicaid recipients have their benefits managed through a private insurance carrier, like UnitedHealthcare- these individuals will have their coverage disrupted if UnitedHealthcare does not come back to the table and negotiate in good faith.

Further troubling is the fact that some of the very nurses working in the hospital system who have UnitedHealthcare as their insurance plan will no longer be able to utilize the hospital they serve in.

2020 has taught us that we are only as strong as the most vulnerable among us.

In order to achieve the promise of hope in 2021, we must all do our part to help beat this pandemic. For UnitedHealthcare, that means coming to an agreement with Montefiore and allowing the people of the Bronx to access the quality care they have come to know and expect. For me, it means continuing to fight for a system that no longer relies on the whims of executives and extends coverage to ALL as a basic human right.

It is time to put patients over profits.

Assemblymember Karines Reyes, R.N. has represented the 87th district of the New York State Assembly, covering Parkchester and Castle Hill neighborhoods in the Bronx, since 2019.

Ganancias v. pacientes

Por Karines Reyes

Karines Reyes.

El Bronx es mi comunidad.

Es el vecindario en el que estoy criando a mi familia, es donde trato a los pacientes como enfermera y es el hogar de los electores a los que sirvo en la Asamblea del estado de Nueva York.

Como trabajadora de primera línea, he visto de primera mano cómo la COVID ha devastado nuestra comunidad. Como funcionaria, conozco los desafíos que enfrenta nuestra comunidad para vacunarse, volver al trabajo y reconstruirse más fuerte. Con el virus aun propagándose rápidamente, nos preparamos para un invierno largo y frío, pues los días más oscuros aún pueden estar por delante. Si bien la noticia de la vacuna ofrece una luz al final del túnel, todos debemos hacer nuestra parte para garantizar la salud y la seguridad de nuestra comunidad. Hacer eso significa apoyarse en gran medida en nuestro sistema de salud y en otros servicios en nuestra comunidad.

En Montefiore, es un honor para mí estar junto a otras enfermeras y brindar la atención que nuestra comunidad merece y necesita. Mientras esos proveedores y trabajadores de primera línea continúan sirviéndonos con valentía durante esta pandemia, ahora no es el momento de poner las ganancias sobre los pacientes. Sin embargo, eso es exactamente lo que UnitedHealthcare está haciendo para cerrar el 2020 y dañar al Bronx. Es probable que UnitedHealthcare no renueve su contrato con el Sistema del Hospital Montefiore y, a partir de la medianoche del 31 de diciembre, el sistema hospitalario estará fuera de la red.

Esto es un ultraje en tiempos normales e inconcebible durante una pandemia. Miles de habitantes del Bronx tendrán que encontrar nuevos médicos o pagar tarifas astronómicas de su bolsillo para tener acceso a los médicos que ya tienen. Durante mucho tiempo he abogado por el desmantelamiento de un sistema que se beneficia a expensas de los enfermos. En la parte superior de ese sistema se encuentran las compañías de seguros, que ganan dinero al mismo tiempo que niegan la cobertura a sus miembros.

UnitedHealthcare ha obtenido aproximadamente $15 mil millones de dólares en ganancias durante el 2020 hasta ahora. Esas ganancias se generaron cobrando a los pacientes por servicios que nunca se prestaron, ya que la COVID retrasó las visitas de atención primaria y crónica de algunas de las personas más enfermas y angustiadas aquí mismo en nuestra comunidad. Los sistemas hospitalarios dependen en gran medida de una combinación diversa de pagadores para mantenerse a flote. Con una tasa de desempleo vertiginosa y casi el 60% de los habitantes del Bronx dependientes de Medicaid para la cobertura de salud, muchas de nuestras instituciones médicas del Bronx han tenido que depender de los subsidios del gobierno.

Reyes está criando a su propia familia en el Bronx.

Montefiore sirve a algunas de las comunidades más pobres de nuestro estado y la ley exige que brinde atención médica a todos los que cruzan sus puertas, independientemente de su capacidad de pago. Para quienes pueden pagar su seguro, UnitedHealthcare les está quitando la capacidad de usar Montefiore.

Irónicamente, muchos beneficiarios de Medicare y Medicaid tienen sus beneficios administrados a través de una compañía privada de seguros, como UnitedHealthcare; estas personas verán interrumpida su cobertura si UnitedHealthcare no vuelve a la mesa y negocia de buena fe.

Más preocupante es el hecho de que algunas de las mismas enfermeras que trabajan en el sistema hospitalario que tienen UnitedHealthcare como su plan de seguro ya no podrán utilizar el hospital en el que prestan servicios.

2020 nos ha enseñado que somos tan fuertes como los más vulnerables entre nosotros.

Para lograr la promesa de esperanza en 2021, todos debemos hacer nuestra parte para ayudar a vencer esta pandemia. Para UnitedHealthcare, eso significa llegar a un acuerdo con Montefiore y permitir que las personas del Bronx accedan a la atención de calidad que conocen y esperan. Para mí, significa seguir luchando por un sistema que ya no dependa de los caprichos de los ejecutivos y extienda la cobertura a TODOS como un derecho humano básico. Es hora de poner a los pacientes por encima de las ganancias.

La asambleísta Karines Reyes, R.N. (siglas de enfermera titulada, en español), ha representado al distrito 87 de la Asamblea del estado de Nueva York, cubriendo los vecindarios de Parkchester y Castle Hill en el Bronx, desde 2019.