Un vínculo irrompible
An unbreakable bond

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An unbreakable bond

A family on and off stage with In the Heights

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

“In the Heights has taught me that family comes in all forms, and sometimes at the most unexpected times,” said Gómez.

“In the Heights has taught me that family comes in all forms, and sometimes at the most unexpected times,” said Gómez.

As hard as it might have been to snag a seat in the audience to the hear first-hand the Latin and hip-hop rhythms of In the Heights during its four years on Broadway, during any of its national tours, or when it went international in Puerto Rico and in the Philippines, a definitively more difficult spot to secure is one on-stage.

The show, which opened at the Richard Rodgers Theatre five years ago, and which would go on to win 4 Tony Awards, including Best Musical and Best Original Score, offers 12 central characters that populate the uptown neighborhood that some strive to leave, and in which others struggle to remain.

Bronx native Alyssa Gómez is one of those lucky few, and talented, who paced the boards.

Gómez was in the premiere of the show last year in Fort Collins, Colorado, where she played the role of Nina Rosario, the young woman who’s proven to be the pride of el barrio, the first in her family to go to college, to Stamford University.

Gómez spent three months in Colorado for the show, an experience she said was “truly amazing.”

“[And] not just because of how beautiful Colorado was and how nice the people were, but also because of the family that formed in our cast,” she recalled. “In the Heights isn’t one of those shows that you can just plug in players and choreography and blocking. You must build the community, because that is what the show is about.”

Bronx native Alyssa Gómez, who played Nina Rosario in the Colorado production of In the Heights, called the experience “truly amazing.”

Bronx native Alyssa Gómez, who played Nina Rosario in the Colorado production of In the Heights, called the experience “truly amazing.”

The young Boricua would know.

She studied acting and theater at Emerson College in Boston.

She knew she wanted to become an actress in high school, after her mother moved her and her brother to Brewster, New York.

Theater helped her deal with her new surroundings.

“Theater became my primary mode of communication and expression. I eventually decided there was nothing else I could see myself doing,” she said.

After her tenure in the Fort Collins production of In the Heights, Gómez’s next steps as an actress might be in Baltimore, Maryland, where she is pursuing a part in a familiar and meaningful play.

In the Heights.

And yes, she is again trying out for Nina, but she would be just as excited about any of the roles she’s come to know well.

 

Gómez, left, with fellow actor Ryan Alvarado

Gómez, left, with fellow actor Ryan Alvarado

For Gómez, the experience she had in delving into the rich lives of the characters and forming a de facto family with the cast paralleled the forging of bonds that theater has represented for her.

It is an unbreakable bond, through the hard times and the good.

“At times, [the characters] may want to tear each other apart, but in the end they always lift each other up and band together,” said Gómez.

And she still remains connected to her fellow cast members.

“I have not gone one day without talking to the people I call my family simply because their support helps to get me through the rough task of pursuing a life in the theater,” she said.

The lessons, she observed, have proven lasting.

In the Heights has taught me about my community,” she said, “about being Latina, and that family comes in all forms and sometimes at the most unexpected times.”

Tickets for In the Heights: In Concert on Mon., Feb. 11th at the United Palace Theater at 4140 Broadway are still available at www.telecharge.com.

 

Un vínculo irrompible

Una familia dentro y fuera del escenario en In the Heights

Historia y fotos de: Robin Elisabeth Kilmer

Bronx native Alyssa Gómez, who played Nina Rosario in the Colorado production of In the Heights, called the experience “truly amazing.”

Alyssa Gómez, nativa del Bronx, quien interpretó a Nina Rosario en la producción de Colorado de In the Heights, nombró su experiencia “verdaderamente increíble”.

Tan difícil como podría haber sido conseguir un asiento en el público para escuchar de primera mano los ritmos latinos y el hip hop de In The Heights durante sus cuatro años en Broadway, en alguna de sus giras nacionales, o cuando se volvió internacional y visitó Puerto Rico y las Filipinas, definitivamente es más difícil conseguir un lugar en el escenario.

El espectáculo, que se estrenó en el Teatro Richard Rodgers hace cinco años y que concursaría para ganar 4 premios Tony, incluyendo Mejor Musical y Mejor Banda Sonora Original, cuenta con 12 personajes principales que habitan la zona norte de la ciudad, de la que algunos se esfuerzan por salir y de la que otros luchan para quedarse.

Alyssa Gómez, nativa del Bronx, es una de las pocas afortunadas, y con talento, que pasó el examen.
Gómez estuvo en el estreno del espectáculo el año pasado en Fort Collins, Colorado, donde interpretó el papel de Nina Rosario, la joven que demostró ser el orgullo de El Barrio, la primera en su familia en ir a la universidad, a Stamford University.

Gómez pasó tres meses en Colorado para el espectáculo, una experiencia que, dijo, fue “verdaderamente increíble”.

“[Y] no sólo por lo hermoso que es Colorado y lo agradable de la gente, sino también por la familia que se formó en nuestro elenco”, recordó. “In the Heights no es uno de esos programas en los que puedes enchufar actores y la coreografía y bloquear todo; debes construir la comunidad, porque de eso se trata el espectáculo va”. La joven boricua lo sabría.

Estudió actuación y teatro en el Emerson College de Boston.

Gómez, left, with fellow actor Ryan Alvarado

Gómez, a la izquierda, con sus compañero actorRyan Alvarado

Sabía que quería ser actriz desde la escuela secundaria, después de que su madre los mudara a ella y a su hermano a Brewster, Nueva York.

El teatro ayudó a lidiar con su nuevo entorno.

“El teatro se convirtió en mi principal medio de comunicación y expresión. Eventualmente decidí que no había nada más que pudiera verme a mí misma haciendo”, dijo.

Después de su paso por la producción de Fort Collins In the Heights, los próximos pasos de Gómez como actriz podrían ser en Baltimore, Maryland, donde se está buscando conseguir un papel en una obra conocida y significativa.

In the Heights.

Y sí, ella está nuevamente audicionando para Nina, pero estaría igual de entusiasmada con cualquiera de los papeles que ha llegado a conocer tan bien.

Para Gómez, la experiencia que tuvo en ahondar en las ricas vidas de los personajes y formar una familia de facto con el elenco, fue paralelo a forjar los lazos que el teatro ha representado para ella.

Es un vínculo inquebrantable, a través de los momentos difíciles y los buenos.

“In the Heights has taught me that family comes in all forms, and sometimes at the most unexpected times,” said Gómez.

“In the Heights me ha enseñado que la familia llega en diversas formas, y en ocasiones, en los momentos menos esperados”, dijo Gómez.

“A veces [los personajes] pueden desear destruirse el uno al otro, pero al final siempre nos ayudamos a levantarnos y mantenernos juntos”, dijo Gómez.

Y todavía permanece conectada a sus compañeros de reparto.

“No he estado un solo día sin hablar con la gente que llamo mi familia, simplemente porque su apoyo me ayuda a pasar por la difícil tarea de buscar una vida en el teatro”, dijo.

Las lecciones, observó, han demostrado ser duraderas.

“In the Heights me ha enseñado acerca de mi comunidad”, dijo, “sobre ser latina, y que la familia viene en todas las formas y, a veces en los momentos más inesperados.”

Boletos para “In the Heights: en Concierto” el lunes 11 de febrero en el United Palace Theater ubicado en el número 4140 de Broadway todavía están disponibles en www.telecharge.com.