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Tres is First
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Tres is First

Safety net provider tapped as COVID-19 testing site

By Debralee Santos


The Tres Puentes Health Center will be a COVID-19 testing site.

Opened just four months ago, a community health center in Mott Haven is now being employed as the first COVID-19 testing facility in the area.

The newest COVID-19 testing site, as announced on Wed., Apr. 15th by the state, will be located at the Tres Puentes Community Health Center, operated by non-profit Urban Health Plan (UHP).

It is the first testing facility in the South Bronx, which has been hit hard by the disease.

There are nearly 19,000 confirmed cases of coronavirus in the borough.

Though New York has more confirmed cases than anywhere else in the U.S., patients in the Bronx are more likely to need hospitalization, and the borough has the highest fatality rates.

Over 500 Bronx residents have died from coronavirus – the highest per capita rate across the boroughs.

Tres Puentes was opened officially in January of this year.

It is the eleventh facility in the UHP network, with five exam rooms, two intake rooms, and an on-site lab.

The facility will administer tests by appointment only.

“We can render all the services here. With the lab on the premises, our patients won’t need to go elsewhere for blood work or other tests,” explained Jeanette Meléndez, UHP’s Assistant Vice President for Health Center Operations, during a January interview.

It will now be a testing site for coronavirus.

From the beginning, the federally qualified health center was designed to meet the needs of local residents,  with a suite of services that include primary care, foot care, nutrition, and social programs.

Of particular focus was its senior population, many of whom live just above the clinic in an affordable senior housing development consisting of two new buildings. The site is also connected to the Borinquen Court building, which houses elderly and physically handicapped residents.

Seniors are particularly vulnerable to the disease.

According to data from the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), eight out of 10 deaths reported in the U.S. have been in adults ages 65 and older.

Also at greater risk for complications – and death – from COVID-19 are those with chronic health conditions, such as diabetes, heart disease and lung ailments including asthma.

Such conditions are disproportionately represented in the patients served by Tres Puentes – as denoted in the city’s 2018 Community Health Profile.

In the Mott Haven and Melrose neighborhoods, 42% of residents are obese, 20% are diabetic, and 38% have high blood pressure (compared, respectively, to the citywide averages of 24%, 11%, and 28%). Local residents have a lower life expectancy rate (77.6 years) than the citywide median expectancy (81.2).

“We can render all the services here,” said Jeanette Meléndez, UHP’s Assistant Vice President, in a January interview.

Moreover, the neighborhood is comprised largely of low-income residents in high-density proximity – all factors that have been shown to exacerbate the spread of the dangerous virus.

The disease’s impact has reverberated all throughout the district.

Rafael Salamanca, who represents the 17th District neighborhood as City Councilmember, announced on April 10 that his father had died of the disease.
“My dad was a hard-working family man, whose love for his family and community, in part, paved the way for the work that I have gone on to do,” shared Salamanca at the time.

At the site opening in January, Dr. Manuel Vázquez, UHP’s Assistant Vice President for Care Management, cited the network’s 45-year history in the area.

“[This is] care for people who have the highest needs,” said Vázquez. “We help hold people’s hands through a complex system.”

A reminder: Coronavirus tests will be administered only by appointment.

To make an appointment, please call the state COVID-19 hotline at 888.364.3065 or call 311.

The Tres Puentes Community Health Center is located at 271 East 138 Street, The Bronx, NY 10454


Tres es primero

Centro comunitario se convierte en sitio de prueba de COVID-19

Por Debralee Santos


Es la primera instalación de pruebas en el sur del Bronx.

Inaugurado hace solo cuatro meses, un centro comunitario de salud en Mott Haven está siendo empleado como el primer centro de pruebas de COVID-19 en el área.

El sitio de prueba COVID-19 más nuevo, según lo anunciado por el estado el miércoles 15 de abril, estará ubicado en el Centro Comunitario de Salud Tres Puentes, operado por Urban Health Plan (UHP), sin fines de lucro.

Es la primera instalación de pruebas en el sur del Bronx, que ha sido duramente afectado por la enfermedad.

Hay casi 19,000 casos confirmados de coronavirus en el condado.

Si bien Nueva York tiene más casos confirmados que cualquier otro lugar de los Estados Unidos, los pacientes en el Bronx tienen más probabilidades de necesitar hospitalización, y el condado tiene las tasas de mortalidad más altas.

Más de 500 residentes del Bronx han muerto por coronavirus, la tasa per cápita más alta en todos los condados.

Tres Puentes se inauguró oficialmente en enero de este año.

Es la onceava instalación en la red UHP, con cinco salas de examen, dos salas de admisión y un laboratorio en el lugar.

“Podemos prestar todos los servicios aquí. Con el laboratorio en las instalaciones, nuestros pacientes no necesitarán ir a otro lugar para hacerse análisis de sangre u otras pruebas”, explicó Jeanette Meléndez, vicepresidenta asistente de operaciones del Centro de Salud de UHP, durante una entrevista en enero.

Los barrios de alta densidad pueden presentar mayores riesgos.

Ahora será un sitio de prueba para el coronavirus.

Desde el principio, el centro de salud con calificación federal fue diseñado para satisfacer las necesidades de los residentes locales, con un conjunto de servicios que incluyen atención primaria, cuidado de los pies, nutrición y programas sociales.

De particular atención fue su población de adultos mayores, muchos de los cuales viven justo por encima de la clínica en un complejo de viviendas asequibles para personas mayores que consta de dos nuevos edificios. El sitio también está conectado con el edificio Borinquen Court, que alberga a residentes de edad avanzada y con discapacidad física.

Las personas mayores son particularmente vulnerables a la enfermedad.

De acuerdo con información de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), ocho de cada 10 muertes reportadas en los Estados Unidos han sido en adultos mayores de 65 años.

También tienen un mayor riesgo de complicaciones, y muerte, por COVID-19 las personas con afecciones crónicas de salud, como diabetes, enfermedades cardíacas y enfermedades pulmonares, incluyendo asma.

Dichas condiciones están representadas de manera desproporcionada en los pacientes atendidos por Tres Puentes, como se indica en el Perfil de Salud Comunitaria 2018 de la ciudad.

El centro tiene cinco salas de examen.

En los vecindarios de Mott Haven y Melrose, el 42% de los residentes son obesos, el 20% son diabéticos y el 38% tienen presión arterial alta (en comparación con los promedios de la ciudad del 24%, 11% y 28%, respectivamente). Los residentes locales tienen una tasa de esperanza de vida más baja (77.6 años) que la media de esperanza de la ciudad (81.2).

Además, el vecindario está compuesto principalmente por residentes de bajos ingresos en proximidad de alta densidad, todos factores que han demostrado exacerbar la propagación del peligroso virus.

El impacto de la enfermedad ha repercutido en todo el distrito.

Rafael Salamanca, quien representa al vecindario del distrito 17 como concejal, anunció el 10 de abril que su padre murió por la enfermedad.
“Mi padre era un hombre de familia muy trabajador, cuyo amor por su familia y comunidad, en parte, allanó el camino para el trabajo que he realizado”, compartió Salamanca en ese momento.

En la apertura del sitio en enero, el Dr. Manuel Vázquez, vicepresidente asistente de UHP para la Gestión de la Atención, citó los 45 años de historia de la red en el área.

“[Esto es] atención para las personas que tienen las mayores necesidades”, dijo Vázquez. “Ayudamos a llevar de la mano a las personas a través de un sistema complejo”.

Un recordatorio: las pruebas de coronavirus se realizarán solo con cita previa.

Para hacer una cita, llame a la línea directa estatal COVID-19 al 888.364.3065 o al 311.

El Centro Comunitario de Salud Tres Puentes está ubicado en el No. 271 de la calle 138 este, El Bronx, NY 10454


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