Trashy Town
Ciudad Basura 

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Trashy Town

Elected officials slam city for trash, rats on streets

By Gregg McQueen

The garbage is piling up.

New York has become “rat city.”

So charged elected officials and community members who assembled in Harlem on Tuesday to skewer the de Blasio administration for allowing an increase in trash and rodent sightings on city streets.

City Comptroller Scott Stringer and Congressman Adriano Espaillat held a joint press conference on 125th Street, reporting that they are besieged by complaints from business owners concerned that messy, vermin-filled sidewalks are scaring away customers.

“Now more than ever, small businesses are relying on foot traffic and outdoor seating to attract customers and generate meaningful revenue,” Stringer said.

Instead, New York City “has rolled out a… welcome mat for the rats,” Stringer remarked, pointing to city data indicating a 60 percent spike in rat sightings since April.

“Now, this is like Rat City because of too much garbage in the street,” Espaillat agreed.

“Nobody wants to go to a restaurant that’s full of garbage around it. Who’s going to eat there?” he added. “Tourists will walk around and if they see a lot of garbage, that message will get to the world.”

Electeds placed much of the blame on a $106 million cut to the Department of Sanitation (DSNY) budget, which has resulted in trash pickups being reduced from seven days a week to three, according to Stringer.

“Trash is an economic issue, it’s a health issue,” said City Comptroller Scott Stringer.

“These rats are walking around waiting for a table at outdoor seating,” Stringer joked. “I’ve seen them walk upright. They come up to me and say, ‘Good morning, Mr. Comptroller.’ They have become part of the fabric of the city because the city government has failed to get trash and sanitation under control.”

Despite the attempt at humor, it was no laughing matter, insisted Stringer.

“Trash isn’t just an eyesore – it’s an economic issue, it’s a health issue,” he stated.

State Senator Brian Benjamin said the waste issues were symbolic of systemic neglect of poorer neighborhoods.

“Trash is the visible manifestation of lack of interest, of lack of resources, of lack of support,” he said.

On Tuesday, Espaillat and Stringer issued a joint letter to DSNY Commissioner Kathryn García and Health Commissioner Dr. Dave Chokshi, asking the city to take immediate action to resolve overflowing litter baskets and rat sightings along the city’s commercial corridors.

In the letter, the officials called on the DSNY to increase the use of high-capacity “big belly” trash receptacles, which use smart technology to alert the agency when bins are full.

Data points to a 60 percent spike in rat sightings since April, and electeds say excess garbage is to blame.

They also asked for an expansion of the Clean Curbs pilot program, which allows private entities such as Business Improvement Districts (BIDs) to apply for the opportunity to have sealed, on-street containers for trash and recycling storage.

Espaillat and Stringer requested an update from the city agencies by September 1.

At the press conference, Stringer said “new and aggressive” protocols were needed, suggesting that budget cuts alone are not an excuse for the problems.

“I say to the mayor today – Wake up. Get out here and see what’s going on,” he said. “This is the city you manage. Own it.”

During a television interview on August 17, Mayor Bill de Blasio downplayed the trash problem while suggesting that DSNY was recently preoccupied with cleanup from Tropical Storm Isaias.

“I think we have some problems for sure. I don’t think anyone who keeps saying that the state of the city [is in] such a dire state, I don’t see that,” de Blasio said. “We also had a particular reality in the last few weeks where a lot of attention from the Sanitation Department and Parks Department was dealing with the aftermath of the storm. That energy is going to come back now and be applied to residential streets and commercial streets again.”

De Blasio also advocated for fiscal relief from the state or federal government.

“It’ll be tough until we get some relief, a stimulus or borrowing from Albany, but you know, I’m certain the Sanitation Department is going to do everything they possibly can with what they have,” he stated.

Harlem resident Ila Gupta, a member of the Lenox To Fifth 124th Street Block Association, said the neighborhood’s streets have been overrun by garbage during the pandemic.

“It just gets overwhelming,” said 125th Street BID President Barbara Askins.

“It’s been all kinds of trash – used mattresses, food, even human feces,” said Gupta, who recently joined a dozen of her neighbors in a cleanup effort of the block.

“It’s to the point where we need to do something ourselves,” she said.

She lamented that the streets were dirty again not long after the cleanup activity. “It was disheartening,” she said.

The 125th Street BID has mobilized street teams seven days a week to help pick up litter.

“It’s hard to keep up. It just gets overwhelming,” remarked Barbara Askins, the BID’s President, who said trash receptacles on Harlem sidewalks are always filled because the city has reduced garbage collection.

“A business district needs more than one pickup per day to pick up the garbage,” she said. “We can’t live like this just because of the city’s cuts.”

“Dirty streets and lack of management by City Hall signals to people that this city will not come back,” said Stringer. “I reject that notion, but City Hall needs to wake up.”

Ciudad Basura 

Se critica ferozmente la administración por basura, ratas en las calles 

Por Gregg McQueen 

“Esto es como Rat City porque hay demasiada basura en la calle”, dijo el congresista Adriano Espaillat.

Nueva York se ha convertido en la “ciudad de las ratas”.

Así acusaron los funcionarios y miembros de la comunidad reunidos en Harlem el martes para criticar a la administración de Blasio por permitir un aumento en la basura y los avistamientos de roedores en las calles de la ciudad.

El contralor de la ciudad, Scott Stringer, y el congresista Adriano Espaillat realizaron una conferencia de prensa conjunta en la calle 125, informando que están asediados por quejas de dueños de negocios preocupados por que las aceras desordenadas y llenas de alimañas estén asustando a los clientes.

“Ahora más que nunca, los pequeños negocios dependen del tráfico peatonal y los asientos al aire libre para atraer clientes y generar ingresos significativos”, dijo Stringer.

En cambio, la ciudad de Nueva York “ha lanzado un… tapete de bienvenida para las ratas”, comentó Stringer, señalando los datos de la ciudad que indican un aumento del 60 por ciento en los avistamientos de ratas desde abril.

“Ahora, esto es como la ciudad de las ratas porque hay demasiada basura en la calle”, coincidió Espaillat.

“Nadie quiere ir a un restaurante que está lleno de basura a su alrededor. ¿Quién va a comer ahí?” añadió. “Los turistas caminarán y si ven mucha basura, ese mensaje llegará al mundo”.

Los funcionarios atribuyeron gran parte de la culpa a un recorte de 106 millones de dólares al presupuesto del Departamento de Limpieza y Recolección de Basura (DSNY, por sus siglas en inglés), que ha dado lugar a que las recolecciones de basura se reduzcan de siete días a la semana a tres, según Stringer.

Ha habido un recorte de $ 106 millones al presupuesto de DSNY.

“Estas ratas están caminando esperando una mesa en los asientos al aire libre”, bromeó Stringer. “Las he visto caminar erguidas. Se acercan a mí y me dicen: buenos días, señor contralor. Se han convertido en parte del tejido de la ciudad porque el gobierno de la ciudad no ha logrado controlar la basura y la limpieza”.

A pesar del intento de humor, no era motivo de risa, insistió Stringer. “La basura no es solo una monstruosidad, es un problema económico, es un problema de salud”, afirmó.

El senador estatal Brian Benjamin dijo que los problemas de desechos son un símbolo de la negligencia sistémica de los vecindarios más pobres.

“La basura es la manifestación visible de desinterés, de falta de recursos, de falta de apoyo”, dijo.

El martes, Espaillat y Stringer enviaron una carta conjunta a la comisionada del DSNY, Kathryn García, y al comisionado de salud, Dr. Dave Chokshi, pidiendo a la ciudad que tome medidas inmediatas para resolver las cestas de basura desbordadas y los avistamientos de ratas a lo largo de los corredores comerciales de la ciudad.

En la carta, los funcionarios pidieron al DSNY aumentar el uso de receptáculos de basura de gran capacidad, que utilizan tecnología inteligente para alertar a la agencia cuando los contenedores están llenos.

“La basura es un problema económico, es un problema de salud”, dijo el Contralor de la Ciudad Scott Stringer.

También pidieron una expansión del programa piloto Clean Curbs, que permite a entidades privadas como los Distritos de Mejoramiento Comercial (BID, por sus siglas en inglés) solicitar la oportunidad de tener contenedores sellados en la calle para el almacenamiento de basura y reciclaje.

Espaillat y Stringer solicitaron una actualización de las agencias de la ciudad antes del 1 de septiembre.

En la conferencia de prensa, Stringer dijo que se necesitan protocolos “nuevos y agresivos”, sugiriendo que los recortes presupuestarios por sí solos no son una excusa para los problemas.

“Le digo al alcalde hoy: despierte. Salga y mire l qué está pasando”, dijo. “Esta es la ciudad que administra. Hágase cargo”.

Durante una entrevista televisiva el 17 de agosto, el alcalde Bill de Blasio minimizó el problema de la basura y sugirió que el DSNY estaba recientemente preocupado por la limpieza de la tormenta tropical Isaías.

“Creo que seguro que tenemos algunos problemas. No creo que nadie siga diciendo que el estado de la ciudad es uno tan terrible, no veo eso”, dijo de Blasio. “También tuvimos una realidad particular en las últimas semanas pues mucha atención del Departamento de Limpieza y Recolección de Basura y del Departamento de Parques estuvo en lidiar con las secuelas de la tormenta. Esa energía volverá ahora y se aplicará nuevamente a las calles residenciales y comerciales”.

Los datos apuntan a un aumento del 60 por ciento en los avistamientos de ratas desde abril, y los oficiales electos dicen que el exceso de basura es el culpable.

De Blasio también abogó por un alivio fiscal del gobierno estatal o federal.

“Será difícil hasta que obtengamos algo de alivio, un estímulo o un préstamo de Albany, pero ya saben, estoy seguro de que el Departamento de Limpieza y Recolección de Basura hará todo lo posible con lo que tiene”, afirmó.

Ila Gupta, residente de Harlem y miembro de la Asociación de Cuadras Lenox to Fifth 124th Street, dijo que las calles del vecindario han sido invadidas por basura durante la pandemia.

“Ha sido todo tipo de basura: colchones usados, comida, incluso heces humanas”, explicó Gupta, quien recientemente se unió a una docena de sus vecinos en un esfuerzo de limpieza de la cuadra.

“Es hasta el punto en que tenemos que hacer algo nosotros mismos”, dijo.

Lamentó que las calles volvieran a estar sucias poco después de la actividad de limpieza. “Fue desalentador”, dijo.

El BID de la calle 125 ha movilizado a equipos de la calle los siete días de la semana para ayudar a recoger la basura.

“Es difícil mantener el ritmo. Se vuelve abrumador”, comentó Bárbara Askins, presidenta del BID, explicando que los botes de basura en las aceras de Harlem siempre están llenos porque la ciudad ha reducido la recolección de basura.

“Un distrito comercial necesita más de una recolección por día para recoger la basura”, dijo. “No podemos vivir así solo por los recortes de la ciudad”.

“Las calles sucias y la falta de administración por parte del Ayuntamiento le indican a la gente que esta ciudad no regresará”, dijo Stringer. “Rechazo esa noción, pero el Ayuntamiento necesita despertar”.