Trains on track
Trenes encarrilados

  • English
  • Español

Trains on track

Deal reached for Metro-North expansion

The new service will connect commuters to midtown. Photo: Ryan Stuart

There is no more stalling on the stations.

A deal has been reached between the Metropolitan Transit Authority (MTA), Amtrak and the Empire State Development Corporation to move forward on the plan to construct four new Metro-North Railroad stations in the Bronx, connecting them with Penn Station in midtown Manhattan.

The $1.2 billion project will bring new stations to Hunts Point, Morris Park, Co-op City and Parkchester/Van Nest, and includes new tracks and switches, as well as power, signal, communication and infrastructure upgrades.

The stations will be built along underutilized existing rail lines, which are owned by Amtrak.

New York officials had previously blamed Amtrak for delaying the deal by failing to sign off on it, while Amtrak had voiced concern about the effect of the Metro-North expansion on its own projects.

On Tuesday, January 22, the parties signed a Memorandum of Understanding (MOU) that will allow the delayed project to move forward, Governor Andrew Cuomo announced.

Cuomo explained that Empire State Development Corporation would work with the MTA to plan and expedite the project, which is expected to dramatically improve transportation options for the Bronx, as well as foster economic development in the borough.

In addition, Amtrak and MTA will jointly study the feasibility of Amtrak running several trains daily from Long Island to Penn Station and continuing either north to Boston or south to Washington.

“Too many residents of the Bronx have been without reliable transit, which is why I proposed these new stations,” Cuomo said in a statement. “With a reconstructed Moynihan Station currently underway, these four stations not only will connect the east Bronx to Manhattan’s West Side, but also build upon our ongoing efforts to fully transform our state’s transportation infrastructure. I want to thank the Empire State Development Corporation for their assistance in the expedition of this project to unleash a new generation of economic development in the Bronx. I also want to thank Amtrak for their agreement.”

The MTA’s 2015-2019 Capital Program contains the initial investment of $695 million towards the project, including $250 million in state resources provided through Empire State Development Corporation.

At a meeting on January 22, the MTA board approved a contract with architecture and construction firm HNTB for preliminary engineering and design of the project.

“Bringing Metro-North service to the east Bronx is a game changer for the borough, and we have all been eager to get started. This project will significantly reduce travel times for east Bronx residents and help area businesses and institutions attract employees,” said acting MTA Chairman Fernando Ferrer. “This is a long-held dream of mine and hundreds of thousands of Bronxites.”

“This newly announced MOU is incredibly welcome,” said Borough President Rubén Díaz Jr.

Bronx Borough President Rubén Díaz Jr., who had previously criticized Amtrak, accusing the agency of holding up the deal, offered praise for the agreement.

“This newly announced MOU between Amtrak, Empire State Development and the Metropolitan Transportation Authority is incredibly welcome as it allows this universally supported, much-anticipated mass transit project to move forward without further delay,” Díaz said in a statement.

“Amtrak’s willingness to negotiate with the MTA will put the East Bronx Metro-North expansion back on schedule and bring us one step closer to expanded commuter rail options in the communities that need them the most,” he added. “This agreement would not have been possible without the dedicated efforts of my borough’s partners in elected office, as well as the thousands of Bronx residents and commuters across the region who spoke up in recent months to demand delays cease and negotiations resume.”

Trenes encarrilados

Acuerdo alcanzado para la expansión Metro-North

El nuevo servicio conectará a los pasajeros a Manhattan. Foto: Ryan Stuart

No hay más estancamiento en las estaciones.

Se ha llegado a un acuerdo entre la Autoridad de Transporte Metropolitano (MTA, por sus siglas en inglés), Amtrak y la Empire State Development Corporation para avanzar en el plan para construir cuatro nuevas estaciones de ferrocarril Metro-North en el Bronx, conectándolas con Penn Station en el centro de Manhattan.

El proyecto de $1.2 mil millones de dólares traerá nuevas estaciones a Hunts Point, Morris Park, Co-op City y Parkchester/Van Nest, e incluye nuevas pistas y transbordos, así como mejoras eléctricas, de señalamientos, de comunicaciones e infraestructura.

Las estaciones se construirán a lo largo de líneas de ferrocarril existentes poco utilizadas, que son propiedad de Amtrak.

Funcionarios de Nueva York culparon anteriormente a Amtrak por retrasar el acuerdo al no firmarlo, mientras que Amtrak había expresado su preocupación por el efecto de la expansión Metro-North en sus propios proyectos.

El martes 22 de enero, las partes firmaron un Memorando de Entendimiento (MOU, por sus siglas en inglés) que permitirá que el proyecto retrasado avance, anunció el gobernador Andrew Cuomo.

Cuomo también explicó que la Empire State Development Corporation trabajaría con la MTA para planificar y acelerar el proyecto, que se espera que mejore dramáticamente las opciones de transporte para el Bronx, además de fomentar el desarrollo económico en el condado.

Amtrak y la MTA estudiarán conjuntamente la viabilidad de que Amtrak circule varios trenes diariamente desde Long Island hasta Penn Station y continúe, ya sea del norte a Boston o del sur a Washington.

“Demasiados residentes del Bronx han estado sin transporte confiable, por lo que propuse estas nuevas estaciones”, dijo Cuomo en un comunicado. “Con una estación Moynihan cuya reconstrucción se está llevando a cabo actualmente, estas cuatro estaciones no solo conectarán el Bronx este con el lado oeste de Manhattan, también aprovecharán nuestros esfuerzos continuos para transformar completamente la infraestructura de transporte de nuestro estado. Quiero agradecer a la Empire State Development Corporation por su asistencia en la expedición de este proyecto para desatar una nueva generación de desarrollo económico en el Bronx.También quiero agradecer a Amtrak por estar de acuerdo”.

El Programa de Capital 2015-2019 de la MTA contiene una inversión inicial de $695 millones de dólares para el proyecto, incluyendo $250 millones de dólares en recursos estatales provistos a través de Empire State Development Corporation.

En una reunión el 22 de enero, la junta de la MTA aprobó un contrato con la firma de arquitectura y construcción HNTB para la ingeniería preliminar y el diseño del proyecto.

“Llevar el servicio de Metro-North al este del Bronx es revolucionario para el condado, y todos hemos estado ansiosos por comenzar. Este proyecto reducirá significativamente los tiempos de viaje para los residentes del este del Bronx y ayudará a los negocios e instituciones del área a atraer empleados”, dijo el presidente en funciones de la MTA, Fernando Ferrer. “Este es un sueño mío desde hace mucho tiempo y de cientos de miles de residentes del Bronx”.

“Este MOU recién anunciado es increíblemente bienvenido”, dijo el presidente del condado, Rubén Díaz Jr.

El presidente del condado de Bronx, Rubén Díaz Jr., quien anteriormente había criticado a Amtrak, acusando a la agencia de retrasar el trato, elogió el acuerdo.

“Este MOU recientemente anunciado entre Amtrak, Empire State Development y la Autoridad Metropolitana de Transporte es increíblemente bienvenido, ya que permite que este proyecto de transporte público universalmente esperado y tan esperado avance sin más demora”, dijo Díaz en un comunicado.

“La disposición de Amtrak para negociar con la MTA hará que la expansión de East Bronx Metro-North retome su calendario y nos llevará un paso más cerca de ampliar las opciones de trenes de los pasajeros en las comunidades que más los necesitan”, agregó. “Este acuerdo no hubiera sido posible sin los esfuerzos dedicados de los compañeros funcionarios de mi condado, así como los miles de residentes y pasajeros del Bronx que hablaron en los últimos meses para exigir que las demoras cesen y se reanuden las negociaciones”.