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“Trailblazer” Ken Thompson mourned
De luto por “el pionero” Ken Thompson

“Trailblazer” Ken Thompson mourned

District attorney dead at age 50

Kenneth Thompson passed away this week.
Kenneth Thompson passed away this week.

Just days after revealing that he had cancer, Brooklyn District Attorney Kenneth P. Thompson died on Sunday from his illness.

A New York City native, Thompson grew up in a Harlem public housing complex before moving to Co-op City in the Bronx. His mother, a former cop, was one of the first female NYPD officers to patrol the streets.

Thompson released a statement on October 4 stating that he had cancer and would take a medical leave from his job to seek treatment.

On Sunday evening, October 9, his office released another statement announcing his passing.

Thompson died at Memorial Sloan Kettering Hospital with his family at his side, according to the statement.

Brooklyn’s District Attorney since 2013, the 50-year-old Thompson was known for his advocacy regarding racial justice and criminal justice reform.

The first African American District Attorney in the borough’s history, Thompson made headlines in 2014 when he stopped prosecuting low-level marijuana offenses.

In 2013, he established a conviction review unit that moved to vacate the convictions of 21 people who were wrongfully imprisoned for murder and other offenses.

1. NYU Law graduation, 1992; 2. NYU Law Picturebook, 1989-1990; 3. as a child, circa 1972; 4. Officer Clara Thompson at the precinct, circa 1985; and 5. With Ronald Noble, 1992 Photo Collage: NYU Law Magazine, 2015
1. NYU Law graduation, 1992; 2. NYU Law Picturebook, 1989-1990; 3. as a child, circa 1972; 4. Officer Clara Thompson at the precinct, circa 1985; and 5. With Ronald Noble, 1992
Photo Collage: NYU Law Magazine, 2015

Thompson also founded a series of “Begin Again” events, providing Brooklyn residents an opportunity to deal with summonses for low-level offenses quickly and easily. The summons warrants, which are ordered when people fail to answer a ticket for minor quality of life offenses such as drinking alcohol in public or being in a park after closing, are difficult to navigate within an overburdened courts system and can hold back individuals who have them on their records. The Begin Again events offered affected individuals confidential, one-on-one screenings with Legal Aid attorneys on how to resolve their warrants and on any other legal issues they had.

By the DA’s office count, nearly 2,000 warrants were cleared over the four events held to date.

Governor Andrew Cuomo ordered all flags to half-staff in honor of Thompson.

“Ken was a dedicated public servant who embodied the highest principles of the law, and his grand presence will be sorely missed,” Cuomo said in a statement.

Thompson is survived by his wife of 17 years, Lu-Shawn, and two children, Kennedy and Kenny.

As District Attorney, Thompson was involved in the prosecution of former NYPD officer Peter Liang, who fatally shot Akai Gurley, an unarmed black man, in a housing project stairwell in 2014.

Although Liang was found guilty, Thompson opted not to seek prison time for him, which incited protests in the city.

While serving as a federal prosecutor in the Eastern District of New York, Thompson also helped prosecute former NYPD cop Justin Volpe in the 1997 beating and torture of Abner Louima.

Elected officials weighed in on Thompson’s sudden passing.

“Ken was more than my colleague; he was my friend,” said Brooklyn Borough President Eric Adams. “I am honored to be beside him in the storied history of Brooklyn as the first African-Americans to hold borough-wide office, and I know that many young men and women will reach a bit higher because of the heights that Ken reached in his career and his life.”

“I was privileged to work with Ken, first in his capacity as a gifted courtroom advocate, and subsequently during his too-brief tenure as a public servant committed to advancing public safety and justice reform for the People of Kings County,” said Manhattan District Attorney Cy Vance. “Ken and I began as courtroom adversaries but became friends. I will truly miss him. Our thoughts and prayers are with Lu-Shawn, the Thompson family, and our partners in Brooklyn.”

Kenneth Thompson (second from left) at his inaugural ceremony in 2014 as District Attorney with (from left to right) the Hon. Sterling Johnson, Jr., his son Kenny Thompson, his wife Lu-Shawn M. Benbow-Thompson, his daughter Kennedy Thompson and his mother Mrs. Thompson.
Kenneth Thompson (second from left) at his inaugural ceremony in 2014 as District Attorney with (from left to right) the Hon. Sterling Johnson, Jr., his son Kenny Thompson, his wife Lu-Shawn M. Benbow-Thompson, his daughter Kennedy Thompson and his mother Mrs. Thompson.

“District Attorney Ken Thompson was committed to bringing equity to Brooklyn, and to making our borough safer and fairer for all,” said Public Advocate Letitia James. “He stayed true to this commitment until his last moments, and we must all continue his legacy by working for a more just New York.”

Assembly Speaker and fellow Bronx native Carl Heastie added, “I am incredibly saddened to learn of the passing of my good friend Kenneth Thompson. Ken was a man of great faith and served the people of New York with honor as the first elected African American District Attorney in Brooklyn. Ken was a leader in fighting for civil rights here at home and across the country and he never wavered in his quest for justice. Ken was committed to reforming and improving our criminal justice system, and I know his legacy and spirit will endure in the dedicated men and women of the Brooklyn District Attorney’s office. A proud son of the Bronx, I had the good fortune of working with and getting to know Ken over the years, and my thoughts and prayers are with his family and friends during this very difficult time.”

To view a 2015 interview with DA Kenneth Thompson at the Center of Community and Ethnic Media at the City University of New York, please visit http://bit.ly/2da21Ek.

De luto por “el pionero” Ken Thompson

El fiscal de distrito muere a los 50 años

Kenneth Thompson passed away this week.
Kenneth Thompson murió esta semana.

Apenas unos días después de revelar que tenía cáncer, el fiscal de distrito de Brooklyn, Kenneth P. Thompson, murió el domingo a causa de su enfermedad.

Nativo de la ciudad de Nueva York, Thompson se crio en un complejo de viviendas públicas de Harlem antes de pasar a la Co-op City, en el Bronx. Su madre, una ex policía, fue una de las primeras mujeres oficiales del NYPD que patrulló las calles.

Thompson asistió a las escuelas públicas de la ciudad y a la Universidad John Jay de Justicia Criminal, obteniendo más tarde el título de abogado en la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York.

Thompson emitió un comunicado el 4 de octubre indicando que tenía cáncer y que tomaría una licencia médica de su trabajo para obtener tratamiento.

La noche del domingo  9 de octubre, su oficina publicó otro comunicado anunciando su muerte.

Thompson murió en el Hospital Memorial Sloan Kettering con su familia a su lado, de acuerdo con el comunicado.

Fiscal de distrito de Brooklyn desde 2013, Thompson, de 50 años de edad, fue conocido por su defensa de la justicia racial y la reforma a la justicia penal.

El primer fiscal de distrito afroamericano en la historia de la ciudad, Thompson fue noticia en 2014 cuando detuvo los juicios por delitos menores de marihuana.

On the campaign trail with Assemblymember Dov Hikind in 2013.
En campaña con el asambleísta Dov Hikind, en 2013.

En 2013, creó una unidad de revisión de condenas que impulsó la anulación de las condenas de 21 personas que fueron encarceladas injustamente por asesinato y otros delitos.

Thompson también fundó una serie de eventos “Empezar de nuevo”, proporcionando a los residentes de Brooklyn una oportunidad para enfrentar citatorios por infracciones menores de manera rápida y sencilla. Los citatorios, que son ordenados cuando la gente no responde a una multa por delitos menores de calidad de vida, tales como beber alcohol en público o estar en un parque después de cerrar, son difíciles de navegar dentro de un sistema de tribunales sobrecargados y pueden detener a las personas que los tienen en sus registros. Los eventos de Empezar de Nuevo ofrecieron a los individuos afectados revisiones confidenciales y personales con abogados de Ayuda Legal sobre cómo resolver sus órdenes judiciales y otras cuestiones legales.

Según el conteo de la oficina del fiscal de distrito, cerca de 2,000 órdenes judiciales se aclararon durante los cuatro eventos realizados hasta la fecha.

El gobernador Andrew Cuomo ordenó que todas banderas se izaran a media asta en honor a Thompson.

Combatting immigration fraud with Councilmember Carlos Menchaca.
Combatiendo el fraude migratorio con el concejal Carlos Menchaca.

“Ken fue un servidor público dedicado que encarnó los más altos principios de la ley, y echaremos de menos su gran presencia”, dijo Cuomo en un comunicado.

A Thompson le sobreviven su esposa de 17 años, Lu-Shawn, y sus dos hijos, Kennedy y Kenny.

Como fiscal de distrito, Thompson estuvo involucrado en el procesamiento del ex oficial de policía de Nueva York Peter Liang, quien hirió de muerte a Akai Gurley, un hombre negro desarmado, en la escalera de un proyecto de vivienda en 2014.

Aunque Liang fue encontrado culpable, Thompson optó por no buscar tiempo en prisión para él, lo que incitó protestas en la ciudad.

Mientras se desempeñaba como fiscal federal en el Distrito Este de Nueva York, Thompson también ayudó a procesar al ex policía de Nueva York Justin Volpe, en la golpiza y tortura de Abner Louima, en 1997.

Los funcionarios electos comentaron sobre el repentino fallecimiento de Thompson.

Thompson with his family in 2015.
Thompson con su familia en 2015.

“Ken era más que mi colega, era mi amigo”, dijo el presidente del condado de Brooklyn Eric Adams. “Me siento honrado de estar a su lado en la ilustre historia de Brooklyn como los primeros afroamericanos en un cargo de todo el condado, y sé que muchos hombres y mujeres jóvenes llegaron un poco más alto debido a lo que Ken alcanzó en su carrera y su vida”.

“Tuve el privilegio de trabajar con Ken, por primera vez, en su condición de defensor de corte talentoso y posteriormente durante su demasiado breve período como un servidor público comprometido con el progreso de la seguridad pública y la reforma a la justicia para la gente del condado de Kings”, dijo el fiscal de Manhattan, Cy Vance. “Ken y yo comenzamos como adversarios en la sala del tribunal, pero nos convertirnos en amigos. Realmente lo extrañaré. Nuestros pensamientos y oraciones están con Lu-Shawn, la familia Thompson y nuestros socios en Brooklyn”.

“El fiscal de distrito Ken Thompson estuvo comprometido en llevar equidad a Brooklyn, y hacer de nuestro condado uno más seguro y más justo para todos”, dijo la defensora pública Letitia James. “Él se mantuvo fiel a este compromiso hasta sus últimos momentos y todos debemos continuar su legado, trabajando por una Nueva York más justa”.

“Ken Thompson fue un servidor público excepcional que dedicó su vida a luchar por la justicia”, agregó la presidenta del Concejo, Melissa Mark-Viverito. “Fue un pionero que demostró ser un campeón feroz, imperturbable, por una verdadera reforma a la justicia penal. De poner fin al proceso de la mayoría de las detenciones menores por marihuana a hacer más fácil para los residentes de Brooklyn el resolver órdenes de arresto pendientes por delitos menores, Ken Thompson no se limitó a cumplir la ley, la hizo más justa para todos los residentes de Brooklyn. El fiscal de distrito Thompson fue más que un socio en el gobierno, fue un amigo”.

Kenneth Thompson (second from left) at his inaugural ceremony in 2014 as District Attorney with (from left to right) the Hon. Sterling Johnson, Jr., his son Kenny Thompson, his wife Lu-Shawn M. Benbow-Thompson, his daughter Kennedy Thompson and his mother Mrs. Thompson.
Kenneth Thompson (segundo desde la izquierda) en su ceremonia inaugural en 2014 como fiscal de distrito con (de izquierda a derecha) el honorable Sterling Johnson, Jr., su hijo Kenny Thompson, su esposa Lu-Shawn M. Benbow-Thompson, su hija Kennedy Thompson y su madre, la Señora Thompson.

El presidente de la Asamblea y compañero nativo del Bronx, Carl Heastie, añadió: “Estoy increíblemente triste de enterarme de la muerte de mi buen amigo Kenneth Thompson. Ken era un hombre de gran fe y sirvió a la gente de Nueva York con honor como el primer fiscal de distrito afroamericano electo en Brooklyn. Ken fue un líder en la lucha por los derechos civiles aquí en casa y en todo el país, y nunca vaciló en su búsqueda de justicia. Ken estaba comprometido con reformar y mejorar nuestro sistema de justicia penal, y sé que su legado y espíritu perdurará en los hombres y mujeres dedicados de la oficina del fiscal del distrito de Brooklyn. Un orgulloso hijo del Bronx, tuve la suerte de trabajar con y conocer a Ken lo largo de los años, y mis pensamientos y oraciones están con su familia y amigos durante este momento tan difícil”.

Para ver una entrevista de 2015 con fiscal de distrito Kenneth Thompson en el Centro de Medios de Comunicación Étnicos y Comunitarios en la City University de Nueva York, por favor visite http://bit.ly/2da21Ek.


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