Tough love from “Tish”
Amor duro de “Tish”

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Tough love from “Tish”,

Public Advocate urges renewed focus on health

Story and photos by Wendy Joan Biddlecombe

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“We’ve got to get serious,” said Public Advocate Letitia “Tish” James.

Public Advocate Letitia “Tish” James didn’t mince words during a town hall meeting on Sat., Aug. 23 at Lehman College’s Bathgate Educational Campus.

“If you look around the room, a year from now, we’re going to lose some people. We’re going to lose people from preventable diseases,” said James, speaking to a packed cafeteria.

“I want all of you to come back next year,” she continued. “The reality is, if you look at your table, at least one of two of you will not be here next year, and that’s a sobering notion. We can prevent that, we can stop that. You have the power. But we’ve got to get serious on our health.”

The Public Advocate was the keynote speaker at a town hall meeting on diabetes and mental health, which was sponsored by Healthfirst and Bronx-Lebanon Hospital.

Also in attendance was Councilmember Vanessa Gibson, who echoed the need for a focused and collaborative approach.

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Many of the attendees were among the 17,500 residents who live in NYCHA’s Claremont Village.

“This type of health education series is truly important,” she said. “We must take this information and share it with all the others in this community.”
“Every single person in this room has a role to play,” echoed Assemblymember Victor Pichardo. “We need to tackle this issue head-on.”

He also made note of statistics that name the Bronx as the unhealthiest county in the state.

“The solution starts from initiatives like this, speaking about the problems, and figuring out common sense solutions.”

Many of the attendees were among the 17,500 residents who live in New York City Housing Authority’s Claremont Village, noted Healthfirst Vice President George Hulse.

The three-year commitment to making Claremont Village healthy aims to combat the Bronx’s one in three diabetes rate, Hulse said, and ameliorate the crippling reality of depression and behavioral health. Village residents of all ages, whether or not they belong to Healthfirst, are able to participate in exercise classes, walking clubs and outings, and have access to healthy snacks after the programs.

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Dr. Susan Beane, Vice President, Medical Director of Healthfirst, moderated the panel discussions.

Hulse said this fall, another “healthy village” will be started in Brownsville in Brooklyn, an area with the highest homicide rate in the city.

The keynote address was a self-proclaimed “tough love” talk, and the Public Advocate said she wanted to “talk to” the room “like family.”

“We suffer because of what we eat,” James said. “We need to cook at home, stay away from this fast food.”

She said elected officials ought to be working on providing more open spaces for city residents where they can run, bike and play outside. She reminded the audience that black women are 40 percent more likely to die of heart disease than white women, and that Latina women are “more likely to develop heart disease 10 years earlier than non-Hispanics.”

On the mental health front, the Public Advocate reminded the audience that the number one crime in public housing is domestic violence, and urged neighbors to speak up if they hear abuse going on.

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“Anyone can do it,” said Dr. John Reich, Chairman and Program Director of the Division of Family Medicine at Bronx-Lebanon.

“Snitch if you care about your community,” she said.

She mentioned a Claremont resident, Kevin Jackson, whom she had recently met. Jackson later said he was diagnosed with diabetes in 2012 and since then has lost 55 pounds.

Jackson and another resident, Aaron Prince, joined Claremont’s Zumba classes, and have formed a tight group that encourages one another.

“Exercise class is like being at home,” Jackson said, adding many of the members have grown up together.

Following James’ keynote address, there were two panel discussions on diabetes and mental health. Following the presentations, audience members were able to ask more in-depth questions and make comments.

Dr. María Molina, a pediatrician, said 30 years ago, Type 2 diabetes was “practically unheard of” among children.

Dr. Molina urged parents to carefully read labels while buying food for the household, and that children who are not getting enough physical activity are at risk for obesity – no matter what they weigh.

“You guys gotta do what I’m doing,” said Dr. John Reich, Chairman and Program Director of the Division of Family Medicine at Bronx-Lebanon, who is training for the New York City Marathon. “It’s a lot of work, but anyone can do it.”
He added with a smile, “I run slow, not very fast and not very far.”

The behavioral health panel stressed the importance of treating mental health early, and seeking treatment even if one’s parents and grandparents don’t believe in the benefits of psychotherapy or counseling.

More information on Healthfirst’s healthy villages is available at www.healthfirstny.org.

Amor duro de “Tish

Defensora pública aboga por enfoque en la salud

Historia y fotos Wendy Joan Biddlecombe

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“We’ve got to get serious,” said Public Advocate Letitia “Tish” James.

La defensora pública Letitia “Tish” James no se anduvo con rodeos durante una reunión en el ayuntamiento el sábado 23 de agosto, en el campus Bathgate Educational de Lehman College.

“Si ustedes miran a través de la habitación, en un año a partir de ahora, perderemos a algunas personas. Vamos a perderlas por enfermedades prevenibles”, dijo James mientras hablaba a una cafetería llena.

“Quiero que todos ustedes regresen el próximo año”, continuó. “La realidad es que si miran alrededor nuestra salud”.

La defensora pública fue la oradora principal en una reunión llevada a cabo en el Ayuntamiento sobre la diabetes y la salud mental, que fue patrocinada por HealthFirst y el hospital Bronx-Lebanon.

También estuvo presente la concejal Vanessa Gibson, quien hizo eco de la necesidad de un enfoque centrado y de colaboración.

“Este tipo de series de educación para la salud son verdaderamente importantes”, dijo. “Tenemos que tomar esta información y compartirla con todos los demás en esta comunidad”.

“Cada persona en esta sala tiene un papel que representar”, señaló el asambleísta Víctor Pichardo.

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Pediatrician María Molina speaks about diabetes. Also pictured is Dr. Melba Taylor, Emergency Medicine Physician at Harlem Hospital Center.

“Tenemos que abordar este problema de frente”.

También hizo notar las estadísticas que nombran al Bronx como el condado menos saludable en el estado.

“La solución comienza a partir de iniciativas como ésta, hablando de los problemas y buscando soluciones de sentido común”.

Muchos de los asistentes se encontraban entre los 17,500 residentes que viven en Housing Authority’s Claremont Village de la ciudad de Nueva York, hizo notar el vicepresidente de Healthfirst, George Hulse.

El compromiso de tres años de lograr que Claremont Village sea saludable, pretende combatir el índice de uno de tres en diabetes, dijo Hulse, y mejorar la realidad devastadora de la depresión y la salud mental. Los residentes de esta “aldea” de todas las edades, ya sea que pertenezcan o no a HealthFirst, pueden participar en clases de gimnasia, clubes y excursiones a pie, y tener acceso a bocadillos saludables después de los programas.

Hulse dijo que este otoño, otra “aldea saludable” arrancará en Brownsville, en Brooklyn, una zona con la mayor tasa de homicidios en la ciudad.

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“We need to tackle this issue head-on,” said Assemblymember Victor Pichardo.

El discurso de apertura fue una plática de “amor duro” autoproclamado, y la defensora pública dijo que quería “hablar” con la sala “como en familia”.
“Sufrimos a causa de lo que comemos”, dijo James. “Tenemos que cocinar en casa y mantenernos alejados de la comida rápida”.

Dijo que los funcionarios electos deben trabajar en proveer más espacios abiertos para los residentes de la ciudad en donde puedan correr, andar en bicicleta y jugar al aire libre.

Recordó a la audiencia que las mujeres negras son 40 por ciento más propensas a morir por enfermedad cardíaca que las mujeres blancas, y que las mujeres latinas son “más propensas a desarrollar enfermedades del corazón 10 años antes que las no hispanas”.

En el frente de la salud mental, la defensora pública James recordó que el crimen número uno en la vivienda pública es la violencia doméstica, e instó a los vecinos a hablar si escuchan sobre algún tipo de abuso.

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Father Horton J. Scott of St. Paul’s Episcopal Church delivered the invocation.

“Sean soplones si se preocupan por su comunidad”, dijo.

Ella mencionó a un residente de Claremont, Kevin Jackson, a quien conoció recientemente. Jackson dijo más tarde que fue diagnosticado con diabetes en 2012 y desde entonces ha perdido 55 libras.

Jackson y otro residente, Aaron Prince, se unieron a las clases de Zumba en Claremont y han formado un grupo muy unido en el que se apoyan entre todos.

“La clase es como estar en casa”, dijo Jackson, quien agregó que muchos de los miembros han crecido juntos.

Tras el discurso de apertura de James hubo dos mesas redondas sobre la diabetes y la salud mental. Después de las presentaciones, los miembros del público pudieron hacer preguntas más profundas y hacer comentarios.

La Dra. María Molina, pediatra, dijo que hace 30 años la diabetes tipo 2 era “prácticamente desconocida” entre los niños.

La Dra. Molina instó a los padres a leer cuidadosamente las etiquetas mientras compran alimentos para el hogar, y señaló que los niños que no estén recibiendo suficiente actividad física están en riesgo de ser obesos, sin importar su peso.

“Ustedes tienen que hacer lo que estoy haciendo”, dijo el Dr. John Reich, presidente y director de programas de la división de Medicina familiar en Bronx-Lebanon, quien está entrenando para la maratón de Nueva York. “Es mucho trabajo, pero cualquier persona puede hacerlo”.

Y agregó con una sonrisa, “Corro lento, no muy rápido y no muy lejos”.

La mesa redonda de la salud del comportamiento hizo hincapié en la importancia de tratar de manera temprana la salud mental, y buscar tratamiento, incluso si los padres y/o los abuelos no creen en los beneficios de la psicoterapia u orientación.

Más información sobre las aldeas saludables de HealthFirst se encuentra disponible en www.healthfirstny.org.