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Too many NY’ers lack high-speed internet access: DiNapoli
Demasiados neoyorquinos carecen de acceso a Internet de alta velocidad: DiNapoli

Too many NY’ers lack high-speed internet access: DiNapoli


Coming up blank.

Still no connection.

New York State’s broadband program has fallen short of its goal to bring universal internet access to New Yorkers.

A new audit released by State Comptroller Thomas P. DiNapoli found that “poor planning and execution” has hindered access to high-speed broadband service for thousands of New Yorkers.

“Moreover, equity remains an issue, with Black and Hispanic households in New York being less likely to have a subscription than white households,” stated the report.

Launched in 2015, Empire State Development (ESD)’s New NY Broadband Program was created to make high-speed broadband service “universal” in all but the most remote areas of the state by 2018. The $735 million initiative was intended to bring internet speeds of 100 megabits per second (Mbps) to more than 255,000 unserved and underserved households.

According to an audit released by DiNapoli on July 1, more than 14,000 of those households had not received access to service as of March 2021.

Due to delays, more than half of the program’s 126 projects were delayed by as long as 48 months, the audit found. And although many households were connected, many still were not by the announced 2018 completion deadline.

In addition, the audit found that nearly one-third of the households that the program connected to broadband — 78,690 households in remote areas — were given broadband access using satellite technology, which has a maximum download speed of 25 Mbps and whose signal can be weakened by rain or snow.

“The New NY Broadband Program did not meet its goal to close the internet gap because of poor planning and execution,” DiNapoli said. “As my office’s audit found, the program took years longer than promised and supplied many communities with slow, satellite-based internet that is inadequate for today’s needs.”

According to the audit, nine projects started under the ESD program still await completion, including four affecting 12,400 households that won’t have access until December 2022.

The $735 million initiative was intended to bring high-speed internet speed to more than 255,000 unserved and underserved households.

“The Covid-19 pandemic further exposed that high-speed broadband remains unavailable and/or too costly for many New Yorkers,” the auditors wrote. “Moreover, equity remains an issue, with Black and Hispanic households in New York being less likely to have a subscription than white households.”

“During the pandemic, many New Yorkers were forced to rely on the internet to work, attend school and medical appointments, and connect with family and friends from their homes. These activities are not possible without reliable high-speed internet,” the report said.

“The [program] did not meet its goal to close the internet gap because of poor planning and execution,” said State Comptroller Thomas DiNapoli.

In addition, the report said that estimates reported by the state’s Broadband Program Office (BPO) on the percentage of New Yorkers with high-speed internet were overstated, as they were based on flawed data from the Federal Communications Commission (FCC).

“The FCC relies on self-reported information from Internet service providers (ISPs) regarding where they have completed access,” auditors wrote. “But ISPs may report that an entire census block is served by broadband even if it only offers a connection of 25 Mbps service to one location on that block. In remote areas, a census block can encompass hundreds of square miles. As a result, BPO’s estimate that 98.95 percent of New York has access to high-speed broadband internet is an overstatement.”

DiNapoli’s audit recommended that ESD and the state’s BPO:

  • Work with ISPs to complete outstanding projects as soon as possible;
  • Use a disclaimer when reporting the percentage of broadband availability in the state to reflect limitations in the data’s accuracy;
  • Ensure that future state-funded projects are based on accurate broadband availability data and that technologies that provide high-speed, reliable internet are used.

The audit noted that Governor Kathy Hochul launched a new program in 2022 to improve broadband access throughout the state.

“The state is now embarking on another effort to provide all New Yorkers with broadband access called ConnectALL,” DiNapoli said, “and it is my hope it learns from the issues we found in this audit so they are not repeated.”

The full audit can be found at bit.ly/3AdLtJU.



Demasiados neoyorquinos carecen de acceso a Internet de alta velocidad: DiNapoli


En blanco.

Siguen sin conexión.

El programa de banda ancha del estado de Nueva York no ha cumplido su objetivo de proporcionar acceso universal a Internet a los neoyorquinos.

Una nueva auditoría publicada por el contralor del Estado, Thomas P. DiNapoli, encontró que la “mala planificación y ejecución” ha obstaculizado el acceso al servicio de banda ancha de alta velocidad para miles de neoyorquinos.

“Además, la equidad sigue siendo un problema, ya que los hogares negros e hispanos de Nueva York tienen menos probabilidades de tener una suscripción que los hogares blancos”, afirma el informe.

Lanzado en 2015, el Programa de Banda Ancha del Desarrollo  Empire State (ESD, por sus siglas en inglés) fue creado para hacer que el servicio de banda ancha de alta velocidad sea “universal” en todas las zonas del estado, excepto en las más remotas, para 2018. La iniciativa, dotada de $735 millones de dólares, pretendía llevar velocidades de internet de 100 megabits por segundo (Mbps) a más de 255,000 hogares desatendidos y subatendidos.

Según una auditoría publicada por DiNapoli el 1 de julio, más de 14,000 de esos hogares no habían recibido acceso al servicio en marzo de 2021.

Debido a los retrasos, más de la mitad de los 126 proyectos del programa se retrasaron hasta 48 meses, según la auditoría. Y aunque muchos hogares estaban conectados, muchos aún no lo estaban en el plazo de finalización anunciado para 2018.

Además, la auditoría descubrió que casi un tercio de los hogares a los que el programa conectó a la banda ancha -78,690 hogares en zonas remotas- recibieron acceso a banda ancha mediante tecnología satelital, que tiene una velocidad máxima de descarga de 25 Mbps y cuya señal puede debilitarse por la lluvia o la nieve.

“El Programa de Banda Ancha de Nueva York no cumplió su objetivo de cerrar la brecha de Internet debido a una mala planificación y ejecución”, dijo DiNapoli. “Tal y como descubrió la auditoría de mi oficina, el programa tardó años más de lo prometido y suministró a muchas comunidades un internet lento y por satélite que es inadecuado para las necesidades actuales”.

Según la auditoría, nueve proyectos iniciados en el marco del programa ESD siguen pendientes de finalización, incluidos cuatro que afectan a 12,400 hogares que no tendrán acceso hasta diciembre de 2022.

La iniciativa de $735 millones de dólares pretendía llevar la velocidad de Internet de alta velocidad a más de 255,000 hogares sin servicio o con servicio insuficiente.

“La pandemia de Covid-19 expuso aún más que la banda ancha de alta velocidad sigue sin estar disponible y/o es demasiado costosa para muchos neoyorquinos”, escribieron los auditores. “Además, la equidad sigue siendo un problema, ya que los hogares negros e hispanos de Nueva York tienen menos probabilidades de tener una suscripción que los hogares blancos”.

“Durante la pandemia, muchos neoyorquinos se vieron obligados a depender de Internet para trabajar, asistir a la escuela y a las citas médicas, y conectarse con familiares y amigos desde sus hogares. Estas actividades no son posibles sin una Internet de alta velocidad fiable”, señala el informe.

“El [programa] no cumplió su objetivo de cerrar la brecha de Internet debido a una mala planificación y ejecución”, dijo el contralor del estado Thomas DiNapoli.

Además, el informe afirma que las estimaciones comunicadas por la Oficina del Programa de Banda Ancha (BPO, por sus siglas en inglés) del estado sobre el porcentaje de neoyorquinos con Internet de alta velocidad están sobrevaloradas, ya que se basan en datos erróneos de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés).

“La FCC se basa en información autodeclarada por los proveedores de servicios de Internet (ISP, por sus siglas en inglés) sobre dónde han completado el acceso”, escribieron los auditores. “Pero los ISP pueden informar de que todo un bloque censal cuenta con servicio de banda ancha aunque sólo ofrezca una conexión de servicio de 25 Mbps a una localidad de ese bloque. En zonas remotas, un bloque censal puede abarcar cientos de kilómetros cuadrados. Como resultado, la estimación de BPO de que el 98,95 por ciento de Nueva York tiene acceso a Internet de banda ancha de alta velocidad es una exageración”.

La auditoría de DiNapoli recomendó que la ESD y la BPO del estado:

  • Trabajen con los ISP para completar los proyectos pendientes lo antes posible;
  • Utilicen una cláusula de exención de responsabilidad al informar sobre el porcentaje de disponibilidad de banda ancha en el estado para reflejar las limitaciones en la precisión de los datos;
  • Garanticen que los futuros proyectos financiados por el estado se basen en datos precisos sobre la disponibilidad de la banda ancha y que se utilicen tecnologías que proporcionen una Internet de alta velocidad y fiable.

La auditoría señaló que la gobernadora Kathy Hochul lanzó un nuevo programa en 2022 para mejorar el acceso a la banda ancha en todo el estado.

Más de 14,000 hogares no habían recibido acceso al servicio a marzo de 2021.

“El estado se está embarcando ahora en otro esfuerzo para proporcionar a todos los neoyorquinos acceso de banda ancha llamado ConnectALL”, dijo DiNapoli, “y es mi esperanza que aprenda de los problemas que encontramos en esta auditoría para que no se repitan”.

La auditoría completa puede consultarse en bit.ly/3AdLtJU.



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