Tips to Prevent and Manage Bullying

Consejos para prevenir y manejar el acoso escolar

Consejos para prevenir y manejar el acoso escolar

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Tips to Prevent and Manage Bullying

By Muhammad Waseem, MD, MS.

Dr. Muhammad Waseem

Dr. Muhammad Waseem

With children back in school, parents and other relatives should be aware of the prevalence of bullying as a major public health problem. If not recognized, bullying can have serious consequences for both the bully and the victim, which may persist from childhood into adulthood. Recognizing and understanding the warning signs is the first, and most important step in taking action against bullying.

What is bullying?

Bullying is defined as an interaction between people, founded in real and/or perceived power imbalance.

It involves:
• Repeated acts of verbal or physical intimidation
• Coercion
• Aggression

Typical bullying behavior includes: name-calling, teasing, hitting, spitting, kicking, pushing, threatening harm, taking or breaking someone else’s belongings, and making inappropriate comments. Emotional bullying includes embarrassing someone, spreading rumors, or leaving someone out of a group on purpose. Bullying occurs most often in unsupervised areas (playgrounds, cafeterias, hallways and buses) during school hours. With the advancement of media and technology, “Cyber” bullying can now occur 24/7 through cell phones, computers, and tables, among other devices.

Victim Warning Signs:
• Fear of going to school or riding on the bus
• Loss of interest in school
• Feelings of isolation and rejection
• Emotional and behavioral disturbances such as depression low self-esteem, difficulty sleeping and change in eating habits
• Difficulty relating to other children
• Repeated vague physical complaints, and unexplained injuries
• Decline in academic performance (failing grades)
• Suicidal thoughts or attempts

Risk Factors:
• Lack of close friends
• Lack of connectedness to school
• Chronic illness, physical or learning disabilities
• Physical traits, especially obesity, “look different”
• Sexual orientation (lesbian, gay, bisexual, or transgendered youth)
• Exposure to violence

What to do:
• Talk to your child about bullying and strategies to cope with it
• Develop a relationship of trust with your child and keep communication open
• Teach your child how to avoid the bully
• Encourage your child to report any bullying that they experience or witness
• Encourage your child to be assertive in the way he/she speaks and walks
• Teach your child to stay in groups
• Check with the school for anti-bullying policies
• Seek help from a school counselor or health professional

For more information about bullying, and coping methods, you might also call the Teen Center at Lincoln Medical Center, 1-866-ZIP-TEEN

Consejos para Prevenir y Manejar el Acoso Escolar

Por Muhammad Waseem, MD, MS.

Dr. Muhammad Waseem

Dr. Muhammad Waseem

Con los niños ya de regreso a clases, los padres y otros encargados deben tener en cuenta que el acoso escolar es un grave problema de salud pública. Cuando no es detectado, puede tener serias consecuencias tanto para el agresor como la víctima, que podrían persistir durante la adultez. Reconocer y entender los síntomas de alerta es el primer y más importante paso para tomar acción contra el acoso.

¿Qué es el acoso escolar?

Es una interacción entre personas fundamentada en el desequilibrio percibido o real de poder.

Esto envuelve:
• Actos repetidos de intimidación física o verbal
• Coacción
• Agresión

Las formas más comunes de acoso escolar son insultos, bromas pesadas, golpear, escupir, patear, amenazar, empujar a otros, romper o apropiarse de pertenencias ajenas y hacer comentarios malintencionados. El acoso emocional incluye humillaciones, crear rumores o excluir a alguien de un grupo a propósito. El acoso es más frecuente en áreas poco supervisadas (patios, cafeterías, pasillos buses/transporte) durante el horario escolar, pero con los adelantos de la tecnología puede convertirse en “ciber acoso” todos los días, las 24 horas, a través de teléfonos celulares, computadoras y tabletas electrónicas, entre otros artefactos.

Señales de Alerta en las Víctimas:
• Miedo de ir la escuela o usar transporte escolar
• Pérdida de interés en la escuela
• Sensación de aislamiento y rechazo
• Problemas emocionales y de comportamiento como depresión, baja autoestima, insomnio o cambios de apetito
• Dificultad interactuando con otros niños
• Quejas generalizadas repetidas de dolor y heridas corporales sin explicación
• Deterioro de calificaciones
• Pensamientos o intento de suicidio

Factores de Riesgo:
• Falta de amigos cercanos
• Falta de apego a la escuela
• Enfermedades crónicas, impedimentos físicos o de aprendizaje
• Rasgos físicos, particularmente obesidad o “lucir diferente”
• Orientación sexual (jóvenes gay, lesbiana, bisexual o trangénero)
• Estar expuesto a violencia

Qué hacer:
• Hable a sus hijos sobre el acoso y las estrategias para manejarlo
• Desarrolle una relación de confianza y mantenga comunicación abierta con sus hijos
• Enseñe a sus hijos cómo evitar al agresor
• Motive a sus hijos a reportar cualquier acoso que experimenten u observen
• Motive a sus hijos a ser asertivos en la forma de caminar y hablar
• Enseñe a sus hijos a permanecer en grupos
• Verifique las normas anti-acoso de la escuela
• Busque ayuda de un consejero o profesional de salud

Para más información sobre el acoso escolar y estrategias de manejo, llame al Centro para Adolescentes del Hospital Lincoln, 1-866-ZIP-TEEN.