TIA: Teens in Action
TIA: Adolescentes en acción

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TIA: Teens in Action

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

“It’s been a positive experience,” said Harry Baez of his time with Urban Health Plan’s Teens In Action (TIA) Club.

“It’s been a positive experience,” said Harry Baez of his time with Urban Health Plan’s Teens In Action (TIA) Club.

Of all the acronyms that have popped up to describe adolescent behavior in the age of texting and Facebook, including TTYL, LOL, ROFL, etc., a new one must be added to the list.

TIA.

17-year-old Harry Baez knows a little about this TIA business, and is happy to share.

Baez wears a tie and sports a welcoming smile.

His professional demeanor was on display to everyone at this past week’s grand opening of the Urban Health Plan’s Adolescent Health and Wellness Clinic at 960 Southern Boulevard in the South Bronx.

Baez plays an important role at the center through his involvement with Club TIA (Teens In Action), which is a division of Urban Health Plan.

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Urban Health Plan celebrated the grand opening of its newest clinic, focused on the care of adolescents and teenagers.

At the Club, teens get counseling, access to extracurricular activities, field trips, educational workshops and more. The Club, which is federally funded, is open to patients in the Urban Health Plan system, as well as students from Dr. Richard Izquierdo Health and Science Charter School Charter School.

Baez says the club, which operates on a daily basis, has also helped him in more ways than one.

“It’s been a positive experience. I learned how to speak appropriately and interact with other people,” says Baez. “If it wasn’t for this program, I could’ve ended up on the street.”

Instead of getting into trouble, Baez now will be spending time helping out other teens.

He and the other fifteen members of Club TIA gave presentations this past Friday in front of their peers at the waiting room of the new Adolescent Health and Wellness Center operated by Urban Health Plan, Inc.

Urban Health Plan’s Chief Executive Officer Paloma Izquierdo-Hernández said the teen clinic works because “both the parents and the teens trust us.”

Urban Health Plan’s Chief Executive Officer Paloma Izquierdo-Hernández said the teen clinic works because “both the parents and the teens trust us.”

And for those harboring a wish to be members of an exclusive club, take note.

The unique clinic caters to teens only.

Until recently, the clinic operated out of Urban Health Plan’s Nuevo San Juan Clinic at 1065 Southern Boulevard.

With the grand opening this past Fri., Feb. 8th, the clinic now has its own space, and boasts of services and specialists catering to teens’ specific needs, including routine well care, walk-in visits, HIV testing, mental health services and nutrition counseling. Club TIA also has a new headquarters, complete with iPads, computers, books, games, a conference table, a television and couches.

“Often the doctor’s office is not a comfortable place for teens,” said Dr. Jacalyn Bitterman, the Clinical Director at Urban Health Plan. “When they go, they either see grandparents with canes and walkers or kids in strollers with bottles.”

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“They’re amazed that a place exists just for them,” said Dr. Jacalyn Bitterman, TIA’s Clinical Director.

“Teens really need their own space,” said Paloma Izquierdo-Hernández, the President and Chief Executive Officer of Urban Health Plan.

Both Izquierdo-Hernández and Dr. Bitterman say they have received positive feedback from teens who have heard about the center.

“They were really excited,” said Izquierdo-Hernández.

“They’re amazed that a place exists just for them,” said Dr. Bitterman.

Aside from being just for them, the teens will be given a sense of independence.

With signed consent from parents, teens also have the option of coming to the clinic by themselves.

“Both the parents and the teens trust us,” said Izquierdo-Hernández.

Patrick Fields, Director of Club TIA and Yamilette Tavarez, Youth Development Health Educator, are excited about the new space.

Patrick Fields, Director of Club TIA and Yamilette Tavarez, Youth Development Health Educator, are excited about the new space.

While adults are allowed, the waiting room will give clear indication that is teens that are the priority.

Instead of stuffed animals and bottles or information on seniors and diabetes, this waiting room will be feature educational DVD’s, teen-friendly books, and of course, it will be a stage for Cruz and other members of Club TIA to give their presentations.

“The teens will be more comfortable speaking to me, because they know I understand them,” said Cruz.

The program also affords teens an opportunity to leave the city and go on extended trips, including a camping trip in New Jersey.

“New Jersey is so close, but a lot of the teens don’t get a chance to go there.

This opens up their world,” said Yamilette Tavarez, Youth Development Health Educator. “We’re really excited about the new space.”

Additionally, the adolescent clinic will feature kiosks, with resemble ATM’s in their physical appearance, from which teens can have access to their medical records and make appointments.

“The goal is to make them good health care consumers,” said Izquierdo-Hernández.

Baez, however, is more than just a health consumer.

His time with Club TIA and with Urban Health Plan seems to have steered him towards a service-related career path.

“I definitely want to become someone that can give back to the community.”

 

TIA: Adolescentes en acción

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

“It’s been a positive experience,” said Harry Baez of his time with Urban Health Plan’s Teens In Action (TIA) Club.

La experiencia de Harry Báez en Club TIA le ha hecho desear devolver a la comunidad.

De todos los acrónimos que han surgido para describir el comportamiento adolescente en la era del textear y del Facebook-TTYL, LOL, ROFL, etc.,  agregue uno más.

TIA.

Harry Báez de 17 años sabe un poco sobre ese asunto de ‘TIA’ y no le importa compartir.

El muestra una corbata y una acogedora sonrisa.

El comportamiento profesional de Báez se mostraba ante todos en la gran apertura esta semana de la Clínica de Salud y Bienestar Adolescente de Urban Health Plan, en el 960 de Southern Boulevard en el Sur del Bronx.

Báez juega un rol importante en el centro mediante su involucramiento con el TIA Club (Teens in Action-Adolescentes en Acción), el cual es una división de Urban Health Plan.

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Urban Health Plan celebro la inauguración de su nueva clínica que se enfoca en el cuidado de adolescentes.

En el Club, los adolescentes reciben asesoría, acceso a actividades extracurriculares, paseos, talleres educativos y más.  El Club, con fondos federales está abierto a pacientes en el sistema Urban Health Plan, así como estudiantes de la Escuela Subsidiada ‘Dr. Richard Izquierdo Health and Science Charter School’.

Báez dice que el club, el cual opera diariamente, le ha ayudado de muchas formas.

“Ha sido una experiencia positiva. Aprendí como hablar e interactuar de manera apropiada con otra gente”, dijo Báez. “De no ser por este programa, pude haber terminado en la calle”.

En lugar de estar buscándose problemas, Báez ayudará a otros adolescentes. El y otros adolescentes del Club TIA hicieron presentaciones en presencia de sus compañeros en el salón de espera del nuevo Centro de Salud y Bienestar de Adolescentes operado por Urban Hralth Plan, Inc.

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Paloma Izquierdo-Hernández dice que una clínica-céntrica adolescente hará que los adolescentes se conviertan en consumidores del cuidado de la salud.

Iniciada hace años, la clínica, única en su tipo, sólo atiende a adolescentes.

Hasta ahora, esta operaba desde Urban Health Plan Nuevo San Juan Clinic en el 1065 de Southern Boulevard.

Con la gran apertura este pasado viernes 8 de febrero, la clínica tiene ahora su espacio propio, y se vanagloria de servicios y especialistas ofreciendo a los adolescentes necesidades específicas- incluyendo atención de salud de rutina, visitas sin turno previo, prueba de VIH, servicios de salud mental y asesoramiento nutritivo. Club TIA tiene también una nueva sede, completa con iPads, computadoras, libros, juegos, mesa de conferencia, un televisor y sofás.

La falta de una clínica céntrica de adolescentes se ha sentido durante largo tiempo en las clínicas y hospitales de todo el país.

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“Con frecuencia la oficina del doctor no es un lugar cómodo para los adolescentes”, dijo Dr. Jacalyn Bitterman, Director Clínico de Urban Health Plan.

“Con frecuencia la oficina del doctor no es un lugar cómodo para los adolescentes”, dijo la Dra. Jacalyn Bitterman, Directora Clínica de Urban Health Plan. “Cuando estos van, ven ya sea a abuelos con bastones y andadores, o a niños en coches con biberones.”

“Los adolescentes realmente necesitan su propio espacio”, dijo Paloma Izquierdo – Hernández, Presidenta y Oficial Ejecutivo Principal de Urban Health Plan.

Tanto Izquierdo-Hernández y Dr. Bitterman dicen que han recibido comentarios positivos de adolescentes que se han enterado sobre el centro.

“Estos estaban bien emocionados”, dijo Izquierdo-Hernández.

“Están sorprendidos de que exista un lugar solo para ellos”, dijo Bitterman.

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Patrick Fields, Director de Club TIA y Yamilette Tavárez, Educadora de Desarrollo de Salud Juvenil, estan emocionados sobre el nuevo espacio para TIA, el cual está asociado con Urban Health Plan, Inc. desde 2006.

Aparte de ser solo para ellos, los adolescentes recibirán un sentido de independencia. Con el consentimiento escrito de los padres, los adolescentes tienen también la opción de venir a la clínica por si solos.

“Tanto los padres como los adolescentes nos tiene confianza”, dijo Izquierdo-Hernández.

Al tiempo que los adultos están permitidos, el salón de espera indicará claramente que  los adolescentes son la prioridad.

En lugar de animales de peluche y biberones, o información sobre los de la tercera edad  y sobre diabetes, este salón de espera mostrará DVD educativos, libros propios para adolescentes, y por supuesto, será un escenario para que Cruz y otros miembros del Club TIA ofrezcan sus presentaciones.

“Los adolescentes estarán más cómodos hablándome a mí, porque saben que les comprendo”, dijo Cruz.

El programa también les ofrece a los jóvenes la oportunidad de salir de la ciudad e irse de viaje, incluyendo de acampada a New Jersey.

“New Jersey es tan cerca, pero muchos de nuestros jóvenes no tienen la oportunidad de llegar ahí. Esto le abre su horizontes,” dijo Yamilette Tavárez, Educadora de Desarrollo de Salud Juvenil. “Estamos súper entusiasmados.”

Adicionalmente, la clínica de adolescentes tendrá quioscos, con apariencia física de ATM, desde los cuales los adolescentes pueden tener acceso a sus récords médicos y hacer citas.

“La meta es que sean buenos consumidores de cuidado de la salud”, expreso Izquierdo-Hernández.

No obstante, Báez es algo más que solo un consumidor de salud. El tiene una mente saludable, así como un cuerpo saludable. Su tiempo en Club TIA y con Urban Health Plan parece que le han orientado hacia un camino en el servicio de salud.

“Yo definitivamente quiero convertirme en alguien que puede devolver a la comunidad”.