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Thumbs up for a head start
Pulgares arriba para un buen comienzo

Thumbs up for a head start

Story and photos by Gregg McQueen


Bronx families looking to give their preschoolers a learning boost will now have a greater opportunity to do so, thanks to a new site for early childhood care and education run by the Kingsbridge Heights Community Center (KHCC).

Located at 295 West 231st Street, adjacent to the Kingsbridge branch of the New York Public Library, the facility offers a full-day, pre-kindergarten program for four-year-olds to develop social skills, reading, language and math.

"This place will provide a safe environment and a head start in life," said Yenny Toone, KHCC’s Assistant Executive Director of Early Childhood Services.
“This place will provide a safe environment and a head start in life,” said Yenny Toone, KHCC’s Assistant Executive Director of Early Childhood Services.

The center also offers a variety of support services and workshops for families.

Though KHCC has offered early childhood programs for many years at its main site on Kingsbridge Terrace, the pre-kindergarten classes had grown in size and were no longer feasible in that location.

“Children had to go to other programs because there was no room,” explained Giselle Meléndez-Susca, KHCC’s Executive Director.  When the new space became available, it was perfect for their needs, she added.

KHCC's Executive Director Giselle Meléndez-Susca.
KHCC’s Executive Director Giselle Meléndez-Susca.

The recently-acquired building features several spacious classrooms, along with an indoor activity space, kitchen and nurse’s office.

Bronx Borough President Rubén Díaz Jr., New York State Assemblymember Jeffrey Dinowitz and City Councilmember Andrew Cohen joined KHCC staff for a ribbon cutting ceremony on Thurs., Feb. 27th to celebrate the new site.

The elected officials, KHCC team members and rseidents lauded what the center will mean for local children in need of Universal Pre-K (UPK).

“This place will provide a safe environment and a head start in life, right in the heart of the community,” said Yenny Toone, Assistant Executive Director of Early Childhood Services at KHCC.

Borough President Díaz noted, “Parents need a place that is affordable and that they can trust.”

Helping to cut the ribbon, with children’s safety scissors of course, was four-year-old Mylani Rivero-Theus, who attends KHCC’s preschool classes.

Her mother Yamila Rivero said that Mylani has benefited greatly from the program.

“It has awakened her senses,” remarked Rivero.  “It has made her curious to learn, which will prepare her well for school.”

An official ribbon cutting ceremony was held to celebrate the new early childhood care and education run by the Kingsbridge Heights Community Center (KHCC).
An official ribbon cutting ceremony was held to celebrate the new early childhood care and education run by the Kingsbridge Heights Community Center (KHCC).

Although the KHCC facility on 231st Street wasn’t formally dedicated until this past Thursday, children have been attending classes there since September 2013.

Currently, three classrooms hold 20 students each for full-day preschool, with additional childcare hours available.  Children learn to write, are taught letters and numbers, play music and sing, and also learn listening skills and cooperation.

"Parents need a place that is affordable and that they can trust,” said Borough President Rubén Díaz.
“Parents need a place that is affordable and that they can trust,” said Borough President Rubén Díaz.

“The social and emotional elements are the most important part,” explained Bolivar Avila, an Early Childhood Services Manager at KHCC.  “Learning to relate and play with other children are vital for development.”

A fourth classroom will open around April 2014, which will create additional and immediate UPK spots for area youngsters.

The building’s basement is also under development, which will eventually provide even more classroom space.

“For so long, this building went unused,” said Assemblymember Dinowitz.  “Soon, there could be a couple of hundred kids here, which will be huge for this neighborhood.”

The topic of early childhood learning is a personal one for President Díaz, as his mother was a Head Start teacher for 27 years.

“I saw first-hand how it affected other peoples lives,” he observed.  “I saw the end result.”

As for Mayor Bill de Blasio’s campaign to enact free, full-day UPK for all four-year-olds in New York City, the Borough President said he is a big supporter.

Currently, there is debate over how the program should be funded.

But President Diaz insisted that the program’s advantages were too important.

“They should put the politics aside and just pass it.”

Kingsbridge Heights Community Center‘s new location is 295 West 231st Street.

For more information, go to www.khcc-nyc.org or call 718.884.0700 ext. 100.  Spanish-language phone assistance is available. 

Pulgares arriba para un buen comienzo

Historia y fotos por Gregg McQueen


Las familias del Bronx que buscan dar a sus niños en edad preescolar un impulso de aprendizaje tendrán ahora una mayor oportunidad de hacerlo, gracias a un nuevo sitio para el cuidado y la educación infantil dirigido por el Centro Comunitario de Kingsbridge Heights (KHCC por sus siglas en inglés).

Situado en el 295 de  la calle 231 oeste, adyacente a la rama Kingsbridge de la Biblioteca Pública de Nueva York, el centro ofrece un programa de pre-jardín de infantes de día completo para niños desde cuatro años de edad para desarrollar habilidades sociales, de lectura, lenguaje y matemáticas.

An official ribbon cutting ceremony was held to celebrate the new early childhood care and education run by the Kingsbridge Heights Community Center (KHCC).
Una ceremonia oficial de corte de cinta se llevó a cabo para celebrar el nuevo centro de atención y educación de la primera infancia del centro comunitario Kingsbridge Heights (KHCC).

El centro también ofrece una variedad de servicios de apoyo y talleres para las familias.

Aunque KHCC ha ofrecido programas para la primera infancia durante muchos años en su sitio principal en Kingsbridge Terrace, las clases de pre-jardín de Infantes habían crecido y no eran viables en ese lugar.

“Los niños tenían que ir a otros programas, ya que no había espacio”, explica Giselle Meléndez-Susca, directora ejecutiva de KHCC. Cuando el nuevo espacio estuvo disponible, fue perfecto para sus necesidades, agregó.

"Parents need a place that is affordable and that they can trust,” said Borough President Rubén Díaz.
“Los padres necesitan un lugar que sea accesible y en el que puedan confiar”, dijo el presidente del condado, Rubén Díaz.

El edificio recientemente adquirido cuenta con varias aulas espaciosas, junto con un espacio interior para actividades, cocina y enfermería.

El presidente del Bronx, Rubén Díaz Jr., el asambleísta del estado de Nueva York, Jeffrey Dinowitz, y el concejal Andrew Cohen, se unieron al personal de KHCC para una ceremonia de corte de cinta el jueves 27 de febrero, para celebrar el nuevo sitio.

Los funcionarios electos, miembros del equipo de KHCC y residentes alabaron lo que significará el centro para niños necesitados de Pre-K Universal (UPK).

“Este lugar va a proporcionar un ambiente seguro y una ventaja de vida, justo en el corazón de la comunidad”, dijo Yenny Toone, directora ejecutiva adjunta de servicios de primera infancia en KHCC.

Díaz, presidente del condado, señaló: “Los padres necesitan un lugar que sea accesible y en el que puedan confiar”.

Ayudando a cortar la cinta, con tijeras de seguridad para niños por supuesto, estaba Mylani Rivero-Theus de cuatro años de edad, quien asiste a clases de preescolar en KHCC.

Su madre Yamila Rivero dijo que Mylani se ha beneficiado enormemente del programa.

“Ha despertado sus sentidos”, comentó Rivero. “La ha hecho curiosa por aprender, lo que la preparará bien para la escuela”.

Aunque la instalación de KHCC en la calle 231no fue inaugurada formalmente hasta el pasado jueves, los niños han estado asistiendo a clases allí desde septiembre de 2013.

"This place will provide a safe environment and a head start in life," said Yenny Toone, KHCC’s Assistant Executive Director of Early Childhood Services.
“Este lugar va a proporcionar un ambiente seguro y les brindará una ventaja en la vida”, dijo Yenny Toone, directora ejecutiva adjunta de Servicios de Primera Infancia de KHCC.

En la actualidad, tres aulas reciben a 20 alumnos cada una por un día completo de preescolar, con un horario adicional de atención infantil disponible. Los niños aprenden a escribir, se les enseñan las letras y los números, a tocar música y cantar, y también aprenden habilidades y cooperación.

“Los elementos sociales y emocionales son la parte más importante”, explicó Bolívar Ávila, gerente de servicios de la primera infancia en KHCC. “Aprender a relacionarse y a jugar con otros niños es vital para el desarrollo”.

Un cuarto salón de clases se abrirá alrededor de abril de 2014, lo que creará lugares adicionales e inmediatos a UPK para los jóvenes de la zona.

KHCC's Executive Director Giselle Meléndez-Susca.
Giselle Meléndez-Susca, directora ejecutiva de KHCC.

El sótano del edificio se encuentra también en desarrollo, lo que eventualmente dará aún más espacio para salones de clase.

“Durante mucho tiempo, este edificio fue inutilizado”, dijo el asambleísta Dinowitz. “Muy pronto, podría haber un par de cientos de niños aquí, lo que sería enorme para este barrio”.

El tema de la educación de la primera infancia es personal para el presidente Díaz, ya que su madre fue una maestra de Head Start durante 27 años.

“Vi de primera mano cómo afectó a las vidas de otras personas”, observó. “Yo vi el resultado final”.

En cuanto a la campaña del alcalde Bill de Blasio para promulgar UPK gratuito, de día completo, para todos los niños de cuatro años en la ciudad de Nueva York, el presidente del condado dijo que es un gran partidario.

En la actualidad, hay un debate sobre cómo se debe financiar el programa.

Pero el presidente Díaz insistió en que las ventajas del programa son demasiado importantes.

“Deberían poner la política de lado y simplemente aprobarlo”.

La nueva ubicación del centro comunitario Kingsbridge Heights es 295 calle 231 Oeste.

Para mayor información visite www.khcc-nyc.org o llame al 718.884.0700 ext. 100.  Asistencia telefónica en español está disponible. 

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