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Three Decades Later, $3.4 Trillion Lost?
Tres décadas después, ¿$3.4 miles de millones perdidos?

Three Decades Later, $3.4 Trillion Lost?

By Andrea Sears | New York News Connection


Thirty years of mass incarceration and criminalization wasted trillions of dollars that could have been used to improve lives, according to a new report.

The report, The $3.4 Trillion Dollar Mistake, said from 1982 to 2012, spending on criminal justice nationally increased by almost 230 percent. It can be found at http://bit.ly/2ehfikU.

According to Adilka Pimentel, a youth organizer with Make the Road New York (MRNY), more than $230 billion was spent in New York alone on failed “get tough on crime” measures and the “war on drugs,” money that could have been used to improve education, access to health care and creating jobs.

“We’re looking at a lot of different ways that could have been a more successful path in the last 30 years and even for the years later to come, because everything affects people now, but it also affects our future,” she said.

Youth organizers at MRNY.
Youth organizers at MRNY.

That money, she said, could have closed the $3.9 billion gap in public school funding, financed a Dream Act for immigrant students, expanded access to health care, and eliminated tuition at all city and state universities.

Another impact has been a huge increase in the number of people in the criminal justice system. And as Darian X, also with Make the Road, pointed out, New York City’s jail on Riker’s Island shows that people of color are much more likely to be incarcerated.

“Eighty-nine percent of the people who are in there are black and Latino, so I think that shows how investing in the criminal justice system is disproportionately impacting black and Latino communities,” he said.

Nationwide, in 2013, one of every 55 white Americans was in the criminal justice system, compared with one of 18 black residents and one of 34 Latinos.

Advocates protest focus on incarceration.
Advocates protest focus on incarceration.

Pimentel said the report’s recommendations include redirecting money now flowing into the criminal justice system toward initiatives that invest in people.

“Which could be more jobs, livable jobs with wages that take folks out of poverty,” she added. “It could be putting money into mental institutions so that folks who have mental disabilities have that kind of support.”

The report was done in collaboration with the Chicago-based organization Communities United, and Padres y Jovenes Unidos, based in Denver.

For more information, please visit http://bit.ly/2ehfikU or www.makethroad.org. 

Tres décadas después, ¿$3.4 miles de millones perdidos?

Por Andrea Sears | New York News Connection


Treinta años de encarcelamiento en masa y criminalización desperdiciaron miles de millones de dólares que podrían haber sido utilizados de mejorar las vidas, según un nuevo informe.

El informe, El error de $3.4 billones de dólares, dijo que de 1982 a 2012, el gasto en justicia penal aumentó a nivel nacional en casi un 230 por ciento. Se puede encontrar en http://bit.ly/2ehfikU.

De acuerdo con Adilka Pimentel, un joven organizador de Make the Road New York (MRNY), más de $230 miles de millones de dólares se gastaron en Nueva York, solamente, en las fallidas medidas “mano dura contra el crimen” y la “guerra contra las drogas”, dinero que podría haber sido utilizado para mejorar la educación, el acceso a la atención de la salud y la creación de puestos de trabajo.

“Estamos pensando en un muchas formas diferentes que podrían haber sido un camino más exitoso en los últimos 30 años, e incluso durante los años por venir, porque todo afecta a las personas ahora, pero también afecta nuestro futuro”, dijo.

Ese dinero, dijo, podría haber cerrado la brecha de $3.9 mil millones de dólares en fondos de escuelas públicas, financiado una Dream Act para estudiantes inmigrantes, ampliando el acceso a la atención médica y eliminando la matrícula en todas las universidades de la ciudad y del estado.

“[This] affects our future," says Adilka Pimentel.
“[Esto] afecta nuestro futuro”, dice Adilka Pimentel.
Otro impacto ha sido un enorme incremento en el número de personas en el sistema de justicia criminal. Y como Darian X, también con Make the Road, señaló, la cárcel de la ciudad de Nueva York en Riker’s Island, muestra que las personas de color son mucho más propensas a ser encarceladas.

“Ochenta y nueve por ciento de las personas que están allí son de color negro y latinas, así que creo que muestra cómo la inversión en el sistema de justicia penal está impactando de forma desproporcionada a las comunidades negras y latinas”, dijo.

A nivel nacional, en 2013, uno de cada 55 estadounidenses blancos estaba en el sistema de justicia penal, en comparación con uno de cada 18 residentes negros y uno de cada 34 latinos.

Pimentel dijo que las recomendaciones del informe incluyen redirigir el dinero que fluye ahora en el sistema de justicia criminal hacia iniciativas que inviertan en las personas.

Spending on criminal justice nationally has increased by almost 230 percent.
El gasto en justicia criminal a nivel nacional se ha incrementado en casi un 230 por ciento.

“Podrían ser más puestos de trabajo, empleos con salarios llevaderos que saquen a la gente de la pobreza”, agregó. “Se podría poner dinero en instituciones mentales para que las personas que tienen discapacidades mentales reciban ese tipo de apoyo”.

El informe fue realizado en colaboración con la organización con sede en Chicago Comunidades Unidas, y Padres y Jóvenes Unidos, de Denver.

Para obtener más información, por favor visite http://bit.ly/2ehfikU o www.makethroad.org.


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