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“This stuff is even worse”
La plaga de las drogas sintéticas

“This stuff is even worse”

The plague of synthetic drugs

Story and photos by Sherry Mazzocchi


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“It’s a problem in every community across the country,” explained Dr. Ronnie Swift, Chief of Psychiatry and Associate Medical Director at Metropolitan Hospital, of synthetic drugs.

K2. Spice. Molly. Moon rocks.

Sometimes they are sold as bath salts, incense or even potpourri.

But they’re synthetic drugs—designed for a cheap high. They are often highly toxic and sometimes lethal.

Dr. Ronnie Swift, Chief of Psychiatry and Associate Medical Director at Metropolitan Hospital, called synthetic drug use a silent epidemic.

“But the truth is, it’s a problem in every community across the country,” she said.

Speaking to a standing room only crowd of about 150 medical professionals and community members at the hospital this past Thurs., Jan. 30th, Dr. Swift said synthetic drugs appear in a variety of forms.

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Dr. Swift spoke to medical professionals and community members at Metropolitan Hospital.

They are often sold over the Internet in small, colorful packages. They don’t have a list of ingredients and are labeled “not for human consumption” or “plant food.”

In reality, they are synthetic versions of marijuana (cannabinoids) and amphetamines (cathinones). They are typically manufactured overseas without regulation or quality control. Their content and chemical composition often varies from packet to packet.

The drugs are often cut with toxic substances like rat poison or embalming fluid.

A recent study published by the Centers for Disease Control linked the use of synthetic marijuana—often sold as “spice”- to acute kidney injury.

Users experience a high—but they often have severe and unexpected side effects. Common ones include agitation, anxiety, nausea, racing heart, elevated blood pressure and seizures. Some patients experience violent and or suicidal behavior.

Dr. Swift noted that PCP was a popular street drug several years ago.

“PCP causes a lot of very erratic, very violent aggressive behavior,” she said. “This stuff is even worse.”

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Synthetic drugs are sometimes sold as bath salts.

It’s difficult to tell how widely used these drugs are, she added. When patients end up in emergency rooms, they don’t often admit what they are taking. While toxicology tests reveal evidence of marijuana, cocaine and alcohol, there aren’t tests for these new substances.

In addition, drugs makers are constantly changing chemical compositions to stay one step ahead of the law. The Food and Drug Administration has outlawed their use, but makers get around that by slightly changing the chemistry so it has the same effect but is no longer illegal.

“The next time you use it, it might not have a positive effect because you may be ingesting something completely different,” said Dr. Swift.

The drugs affect both body and brain functions but their long term impact are unknown.

“There’s a total misperception that they are safe,” she noted.

Easy availability on the Internet, colorful graphics and packaging give the impression that the contents are harmless. These are slick marketing techniques not seen in illicit drugs of the past.

“It was in a plastic bag on a guy from the street,” Dr. Swift said. “Parents should be aware of products their children are buying. They may look innocuous, but they should really look them up and find out what they are.”

For more information on Metropolitan Hospital, please visit http://on.nyc.gov/1bZSg4x.

Metropolitan Hospital
1901 First Avenue
New York
, NY 10029
212.423.6262

For more information on synthetic drugs, please visit http://1.usa.gov/1ijQGid.

La plaga de las drogas sintéticas

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi


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“Es un problema en todas las comunidades del país”, dijo Dra. Ronnie Swift, Jefa de Psiquiatría y Directora Médica Asociada del Hospital Metropolitano, sobre las drogas sintéticas.

K2. Spice. Molly. Moon rocks.

A veces se venden como sales de baño, incienso o incluso popurrí.

Pero son drogas sintéticas diseñadas para una euforia barata. A menudo son altamente tóxicas y a veces, letales.

La Dra. Ronnie Swift, Jefa de Psiquiatría y Directora Médica Asociada del Hospital Metropolitano, llamó al consumo de drogas sintéticas, una epidemia silenciosa.

“Pero la verdad es que es un problema en todas las comunidades del país”, dijo.

Hablando ante una multitud de pie sólo de alrededor de 150 profesionales médicos y miembros de la comunidad en el hospital el pasado jueves 30 de enero, la Dra. Swift dijo que las drogas sintéticas aparecen en una variedad de formas.

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Dra. Ronnie Swift hablo con profesionales médicos y miembros de la comunidad en el hospital.

A menudo se venden a través de Internet en paquetes pequeños, de colores. No tienen una lista de ingredientes y están etiquetados como “no destinado al consumo humano” o “alimento para plantas”.

En realidad, son versiones sintéticas de marihuana (cannabinoides) y anfetaminas (catinonas). Se fabrican habitualmente en el extranjero sin regulación o control de calidad. Su contenido y composición química a menudo varía de un paquete a otro.

Las drogas a menudo se cortan con sustancias tóxicas como veneno para ratas o fluido de embalsamamiento.

Un reciente estudio publicado por los Centros para el Control de Enfermedades vinculó el uso de la marihuana sintética, a menudo vendida como “spice”, a la insuficiencia renal aguda.

Los usuarios experimentan euforia, pero a menudo tienen efectos secundarios graves e inesperados. Los más comunes son agitación, ansiedad, náuseas, latidos acelerados del corazón, presión arterial alta y convulsiones. Algunos pacientes experimentan un comportamiento violento y/o suicida.

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Las drogas sintéticas a veces se venden como sales de baño.

La Dra. Swift señaló que el PCP era una droga popular en la calle hace varios años. “El PCP produce un comportamiento agresivo muy errático, muy violento”, dijo. “Esta cosa es aún peor”.

Es difícil saber cuan amplio es el uso de estas drogas, añadió. Cuando los pacientes terminan en las salas de emergencia, a menudo no admiten lo que toman. Si bien las pruebas de toxicología revelan evidencia de marihuana, cocaína y alcohol, no hay exámenes para estas nuevas sustancias.

Además, los fabricantes de drogas están cambiando constantemente la composición química para estar un paso por delante de la ley. La Administración de Alimentos y Medicinas ha prohibido su uso, pero los fabricantes evitan eso cambiando ligeramente la química así que tiene el mismo efecto, pero ya no es ilegal.

“La próxima vez que la utilice, puede que no tenga un efecto positivo, ya que puede estar ingiriendo algo completamente diferente”, dijo Swift.

Las drogas afectan tanto las funciones del cuerpo como del cerebro, pero sus impactos a largo plazo son desconocidos.

“Hay una percepción totalmente errónea de que son seguras”, dijo Swift.

La fácil disponibilidad en Internet, los gráficos coloridos y los empaques, dan la impresión de que los contenidos son inofensivos. Se trata de técnicas de promoción llamativas que no se ven en las drogas ilícitas del pasado.

“Estaba en una bolsa de plástico con un chico de la calle”, dijo Swift. “Los padres deben estar conscientes de los productos que sus hijos están comprando. Pueden parecer inofensivos, pero en realidad deberían mirarlos con detenimiento y averiguar lo que son”.

Para obtener más información sobre el Hospital Metropolitano, por favor visite http://on.nyc.gov/1bZSg4x.

El Hospital Metropolitan
1901 de la Primera Avenida
New York, NY 10029
212.423.6262

Para más información sobre las drogas sintéticas, favor visite http://1.usa.gov/1ijQGid.

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