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“This saved my life”
“Esto me salvó la vida”

Psychedelic drug might help treat alcohol addiction: study
Una droga psicodélica podría ayudar a tratar la adicción al alcohol: estudio

“This saved my life”

Psychedelic drug might help treat alcohol addiction: study 

By Gregg McQueen

Psychedelic-assisted treatment has been shown to reduce heavy drinking by 83 percent among participants in a new study.

Jon Kostas began drinking heavily as a teen.

He attended his first Alcoholics Anonymous (AA) meeting at age 16, among other numerous attempts to quit drinking.

“I had tried everything, to no avail – AA, rehab, inpatient, outpatient, different pharmaceuticals and specialists,” Kostas remarked. “You name it, I tried it, probably more than once.”

Now, relief may come in the form of a drug derived from psychedelic mushrooms. The drug has been shown to reduce heavy alcohol consumption when combined with psychotherapy, according to a new study.

Researchers at NYU Grossman School of Medicine performed a controlled drug trial which demonstrated that psilocybin — a naturally occurring compound derived from fungi which has mind-altering qualities similar to those from LSD and mescaline — reduced heavy drinking by 83 percent among study participants.

“This saved my life,” said patient Jon Kostas.

In some cases, the use of psilocybin in tandem with psychotherapy helped participants stop drinking completely, researchers said.

The study was published in JAMA Psychiatry on August 24.

At a virtual press conference that same day to unveil the study’s findings, NYU Langone Health Department of Psychiatry Chair Dr. Charles Marmar called the study “a major breakthrough in the understanding and the treatment of alcohol use disorder.”

The investigation involved 93 men and women with alcohol dependence, who consumed an average of seven drinks per day on days when they drank.

Participants were randomly assigned to receive either two doses of psilocybin or an antihistamine placebo. Neither the researchers nor the study participants knew which medication they received. 

Within an eight-month period from the start of their treatment, those who were given psilocybin reduced heavy drinking by 83 percent compared to their alcohol consumption prior to the study. Meanwhile, those who had received antihistamine reduced their drinking by 51 percent.

Nearly half of participants received psilocybin — 48 percent — stopped drinking altogether after eight months, compared with 24 percent of the placebo group.

“The effects we observed were considerably larger than other approved treatments for alcohol use disorders,” said Dr. Michael Bogenschutz, Director of the NYU Langone Center for Psychedelic Medicine.

Alcohol use disorder leads to nearly 100,000 deaths each year.

Bogenschutz said alcohol use disorder leads to death for nearly 100,000 Americans each year, shortening their lifespan by an average of 26 years.

It is also linked to enormous economic and workplace losses, injury accidents, and impaired learning, memory, and mental health.

He said he looked forward to additional research on psilocybin.

“We would like to have more data on how it works and on who it works,” said Bogenschutz.

Dr. Michael Bogenschutz is Director of the NYU Langone Center for Psychedelic Medicine.

Though Kostas was initially hesitant to try psychedelic drugs, he took a chance on the clinical trial.

Kostas said he stopped drinking after his first psilocybin treatment.

“It worked that quickly for me,” he said. “This eliminated all my cravings.”

“I’m profoundly grateful. This saved my life,” he said.

In addition to psilocybin or the placebo, all participants received up to 12 psychotherapy sessions, which took place both before and after the drug treatments.

Participants were asked to report the percentage of heavy drinking days they experienced during weeks 5 to 36 of the study, and also provided hair and fingernail samples to confirm that they had not been drinking.

Study participant Paul Mavis said psilocybin helped him quit drinking completely after 40 years, but credited psychotherapy with helping the process.

“I really don’t want to negate the therapy aspect of it,” Mavis said. “Psychedelics are great, but without that therapy… I know, for me anyway, it wouldn’t have worked.”

Marmar acknowledged that some medical professionals might consider treatment with a psychedelic drug controversial, but he insisted it was safe, noting that participants suffered no adverse effects.

However, researchers cautioned that psilocybin should only be used in carefully controlled settings and in conjunction with psychological evaluation.

Marmar also underscored the need for better medications to treat alcoholism.

Study participant Paul Mavis said psilocybin and therapy helped him quit drinking completely after 40 years.

“Despite decades of research by the [National Institutes of Health], there are few medication options, and the few we have are not effective over the long haul and not widely prescribed,” Marmar said.

“There is an urgent need for novel medications,” he said.

In 2021, NYU Langone’s Department of Psychiatry opened the Center for Psychedelic Medicine to expand research in this field.

Bogenshutz said that researchers are preparing to launch a larger study across 15 sites next year, which will take two or three years to complete.

As psilocybin creates antidepressant effects, it could prove effective in treating other addictions such as cigarettes, Bogenschutz noted.

“As research into psychedelic treatment grows, we find more possible applications for mental health conditions,” said Bogenschutz. “Beyond alcohol use disorder, this approach may prove useful in treating other addictions such as cigarette smoking and abuse of cocaine and opioids.”

“Esto me salvó la vida”

Una droga psicodélica podría ayudar a tratar la adicción al alcohol: estudio 

Por Gregg McQueen 

Se ha demostrado que el tratamiento asistido por psicodélicos reduce el consumo excesivo de alcohol en un 83 por ciento entre los participantes en un nuevo estudio.

Jon Kostas empezó a beber en exceso cuando era adolescente.

Asistió a su primera reunión de Alcohólicos Anónimos (AA) a los 16 años, entre otros numerosos intentos por dejar de beber.

“Lo había intentado todo, sin éxito: AA, rehabilitación, hospitalización, tratamiento ambulatorio, diferentes fármacos y especialistas”, comenta Kostas. ” Todo lo que me digan, lo he probado, probablemente más de una vez”.

Ahora, el alivio puede venir en forma de una droga derivada de los hongos psicodélicos. Según un nuevo estudio, este fármaco ha demostrado reducir el consumo excesivo de alcohol cuando se combina con la psicoterapia.

Los investigadores de la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York llevaron a cabo un ensayo farmacológico controlado que demostró que la psilocibina -un compuesto natural derivado de los hongos que tiene cualidades de alteración mental similares a las del LSD y la mescalina- redujo el consumo excesivo de alcohol en un 83% entre los participantes del estudio.

“Esto me salvó la vida”, dijo el paciente Jon Kostas.

En algunos casos, el uso de la psilocibina junto con la psicoterapia ayudó a los participantes a dejar de beber por completo, según los investigadores.

El estudio se publicó en JAMA Psychiatry el 24 de agosto.

En una rueda de prensa virtual celebrada ese mismo día para anunciar las conclusiones del estudio, el Dr. Charles Marmar, presidente del Departamento de Psiquiatría de NYU Langone Health, calificó el estudio de “gran avance en la comprensión y el tratamiento del trastorno por consumo de alcohol”.

En la investigación participaron 93 hombres y mujeres con dependencia del alcohol, que consumían una media de siete bebidas al día en los días en que bebían.

Los participantes fueron asignados al azar para recibir dos dosis de psilocibina o un placebo antihistamínico. Ni los investigadores ni los participantes en el estudio sabían qué medicación recibían.

En un periodo de ocho meses desde el inicio de su tratamiento, los que recibieron psilocibina redujeron el consumo excesivo de alcohol en un 83% en comparación con su consumo anterior al estudio. Por su parte, los que recibieron antihistamínicos redujeron su consumo de alcohol en un 51 por ciento.

Casi la mitad de los participantes que recibieron psilocibina -el 48 por ciento- dejaron de beber por completo después de ocho meses, en comparación con el 24 por ciento del grupo de placebo.

“Los efectos que observamos fueron considerablemente mayores que los de otros tratamientos aprobados para los trastornos por consumo de alcohol”, afirmó el Dr. Michael Bogenschutz, director del Centro de Medicina Psicodélica Langone de la NYU.

El trastorno por consumo de alcohol provoca casi 100.000 muertes cada año.

Bogenschutz dijo que el trastorno por consumo de alcohol es la causa de muerte de casi 100,000 personas cada año, acortando su vida en una media de 26 años.

También está relacionado con enormes pérdidas económicas y laborales, accidentes con lesiones y deterioro del aprendizaje, la memoria y la salud mental.

Afirmó que espera que se realicen más investigaciones sobre la psilocibina.

“Nos gustaría tener más información sobre cómo funciona y sobre quién lo hace”, dijo Bogenschutz.

Aunque al principio Posts dudaba en probar las drogas psicodélicas, se arriesgó con el ensayo clínico.

El Dr. Michael Bogenschutz es director del Centro Langone de Medicina Psicodélica de la Universidad de Nueva York.

Kostas dijo que dejó de beber después de su primer tratamiento con psilocibina.

“Me funcionó así de rápido”, dijo. “Esto eliminó todas mis ansias”.

“Estoy profundamente agradecido. Esto me salvó la vida”, dijo.

Además de la psilocibina o el placebo, todos los participantes recibieron hasta 12 sesiones de psicoterapia, que tuvieron lugar antes y después de los tratamientos farmacológicos.

Se pidió a los participantes que informaran del porcentaje de días de consumo excesivo de alcohol que habían experimentado durante las semanas 5 a 36 del estudio, y también proporcionaron muestras de pelo y uñas para confirmar que no habían estado bebiendo.

Paul Mavis, participante en el estudio, dijo que la psilocibina le ayudó a dejar de beber por completo después de 40 años, pero atribuyó a la psicoterapia la ayuda en el proceso.

“Realmente no quiero negar el aspecto de la terapia”, dijo Mavis. “Los psicodélicos son geniales, pero sin esa terapia… Sé que, al menos para mí, no habría funcionado”.

Marmar reconoció que algunos profesionales de la medicina podrían considerar controvertido el tratamiento con una droga psicodélica, pero insistió en que era seguro, señalando que los participantes no sufrieron efectos adversos.

Sin embargo, los investigadores advirtieron que la psilocibina sólo debe utilizarse en entornos cuidadosamente controlados y junto con una evaluación psicológica.

Marmar también subrayó la necesidad de mejores medicamentos para tratar el alcoholismo.

El participante del estudio, Paul Mavis, dijo que la psilocibina y la terapia lo ayudaron a dejar de beber por completo después de 40 años.

“A pesar de décadas de investigación por parte de los [Institutos Nacionales de Salud], hay pocas opciones de medicación, y las pocas que tenemos no son eficaces a largo plazo y no se prescriben ampliamente”, dijo Marmar.

“Hay una necesidad urgente de medicamentos novedosos”, dijo.

En 2021, el Departamento de Psiquiatría de la NYU Langone abrió el Centro de Medicina Psicodélica para ampliar la investigación en este campo.

Bogenshutz dijo que los investigadores se están preparando para lanzar un estudio más grande a través de 15 sitios el próximo año, que tomará dos o tres años para completar.

Dado que la psilocibina produce efectos antidepresivos, podría resultar eficaz en el tratamiento de otras adicciones, como la del tabaco, señaló Bogenschutz.

“A medida que crece la investigación sobre el tratamiento psicodélico, encontramos más aplicaciones posibles para las condiciones de salud mental”, dijo Bogenschutz. “Más allá del trastorno por consumo de alcohol, este enfoque podría resultar útil para tratar otras adicciones, como el tabaquismo y el abuso de cocaína y opioides”.

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