“This is going to be devastation”
“Esto va a ser una devastación”

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“This is going to be devastation”

Healthcare workers rally against proposed budget cuts

Story and photos by Gregg McQueen

“The voice of the community will be loud enough,” said Estela Vázquez, 1199SEIU Vice President.

Hands off.

Hundreds of healthcare workers, waving placards that proclaimed “Hands off Medicaid” and “Save our Healthcare” rallied at Montefiore Hospital in the Bronx on Monday to protest deep cuts to Medicaid funding proposed for the state budget.

Organized by 1199 SEIU, the largest healthcare union in the United States, the rally drew support from elected officials and other allies. There were similar demonstrations held at NewYork Presbyterian’s Milstein Pavilion and in Brooklyn, Long Island and Putnam County.

1199SEIU United Healthcare Workers East represents over 250,000 nurses and healthcare workers in New York and over 450,000 members throughout the East Coast.

Last month, Governor Andrew Cuomo withdrew a proposed $550 million increase to Medicaid for fiscal year 2020, which kicks in April 1.

Due to federal matching funds received for Medicaid, healthcare industry members are projecting the total impact to around a $1 billion shortfall.

At the rally, union members worried that a reduction in state funding for Medicaid could lead to job cuts and closures of hospitals or nursing homes.

Healthcare industry members are projecting a $1 billion shortfall.

“When they do cuts, my job is going to get the same treatment,” said Margaret McCready, an employee at the Triboro Center for Rehabilitation and Nursing. “I’m worried about my job.”

Margaret Edwards, a nursing home worker, said facilities might be forced to close without an increase in funding.

“Where are the seniors going to go? They have no place to go. Who’s going to care for them? They’re cutting things that are hurting the poor. This is going to be devastation,” she said.

Initially, Cuomo had promised a 2 percent Medicaid increase for hospitals and 1.5 percent for nursing homes, and said in his January budget proposal there would be increased financial support for those facilities.

In his revised budget released on February 15, Cuomo slashed health spending by $550 million.

State Budget Director Robert Mujica said an expected decline in tax revenue due to President Trump’s tax reform plan was the reason for the reduced spending.

“The federal tax changes have been a major disruption to the Financial Plan,” said Mujica. “With these amendments to the Executive Budget and revisions to the Financial Plan, we are taking this threat as seriously as it deserves.”

1199SEIU President George Gresham on the bullhorn.

“As we seek to balance this budget, it cannot be done on the backs of our most vulnerable communities, and the dedicated workers who provide exceptional care,” insisted 1199SEIU President George Gresham.

Greater New York Hospital Association (GNYHA) President Kenneth Raske vowed that healthcare advocates would put up a fight to reverse the proposed budget cuts.

“We’re back in battle. This time, you know who we’re fighting for? We’re fighting for the people inside of this institution,” he said, motioning to the Montefiore building.

“We’re doing God’s work and thank you for doing God’s work,” he told union members.

Also joining the rally was Montefiore President and CEO Dr. Steven Safyer.

Some elected officials, including State Senators Gustavo Rivera and Jamaal T. Bailey, not in attendance still signaled their support.

“While I am not there in person, I do not want to miss the opportunity to show my support for my brothers and sisters of 1199SEIU as they gather to voice their outrage and concern over the $1 billion in cuts to the healthcare budget proposed by the Governor’s administration,” tweeted Rivera.

1199SEIU Vice President Estela Vázquez said her union members will be making phone calls to state elected officials, asking for their support in calling for a funding boost.

She said thousands of healthcare workers were expected to attend a rally in Albany on March 19, and noted that 1199 SEIU had planned similar rallies in front of various city hospitals in the coming days.

Governor Andrew Cuomo.

“This is incredible, especially when we have a hostile administration in Washington that doesn’t particularly care about poor and working people,” she said of the proposed cuts. “We are confident that the voice of the community will be loud enough that the elected officials will hear us.”

“What we’re saying to Albany is don’t make this a political football when it comes to healthcare,” said Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. “We cannot afford over a billion dollars in Medicaid cuts and healthcare cuts because it’s going to devastate the whole state.”

Díaz said his borough has always been at a disadvantage when it comes to funding for health programs.

“Here in the Bronx, when the city has the flu, we have pneumonia,” he remarked.

“Health is the largest senior employer in our borough. If you cut health, people’s jobs will be threatened. That would devastate the local economy, and if they’re not working, they’re not taking care of Bronxites.”

“Esto va a ser una devastación”

Historia y fotos por Gregg McQueen

Se llevaron a cabo manifestaciones en todo Nueva York.

Rechazo.

Cientos de trabajadores del cuidado de la salud, agitando pancartas que decían “Manos fuera de Medicaid” y “Salvemos nuestra atención médica”, se manifestaron en el Hospital Montefiore en el Bronx el lunes para protestar por los profundos recortes a los fondos de Medicaid propuestos para el presupuesto estatal.

Organizado por 1199 SEIU, el sindicato del cuidado de la salud más grande de los Estados Unidos, el mitin atrajo apoyo de funcionarios y otros aliados. Hubo manifestaciones similares celebradas en el Pabellón Milstein, del New York Presbyterian, y en Brooklyn, Long Island y el condado de Putnam.

1199SEIU United Healthcare Workers East representa a más de 250,000 enfermeras y trabajadores de la salud en Nueva York y más de 450,000 miembros en toda la costa este.

El mes pasado, el gobernador Andrew Cuomo retiró un aumento propuesto de $550 millones de dólares a Medicaid para el año fiscal 2020, que comienza el 1 de abril.

Debido a los fondos federales equivalentes recibidos para Medicaid, los miembros de la industria del cuidado de la salud proyectan un impacto total de alrededor de un déficit de $1,000 millones de dólares.

En el mitin, a los miembros del sindicato les preocupaba que una reducción en los fondos estatales para Medicaid pudiera llevar a recortes de empleos y cierres de hospitales u hogares de adultos mayores.

“Esto va a ser una devastación”, dijo Margaret Edwards, trabajadora de un hogar para adultos mayores.

“Cuando hagan recortes, mi trabajo recibirá el mismo trato”, dijo Margaret McCready, empleada del Centro Triboro de Rehabilitación y Enfermería. “Estoy preocupada por mi trabajo”.

Margaret Edwards, una trabajadora de un hogar de adultos mayores, dijo que las instalaciones podrían verse obligadas a cerrar sin un aumento en la financiación.

“¿A dónde van a ir los mayores? No tienen a dónde. ¿Quién los va a cuidar? Están cortando cosas que están dañando a los pobres. Esto va a ser una devastación”, dijo.

Inicialmente, Cuomo había prometido un aumento del 2 por ciento de Medicaid para los hospitales y el 1.5 por ciento para los hogares de adultos mayores, y dijo que en su propuesta de presupuesto de enero habría un mayor apoyo financiero para esas instalaciones.

En su presupuesto revisado publicado el 15 de febrero, Cuomo redujo el gasto en salud en $550 millones de dólares.

El director de presupuesto del estado, Robert Mujica, dijo que una disminución esperada en los ingresos fiscales debido al plan de reforma fiscal del presidente Trump fue la razón de la reducción del gasto.

“Los cambios de impuestos federales han sido una importante interrupción para el plan financiero”, dijo Mujica. “Con estas enmiendas al presupuesto ejecutivo y las revisiones al plan financiero, estamos tomando esta amenaza tan seriamente como se merece”.

El presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr.

“Mientras buscamos equilibrar este presupuesto, no se puede hacer sobre las espaldas de nuestras comunidades más vulnerables y los trabajadores dedicados que brindan atención excepcional”, insistió el presidente de 1199SEIU, George Gresham.

El presidente de la Asociación de Hospitales de la zona metropolitana de Nueva York (GNYHA, por sus siglas en inglés), Kenneth Raske, prometió que los defensores de la atención de la salud pelearán para revertir los recortes presupuestales propuestos.

“Estamos de vuelta en la batalla. Esta vez, ¿saben por quién estamos luchando? Por la gente centro de esta institución”, dijo, señalando el edificio de Montefiore.

“Estamos haciendo el trabajo de Dios y les agradecemos por hacerlo”, dijo a los miembros del sindicato.

También se unió a la manifestación el Dr. Steven Safyer, presidente y director general de Montefiore.

Algunos funcionarios electos, entre ellos los senadores estatales Gustavo Rivera y Jamaal T. Bailey, quienes no asistieron, señalaron su apoyo.

“Me preocupa mi trabajo”, dijo Margaret McCready.

“Si bien no estoy en persona, no quiero perder la oportunidad de mostrar mi apoyo a mis hermanos y hermanas de 1199SEIU mientras se reúnen para expresar su indignación y preocupación por los  mil millones de dólares en recortes al presupuesto de salud propuesto por la administración del gobernador”, tuiteó Rivera.

Estela Vázquez, vice presidenta de 1199SEIU, dijo que los miembros de su sindicato harán llamadas telefónicas a los funcionarios del estado solicitando su apoyo para pedir un aumento de fondos.

Dijo que se espera que miles de trabajadores de la salud asistan a un mitin en Albany el 19 de marzo, y señaló que 1199 SEIU ha planeado mítines similares frente a varios hospitales de la ciudad en los próximos días.

“Esto es increíble, especialmente cuando tenemos una administración hostil en Washington que no se preocupa especialmente por los pobres y los trabajadores”, dijo sobre los recortes propuestos. “Confiamos en que la voz de la comunidad será lo suficientemente fuerte como para que los funcionarios electos nos escuchen”.

“Lo que le decimos a Albany es que no haga de este un juego político cuando se trata de salud”, dijo el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr. “No nos podemos permitir más de mil millones de dólares en recortes de Medicaid y al cuidado de la salud ya que va a devastar todo el estado”.

Díaz dijo que su condado siempre ha estado en desventaja cuando se trata de fondos para programas de salud.

“Aquí en el Bronx, cuando la ciudad tiene gripe, nosotros tenemos neumonía”, comentó.

“La salud es el más grande empleador senior en nuestro condado. Si cortas la salud, los empleos de las personas serán amenazados. Eso devastaría la economía local, y si no están trabajando, no están cuidando a los residentes del Bronx”.