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“They did nothing wrong”
“No hicieron nada malo”

Survivors and advocates seek to raise awareness of looming Nov. 23 deadline
Sobrevivientes y defensores buscan crear conciencia sobre la inminente fecha límite del 23 de noviembre

“They did nothing wrong”

Survivors and advocates seek to raise awareness of looming Nov. 23 deadline

By Debralee Santos

Former OB/GYN Robert Hadden was convicted of federal sexual abuse and sentenced to 20 years in prison.

Three generations of back-breaking construction work can get in your blood – even if you never sling concrete.

Anthony DiPietro’s mother was 18 when he was born; his father was older by a hair, 19. It was not an easy life.

“My dad worked construction and absolutely hated his job,” said DiPietro. “It destroyed his body, working in the coldest of winters and the hottest of summers on roofs.”

“I grew up with that lens, that he was doing it just to put food on the table,” he added. “That was it.”

In 2012, Evelyn Yang was sexually assaulted by Hadden while she was pregnant with her first child; she is seen here during a January 2020 visit to the New Hampshire Coalition Against Domestic and Sexual Violence.
Photo: New Hampshire Coalition Against Domestic and Sexual Violence

“I’m just so blessed that I found something that I am so passionate about and that I feel is making a difference in people’s lives.”

Growing up, DiPietro did not imagine he would be the first in his family to go to college. He certainly did not foresee law school.

His indelible early memories were enough disincentive.

“Every time my family had to deal with a doctor or with a lawyer, they were either getting killed or getting [screwed]. That was my experience as a kid.”

A legacy of sawdust and sweat seeps into your vocabulary too. Less formality, a few more F-bombs.

“It’s important we don’t forget who we are at our core,” he remarked. “And I don’t.”

“I’m going to do whatever is necessary to make sure that everybody feels like justice was served,” said lawyer Anthony DiPietro.

DiPietro recently filed a new set of lawsuits – representing more than 300 alleged victims of former Columbia University Medical Center obstetrician/gynecologist (OB/GYN) Robert Hadden – in New York State Supreme Court. The suits, filed by his eponymous DiPietro Law Firm on October 2, follow two earlier landmark settlements with Columbia University totaling $236 million and involving a separate cohort of 231 patients – all part of DiPietro’s decade-long campaign to, as he insists, hold Hadden and the institution accountable.

“This is what really pisses me off – [the survivors] shouldn’t have to walk around life carrying that burden,” he said. “They did nothing wrong.”

After graduating from New York Medical College in 1987, Robert Hadden joined Columbia as a resident physician in obstetrics and gynecology. By 1990, Hadden was a chief resident at the central hospital campus in Washington Heights and also a faculty member at the medical school.

Hadden was arrested on a Friday; he was back in his office on Tuesday.

In January 2023, Hadden was found guilty by a federal jury of enticing women to travel across state lines to commit acts of sexual abuse.

In July, he was sentenced to 20 years in prison for federal sexual abuse charges.

Former patient Marissa Hoechstetter was pregnant with twins while under Hadden’s care.
Photo: M. Hoechstetter

This year’s conviction and sentencing came seven years after Hadden pleaded guilty in 2016 to sexually abusing patients in a separate court case. Though he lost his medical license and was compelled to register as a sex offender, Hadden was not sentenced to any prison time, probation or community service.

During the federal trial, however, prosecutors painstakingly detailed horrific and consistent patterns of abuse that began in 1987 and persisted until 2012 – despite numerous complaints to administrators and authorities. According to published reports, even Hadden’s in-office arrest on June 29, 2012 by NYPD officers, after a patient bolted from the exam room and filed a police report the same afternoon alleging criminal sexual assault, did not prompt his removal from Columbia’s roster. In that instance, Hadden was arrested on a Friday; he was back in his office on Tuesday.

Moreover, Hadden continued to see patients for another five weeks after his 2012 arrest, during which eight patients allege sexual assault and abuse.

Marissa Hoechstetter, with her twin daughters, at the signing of the Adult Survivors Act on May 24, 2022.
Photo: Office of Gov. Kathy Hochul

In imposing Hadden’s sentence this past July, Judge Richard Berman underscored “the magnitude and scope of the defendant’s serial sexual abuse, its unchecked nature, the defendant’s ‘skillfulness at deception,’ the predatory nature of his sex crimes, and the fact that the defendant preyed on vulnerable patients who trusted him, thereby repeatedly violating a ‘woman’s right to decide what happens to her body.’”

In the two decades during which he donned a white coat to tend to women and children in utero, it is estimated that Hadden saw tens of thousands of patients, sometimes as many as 40 a day.

Hadden’s abuse was as prolific as it appears indiscriminate. Among his victims were wealthier, highly educated patients who traveled across state lines to see the OB/GYN as well as young, recently arrived immigrant women from the uptown neighborhoods surrounding the campus.

Hadden’s abuse was as prolific as it appears indiscriminate.

“It is not fair,” said DiPietro. “[The survivors] knew something inappropriate happened, but they’ve convinced themselves that it was just them. [They thought] they must have done something. It couldn’t have happened with this physician from Columbia University. They must be crazy.”

The bill was signed into law by Governor Kathy Hochul in Albany.
Photo: Office of Gov. Kathy Hochul

A solo practitioner since 2003, DiPietro had established a one-off medical malpractice firm focused on cases where circumstances resulted in definitive grief. His caseload consisted of re-examining events where a clinician’s actions might have led to lifelong disability or a wrongful death. He represented families whose infants whose brains or bodies were damaged during birth. He worked extensively, for example, with patients who were given a late diagnosis of breast cancer because of dense breasts, prompting changes in how radiologists inform patients of breast sensitivity.

“And that’s ultimately how Evelyn found me.”

As in Evelyn Yang, the wife of former Democratic presidential Andrew Yang, advocate, and mother.

In 2012, she was sexually assaulted by Hadden while she was pregnant with her first child. In the years after, she sought to quell and move past the assault but was compelled in January 2020 to share her experience publicly. She also sought out DiPietro.

“She called me, told me what happened,” he recalled. “I knew immediately that this was a serial sexual predator and I had to get the word out.”

Yang’s revelations, and early testimony from fellow survivor Marissa Hoechstetter, served as a powerful rallying cry. As she spoke out, fellow survivors emerged, each with harrowing details on how Hadden had caused harm.

Hundreds of former patients soon began to step forward.

If survivors need to overcome deeply-seated trauma and fear to step forward, breaking their silence is far from the last hurdle.

“We now know that Hadden was abusing women without them even being fully aware,” shared Yang in a Mother Jones interview in June 2023. “He would make up false conditions and subject women to extraneous visits and invasive, painful exams. If they left the practice at some point they would never know, definitively, that they were being abused. Every former patient of his deserves to be able to examine her own experience and medical records to see if she was victimized.”

DiPietro credits Yang, herself a Columbia graduate, for serving as an early validator who lent credence to the suspicions other former patients like her might have sought to dispel or bury.

“Evelyn, somehow, just naturally was able to thread the needle. She was able to talk about [her experience] in a way that she could not be dismissed because of her tone. I am so grateful to her and [fellow advocate] Marissa Hoechstetter, who is able to do the same thing.”

The groundswell building around survivors’ voices – twinned with the reckoning of the #MeToo movement – also led to a pivotal re-examination of the criminal case against Hadden.

About a month after Yang’s public disclosures, in February 2020, the Manhattan District Attorney’s office announced an investigation into the new abuse allegations against Hadden. Though the DA would later determine that any potential criminal charges at the state level were past the statute of limitations, federal charges – which would ultimately result in Hadden’s conviction on sex abuse charges and a federal prison sentence – were announced by U.S. Attorney Damian Williams in September 2020.

If survivors need to overcome deeply-seated trauma and fear to step forward, breaking their silence is far from the last hurdle.

“I knew immediately that this was a serial sexual predator and I had to get the word out.” – A. DiPietro

Branding yourself as a survivor of abuse inflicted while receiving the most intimate and sensitive kind of medical care available to a woman requires formidable resolve; that it should have occurred during the irrecoverable milestones of pregnancy and childbirth, and that the predator’s name be signed beside yours and your child’s on the birth certificate, is a wholly singular anguish.

It is a documentation of birth and a register of grief at once.

As Hoechstetter, who was Hadden’s patient from 2009 to 2012 and whose twin daughters he delivered, put it in a 2018 interview: “It has deeply affected my life. I did not go to doctors for a number of years. It has destroyed the memories of my pregnancy. What should have been really a very joyful time in one’s life when I look back on it, it’s a horrible memory.”

To find there are others who endured the same agony offers small solace. It is a sorority to which no one wishes to pledge, a society of the most unwilling members.

“It has destroyed the memories of my pregnancy.” – M. Hoechstetter

From 1987, Hadden saw thousands of patients over his two decades at Columbia. It took more than a decade from his arrest for a conviction and a sentencing that involved any prison time – thanks in large part to the unrelenting advocacy of those who cast silence aside.

“If any credit is due, it’s due to all of the patients, to all of the women, that have come forward to hold Columbia accountable,” said DiPietro.

They did not stop there.

Instead, advocates banded with the same firmness of purpose to see that the Adult Survivors Act (ASA) became law. Signed by Governor Kathy Hochul in May 2022, the law created a one-time, one-year lookback window for adult sexual assault survivors outside the statute of limitations.

The law created a one-time, one-year lookback window for adult sexual assault survivors.

It permits any adult survivor – no matter when they were assaulted and even if they are outside the statute of limitations – to file a civil case against their abuser or the institution that protected them.

But time is running out, as the lookback window is slated to close on November 23, 2023.

Advocates are committed to raising awareness of the deadline to ensure that every adult survivor – of any sexual assault, of any perpetrator – be heard.

“My focus is on trying to make it common knowledge,” said DiPietro. “This is what drives me, this is why I get up at 5 a.m. every morning and work until I go to sleep, 7 days a week.”

“Every day, the phone rings, and a couple more people say, ‘Oh my God, I just found out about this. It happened to me too.”

Advocates gathered on October 6 to raise awareness on the November 23rd deadline.

He has built up his team, hiring ten new members, many of whom are bilingual, to better address the needs of all who reach out. Beyond deploying their legal acumen, he has charged all staff to mind the sensitive nature of work, to speak and act with abundant care. He has retained mental health professionals not just for survivors but for anyone at the firm.

“My goal, my objective, is to make this process as empowering as it possibly can be,” said DiPietro. “I’m not in the business of peddling pain. Everyone is required to bring their humanity to work every single day.”

His work on behalf of survivors has extended beyond the financial settlements. He and advocates have fought for institutional policy changes such as allowing medical personnel, including nurses and chaperones, to be able to report incidents of concern anonymously.

“It’s not just about getting money for my clients. Everybody has a different version of what they feel justice is,” said DiPietro. “Some people wanted Hadden in jail. Some people wanted the institution to implement new policies and procedures to increase patient safety and prevent this from happening to others in the future. I made the decision that I’m going to deliver on all of that. I’m going to do whatever is necessary to make sure that everybody feels like justice was served.”

Minouche Shafik was installed as Columbia University’s 20th President in July 2023.
Photo: Columbia University

For its part, Columbia’s most recent public statement, issued jointly by Minouche Shafik, Columbia University’s President and Katrina Armstrong, MD, Columbia University Irving Medical Center’s Chief Executive Officer, proffered “deepest apologies to [Hadden’s] victims and their loved ones” and lauded the survivors as “courageous women.”

“As an institution, Columbia continues to grapple with the magnitude of harm done to the patients of former physician Robert Hadden,” read the September 18, 2023 statement. “Nothing can excuse that these patients were mistreated in a setting where they should have been cared for and safe. We are heartbroken for those who have suffered and continue to suffer from these terrible actions. Hadden will spend the rest of his life in prison thanks to these courageous women.”

Katrina Armstrong, MD, Columbia University Irving Medical Center’s Chief Executive Officer, began her term in March 2022.
Photo: Columbia University

Neither Shafik and Armstrong were at Columbia when Hadden worked there. Shafik was recently installed as the university’s 20th President in July 2023, and Armstrong began her term in March 2022.

Both are the first women to serve in their respective posts in Columbia’s history.

“Since Hadden last saw patients more than a decade ago, Columbia has worked to enhance the policies and processes in place to afford our patients a safe environment of care, and we remain committed to strengthening the safeguards that are essential for earning patient trust,” wrote Shafik and Armstrong. “Even still, it is difficult to reconcile this tragedy with the values that Columbia University is committed to upholding across our campuses.”

But DiPietro and advocates blasted what they say has been Columbia’s disavowal of full responsibility.

“There is no ownership of the university’s past—and ongoing— failures. Instead, [the statement] comes from a place of self-preservation, a continuation of Columbia’s 35-year refusal to acknowledge that they enabled and protected Hadden’s abuse,” they wrote in their own statement. “Columbia failed to protect patients and get rid of this known sexual predator.”

They note that Columbia still has not issued any formal notice to Hadden’s patients that he was convicted of sexual crimes that occurred while he was their doctor. They argue it effectively denies potential victims information to which they are rightfully entitled to regarding their medical care.

“We’re urging the administration to notify all Hadden patients so that every single person who is exposed to him has a chance to examine her own experience and her own medical records to see if she was affected,” said Yang at an early October press conference.

“This is about the next right action,” insisted DiPietro. “These are the facts we are presented with. It goes back to the institution.”

Meanwhile, the clock is ticking. The window in which to file a claim will close in a few weeks, and advocates want to make sure word reaches all.

Time is running out, as the window is slated to close on November 23, 2023.

“We urge you to consult with your friends, family and importantly an attorney who specializes in this area of law to decide if a civil lawsuit under the Adult Survivors Act is right for you,” pressed Michael Polenberg, Vice President of Government Affairs at Safe Horizon, a victims’ advocacy group, during an October 6 press conference. “At Safe Horizon, we believe survivors and we believe you.”

“I’m going to do whatever is necessary to make sure that everybody feels like justice was served.” – A. DiPietro

Evelyn and Andrew Yang are parents to two young sons.
Photo: Andrew Yang Campaign Site

If DiPietro’s life’s work was driven by an early sense that he wanted to effect change beyond the construction sites of his childhood, his commitment is now fueled by seeing to it that other young people – his teenage daughter included – are safer.

“I was thinking about [my daughter]. At some point, she’s going to see an OB/GYN. And I’ll be damned,” said DiPietro, pausing as his voice rises. “If there’s something I can do to prevent this from happening to my kids, your grandkids, to generations to come, I’m going to do it. They are going to know that there is someone out there that is going to come after their asses if they don’t do the right thing and protect patients.”

For more information on the Adult Survivors Act, please visit or call the Safe Horizon hotline at 800.621.HOPE. You can also reach lawyer Anthony DiPietro at 212.233.3600 and at

If you or someone you know is a survivor of sexual assault, the Rape, Abuse & Incest National Network (RAINN) survivor helpline is 800.656.4673.

“No hicieron nada malo”

Sobrevivientes y defensores buscan crear conciencia sobre la inminente fecha límite del 23 de noviembre

Por Debralee Santos

El ex ginecólogo y obstetra Robert Hadden fue declarado culpable de abusos sexuales y condenado a 20 años de prisión.

Tres generaciones de trabajo agotador en la construcción pueden llevarse en la sangre, aunque nunca hayas trabajado con concreto.

La madre de Anthony DiPietro tenía 18 años cuando él nació. Su padre era un poco mayor, tenía 19 años. No fueron tiempos fáciles.

“Mi padre trabajaba en la construcción y odiaba profundamente su trabajo”, cuenta DiPietro. “Le destrozaba el cuerpo, trabajaba en los tejados durante los inviernos más fríos y los veranos más calurosos”.

“Crecí con la idea de que él trabajaba sólo para poner comida en la mesa”, añade. “Eso era todo”.

En 2012, Evelyn Yang fue agredida sexualmente por Hadden cuando estaba embarazada de su primer hijo. Aquí se ve durante una visita en enero de 2020 a la Coalición contra la violencia doméstica y sexual de New Hampshire
Foto: Coalición contra la violencia doméstica y sexual de New Hampshire.

“Me siento muy afortunado de haber encontrado algo que me apasiona y que siento que hace una diferencia en la vida de la gente”.

Al crecer, DiPietro no imaginaba que sería el primero de su familia en ir a la universidad. Desde luego, no pensaba que estudiaría Derecho.

Sus imborrables recuerdos tempranos fueron suficiente motivo de disuasión.

“Cada vez que mi familia tenía que lidiar con un médico o con un abogado, o los mataban o los (jodían). Esa fue mi experiencia de niño”.

Un legado de aserrín y sudor se filtra también en su vocabulario: menos formal, algunas palabrotas más.

“Es importante que no olvidemos quiénes somos en el fondo”, comenta. “Y yo no lo olvido”.

“Haré lo imposible para que todo el mundo sienta que se hizo justicia”, dijo el abogado Anthony DiPietro.

DiPietro presentó recientemente una nueva serie de demandas -en representación de más de 300 presuntas víctimas del ex ginecólogo y obstetra Robert Hadden, del Centro Médico de la Universidad de Columbia- ante la Corte Suprema del estado de Nueva York. Las demandas, presentadas por su bufete DiPietro el pasado 2 de octubre, se suman a dos acuerdos históricos previos alcanzados con la Universidad de Columbia por un total de $236 millones de dólares y en los que estaba implicado otro grupo de 231 pacientes, y forman parte de la campaña que DiPietro lleva a cabo desde hace una década para, como él insiste, responsabilizar a Hadden y a la institución.

“Esto es lo que realmente me enfurece: [las sobrevivientes] no deberían tener que andar por la vida llevando esa carga”, dijo. “No hicieron nada malo”.

Tras graduarse en la Facultad de Medicina de Nueva York en 1987, Robert Hadden se incorporó a Columbia como médico residente en obstetricia y ginecología. En 1990, Hadden era jefe de residentes en el campus del Hospital Central en Washington Heights y también miembro del profesorado de la Facultad de Medicina.

Hadden fue arrestado un viernes; regresó a su oficina el martes.

En enero de 2023, Hadden fue declarado culpable por un jurado federal por incitar a varias mujeres a viajar a través de las fronteras estatales para cometer actos de abuso sexual.

En julio, fue condenado a 20 años de prisión por cargos federales de abuso sexual.

La ex paciente Marissa Hoechstetter estaba embarazada de gemelos cuando estaba bajo el cuidado de Hadden.
Foto: M. Hoechstetter

La condena y sentencia de este año se dieron siete años después de que Hadden se declarara culpable en 2016 de abusar sexualmente de pacientes en un caso judicial separado. Aunque perdió su licencia médica y fue obligado a registrarse como delincuente sexual, Hadden no fue condenado a ninguna pena de prisión, ni a libertad condicional, ni a servicios comunitarios.

Durante el juicio federal, no obstante, los fiscales detallaron minuciosamente los horribles y constantes patrones de abuso que comenzaron en 1987 y persistieron hasta 2012, a pesar de las numerosas quejas presentadas ante los administradores y las autoridades. Según los informes publicados, ni siquiera la detención de Hadden durante la consulta el 29 de junio de 2012 por agentes de la policía de Nueva York después de que una paciente saliera corriendo de la sala de exploración y presentara una denuncia policial esa misma tarde alegando agresión sexual criminal, provocó su retirada de la lista de Columbia. En ese caso, Hadden fue arrestado un viernes; volvió a su consulta el siguiente martes.

Marissa Hoechstetter, con sus hijas gemelas, en la firma de la Ley de Adultos Sobrevivientes el 24 de mayo de 2022.
Foto: Oficina de la gobernadora Kathy Hochul

Además, siguió atendiendo a pacientes durante otras cinco semanas después de su detención, durante las cuales ocho pacientes denunciaron agresiones y abusos sexuales.

Al imponer la condena a Hadden el pasado mes de julio, el juez Richard Berman subrayó “la magnitud y el alcance de los abusos sexuales en serie del acusado, su naturaleza desenfrenada, la ‘habilidad para el engaño’ del acusado, la naturaleza depredadora de sus delitos sexuales y el hecho de que el acusado se aprovechara de pacientes vulnerables que confiaban en él, violando así repetidamente el derecho de la mujer a decidir lo que le ocurre a su cuerpo”.

El abuso de Hadden fue tan prolífico como parece indiscriminado.

El abuso de Hadden fue tan prolífico como parece indiscriminado. Entre sus víctimas había pacientes adineradas y con un alto nivel educativo que viajaban desde otros estados para ver al ginecólogo y obstetra, así como mujeres jóvenes inmigrantes recién llegadas a los barrios del Alto Manhattan que rodeaban el campus.

En las dos décadas en las que se vistió con una bata blanca para atender a mujeres y niños en el útero, se calcula que Hadden vio a decenas de miles de pacientes, a veces hasta 40 al día.

“No es justo”, dijo DiPietro. “[Las sobrevivientes] sabían que había ocurrido algo inapropiado, pero se convencieron a sí mismas de que sólo habían sido ellas. [Pensaron] que debieron de haber hecho algo. No podría haber ocurrido con este médico de la Universidad de Columbia. Deben de estar locas”.

La ley fue promulgada por la gobernadora Kathy Hochul, en Albany.
Foto: Oficina de la gobernadora Kathy Hochul

DiPietro, quien ejerce en solitario desde 2003, estableció una práctica de juicios puntuales por negligencia médica centrada en casos en los que las circunstancias provocaban un duelo definitivo. Su volumen de trabajo consiste en reexaminar sucesos en los que la actuación de un profesional médico puede haber provocado una discapacidad de por vida o una muerte por negligencia. Ha representado a familias cuyos bebés sufrieron daños cerebrales o corporales durante el parto. Ha trabajado mucho, por ejemplo, con pacientes a las que se diagnosticó tardíamente un cáncer de mama debido a la densidad de sus mamas, lo que provocó cambios en la forma en que los radiólogos informan a las pacientes sobre la sensibilidad mamaria.

“Y así fue como, en última instancia, Evelyn me encontró”.

Como en Evelyn Yang, la esposa del ex presidente demócrata Andrew Yang, defensora y madre.

En 2012, fue agredida sexualmente por Hadden mientras estaba embarazada de su primer hijo. En los años posteriores, trató de reprimir y de dejar atrás la agresión, pero en enero de 2020 se vio obligada a compartir su experiencia públicamente. También buscó a DiPietro.

“Ella me llamó, me contó lo sucedido”, recuerda. “Supe inmediatamente que se trataba de un depredador sexual en serie y tenía que correr la voz”.

Las revelaciones de Yang, al igual que los primeros testimonios de otra de las sobrevivientes, Marissa Hoechstetter, sirvieron de poderoso grito de guerra. A medida que ella hablaba, surgían otras supervivientes, cada una con desgarradores detalles sobre cómo Hadden les causó daño.

Cientos de pacientes empezaron pronto a denunciarlo.

Si los sobrevivientes necesitan superar un trauma y un miedo profundamente arraigados para dar un paso adelante, romper su silencio está lejos de ser el último obstáculo.

“Ahora sabemos que Hadden abusaba de las mujeres sin que ellas fueran plenamente conscientes”, dijo Yang en una entrevista en Mother Jones en junio de 2023. “Inventaba afecciones falsas y sometía a las mujeres a visitas externas y a exámenes invasivos y dolorosos. Si en algún momento abandonaron la consulta, nunca sabrán, con certeza, si estaban siendo víctimas de abusos. Toda ex paciente suya merece poder examinar su propia experiencia y su historial médico para saber si fue víctima”.

DiPietro atribuye a Yang el mérito de haber sido una de las primeras personas que dio crédito a las sospechas que otras antiguas pacientes como ella podrían haber intentado disipar o enterrar.

“Evelyn, de algún modo, fue capaz de enhebrar el hilo de forma natural. Pudo hablar (de su experiencia) de una forma que no podía ser descartada por su tono. Estoy muy agradecida con ella y con Marissa Hoechstetter, quien puede hacer lo mismo”.

La oleada de voces de las sobrevivientes, unida al reconocimiento del movimiento #MeToo, condujo a una revisión fundamental de la causa penal contra Hadden.

Aproximadamente un mes después de la revelación pública de Yang, en febrero de 2020, la oficina del fiscal del distrito de Manhattan anunció una investigación sobre las nuevas acusaciones de abuso contra Hadden. Aunque más tarde se determinaría que los posibles cargos penales a nivel estatal habían prescrito, los cargos federales -que en última instancia darían lugar a la condena de Hadden por cargos de abuso sexual y su condena a una prisión federal- fueron anunciados por el fiscal de los Estados Unidos, Damian Williams, en septiembre de 2020.

Si los sobrevivientes necesitan superar un trauma y un miedo profundamente arraigados para dar un paso adelante, romper su silencio está lejos de ser el último obstáculo.

“Supe inmediatamente que se trataba de un depredador sexual en serie y tenía que hacer correr la voz”. – A. DiPietro

Etiquetarse como sobreviviente de un abuso infligido mientras recibía el tipo de atención médica más íntimo y delicado al alcance de una mujer, requiere una determinación formidable. El que haya ocurrido durante los hitos irrecuperables del embarazo y el parto, y que el nombre del depredador esté firmado junto al suyo y el de su hijo en un certificado de nacimiento, es una angustia totalmente singular.

Como dijo Hoechstetter, que fue paciente de Hadden de 2009 a 2012 y cuyas hijas gemelas dio a luz, en una entrevista de 2018: “Ha afectado profundamente mi vida. No fui al médico durante varios años. Ha destruido los recuerdos de mi embarazo. Lo que debería haber sido realmente un momento muy feliz en la vida de una persona cuando lo recuerdo, es un recuerdo horrible”.

Descubrir que hay otras personas que han sufrido el mismo dolor ofrece un pequeño consuelo. Es una hermandad a la que nadie quiere pertenecer, una sociedad de personas reacias a formar parte de ella.

“Ha destruido los recuerdos de mi embarazo”. – M. Hoechstetter

A partir de 1987, Hadden vio a miles de pacientes durante sus dos décadas en Columbia. Tuvo que pasar más de una década desde su detención hasta su condena a prisión, en gran parte gracias a la implacable defensa de las sobrevivientes, que hicieron a un lado el silencio.

“Si hay que reconocer algo, es que todas las pacientes, todas las mujeres, han dado un paso al frente para exigir cuentas a Columbia”, dijo DiPietro.

No se detuvieron ahí.

Las defensoras se unieron con un entusiasmo similar para lograr que la Ley de Adultos Sobrevivientes se convirtiera en ley. Firmada por la gobernadora Kathy Hochul en mayo de 2022, la ley crea un plazo único de un año para que los sobrevivientes adultos de agresiones sexuales puedan recurrir a la justicia fuera del estatuto de limitaciones.

La ley creó una ventana retrospectiva única de un año para los adultos sobrevivientes de agresión sexual.

Permite a cualquier sobreviviente adulto, independientemente de cuándo fue agredido e incluso si está fuera del estatuto de limitaciones, presentar un caso civil contra su abusador o contra la institución que lo protegió.

Pero el tiempo se acaba, ya que el plazo se cierra el 23 de noviembre de 2023.

DiPietro y otras personas se han comprometido a crear conciencia para garantizar que todas las sobrevivientes adultas -de cualquier agresión sexual, de cualquier agresor- sean escuchadas.

“Mi objetivo es lograr que sea de dominio público”, afirma DiPietro. “Esto es lo que me mueve, por esto me levanto a las 5 de la mañana cada día y trabajo hasta que me voy a dormir, los siete días a la semana”.

“Todos los días suena el teléfono y un par de personas más dicen: dios mío, acabo de enterarme de esto. A mí también me sucedió”.

Defensores se reunieron el 6 de octubre para crear conciencia sobre la fecha límite del 23 de noviembre.

Ha reforzado su equipo, contratando a diez nuevos miembros, muchos de ellos bilingües, para atender mejor las necesidades de todas las personas que acuden a él. Además de desplegar su perspicacia jurídica, ha encargado a todo el personal que cuide la naturaleza ultrasensible del trabajo, que hablen y actúen con sumo cuidado. Ha contratado a profesionales de la salud mental no sólo para las sobrevivientes, sino también para cualquier persona del bufete.

“Mi meta, mi objetivo, es que este proceso sea lo más empoderador posible”, afirma DiPietro. “No me dedico a vender dolor. Todo el mundo debe aportar su humanidad al trabajo cada día”.

Su labor en favor de las sobrevivientes ha ido más allá de los acuerdos económicos. Él y sus defensores han luchado por cambios en las políticas, como permitir que el personal médico, incluidas enfermeras y acompañantes, pueda denunciar asuntos preocupantes de forma anónima.

“No se trata sólo de conseguir dinero para mis clientes. Todo el mundo tiene una versión diferente de lo que considera justicia”, afirma DiPietro. “Algunas personas querían a Hadden en la cárcel. Otras querían que la institución aplicara nuevas políticas y procedimientos para aumentar la seguridad de las pacientes y evitar que esto les ocurriera a otras en el futuro. Tomé la decisión de cumplir todo eso. Voy a hacer lo que sea necesario para que todo el mundo sienta que se ha hecho justicia”.

Minouche Shafik tomó posesión como vigésima presidenta de la Universidad de Columbia en julio de 2023. Foto: Universidad de Columbia

Por su parte, la declaración pública más reciente de Columbia, emitida conjuntamente por Minouche Shafik, presidenta de la Universidad de Columbia, y Katrina Armstrong, MD, directora general del Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia, presentó sus más profundas disculpas a las víctimas [de Hadden] y a sus seres queridos” y alabó a las sobrevivientes llamándolas “mujeres valientes”.

“Como institución, Columbia sigue enfrentándose a la magnitud del daño causado a las pacientes del antiguo médico Robert Hadden”, se lee en la declaración del 18 de septiembre de 2023. “Nada puede justificar que estas pacientes fueran agredidas en un entorno en el que deberían haber estado cuidadas y seguras. Tenemos el corazón roto por quienes han sufrido y siguen sufriendo por estas terribles acciones. Hadden pasará el resto de su vida en prisión gracias a estas valientes mujeres”.

Katrina Armstrong, MD, directora general del Centro Médico Irving de la Universidad Columbia, comenzó su mandato en marzo de 2022.
Foto: Universidad de Columbia

Ni Shafik ni Armstrong estaban en Columbia cuando Hadden trabajaba ahí. Shafik fue nombrada recientemente vigésima presidenta de la universidad, en julio de 2023, y Armstrong comenzó su mandato en marzo de 2022.

Ambas son las primeras mujeres que ocupan sus respectivos cargos en la historia de Columbia.

“Desde que Hadden vio pacientes por última vez, hace más de una década, Columbia ha trabajado para mejorar las políticas y los procesos establecidos para ofrecer a sus pacientes un entorno seguro de atención, y mantenemos nuestro compromiso de fortalecer las salvaguardias esenciales para ganarnos la confianza de los pacientes”, escribieron Shafik y Armstrong. “Aun así, es difícil conciliar esta tragedia con los valores que la Universidad de Columbia se ha comprometido a defender en todos nuestros campus”.

Sin embargo, DiPietro y sus defensores criticaron lo que, según ellos, ha sido una negación de toda responsabilidad por parte de Columbia.

“No hay responsabilidad alguna por las fallas pasadas -y actuales- de la universidad. En cambio, (la declaración) proviene de un lugar de auto preservación, una continuación de la negativa de Columbia durante 35 años para reconocer que permitieron y protegieron el abuso de Hadden”, escribieron en su propia declaración. “Columbia no protegió a las pacientes ni se deshizo de este conocido depredador sexual”.

Señalan que Columbia aún no ha emitido ningún aviso formal a las pacientes de Hadden de que fue condenado por delitos sexuales que ocurrieron mientras era su médico. Argumentan que, de hecho, niega a otras víctimas potenciales la información a la que tienen derecho en relación con su atención médica.

“Instamos a la administración a que notifique a todos los pacientes de Hadden para que cada persona que haya estado expuesta a él tenga la oportunidad de examinar su propia experiencia y su propio historial médico para saber si se vio afectada”, declaró Yang en una rueda de prensa a principios de octubre.

“Se trata de la siguiente acción correcta”, insistió DiPietro. “Estos son los hechos que se nos presentan. Todo vuelve a la institución”.

El tiempo corre. El plazo para presentar una demanda se cierra el 23 de noviembre.

El tiempo pronto se acaba, ya que está previsto que el plazo se cierre el 23 de noviembre de 2023.

“Les instamos a que consulten con sus amigos, familiares y, lo que es más importante, con un abogado especializado en este ámbito del derecho, para decidir si una demanda civil en virtud de la Ley de Sobrevivientes Adultos es adecuada para ustedes”, instó Michael Polenberg, vicepresidente de Asuntos Gubernamentales de Safe Horizon, un grupo de defensa de los derechos de las víctimas, durante una conferencia de prensa celebrada el 6 de octubre. “En Safe Horizon, creemos en los sobrevivientes y creemos en ustedes”.

“Voy a hacer todo lo que sea necesario para asegurarme de que todos sientan que se hizo justicia”. – A. DiPietro

Evelyn y Andrew Yang tienen dos hijos pequeños.
Foto: Página web de campaña de Andrew Yang

Si el trabajo de toda una vida de DiPietro se vio impulsado por la temprana sensación de que quería lograr un cambio más allá de las obras de construcción de su infancia, ahora su compromiso se ve alimentado por el hecho de velar por que otras personas jóvenes -incluida su hija adolescente- estén más seguras.

“Pensé en mi hija. En algún momento va a ir al ginecólogo. Y que me parta un rayo”, dijo DiPietro, haciendo una pausa mientras alza la voz: “si hay algo que pueda hacer para evitar que esto les ocurra a mis hijos, a sus nietos, a las generaciones venideras, lo voy a hacer. Van a saber que hay alguien ahí fuera que va a perseguirles si no hacen lo correcto y no protegen a los pacientes”.


Para más información sobre la Ley de AdultosSobrevivientespor favor visite o llame a la línea directa de Safe Horizon al 800.621.HOPE. También puede ponerse en contacto con el abogado Anthony DiPietro al número de teléfono 212.233.3600 y en

Si usted o alguien a quien conoce es sobreviviente de una agresión sexual, el teléfono de ayuda para sobrevivientes de la Red Nacional contra la Violación, el Maltrato y el Incesto (RAINN, por sus siglas en inglés) es el 800.656.4673.

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