“There is no comfort here”
“No hay comodidad aquí”

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“There is no comfort here”

NYCHA residents hit with new problems

Story and photos by Gregg McQueen

“This is my home, but there is no comfort there,” said resident Patricia McClain.

Patricia McClain has been unhappy about her recent retirement.

The Bronx resident is not worried about being at loose ends; instead, she is concerned about actually spending more time at home.

McClain lives in the Patterson Houses, the 15-building New York City Housing Authority (NYCHA) complex located on East 143rd Street near Morris Avenue.

Thousands of residents at the Patterson Houses were left without running water in their apartments this past weekend, forcing some tenants to collect water from a fire hydrant to use in their homes.

“It wasn’t even a matter of not having hot water, we didn’t even have cold water to boil,” said McClain. “You had no water to drink, no water to bathe, no water to wash your hands.”

She said she’d prefer heading into work.

“At least when I was at work, I knew I’d be warm,” she remarked.

The water went out completely around 11 a.m. on Sunday morning, December 2.

The complex is home to over 4,000 residents and is one of the city’s largest NYCHA developments.

“When I came back in from church, they said ‘no water,’ and it ran through the night,” added tenant Florence Fleet, who uses a wheelchair. “We couldn’t flush the toilet, we couldn’t do nothing.”

The Fire Department opened up a hydrant on East 143rd Street, allowing residents to collect water.

Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. called NYCHA “the worst landlord in the city of New York.”

Clarisa Alayeto, who helps care for her 93-year-old grandmother who lives in the complex, said she witnessed “kids, seniors, families, just coming out with buckets and buckets and making multiple trips to get water.”

Running water was restored in some buildings around 2 a.m. Monday morning, tenants said, which some apartments remained without water until late Monday morning.

The water outage was caused by broken pumps, according to NYCHA, which acknowledged in a statement that the agency needed to improve its service for tenants.

“Staff have been working on repairing the house pumps and are in the process of setting up temporary pumps now,” the statement said. “This is yet another example of the problems we face given our aging infrastructure, but we must do better providing basic services despite these challenges.”

Residents said the issues are nothing new for Patterson Houses, as they have dealt with numerous outages of heat and hot water since last winter.

“This is happening all the time,” added 91-year-old Dorothy Holmes. “I’ve lived here 57 years, and this is how we’re treated.”

The gathering was held at the office.

“They should be paying me to stay here” with all the problems, Holmes remarked.

Fleet said she frequently gets up to shower at 5 a.m. because she can’t count on having hot water at other times. She said NYCHA removed her stove due to a gas leak but hasn’t replaced it.

“That was two months ago. I still just have a hot plate,” she said.

On Monday morning, Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. joined tenants for a rally outside of the Patterson Houses management office.

He said he was “mad as hell” at the recurring issues at Patterson Houses, and called NYCHA “the worst landlord in the city of New York.”

Díaz called on Mayor Bill de Blasio to take stronger action to help NYCHA tenants.

“You and the city and the state were able to negotiate a cushy deal for Amazon, where they’re going to have a helipad so that Bezos can land his helicopter. If you can find the money for that, then damn it, find the money to give people heat and hot water, and fix the problems right now,” Diaz stated.

Former City Council Speaker Melissa Mark-Viverito, currently running for Public Advocate, pointed out that NYCHA’s problems are so deep it is facing federal oversight.

Clarisa Alayeto is organizing tenants to potentially withhold rent from NYCHA.

“It is been such a mismanagement and a crisis over decades that we are at a point where we may have NYCHA go into receivership, which is probably the worst thing that could happen,” she remarked.

Díaz pointed out that Patterson Houses are still waiting for new boilers, although they’ve been fully funded for the past seven years. He suggested that the city reimburse NYCHA residents for all of the heating issues they’ve endured. “How many of them have had to buy heaters, or hot plates, or extra blankets? That all costs money.”

Last winter, more than 300,000 NYCHA residents spent at least part of the season without heat.

Alayeto said she worries about her grandmother each winter, due to the notorious boiler problems at the complex.

“It’s my concern every single year. It’s the same issue. And other seniors don’t have someone to care for them,” said Alayeto.

She said she is organizing tenants to potentially withhold rent from NYCHA, placing it in escrow until the agency improves conditions.

“We’re definitely looking to organize that and get legal counsel on that,” she stated.

The complex is comprised of 15 buildings on East 143rd Street.

Fleet agreed that withholding rent might be necessary to get NYCHA to act. “People pay their rent. That’s why NYCHA can do what they want, because they’re getting their money,” she stated.

A resident of Patterson Houses for 65 years, Fleet said it was once a nice place to live.

“When I was growing up here, this complex was beautiful,” she said. “But now, it went down to the dogs.”

McClain said her own apartment lacked heat or hot water for much of November.

“This is my home, but there is no comfort there,” she said. “Nobody believes it when I tell them what we go through here, because the problems just seem so unbelievable, but to us it’s very real.”

“No hay comodidad aquí”

Los residentes de NYCHA enfrentan nuevos problemas

Historia y fotos por Gregg McQueen

“He vivido aquí 57 años y así es como nos tratan”, dijo Dorothy Holmes, de 91 años.

Patricia McClain ha estado descontenta con su reciente jubilación.

A los residentes del Bronx no les preocupa sentirse perdidos; en cambio, a ella le preocupa pasar más tiempo en casa.

McClain vive en las Casas Patterson, el complejo de 15 edificios de la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York (NYCHA, por sus siglas en inglés) ubicado en la calle 143 este, cerca de la avenida Morris.

Miles de residentes de las Casas Patterson se quedaron sin agua corriente en sus apartamentos el fin de semana pasado, lo que obligó a algunos inquilinos a recolectar agua de un hidrante contra incendios para usar en sus hogares.

“No era cuestión de no tener agua caliente, ni siquiera teníamos agua fría para hervir”, dijo McClain. “No había agua para beber, ni para bañarte, ni para lavarte las manos”.

El agua se fue completamente alrededor de las 11 a.m. por la mañana del domingo 2 de diciembre.

El complejo alberga a más de 4,000 residentes y es uno de los desarrollos más grandes de NYCHA en la ciudad.

“Cuando regresé de la iglesia, me dijeron ‘no hay agua’ y se prolongó toda la noche”, agregó la inquilina Florence Fleet, quien usa una silla de ruedas. “No pudimos descargar el inodoro, no pudimos hacer nada”.

El Departamento de Bomberos abrió un hidrante en la calle 143 este, permitiendo a los residentes recolectar agua.

El complejo alberga a más de 4,000 residentes.

Clarisa Alayeto, quien ayuda a cuidar a su abuela de 93 años de edad que vive en el complejo, dijo que fue testigo de “niños, adultos mayores, familias, que salían con cubos y cubetas y hacían varios viajes para obtener agua”.

El agua corriente se restauró en algunos edificios alrededor de las 2 a.m. del lunes, dijeron los inquilinos, mientras que algunos apartamentos permanecieron sin agua hasta el lunes tarde por la mañana.

La interrupción del agua fue causada por bombas rotas, de acuerdo con NYCHA, que reconoció en un comunicado que la agencia necesita mejorar su servicio hacia los inquilinos.

“El personal ha estado trabajando en la reparación de las bombas domésticas y está en el proceso de instalar bombas temporales ahora”, decía el comunicado. “Este es otro ejemplo de los problemas que enfrentamos dada nuestra envejecida infraestructura, pero debemos mejorar la prestación básica de servicios a pesar de estos desafíos”.

Los residentes dijeron que los problemas no son nada nuevo para las Casas Patterson, ya que han lidiado con numerosos cortes de calefacción y agua caliente desde el invierno pasado.

“Esto está sucediendo todo el tiempo”, agregó Dorothy Holmes, de 91 años. “He vivido aquí 57 años, y así es como nos tratan”.

“Deberían pagarme para que me quede aquí” con todos los problemas, comentó Holmes.

Florence Fleet (izquierda) dijo que su estufa fue retirada debido a una fuga de gas hace más de dos meses.

Fleet dijo que con frecuencia se levanta para ducharse a las 5 a.m. porque no puede contar con tener agua caliente en otras ocasiones. Dijo que NYCHA retiró su estufa debido a una fuga de gas, pero no la ha reemplazado.

“Eso fue hace dos meses. Apenas tengo un hornillo”, dijo.

El lunes por la mañana, el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr., se unió a los inquilinos para un mitin frente a la oficina de la administración de las Casas Patterson.

Dijo sentirse “endemoniadamente enojado” por los problemas recurrentes en las Casas Patterson, y llamó a NYCHA “el peor propietario de la ciudad de Nueva York”.

Díaz pidió al alcalde Bill de Blasio tomar medidas más enérgicas para ayudar a los inquilinos de NYCHA.

“Usted, la ciudad y el estado pudieron negociar un acuerdo cómodo para Amazon, donde van a tener un helipuerto para que Bezos pueda aterrizar su helicóptero. Si pueden encontrar el dinero para eso, maldita sea, encuentren el dinero para dar calefacción y agua caliente a las personas, y solucionen los problemas ahora mismo”, declaró Díaz.

La ex presidenta del Concejo Municipal, Melissa Mark-Viverito, actualmente postulándose para defensora del pueblo, señaló que los problemas de NYCHA son tan profundos que se enfrentan una supervisión federal.

“Ha sido una mala gestión y una crisis durante décadas que estamos en un punto en el que podemos hacer que NYCHA vaya a la quiebra, lo que probablemente sea lo peor que podría pasar”, comentó.

“Esta es mi casa, pero no hay comodidad”, dijo la residente Patricia McClain.

Díaz indicó que las Casas Patterson aún esperan nuevas calderas, aunque han sido financiadas en su totalidad durante los últimos siete años. Sugirió que la ciudad reembolse a los residentes de NYCHA por todos los problemas de calefacción que han soportado. “¿Cuántos de ellos han tenido que comprar calentadores, hornillos o mantas adicionales? Todo eso cuesta dinero”.

El invierno pasado, más de 300,000 residentes de NYCHA pasaron al menos parte de la temporada sin calefacción.

Alayeto dijo que se preocupa por su abuela cada invierno, debido a los notorios problemas de las calderas en el complejo.

“Es mi preocupación cada año, es el mismo problema. Y otros adultos mayores no tienen a alguien que los cuide”, dijo Alayeto.

Explicó que está organizando a los inquilinos para potencialmente retener el alquiler de NYCHA, colocándolo en un fideicomiso hasta que la agencia mejore las condiciones.

“Definitivamente estamos buscando organizar eso y obtener asesoría legal”, afirmó.

Fleet estuvo de acuerdo en que la retención de la renta podría ser necesaria para que NYCHA actúe. “La gente paga su renta. Es por eso que NYCHA puede hacer lo que quiera, porque está recibiendo su dinero”, afirmó.

Residente de las Casas Patterson por 65 años, Fleet dijo que alguna vez fue un lugar agradable para vivir.

El presidente del condado de Bronx, Rubén Díaz Jr., calificó a NYCHA como “el peor propietario de la ciudad de Nueva York”.

“Mientras crecía aquí, este complejo era hermoso”, dijo. “Pero ahora es deprimente”.

McClain dijo que su propio apartamento careció de calefacción o agua caliente durante gran parte de noviembre.

“Este es mi hogar, pero no hay comodidad”, dijo. “Nadie cree cuando les digo por lo que estamos pasando, porque los problemas parecen tan increíbles, pero para nosotros es muy real”.

Ella dijo que preferiría ir al trabajo.

“Al menos cuando estaba en el trabajo, sabía que estaría calientita”, comentó.