“There is no building back anything without us”
“No hay reconstrucción sin nosotros”

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“There is no building back anything without us”

Advocates pressure Congress on citizenship plan

By Gregg McQueen

Advocates are calling for a permanent path to citizenship to be reinstated as part of Biden’s infrastructure package.

Restore the Registry Law.

Immigrant advocates are pressing Congress to reinstate a permanent path to citizenship as part of the Biden administration’s Build Back Better infrastructure package.

In a virtual press conference on November 15, leaders from immigrant rights groups chided House Democrats for stripping a provision from the infrastructure plan that would update the Registry Law, allowing permanent residency status for immigrants who could prove that they had arrived in the United States before 2010.

Instead, Democrats presented a new “parole” plan on November 3, which would offer immigrants a permit to stay in the country for up to 10 years.

“There is no building back anything without us, period,” said NYIC’s Murad Awawdeh.

In a press briefing hosted by the New York Immigration Coalition (NYIC), Coalition for Humane Immigrant Rights (CHIRLA), National Korean American Service and Education Consortium (NKASEC), UndocuBlack and Make the Road New York, speakers demanded that the registry update be reinserted in the bill.

“For one simple reason – we are collectively fighting for permanent protection for our communities because that is what the undocumented community wants,” said Angelica Salas, Executive Director of CHIRLA. “We want to be recognized as permanent, not temporary, Americans.”

“Without permanent status, the threat of deportation is always there,” argued Awawdeh.

Though the “parole” plan would shield immigrants from deportation and allow access to work permits, it would not offer the permanent residency undocumented immigrants have long fought for.

For immigrants, losing a path to citizenship would be an affront, activists said, as many immigrants risked their lives to serve as essential workers throughout the pandemic.

“You don’t get to have it both ways. Immigrants cannot be both essential and ignored,” said NYIC Executive Director Murad Awawdeh.

“[We want] nothing less than…a pathway to citizenship,” remarked Michelle Liang, of NKASEC.

Advocates are calling for the new federal budget to update the Registry Law, which states that immigrants who arrived in the U.S. before 1972 can apply for a green card, even if they are in the country unlawfully. Though Democratic Senators had initially sought to change the registry date to 2010, that plan was shot down in September by the Senate Parliamentarian, who ruled that the provision could not be included in the budget plan.

At the press briefing, leaders challenged Democrats to ignore the Parliamentarian’s decision.

“We want to be recognized as permanent, not temporary, Americans,” said CHIRLA’s Angelica Salas.

“Democrats, what are you waiting for? Hold the line and provide the permanence that 11 million of our neighbors, friends and family need,” Awawdeh said.

“There is no building back anything without us, period,” he added, making reference to the Biden’s administration “Build Back Better” infrastructure bill.

Patrice Lawrence, Executive Director of UndocuBlack, said undocumented immigrants have been fighting for the freedom to have more autonomy over their own lives.

This can only be achieved through “green cards, and green cards only,” she said.

“Undocumented immigrants have been fighting to have more autonomy,” said UndocuBlack’s Patrice Lawrence.

“Anything at all that is presented in Congress must be that,” Lawrence said. “A failure to do so is more of the same, more of ‘temporary.’”

Awawdeh described a pathway to citizenship as a “path to stability, safety and opportunity.”

“It means that we don’t have to plan our lives in increments, fearing the day that we might be separated from our families,” said Awawdeh.

“Without permanent status, the threat of deportation is always there,” he argued.

Under the parole plan offered by Democrats, undocumented immigrants would be eligible for a permit to stay in the country for five years, which would be renewable until 2031.

Activists warned that the parole plan would make it harder for immigrants to obtain driver’s licenses, social benefits and access to college, while also hindering efforts to travel.

“If you pass nonrenewable parole, it means you want us to self deport in ten years,” remarked Michelle Liang, Policy and Communications Manager at NKASEC. “[We want] nothing less than green cards and a pathway to citizenship.”

Elizabeth MacDonough is the first woman to serve as Senate Parliamentarian.

Make the Road New York immigration attorney Kendal Nystedt pointed out that the Department of Homeland Security (DHS) would be required to develop the relevant rules around the parole provision. This could make things more challenging for undocumented immigrants, Nystedt said.

“History tells us that DHS usually implements different guidelines for travel. [Undocumented individuals] can have their own processing time and additional costs would be applied,” he said.

If added to the federal budget, the cost of the registration plan would be about the same as the cost of the parole plan, advocates said.

Activists had a pointed message for Democrats — make good on their 2020 campaign promises on immigration reform, when many Congressional candidates promised a path to citizenship.

“Our communities turned out in unprecedented numbers across the nation to deliver not just the White House, but the Senate and the House, to Democrats,” Awawdeh remarked. “In this moment, what they are doing is saying, ‘Thanks, but no thanks.’ What we need them to do is to deliver.”

A failure by Democrats to deliver on immigration reform could end up antagonizing immigrant voters in 2022, Salas suggested.

“The Republican side is very clear. They’re going to use immigration to rally up their base,” she said. “The question for Democrats [is], ‘Are you going to provide the results that will rally your base?’ And we are your base.”

“No hay reconstrucción sin nosotros”

Defensores presionan al Congreso por el plan de ciudadanía

Por Gregg McQueen

Los defensores están pidiendo que se restablezca un camino permanente hacia la ciudadanía como parte del paquete de infraestructura de Biden.

Regresar la Ley de Registro.

Defensores de los inmigrantes están presionando al Congreso para que restablezca un camino permanente hacia la ciudadanía como parte del paquete de infraestructura Build Back Better de la administración Biden.

En una conferencia de prensa virtual el 15 de noviembre, líderes de grupos de derechos de los inmigrantes reprendieron a los demócratas de la Cámara por eliminar una disposición del plan de infraestructura que actualizaría la Ley de Registro, permitiendo el estatus de residencia permanente para los inmigrantes que pudieran probar que habían llegado a los Estados Unidos antes de 2010.

“No hay construcción de nada sin nosotros, punto”, dijo Murad Awawdeh de NYIC.

En cambio, los demócratas presentaron un nuevo plan de “libertad condicional” el 3 de noviembre, que ofrecería a los inmigrantes un permiso para permanecer en el país hasta por 10 años.

En una conferencia de prensa organizada por la Coalición de Inmigración de Nueva York (NYIC, por sus siglas en inglés), la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes (CHIRLA, por sus siglas en inglés), el Consorcio Nacional de Servicio y Educación Coreano Americano (NKASEC, por sus siglas en inglés), UndocuBlack y Make the Road New York, los oradores exigieron que la actualización del registro se reinserte en el proyecto de ley.

“Sin estatus permanente, la amenaza de deportación siempre está ahí”, argumentó Awawdeh.

“Por una simple razón: estamos luchando colectivamente por la protección permanente de nuestras comunidades porque eso es lo que quiere la comunidad indocumentada”, dijo Angélica Salas, directora ejecutiva de CHIRLA. “Queremos ser reconocidos como estadounidenses permanentes, no temporales”.

Si bien el plan de “libertad condicional” protegería a los inmigrantes de la deportación y les permitiría el acceso a permisos de trabajo, no ofrecería la residencia permanente por la que los inmigrantes indocumentados han luchado durante mucho tiempo.

“[Queremos] nada menos que … un camino hacia la ciudadanía”, comentó Michelle Liang, de NKASEC.

Para los inmigrantes, perder el camino hacia la ciudadanía sería una afrenta, dijeron los activistas, ya que muchos arriesgaron sus vidas para servir como trabajadores esenciales durante la pandemia.

“No pueden ser las dos cosas. Los inmigrantes no pueden ser esenciales e ignorados”, dijo el director ejecutivo de NYIC, Murad Awawdeh.

Los defensores piden que el nuevo presupuesto federal actualice la Ley de Registro, que establece que los inmigrantes que llegaron a los Estados Unidos antes de 1972 pueden solicitar una tarjeta verde, incluso si están en el país ilegalmente. Aunque los senadores demócratas inicialmente habían buscado cambiar la fecha de registro a 2010, ese plan fue rechazado en septiembre por la parlamentaria del Senado, quien dictaminó que la disposición no podía incluirse en el plan presupuestario.

“Queremos ser reconocidos como estadounidenses permanentes, no temporales”, dijo Angélica Salas de CHIRLA.

En la rueda de prensa, los líderes desafiaron a los demócratas a ignorar la decisión de la parlamentaria.

“Demócratas, ¿qué están esperando? Aguarden y otorguen la permanencia que 11 millones de nuestros vecinos, amigos y familiares necesitan”, dijo Awawdeh.

“No hay reconstrucción de nada sin nosotros, punto”, agregó, haciendo referencia al proyecto de ley de infraestructura de la administración de Biden Build Back Better (Reconstruir mejor, en español)”.

Patrice Lawrence, directora ejecutiva de UndocuBlack, dijo que los inmigrantes indocumentados han estado luchando por la libertad de tener más autonomía sobre sus propias vidas.

“Los inmigrantes indocumentados han estado luchando por tener más autonomía”, dijo Patrice Lawrence de UndocuBlack.

Esto solo se puede lograr a través de “tarjetas de residencia y tarjetas de residencia únicamente”, dijo.

“Todo lo que se presente en el Congreso debe ser eso”, dijo Lawrence. “No hacerlo es más de lo mismo, sol una “solución temporal”.

Awawdeh describió un camino hacia la ciudadanía como uno “hacia la estabilidad, la seguridad y las oportunidades”.

“Significa que no tenemos que planificar nuestras vidas en incrementos, temiendo el día en que nos separemos de nuestras familias”, dijo Awawdeh.

“Sin estatus permanente, la amenaza de deportación siempre está ahí”, argumentó.

Según el plan de libertad condicional ofrecido por los demócratas, los inmigrantes indocumentados serían elegibles para un permiso para permanecer en el país durante cinco años, que sería renovable hasta 2031.

Los activistas advirtieron que el plan de libertad condicional dificultaría que los inmigrantes obtengan licencias de conducir, beneficios sociales y acceso a la universidad, además de obstaculizar los esfuerzos para viajar.

“Si aprueban la libertad condicional no renovable, significa que quieren que nos auto deportemos en diez años”, comentó Michelle Liang, gerente de Políticas y Comunicaciones de NKASEC.  “[Queremos] nada menos que tarjetas de residencia y un camino hacia la ciudadanía”.

Elizabeth MacDonough es la primera mujer en servir como parlamentaria del Senado.

El abogado de inmigración de Make the Road New York, Kendal Nystedt, señaló que el Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) tendría que desarrollar las reglas relevantes en torno a la disposición de libertad condicional. Esto podría hacer las cosas más desafiantes para los inmigrantes indocumentados, dijo Nystedt.

“La historia nos dice que el DHS generalmente implementa diferentes pautas para viajar. [Los indocumentados] pueden tener su propio tiempo de procesamiento y se aplicarían costos adicionales”, dijo.

Si se agrega al presupuesto federal, el costo del plan de registro sería aproximadamente el mismo que el costo del plan de libertad condicional, dijeron los defensores.

Los activistas lanzaron un mensaje directo a los demócratas: cumplan sus promesas de la campaña 2020 sobre reforma migratoria, cuando muchos candidatos al Congreso prometieron un camino hacia la ciudadanía.

“Nuestras comunidades acudieron en un número sin precedentes en todo el país para entregar no solo la Casa Blanca, sino también el Senado y la Cámara a los demócratas”, comentó Awawdeh. “En este momento, lo que hacen, es decir: ‘gracias, pero no gracias’. Lo que necesitamos es que cumplan”.

El hecho de que los demócratas no cumplan con la reforma migratoria podría terminar enemistando a los votantes inmigrantes en 2022, sugirió Salas.

“El bando republicano es muy claro. Van a utilizar la inmigración para movilizar su base”, dijo. “La pregunta para los demócratas [es]: ¿van a proporcionar los resultados que unirán a su base? Y nosotros la somos”.