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The Song of Sonia
La canción de Sonia

The Song of Sonia

Story and photos by Gregg McQueen

“I'm just like you,” said U.S. Supreme Court Justice Sonia Sotomayor.
“I’m just like you,” said U.S. Supreme Court Justice Sonia Sotomayor.

They spent the year exploring concepts of “home.”

She ‎has made sure to return to ‎hers, time and again.

They seek to “Dream Big.‎”

She has broken one barrier after another.

And each sung the other’s praises during a recent gathering at Bronx Community College (BCC).

This past Thurs., Jul. 13th, Bronx schoolchildren and Sonia Sotomayor, the first U.S. Supreme Court Associate Justice of Hispanic heritage‎, joined together for a day’s celebration of art and achievement.

While growing up in the Soundview section, Sonia Sotomayor dreamed of great things.

Since 2009, when she was appointed to the Supreme Court by President Barack Obama, Sotomayor regularly returns to her home borough to visit with family and friends, to offer lectures and presentations– and to encourage children to follow their own ambitions.

Students Joshua R. and Abiel B. dream big.
Students Joshua R. and Abiel B. dream big.

On July 14, Sotomayor joined the Bronx Children’s Museum (BCM) for its Seventh Annual Dream Big Day, part of a summer arts enrichment program, which runs for three days a week for four or five weeks, and during which teaching artists engage kids in the study of a notable figure from the Bronx.

The day-long event, held at BCC, hosted 100 second- and third-graders from the Sotomayor Houses and Soundview Houses, as well as the Supportive Children’s Advocacy Network (SCAN) at P.S. 55 in Morrisania.‎ The ‎initiative was supported this year with funding from the Bronx Children’s Museum Board of Trustees, the Bronx-Lebanon Hospital Center, Macy’s, the Montefiore Medical Center and The Pinkerton Foundation.

BCM Executive Director Carla Precht embraces Boardmember Richard Stein.
BCM Executive Director Carla Precht embraces Boardmember Richard Stein.

Following the theme “Discovering Your Home,” the kids spent summer workshops learning about the life and achievements of Justice Sotomayor through books, visual arts and drama.


Sotomayor spent that morning interacting with students, and was joined by New York City First Lady Chirlane McCray.

Later, in Bronx Community College’s playhouse, Sotomayor had inspiring words for the kids.

“Work hard, study hard,” she told them. “You can become anything you want to be if you work at it.”

Children were treated to a performance by renowned playwright and storyteller David González, and shown a biographical video on the U.S. Justice, who lived in the Bronxdale Houses, which were renamed for Sotomayor in 2010.

In the video, Sotomayor detailed her life story in her own words, and professed her love for the Bronx.

“Home is where your heart is,” she said. “When I drive through the Bronx, my heart still skips a beat.”

All children in attendance were invited up onstage with Sotomayor, who was introduced by another famous Sonia from the borough — veteran Sesame Street star Sonia Manzano.

BCC President Dr. Thomas A. Isekenegbe.
BCC President Dr. Thomas A. Isekenegbe.

Sotomayor was presented with a plaque of recognition by BCM Boardmember Hope Harley, in appreciation for the Justice’s work with the museum. The piece presented was an original work of art by visual artist and cartoonist Felipe Galindo, also known as “Feggo.”


Sotomayor has participated in BCM’s Dream Big Day for all seven years.

Manzano, who was enlisted by Sotomayor to help with BCM programming, praised the Justice for her commitment to the event.

“The fact that a Supreme Court Justice is interested with her whole heart with making this dream a reality is very important,” said Manzano.

Bronx Deputy Borough President Aurelia Greene said it was valuable for notable figures such as Sotomayor to return to their communities to inspire kids to greatness.

“What an inspiration she is for all children, let alone young women,” Greene said. “And then she comes back home. It helps our young people throughout the borough to realize that they have something to offer this world. They are our future leaders.”

“It is an honor to welcome Supreme Court Justice Sonia Sotomayor to our historic campus and to partner with the Bronx Children’s Museum on their Annual Big Dream Day,” ‎said BCC President Dr. Thomas A. Isekenegbe. “Earning a college degree is a big dream we embrace for all of our children, and it is a privilege to have a role in planting the seeds that will make this dream come true for those gathered here today.

Sesame Street artist and author Sonia Manzano shares childhood stories. Photo: Christian Johnston
Sesame Street artist and author Sonia Manzano shares childhood stories.
Photo: Christian Johnston

“It was exciting to meet her,” remarked a young resident from Sotomayor Houses.


Currently, BMC offers arts and science programs to 18,000 Bronx kids a year, although it has no formal building to call home.

The museum uses a bus to provide mobile programming, sets up temporary exhibits at locations throughout the borough, and conducts afterschool and summer programming at various schools and libraries.

“We’re currently a museum without walls,” remarked board member Richard Stein.

That will change, as BCM is preparing to construct a permanent 13,000-square-foot facility within in a city-owned former powerhouse on Exterior Street, near Yankee Stadium.

The hope is that the museum, which will target programming at kids up to age nine, can open by early 2018, explained BCM Executive Director Carla Precht.

“It’s been a long time coming,” she commented.

“We can see the proverbial light at the end of the tunnel, of actually getting construction underway and getting it finished,” said Stein.

As the Bronx is the only borough in New York City without a permanent cultural facility aimed at young children and their caregivers, Manzano said the new site would prove a boon to local youngsters.

Playwright and storyteller David González.
Playwright and storyteller David González.

“Obviously, the Bronx needs a children’s museum,” said Manzano. “We need a place to go where they can use their imaginations. It’ll be a great day when [it opens] and all of this would have paid off.”

Sotomayor explained to children that, as a fellow Bronxite and housing project resident, she has much in common with them.

“I want you to be me, because I’m just like you,” she remarked. “What does that mean? We’re going to dream big.”


For more information on the Bronx Children’s Museum, please visit www.bronxchildrensmuseum.org or call 347.971.2155.


La canción de Sonia

Historia y fotos por Gregg McQueen

The Justice reads letters written to her by the students. Photo: Christian Johnston
La Justicia lee las cartas escritas a ella por los estudiantes.
Foto: Christian Johnston

Pasaron el año explorando conceptos de “hogar”.

Ella se ha asegurado de volver a él, una y otra vez.

Buscan “Soñar en Grande”.

Ella ha roto una barrera tras otra.

Y cada uno cantó las alabanzas del otro durante una reciente reunión en el Bronx Community College (BCC).

Este pasado jueves 13 de julio, estudiantes del Bronx y Sonia Sotomayor, la primera jueza asociada de origen hispano de la Corte Suprema de Estados Unidos, se unieron en un día de celebración del arte y logros.

Mientras crecía en la sección de Soundview, Sonia Sotomayor soñaba con grandes cosas.

Desde 2009, cuando fue nombrada para la Corte Suprema por el presidente Barack Obama, Sotomayor ha regresado regularmente a su condado para visitar a su familia y amigos, ofrecer conferencias y presentaciones, y animar a los niños a seguir sus propias ambiciones.

El 14 de julio, Sotomayor se unió al Museo Infantil del Bronx (BCM por sus siglas en inglés) para su séptimo día anual Soñar en Grande, parte de un programa de enriquecimiento de artes de verano que se extiende por tres días a la semana durante cuatro o cinco semanas, y durante el cual artistas enseñan e involucran a los niños en el estudio de una figura notable del Bronx.

The artwork was created by Felipe Galindo.
El arte fue creado por Felipe Galindo.

El evento de todo un día, celebrado en el BCC, albergó a 100 estudiantes de segundo y tercer grado de Sotomayor Houses y Soundview Houses, así como de la Red de Defensa de Apoyo Infantil (SCAN por sus siglas en inglés) en la P.S. 55 en Morrisania. Este año, la iniciativa recibió apoyo de fondos del Consejo de Administración del Museo Infantil del Bronx, del Centro Hospitalario Bronx-Lebanon, de Macy’s, del Centro Médico Montefiore y de la Fundación Pinkerton.

Siguiendo el tema “Descubriendo tu hogar”, los niños pasaron los talleres de verano aprendiendo sobre la vida y los logros de la jueza Sotomayor en libros, artes visuales y el teatro.

Sotomayor pasó esa mañana interactuando con los estudiantes, y estuvo acompañado por la  primera dama de la ciudad de Nueva York, Chirlane McCray.

Más tarde, en la casa de juegos del Bronx Community College, Sotomayor compartió palabras inspiradoras con los niños.

“Trabajen duro, estudien mucho”, les dijo. “Pueden convertirse en cualquier cosa que deseen ser si trabajan en ello”.

“What an inspiration she is,” said Deputy Borough President Aurelia Greene.
“Qué fuente de inspiración es ella”, dijo la vice presidenta del condado del Bronx, Aurelia Greene.

Los niños disfrutaron de una actuación del reconocido dramaturgo y narrador David González, y vieron un video biográfico sobre la jueza de la Corte Suprema de los Estados Unidos, quien vivió en las Bronxdale Houses, las cuales fueron rebautizadas en honor de Sotomayor en 2010.

En el video, Sotomayor detalla la historia de su vida en sus propias palabras y profesa su amor por el Bronx.

“El hogar es donde está su corazón”, dijo. “Cuando conduzco a través del Bronx, mi corazón todavía da un vuelco”.

Todos los niños presentes fueron invitados al escenario con Sotomayor, quien fue presentada por otra famosa Sonia de la ciudad: la veterana estrella de Plaza Sésamo, Sonia Manzano.

Sotomayor recibió una placa de reconocimiento de parte de Hope Harley,  miembro de la Junta de BCM, en agradecimiento a la labor de la jueza con el museo.

Sotomayor ha participado en el día Soñar en Grande de BCM durante los siete años que se ha realizado.

Manzano, quien fue reclutada por Sotomayor para ayudar con la programación del BCM, alabó a la jueza por su compromiso con el evento.

Hope Harley, miembra de la junta, le presenta un reconocimiento a Sotomayor.
Hope Harley, miembra de la junta, le presenta un reconocimiento a Sotomayor.

“El hecho de que una jueza de la Corte Suprema esté interesada con todo su corazón en hacer realidad este sueño, es muy importante”, dijo Manzano.

La vice presidenta del condado del Bronx, Aurelia Greene, dijo que es muy valioso que figuras notables -como Sotomayor- regresen a sus comunidades para inspirar excelencia en los niños.

“Qué fuente de inspiración es ella para todos los niños, por no hablar de las mujeres jóvenes”, dijo Greene. “Y regresa a casa para ayudar a nuestros jóvenes de todo el condado a darse cuenta de que tienen algo que ofrecer a este mundo. Ellos son nuestros futuros líderes”.

“Es un honor dar la bienvenida a la jueza de la Corte Suprema Sonia Sotomayor a nuestro campus histórico y colaborar con el Museo Infantil del Bronx en su día anual Soñar en Grande”, dijo el presidente del Bronx Community College, el Dr. Thomas A. Isekenegbe. “Obtener un título universitario es un gran sueño que adoptamos para todos nuestros hijos, y es un privilegio tener un papel en plantar las semillas que harán de este sueño una realidad para los reunidos aquí hoy”.

“Fue emocionante conocerla”, comentó un joven residente de Sotomayor Houses.

Actualmente, BMC ofrece programas de arte y ciencias para 18,000 niños del Bronx al año, aunque no tiene un edificio formal al cual llamar hogar.

New York City First Lady Chirlane McCray speaks with schoolchildren. Photo: Christian Johnston
La primera dama de la ciudad de Nueva York, Chirlane McCray.
Foto: Christian Johnston

El museo utiliza un autobús para ofrecer una programación móvil, instalar exposiciones temporales en diferentes lugares de condado y conducir programación para después de clases y en el verano en varias escuelas y bibliotecas.

“Somos actualmente un museo sin paredes”, comentó Richard Stein, miembro de la Junta.

Eso va a cambiar, ya que el BCM se está preparando para construir una instalación permanente de 13,000 pies cuadrados dentro de un antigua central eléctrica de la ciudad en la calle Exterior, cerca del Yankee Stadium.

La esperanza es que el museo, que se centrará en programación para niños de hasta nueve años, pueda abrir a principios de 2018, explicó la directora ejecutiva del BCM, Carla Precht.

“Ha sido un largo tiempo”, comentó.

“Podemos ver la luz proverbial al final del túnel, lograr poner en marcha la construcción y que sea terminada”, dijo Stein.

Dado que el Bronx es el único condado en la ciudad de Nueva York sin una instalación cultural permanente dirigida a los niños pequeños y sus cuidadores, Manzano dijo que el nuevo sitio resultaría de gran ayuda para los jóvenes locales.

It was the Seventh Annual Dream Big Day.
Fue el séptimo Día Anual de ‘Soñar en Grande’.

“Obviamente el Bronx necesita un museo infantil”, dijo Manzano. “Necesitamos un lugar donde los niños puedan usar su imaginación. Será un gran día cuando [abra] y todo esto habrá valido la pena”.

Sotomayor explicó a los niños que, como una compañera residente del Bronx y de un proyecto de vivienda, tiene mucho en común con ellos.

“Quiero que ustedes sean yo, porque yo soy como ustedes”, comentó. “¿Qué significa eso? Que vamos a soñar en grande”.

Para más información, favor visite www.bronxchildrensmuseum.org o llame al 347.971.2155.

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