The Resilience Reel
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The Resilience Reel

New video series focuses on New Yorkers’ perseverance

By Gregg McQueen

The Shift NYC video series focused on how New Yorkers coped during the pandemic, including musical pop-up events.

A volunteer group in Queens conducted pop-up musical events during the pandemic. A group of Bronx youth used in-person gaming to stay connected. Costume designers for some of Broadway’s biggest shows kept their shops open while theaters remained closed, and a Staten Island pizzeria helped feed essential workers.
Thanks to Lehman College students and a series of public service announcements they created, New Yorkers can learn how their fellow city residents coped and adapted as Covid-19 raged through the city.

The video series, called “Shift NYC,” was created by Lehman for the Mayor’s Office of Media and Entertainment (MOME) to show how city residents endured while Covid-19 raged across the city.

Shot in each of the five boroughs, the public service announcements showcase specific businesses and cultural institutions that pivoted during the pandemic into supporting local communities.

“We were able to see how different people in our city came together to help one another and find ways to exist during a really unfortunate time,” said Brendan McGibney, Multimedia Technical Director at Lehman College, who helped lead the project. “It’s nice that we are able to share that with people.”

Lehman College students collaborated with faculty and staffers to create the videos.

Five episodes of Shift NYC were shot and recorded last year by 10 students, who collaborated with Lehman faculty and staffers to create the videos.

The episodes debuted this month on Lehman College’s Instagram account. Shift NYC can also be viewed on the city’s website [], cable television channel NYC Life and video screens within New York City taxicabs.

Students began shooting the video series in fall of 2020 and wrapped up this past July.

Due to the project timeline and challenges posed by the pandemic, the initial plan was to have the students shadow the faculty and multimedia staff who would spearhead the project, McGibney explained.

“It turned out the students were way more involved than we had planned and were very hands-on,” he said.

“For me, a big takeaway from this project is that Lehman has students that are capable of creating professional content and all they need is the opportunity,” he added.

The students contributed to all aspects of the project, including post production, graphics, music composition and marketing. They also attended a series of 10 master class workshops led by faculty in spring 2021.

“We were able to see how different people in our city came together,” said Brendan McGibney, Multimedia Technical Director at Lehman College.

“As a college student, to have the opportunity to be a part of a professional project, I’m very grateful,” said Lehman senior Curtis Antwi, a film and TV studies major.

Antwi served as a film editor for the project, editing several of the episodes, as well as 30-second promotional clips that can be shown in taxis. He plans to pursue a career in post-production following graduation, he said.  “To be able to have a film credit like this already will be a big help,” said Antwi, who called it “surreal” that the video project will be seen by a large number of New Yorkers.

“I loved being a part of the project because nothing has developed my skill more than when I work hands-on on sets and productions like these,” said Nathanial Gary, a Lehman senior who served on the production team.

“It was particularly moving to see what people went through during the pandemic, how they kept their business afloat and how they banded together to help others,” McGibney said.

Shift NYC marks the second time Lehman has collaborated with MOME.

In 2013, McGibney’s team produced “Best of the Bronx,” a series of vignettes showcasing some of the borough’s famous landmarks. The series won a New York Emmy Award and a Telly Award for Best Public Service Announcement.

One episode focused on Bronx youth connecting over in-person gaming.

“[MOME] came back to us and said they had some funding and they’d like to work with us again,” McGibney said.  “Initially, the latest project had a completely different scope involving local celebrities. And then Covid hit, so we switched gears into making something a little more relevant to what was going on.”

Except for the location shoots, the entire project was completed virtually due to the pandemic.

“All the scheduling, all the planning was done virtually. Campus was essentially closed for a considerable amount of time,” said McGibney.

“Our editors and graphics people had to have computers at home. All of our master classes were virtual as well,” he said. “As much as we’d like to be together in the world of production, we made do with what we had.”

Lehman has been contracted by MOME to produce another five episodes of Shift NYC by January 2022.

“The opportunity for our students to work with professionals in the field, as well as expert Lehman faculty, in creating a series of short films for public broadcast is a tremendous one,” said James Mahon, dean of the School of Arts and Humanities at Lehman. “This is exactly the kind of training that we want for our students who are pursuing degrees in film and television, animation, computer graphics and media, who will now be starting their careers with a professional credit in their résumé and the experience of working in the industry.”

As rewarding as the project was for students, Antwi hopes there are takeaways for viewers as well.

“I hope that people learn something through this,” he said. “And also [that they] are able to appreciate that there are New Yorkers out there trying to help.”

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Carrete de resiliencia

Nueva serie de videos se centra en la perseverancia de los neoyorquinos

Por Gregg McQueen

La serie de videos de Shift NYC se centró en cómo los neoyorquinos se enfrentaron durante la pandemia, incluidos los eventos musicales emergentes.

Un grupo de voluntarios en Queens llevó a cabo eventos musicales emergentes durante la pandemia. Un grupo de jóvenes del Bronx utilizó los juegos en persona para mantenerse conectados. Diseñadores de vestuario de algunos de los espectáculos más importantes de Broadway mantuvieron abiertos sus talleres mientras los teatros permanecían cerrados, y una pizzería de Staten Island ayudó a alimentar a los trabajadores esenciales.

Gracias a los estudiantes de Lehman College y una serie de anuncios de servicio público que crearon, los neoyorquinos pueden aprender cómo sus compañeros residentes de la ciudad se enfrentaron y se adaptaron cuando la Covid-19 arrasó la ciudad.

La serie de videos, llamada “Shift NYC”, fue creada por Lehman para la Oficina de Medios y Entretenimiento de la Alcaldía (MOME, por sus siglas en inglés) para mostrar cómo los residentes de la ciudad resistieron mientras la Covid-19 arrasaba la ciudad.

Filmados en cada uno de los cinco condados, los anuncios de servicio público proyectan a negocios e instituciones culturales específicas que giraron durante la pandemia para apoyar a las comunidades locales.

“Pudimos ver cómo diferentes personas en nuestra ciudad se unieron para ayudarse entre sí y encontrar formas de existir durante un momento realmente desafortunado”, dijo Brendan McGibney, director técnico multimedia en Lehman College, quien ayudó a liderar el proyecto. “Es bueno que podamos compartir eso con la gente”.

Los estudiantes de Lehman College colaboraron con la facultad y el personal para crear los videos.

Cinco episodios de Shift NYC fueron filmados y grabados el año pasado por 10 estudiantes, quienes colaboraron con el profesorado y el personal de Lehman para crear los videos.

Los episodios se estrenaron este mes en la cuenta de Instagram de Lehman College. Shift NYC también se puede ver en el sitio web de la ciudad [], el canal de televisión por cable NYC Life y las pantallas de video dentro de los taxis de la ciudad de Nueva York.

Los estudiantes comenzaron a filmar la serie de videos en el otoño de 2020 y terminaron el pasado julio.

Debido al cronograma del proyecto y los desafíos planteados por la pandemia, el plan inicial era que los estudiantes siguieran al profesorado y al personal multimedia que encabezarían el proyecto, explicó McGibney.

“Resultó que los estudiantes participaron mucho más de lo que habíamos planeado y fueron muy prácticos”, dijo.

“Para mí, una gran lección de este proyecto es que Lehman tiene estudiantes que son capaces de crear contenido profesional y todo lo que necesitan es la oportunidad”, agregó.

“Pudimos ver cómo se unían diferentes personas en nuestra ciudad”, dijo Brendan McGibney, director técnico multimedia en Lehman College.

Los estudiantes contribuyeron a todos los aspectos del proyecto, incluida la postproducción, los gráficos, la composición musical y el marketing. También asistieron a una serie de 10 talleres de clase magistral dirigidos por profesores en la primavera de 2021.

“Como estudiante universitario, estoy muy agradecido por tener la oportunidad de ser parte de un proyecto profesional”, dijo Curtis Antwi, estudiante de último año de Lehman, estudiante de estudios de cine y televisión.

Antwi se desempeñó como editor de películas para el proyecto, editando varios de los episodios, así como clips promocionales de 30 segundos que se pueden mostrar en taxis. Planea seguir una carrera en postproducción después de graduarse, dijo. “Poder tener un crédito cinematográfico como este ya será de gran ayuda”, dijo Antwi, quien calificó de “surrealista” que el proyecto de video sea visto por una gran cantidad de neoyorquinos.

“Me encantó ser parte del proyecto porque nada ha desarrollado más mi habilidad que cuando trabajo de forma práctica en escenarios y producciones como estas”, dijo Nathanial Gary, un estudiante de último año de Lehman que sirvió en el equipo de producción.

“Fue particularmente conmovedor ver lo que pasó la gente durante la pandemia, cómo mantuvieron su negocio a flote y cómo se unieron para ayudar a otros”, dijo McGibney.

Shift NYC marca la segunda vez que Lehman colabora con MOME.

Un episodio se centró en los jóvenes del Bronx que se conectan a través de juegos en persona.

En 2013, el equipo de McGibney produjo “Lo mejor del Bronx”, una serie de viñetas que muestran algunos de los monumentos más famosos del municipio. La serie ganó un premio Emmy de Nueva York y un premio Telly al mejor anuncio de servicio público.

“[MOME] regresó con nosotros y dijo que tenían algunos fondos y que les gustaría trabajar con nosotros nuevamente”, dijo McGibney. “Inicialmente, el último proyecto tenía un alcance completamente diferente que involucraba a celebridades locales. Y luego la Covid golpeó, así que cambiamos de velocidad para hacer algo un poco más relevante para lo que estaba sucediendo”.

Excepto por los rodajes de locaciones, todo el proyecto se completó virtualmente debido a la pandemia.

“Toda la programación, toda la planificación se hizo virtualmente. El campus estuvo esencialmente cerrado por una cantidad de tiempo considerable”, dijo McGibney.

“Nuestros editores y gente de gráficos tenían que tener computadoras en casa. Todas nuestras clases magistrales también fueron virtuales”, dijo. “Por mucho que nos gustaría estar juntos en el mundo de la producción, nos las arreglamos con lo que teníamos”.

Lehman ha sido contratado por MOME para producir otros cinco episodios de Shift NYC para enero de 2022.

“La oportunidad para que nuestros estudiantes trabajen con profesionales en el campo, así como también con profesores expertos de Lehman, en la creación de una serie de cortometrajes para transmisión pública es tremenda”, dijo James Mahon, decano de la Escuela de Artes y Humanidades de Lehman. “Este es exactamente el tipo de capacitación que queremos para nuestros estudiantes que están cursando títulos en cine y televisión, animación, infografía y medios, quienes ahora comenzarán sus carreras con un crédito profesional en su currículum y la experiencia de trabajar en La industria”.

A pesar de lo gratificante que fue el proyecto para los estudiantes, Antwi espera que también haya algo para llevar para los espectadores.

“Espero que la gente aprenda algo a través de esto”, dijo. “Y también [que] sean capaces de apreciar que hay neoyorquinos tratando de ayudar”.

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