The real deal, on wheels
El verdadero negocio, sobre ruedas

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SoBRO hosts annual bus tour

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

SoBRO hosted its annual bus tour of the South Bronx.
SoBRO hosted its annual bus tour of the South Bronx.

Hop aboard.

The South Bronx awaits.

Non-profit South Bronx Overall Development Corporation (SoBRO) hosts an annual tour of the South Bronx to show off their work and the progress that the borough has been making. The tour, supported this year by Ariel Property Advisors and Bollinger Insurance Company, has drawn developers, consultants, brokers and residents.

This past Wed., Oct. 2nd, the tour brought out about a dozen participants.

The bus breezed though the Bruckner Boulevard and the Port Morris neighborhood, and made stops at Montessori Charter School (the Bronx’s first), the Pascap Scrap Recycling Center in Eastchester, and the Terrafina packing plant in Bathgate.

Each of these projects were ones in which the non-profit had been involved.

“It’s an amazing community,” said Andrew Babb.
“It’s an amazing community,” said Andrew Babb.

SoBRO, for example, had successfully advocated for the clean-up of a former industrial site adjacent to Pascap, and coordinated the nut manufacturer Terrafina’s move to the Bathgate Industrial Estate. It also fought for the rezoning of the Bruckner Boulevard and Port Morris area, which was an industrial zone, into a mixed-use neighborhood with thriving antique stores and restaurants as well as residential buildings and industry.

The participants were impressed by what they saw.

“The South Bronx I used to know is not the South Bronx that I see today,” said Rocco Triglia, a broker for Friedland Realty Incorporated.

“What’s exciting is that there’s an organization to reorganize the South Bronx,” he added. “It’s a good place. A new place.”

Terrafina used to have a packaging plant in Brooklyn, but has since moved to the Bronx. The location of the plant, near the Hunt’s Point Terminal Market, is ideal, said CEO James Locke.

The bus visited the Pascap Scrap Recycling Center and with Pascap President James Capasso (right).
The bus visited the Pascap Scrap Recycling Center

“We were very lucky. This is a more convenient location for distribution.”

The company has 65 employees, most of them Bronxites.

“We’re here to stay.”

They hope to have a roasting facility nearby within a year. The facility will require ten new employees.

Tax incentives are provided to businesses that hire locally.

“That’s our job, to link them to employees,” said Phillip Morrow, the President and Chief Executive Officer of SoBRO.

Andrew Babb is not in real estate—but might be looking for some.

Babb is a brand developer for small businesses. He is currently hoping to scout out a location for one of his clients, LoveJoySweetTreats, a bakery that operates online. The founder, Joy Hibbert, is looking to open up a brick and mortar space where she can bake and sell her goods, which are organic and can be custom made to fit various dietary needs, including vegan and gluten-free.

Participants visited the Montessori Charter School.
Participants visited the Montessori Charter School.

The closest thing to mortar and brick Brooklyn-based Hibbert has are stands in several farmers’ markets throughout the city.

What made Babb eye the Bronx?

“It’s an amazing community,” he said.

He is not daunted by the fact that vegan and gluten-free are not yet popular food trends in the Bronx.

“It’s a great opportunity for conversation and education,” he said.

Babb thinks a spot on Gun Hill Road, near Montefiore Hospital, would be ideal for Hibbert.

“The Bronx is it,” said Brenda Evans, an independent broker.
“The Bronx is it,” said Brenda Evans, an independent broker.

“There’s a great deal of traffic,” he reasoned.

He also wants to establish a start-up kitchen in the Bronx for other culinary entrepreneurs.

Brenda Evans, another broker on the tour, has had a long history with the Bronx.

Evans is an independent broker who experienced the borough when she first moved to the city from Los Angeles over 20 years ago.

“It’s like the Bronx won’t leave me alone, and I won’t leave it alone,” she laughed.

Decades ago, Evans accompanied a friend to a jeweler in the Bronx to find a present for her daughter, and the jeweler ended up offering her a job.

“He pointed to a desk in the corner and said, ‘That’s your desk. I want to see you here Monday morning.’ It was almost like fate.”

A few years later, she got her broker’s license and sold residences near Lehman College.

Terrafina CEO James Locke participated in the tour.
Terrafina CEO James Locke participated in the tour.

Evans was not surprised at the growth she had seen on the tour.

“The Bronx is doing exactly what I thought it’d be doing 20 years ago. The people are warm and friendly; there’s ten thousand rice and bean restaurants, and the Bronx people are the realest of everyone in New York City,” she said. “When I do deals in the Bronx I get invited back for baby showers, weddings, graduations—you can feel people’s heartbeat.”

There was also the matter of doing business in the Bronx—which seemed for many like the final affordable frontier of the city.

Morrow noted the number of brokers on the tour.

“They’re doing transactions and want to be aware of what’s going on.”

While the tour offered much for Morrow of which to be proud, he explained that he felt his greatest accomplishment as head of SoBRO is its headquarters at 555 Bergen Avenue, where the tour began and ended.

“It’s a good place,” said Friedland Realty broker Rocco Triglia.
“It’s a good place,” said Friedland Realty broker Rocco Triglia.

The headquarters occupies a building that had been vacant for 25 years.

“I look at that as a major accomplishment. It made a tremendous difference in the Hub.”

The Hub is the area near 138th and Third Avenue.

Nearby is the largest piece of unallocated city land in Bronx Community Board 1. The 184,000 square foot parcel is currently a bucolic looking lot verdant with grass and mature trees. The city made a request for proposals earlier this year.

Morrow hopes SoBro will be rewarded the land so it can build a mixed residential building with 130,000 square feet of retail space.

“The Bronx is it,” gushed broker Evans.

For more on SoBRO, please call 718.292.3113 or visit

El verdadero negocio, sobre ruedas

SoBro organiza gira anual en autobus

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

SoBRO hosted its annual bus tour of the South Bronx.
SoBRO organizó su gira anual en autobús por el sur del Bronx.

Suba a bordo.

El sur del Bronx espera.

La organización sin fines de lucro South Bronx Overall Development Corporation (SoBro) organizó una gira anual del Bronx para mostrar su trabajo y los avances que el condado ha logrado. El recorrido, con el apoyo de este año de Ariel Property Advisors y Bollinger Insurance Company, llamó a desarrolladores, consultores, agentes y residentes.

El pasado miércoles 2 de octubre, la gira llevó a una docena de participantes.

El autobús pasó por el bulevar Bruckner y el barrio de Port Morris, e hizo paradas en la Montessori Charter School (primera del Bronx), el centro de reciclaje de chatarra Pascap en Eastchester y la planta de empaque Terrafina en Bathgate.

“It’s an amazing community,” said Andrew Babb.
“Es una increíble comunidad”, dijo Andrew Babb.

En cada uno de estos proyectos la organización no lucrativa estuvo involucrada.

SoBRO, por ejemplo, defendió con éxito la limpieza de un antiguo emplazamiento industrial adyacente a Pascap y coordinó el movimiento del fabricante de tuercas Terrafina al Bathgate Industrial Estate. También luchó por la rezonificación del bulevar Bruckner y la zona de Puerto Morris, que era una zona industrial en un vecindario de uso mixto con prósperas tiendas de antigüedades y restaurantes, así como con edificios de viviendas e industria.

Los participantes quedaron impresionados por lo que vieron.

“El sur del Bronx que conocía no es el Sur del Bronx que veo hoy”, dijo Rocco Triglia, un corredor de Friedland Realty Incorporated.

“Lo que es interesante es que hay una organización para reorganizar el sur del Bronx”, agregó. “Es un buen lugar. Un nuevo lugar”.

The bus visited the Pascap Scrap Recycling Center and with Pascap President James Capasso (right).
El autobús visitó el centro de reciclaje de chatarra

Antes, Terrafina tenía una planta en Brooklyn, pero se ha movido al Bronx. La ubicación de la planta, cerca del Mercado de la Terminal Hunt’s Point, es ideal, dijo el Director Ejecutivo James Locke.

“Tuvimos mucha suerte. Este es un lugar más conveniente para la distribución”.

La compañía tiene 65 empleados, muchos de ellos son del Bronx.

“Estamos aquí para quedarnos”.

Esperan tener una instalación de asación dentro de un año. Eso requerirá diez nuevos empleados, lo cual beneficia igual a los trabajadores que a la empresa, porque incentivos fiscales se proporcionan a las empresas que contratan localmente.

“Ese es nuestro trabajo, para vincularlos a los empleados”, dijo Phillip Morrow, el Presidente y Director Ejecutivo de SoBRO.

Andrew Babb no está en bienes raíces, pero podría estar buscando alguna.

Babb es un desarrollador de marca para las pequeñas empresas. Actualmente está esperando encontrar un lugar para uno de sus clientes, LoveJoySweetTreats, una panadería que funciona en línea. La fundadora, Joy Hibbert, busca abrir un espacio de ladrillo y mortero, donde pueda hornear y vender sus productos, los cuales son orgánicos y pueden encargarse para adaptarse a diferentes necesidades dietéticas, incluyendo vegetariana y sin gluten.

Participants visited the Montessori Charter School.
Los participantes visitaron la Montessori Charter School.

Lo más parecido al ladrillo y mortero con sede en Brooklyn que Hibbert tiene son puestos en varios de los mercados de agricultores en toda la ciudad.

¿Qué hizo que Babb volteara al Bronx?

“Es una comunidad increíble”, dijo.

Él no está desalentado por el hecho de que las dietas veganas y sin gluten no sean tendencias alimentarias populares en el Bronx.

“Es una gran oportunidad para conversar y educarte”, dijo.

Babb cree un punto en Gun Hill Road, cerca del Hospital Montefiore, sería ideal para Hibbert.

“Hay una gran cantidad de tráfico”, razonó.

“The Bronx is it,” said Brenda Evans, an independent broker.
“Esto es el Bronx” dijo Brenda Evans, una bróker independiente.

También quiere establecer una cocina de arranque en el Bronx para otros empresarios culinarios.

Brenda Evans, otra bróker en la gira, ha tenido una larga historia con el Bronx.

Evans es una bróker independiente que experimentó el condado cuando se mudó a la ciudad desde Los Angeles hace más de 20 años.

“Es como si el Bronx no me dejara, y yo tampoco no voy a dejarlo”, se rió.

Hace décadas, Evans acompañó a una amiga a una joyería en el Bronx para encontrar un regalo para su hija, y el joyero terminó ofreciéndole un puesto de trabajo.

Señaló una mesa en la esquina y dijo: “Ese es su escritorio. Quiero verte el lunes en la mañana”. Era casi como si el destino.

Terrafina CEO James Locke participated in the tour.
James Locke, fundador y director general de Terrafina, participó en la gira.

Unos años más tarde, obtuvo su licencia de agente y vendió residencias cerca de Lehman College.

Evans no se sorprendió por el crecimiento que había visto en la gira.

“El Bronx está haciendo exactamente lo que pensé que estaría haciendo hace 20 años. El Bronx es esto. La gente es cálida y amable; hay diez mil restaurantes de arroz y frijol, y la gente del Bronx es la más real de toda en la ciudad de Nueva York. Cuando hago acuerdos en el Bronx me invitan a volver para baby showers, bodas, graduaciones, se pueden sentir los latidos del corazón de la gente “, dijo efusivamente.

También estaba la cuestión de hacer negocios en el Bronx, que parece la frontera económica final de la ciudad.

Phillip Morrow, presidente y director general de SoBro, notó el número de corredores en la gira.

“Están haciendo transacciones y quieren estar al tanto de lo que está pasando”.

“It’s a good place,” said Friedland Realty broker Rocco Triglia.
“Es un buen lugar”, dijo Rocco Triglia, bróker de Friedland Realty Incorporated.

Si bien el recorrido ofreció mucho a Morrow para estar orgulloso como presidente, explicó que su mayor logro como jefe de SoBro es su sede en el 555 de la avenida Bergen, donde el viaje comenzó y terminó.

La sede ocupa un edificio que había estado vacante durante 25 años.

“Veo eso como un gran logro. Hizo una gran diferencia en el Hub”.

El Hub es el área cercana a la calle 138th y la tercera avenida.

Muy cerca se encuentra la mayor área de tierra no asignada en el Bronx, en la Junta Comunitaria 1. La parcela de 184,000 metros cuadrados actualmente tiene una vista bucólica muy verde con césped y árboles maduros. La ciudad hizo una solicitud de propuestas a principios de este año. Morrow espera que SoBro obtenga la tierra para que pueda construir un edificio residencial mixto con 130,000 pies cuadrados de espacio comercial.

Para más información de SoBRO, por favor llame al 718.292.3113 o visite

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