The People’s Progress
El progreso de primera

The People’s Progress

Story by Sherry Mazzocchi

About 1,000 people have taken the health management course.

Loretta Fleming is a fat fighter.

A diabetic who previously weighed 378 pounds, Fleming enrolled in an intensive course offered by Health People, a South Bronx community health agency. During a three year period, she lost 108 pounds and cut her blood sugar levels in half.

Now she leads by example and helps others lose weight, manage diabetes and improve their lives.

“I believe in education. I want other people to have the same chance I did,” Fleming said.

Fleming is now one of 14 Health People peer educators. All have chronic health issues, mostly diabetes, but have lost an average of 30 pounds. Since its inception, about 1,000 people have taken the self-managed course that helped Fleming transform her life.

“We’re not interested in diets,” said Chris Norwood, Executive Director of Health People.

The Health People’s course is based on the U.S. Centers for Disease Control’s national diabetes prevention program and a diabetes self-management program developed at Stanford University. It emphasizes gradual lifestyle changes, and helping people create an individualized “action plan” that works best for them.

“We’re not interested in diets,” said Chris Norwood, Executive Director of Health People. “We’re interested in people making progress in a way that makes them feel empowered and comfortable. If what you can do is give up one soda a day this week, that’s great. Next week it might be baking your chicken instead of frying it. Then you might start a regular walking program. All this will begin to add up and just become a comfortable part of your life. We regularly see that losing weight this way doesn’t have the ‘yo-yo’ effect of big loss but big regain so often seen with dieting. People are more apt to keep off weight that they lose slowly through manageable changes.”

The organization works primarily in the South Bronx.

Health People’s courses can be found at senior centers, churches, mental health programs, medical clinics and other places in the community. The courses have several sessions, giving participants plenty of time to learn, ask questions, and help each other make progress.

But for those wanting a head start in the New Year, Health People’s Top Tips for Shedding Pounds and Feeling Good are listed below. Fleming said anyone can use these tips for step-by-step success for feeling better, losing weight and managing diabetes.

“Just try what makes sense to you,” said Fleming. “You could be very surprised by what you can accomplish. I sure was!”


Top Tips

  1. Make your own action plan.

Each week, write down the actions you believe you can realistically take to control your diet. That way you can see your progress. Typical goals include reducing food portions, starting any kind of regular exercise and carefully reading labels.

  1. Create a supportive group and meet regularly.
Work together within a group.

Gather a group of family members, friends or neighbors, and meet weekly to share your thoughts and ideas. “What works for you may not work for everyone but by brainstorming together, you’ll figure out how to help each,” said peer leader Walter Brown.

  1. Get creative when it comes to exercise.
Exercise can be worked into your regular routine.

Exercise doesn’t have to mean a formal program or going to a gym. Just walking one half hour a day, five times a week is highly recommended as a basic exercise for diabetes control and weight loss. Sandra Marin, another peer educator who lost 100 pounds, does Zumba tapes with her grandchildren. “We get the whole family moving,” she says. Other options include local parks and community centers which often offer exercise opportunities that are free or very low cost. Also, some health insurers now pay for gym visits and other incentives. Drug stores, too, like Walgreens, have free walking apps that let you accrue points for rewards and coupons. There’s more out there than you might think.

  1. Follow the Three Food Musts: Read Labels, Learn Portion Control and Keep Good Snacks Handy.
Required reading.

Reading labels is an eye-opening experience. Once you start, you quickly see how easy it is to be fooled into thinking something is “healthy.” The more you read, the more you know about monitoring calories and the contents of food—especially all the hidden sugar.

Portion control is a way of steadily reducing how much you eat—again, step-by-step, eating a little less. It also means that by changing what’s in your portions from fatty foods to fruits and vegetables, you will feel full but eat fewer calories. To better understand helpful portions of different food groups, try using choosemyplate.gov.

Finally, keep healthy snacks that you like available, such as cheese, fruit and plain popcorn. When hunger hits, these are much better choices than the usual high calorie junk food we turn to for snacks.

  1. Practice stress reduction.

Find what works to help you relax and keep a routine. Many listen to meditation tapes or music, read a book or take a long walk. The bottom line — reducing stress helps you maintain the healthy mindset which is key to achieving your weight loss goals and managing disease.

  1. Use online resources.
Keep tabs of your food intake.

Education and information are empowering. “They eliminate doubts,” says peer educator Mary Brown. A few moments on the computer or a smartphone will put you in touch with lots of helpful sites. Some good places to start include:

  • National Diabetes Prevention Program: ly/1ZIZkwr
  • National Institutes of Health’s “Fifty Ways to Prevent Diabetes”: https://bit.ly/2sBDrp6
  • Diabetic Living Website: https://bit.ly/2RAHd1j
  1. Take Time to Feel Good About Your Progress.

Keep a notebook and, every week, write down whatever you did to reduce your weight and improve your health. Read this back to yourself, share with your group and, most important, smile. You are eating better, losing weight and improving your health. Congratulations!

For more information, please call 718.585.6663 or visit www.healthpeople.org.

El progreso de primera

Historia por Sherry Mazzocchi

Alrededor de 1,000 personas han tomado el curso de manejo de la salud.

Loretta Fleming es una luchadora voluminosa.

Una diabética que pesaba 378 libras anteriormente, Fleming se inscribió en un curso intensivo ofrecido por Health People, una agencia de salud comunitaria del sur del Bronx. Durante un período de tres años, perdió 108 libras y redujo sus niveles de azúcar en la sangre a la mitad.

Ahora ella da el ejemplo y ayuda a otros a perder peso, a controlar la diabetes y a mejorar sus vidas.

“Creo en la educación. Quiero que otras personas tengan la misma oportunidad que yo”, dijo Fleming.

Fleming es ahora una de los 14 educadores de pares de Health People. Todos tienen problemas crónicos de salud, en su mayoría diabetes, pero han perdido un promedio de 30 libras. Desde su inicio, aproximadamente 1,000 personas han tomado el curso auto administrado que ayudó a Fleming a transformar su vida.

“No estamos interesados en las dietas”, dijo Chris Norwood, director ejecutivo de Health People.

El curso de Health People se basa en el programa nacional de prevención de la diabetes de los Centros para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos y en un programa de autocontrol de la diabetes desarrollado en la Universidad Stanford. Enfatiza los cambios graduales en el estilo de vida y ayuda a las personas a crear un “plan de acción” individualizado que funcione mejor para ellas.

“No estamos interesados en las dietas”, dijo Chris Norwood, director ejecutivo de Health People. “Estamos interesados en que las personas progresen de una manera que las haga sentir cómodas y empoderadas. Si lo que pueden hacer es renunciar a un refresco al día esta semana, es genial. La próxima semana podría ser hornear su pollo en lugar de freírlo. Después podrían comenzar un programa de caminata regular. Todo esto comenzará a acumularse y se convertirá en una parte cómoda de su vida. Regularmente vemos que perder peso de esta manera no tiene el efecto “yo-yo” de una gran pérdida, pero gran recuperación se ve tan a menudo con las dietas. Las personas son más propensas a mantener el peso que pierden lentamente a través de cambios manejables”.

La organización trabaja principalmente en el sur del Bronx.

Los cursos de Health People se pueden encontrar en centros para adultos mayores, iglesias, programas de salud mental, clínicas médicas y otros lugares de la comunidad. Los cursos tienen varias sesiones, lo que les da a los participantes mucho tiempo para aprender, hacer preguntas y ayudarse mutuamente para progresar.

Pero para quienes deseen una ventaja en el Año Nuevo, Los mejores consejos de Health People para perder peso y sentirse bien se enlistan a continuación. Fleming dijo que cualquiera puede usar estos consejos para el éxito paso a paso para sentirse mejor, perder peso y controlar la diabetes.

“Sólo intente lo que tenga sentido para usted”, dijo Fleming. “Usted podría estar muy sorprendido por lo que puede lograr. ¡Yo ciertamente lo estuve!”.


Principales consejos

  1. Haga su propio plan de acción.

Cada semana, escriba las acciones que cree que puede tomar de manera realista para controlar su dieta. De esa manera podrá ver su progreso. Las metas típicas incluyen reducir las porciones de comida, comenzar cualquier tipo de ejercicio regular y leer cuidadosamente las etiquetas.

  1. Cree un grupo de apoyo y reúnanse regularmente.
Trabajen juntos dentro de un grupo.

Congregue a un grupo de familiares, amigos o vecinos, y reúnanse semanalmente para compartir sus pensamientos e ideas. “Lo que funciona para usted puede que no funcione para todos, pero al intercambiar ideas juntos, descubrirán cómo ayudar a cada uno”, dijo el líder del grupo, Walter Brown.

  1. Sea creativo cuando se trate de hacer ejercicio.
El ejercicio puede introducirse en su rutina regular.

El ejercicio no tiene por qué significar un programa formal o ir a un gimnasio. Caminar media hora al día, cinco veces a la semana, es muy recomendable como ejercicio básico para controlar la diabetes y perder peso. Sandra Marin, otra educadora de pares que perdió 100 libras, hace cintas de Zumba con sus nietos. “Hacemos que toda la familia se mueva”, dice. Otras opciones incluyen parques locales y centros comunitarios que a menudo ofrecen oportunidades de ejercicio gratuitas o de muy bajo costo. Además, algunas aseguradoras de salud ahora pagan por visitas al gimnasio y otros incentivos. Las farmacias también, como Walgreens, tienen aplicaciones gratuitas para caminar que le permiten acumular puntos por recompensas y cupones. Hay más por ahí de lo que podría pensar.

  1. Siga los tres indispensables de los alimentos: lea las etiquetas, aprenda a controlar las porciones y mantenga a la mano bocadillos saludables.
Lectura obligada.

Leer etiquetas es una experiencia reveladora. Una vez que comienza, rápidamente ve lo fácil que es dejarse engañar para que piense que algo es “saludable”. Cuanto más lee, más sabe sobre el control de calorías y el contenido de los alimentos, especialmente todo el azúcar oculto.

El control de las porciones es una forma de reducir constantemente la cantidad de alimentos — nuevamente, paso a paso, comiendo un poco menos. También significa que al cambiar lo que hay en sus porciones de alimentos grasos a frutas y verduras, se sentirá satisfecho pero comerá menos calorías. Para entender mejor las porciones útiles de diferentes grupos de alimentos, intente usar choosemyplate.gov.

Finalmente, mantenga disponibles los bocadillos saludables que le gustan, como el queso, las frutas y las palomitas de maíz. Cuando el hambre golpea, estas son opciones mucho mejores que la comida chatarra alta en calorías a la que recurrimos para comer bocadillos.

  1. Practique reducir el estrés.

Encuentre lo que le funcione para ayudarle a relajarse y mantenga una rutina. Muchos escuchan cintas o música de meditación, leen un libro o caminan un rato. En resumen, reducir el estrés le ayuda a mantener una mentalidad saludable, que es clave para lograr sus objetivos de pérdida de peso y controlar la enfermedad.

  1. Use recursos en línea.
Vigile su ingesta de alimentos.

La educación y la información son empoderadoras. “Eliminan las dudas”, dice la educadora de pares Mary Brown. Unos momentos en la computadora o un teléfono inteligente lo pondrán en contacto con muchos sitios útiles. Algunos buenos lugares para comenzar incluyen:

  1. Tómese el tiempo para sentirse bien con su progreso.

Mantenga un cuaderno y, cada semana, escriba lo que hizo para reducir su peso y mejorar su salud. Lea esto de nuevo, comparta con su grupo y, lo más importante, sonría. Está comiendo mejor, perdiendo peso y mejorando su salud. ¡Felicidades!

Para obtener más información, por favor llame al 718.585.6663 o visite www.healthpeople.org.

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