The Paperback Snack
Se vende, y de gratis

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The Paperback Snack

Literacy initiative ‘vends’ free books

By Gregg McQueen

“They started teaching me multiplication before I learned it in school,” said third grader Jaden Rampersad of his PAL mentors.

Keep your coins.

New vending machines have appeared at the PAL Bronx Center.

But there are no snacks or soda – and no money is needed.

Instead, the brand new machines dispense books for free.

Instead, the airline JetBlue has brought book “vending machines” to sites in each borough until the end of the summer, including the Police Athletic League (PAL) Center at 991 Longwood Avenue.

It is part of the airline’s Soar with Reading program, its summer literacy initiative designed to fight the dreaded “summer slide.”

The machines allow families to select a brand new, free book to keep.

“We’re focusing on communities that are high need,” said Tina Klasic, Manager of Corporate Social Responsibility for JetBlue this past Tues., July 30th. “A lot of kids in these neighborhoods don’t have many books at home. We’re hoping they can build up a better home library this way.”

In Northern Manhattan, a book vending machine is available at Riverbank State Park.

JetBlue’s goal is to give away 100,000 books in New York City this summer, Klasic said. There is no limit to how many books families can receive from the machines.

To date, JetBlue estimates it has donated more than $3.5 million worth of books through the initiative.

The vending machines allow families to select free books.

“Over the past five years, we’ve made a tremendous impact with our book vending machine program,” said Icema Gibbs, JetBlue’s Director of Corporate Social Responsibility. “We can’t deny the need right in our own backyard. This year, it was important for us to focus our efforts on the city that welcomed us from day one and made us who are. Our goal is to help improve book access for children in every borough and beyond.”

The machines will be restocked every two weeks with new titles and will feature a diverse cast of characters as well as options in both English and Spanish. They will also include select books for adults in light of research that shows that parents who display reading habits can improve educational outcomes for children.

Under the Soar with Reading initiative, JetBlue is also booking visits with artists such as illustrator Frank Morrison to inspire youths to read and use their creativity.

Morrison read from a children’s book he illustrated, The Roots of Rap: 16 Bars on the 4 Pillars of Hip-Hop. He also demonstrated his sketching technique and answered questions.

The book, released in January 2019, was written by Carole Boston Weatherford and features a foreword by Swizz Beatz. Its story takes young readers back through the history of hip hop, and touches on graffiti artists and individuals that inspired the genre. A copy was given to each child.

Morrison said it was important to show children that illustration can be a viable career path.

“When I was growing up, I didn’t know you could be an illustrator, and didn’t know there were illustrators of color,” he said. “This not only gives kids a chance to know an illustrator that looks like them, but gives them an idea of something they can do in their life.”

Morrison first explored his love of art through graffiti, tagging walls with spray paint. He later became a hip-hop dancer, touring with acts such as Sybil and Sugar Hill Gang.

Morrison demonstrated his sketching techniques.

It was during a tour stop in France that Morrison visited the Louvre, which served as a revelation.

“It opened up new artistic awareness and was the first time I started thinking of art as a career,” he said.

Morrison found success with urban-inspired paintings, and has also illustrated about 30 children’s books, which he pursued after he had his own children.

“I wanted to be able to read them books that I drew,” he remarked.

His advice to the campers? “It’s important that you love what you do.”

Third grader Jaden Rampersad, who attends the PAL summer camp, said he enjoyed Morrison’s visit.

“I want to do the same kind of thing when I grow up,” he said.

Rampersad has attended summer camp, as well as PAL’s afterschool program, for three years. He said the program has helped him academically.

“It’s great. They help me with my homework and they started teaching me multiplication before I learned it in school.”

The center is located on Longwood Avenue.

The PAL’s Bronx summer camp serves 130 South Bronx youths from kindergarten through eighth grade.  

Danielle Madden, Chief of Programming for PAL, said children participate in sports, literacy, and STEM activities.

She said the partnership with JetBlue would prove valuable to the child participants.

“In the summer, a lot of times, there is a slide in reading. This gives kids an opportunity to get really excited about books,” said Madden, who noted that campers have really taken to the book vending machines.

“Vending machines usually have candy and soda, so this was out of the ordinary. To them, it was very exciting,” she said. “It allows them to have books immediately every day. They don’t have to go to the library. They don’t have to go purchase them online.”

 

For more, please visit SoarwithReading.com, an experiential website which offers free downloadable resources for families, interactive reading lists, games, advice for keeping youths engaged in reading all summer long and more.

Se vende, y de gratis

Lanzan nueva iniciativa de alfabetización para lectores jovenes

Por Gregg McQueen

 

Morrison primero exploró su amor por el arte a través del grafiti.

Guarde sus monedas.

Nuevas máquinas expendedoras han aparecido en el Centro PAL del Bronx.

Pero no tiene bocadillos ni refrescos, y no se necesita dinero.

En cambio, las nuevas máquinas distribuyen libros gratis.

En cambio, la aerolínea JetBlue ha traído “máquinas expendedoras” de libros a sitios de cada condado hasta el final del verano, incluido el Centro de la Liga Atlética de la Policía (PAL, por sus siglas en inglés) en el No. 991 de la avenida Longwood.

Es parte del programa Elevarse con la Lectura de la aerolínea, su iniciativa de alfabetización de verano diseñada para combatir el temido “tobogán de verano”.

Las máquinas permiten a las familias seleccionar un libro nuevo y gratuito para conservar.

“Nos estamos enfocando en comunidades altamente necesitadas”, dijo Tina Klasic, gerente de Responsabilidad Social Corporativa de JetBlue el pasado martes 30 de julio. “Muchos niños en estos vecindarios no tienen tantos libros en casa. Esperamos que puedan construir una mejor biblioteca doméstica de esta manera”.

En el norte de Manhattan, hay una máquina expendedora de libros disponible en el parque estatal Riverbank.

El objetivo de JetBlue es regalar 100,000 libros en la ciudad de Nueva York este verano, dijo Klasic. No hay límite para la cantidad de libros que las familias pueden recibir de las máquinas.

Hasta la fecha, JetBlue estima que ha donado más de $3.5 millones de dólares en libros a través de la iniciativa.

“Les permite tener libros inmediatamente todos los días”, dijo Danielle Madden de PAL (izquierda) con Dana Wheeler.

“En los últimos cinco años, hemos tenido un tremendo impacto con nuestro programa de máquinas expendedoras de libros”, dijo Icema Gibbs, directora de responsabilidad social corporativa de JetBlue. “No podemos negar la necesidad en nuestro propio patio trasero. Este año, fue importante para nosotros centrar nuestros esfuerzos en la ciudad que nos recibió desde el primer día y nos hizo quienes somos. Nuestro objetivo es ayudar a mejorar el acceso a los libros para los niños en todos los condados y más allá “.

Las máquinas se repondrán cada dos semanas con nuevos títulos y contarán con un elenco diverso de personajes, así como opciones en inglés y español. También incluirán libros seleccionados para adultos a la luz de la investigación que muestra que los padres que enseñan hábitos de lectura pueden mejorar los resultados educativos para los niños.

Bajo la iniciativa Elevarse con la Lectura, JetBlue también está reservando visitas con artistas como el ilustrador Frank Morrison para inspirar a los jóvenes a leer y usar su creatividad.

Morrison leyó un libro infantil que ilustró, The Roots of Rap: 16 Bars on the 4 Pillars of Hip-Hop. También demostró su técnica de dibujo y respondió preguntas.

El libro, lanzado en enero de 2019, fue escrito por Carole Boston Weatherford y presenta un prólogo de Swizz Beatz. Su historia lleva a los jóvenes lectores a través de la historia del hip hop y toca a los artistas de grafiti y a las personas que inspiraron el género. Se le entregó una copia a cada niño.

Morrison dijo que es importante mostrar a los niños que la ilustración puede ser una carrera profesional viable.

El mural afuera del Centro PAL.

“Cuando era niño, no sabía que podías ser un ilustrador, ni que había ilustradores de color”, dijo. “Esto no solo les da a los niños la oportunidad de conocer a un ilustrador que se parece a ellos, sino que les da una idea de algo que pueden hacer en su vida”.

Morrison primero exploró su amor por el arte a través del grafiti, marcando paredes con pintura en aerosol. Más tarde se convirtió en bailarín de hip-hop, saliendo de gira con actos como Sybil and Sugar Hill Gang.

Fue durante una parada en Francia que Morrison visitó el Louvre, el cual le sirvió como revelación.

“Abrió una nueva conciencia artística y fue la primera vez que comencé a pensar en el arte como una carrera”, dijo.

Morrison encontró el éxito con las pinturas de inspiración urbana, y también ha ilustrado unos 30 libros para niños, lo cual persiguió después de tener sus propios hijos.

“Quería poder leerles los libros que dibujara”, comentó.

¿Su consejo para los campistas? “Es importante amar lo que hacen”.

Jaden Rampersad, estudiante de tercer grado que asiste al campamento de verano PAL, dijo que disfrutó la visita de Morrison.

“Quiero hacer el mismo tipo de cosas cuando sea grande”, dijo.

“Comenzaron a enseñarme la multiplicación antes de que la aprendiera en la escuela”, dijo Jaden Rampersad, alumno de tercer grado, sobre sus mentores PAL.

Rampersad ha asistido al campamento de verano, así como al programa extracurricular de PAL, durante tres años. Dijo que el programa lo ha ayudado académicamente.

“Es genial. Me ayudan con mi tarea y comenzaron a enseñarme la multiplicación antes de que la aprendiera en la escuela”.

El campamento de verano de PAL del Bronx sirve a 130 jóvenes del sur del Bronx desde jardín de infantes hasta octavo grado.

Danielle Madden, jefa de programación de PAL, dijo que los niños participan en deportes, alfabetización y actividades STEM.

Explicó que la asociación con JetBlue sería valiosa para los niños participantes.

“En el verano, muchas veces, hay una caída en la lectura y esto les da a los niños la oportunidad de entusiasmarse mucho con los libros”, dijo Madden, quien señaló que los campistas realmente han recurrido a las máquinas expendedoras de libros.

“Las máquinas expendedoras generalmente tienen dulces y refrescos, así que esto es fuera de lo común. Para ellos, es muy emocionante”, dijo. “Les permite tener libros de inmediato todos los días. No tienen que ir a la biblioteca. No tienen que comprarlos en línea”.

Para más información, por favor visite SoarwithReading.comun sitio web experimental que ofrece recursos descargables gratuitos para familias, listas de lecturas interactivas, juegos, consejos para mantener a los jóvenes interesados en la lectura durante todo el verano y más.