The new Girl Code
La nueva programación de chicas

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The new Girl Code

Story and photos by Rahimon Nasa

Though Jourdann Fraser is a rising senior, she’s also already a graduate.

The Democracy Prep Charter High School student from the Bronx was recently honored with her peers as graduates of a summer immersion program hosted by Girls Who Code.

The nonprofit organization seeks to close the gender gap in the technology field for young female students in the 6th through 12th grades by providing training and resources to support their interests in the computer sciences.

Reshma Saujani founded the organization in 2012 to create a more diverse pipeline of young female candidates for the technology sector. She has noted that in 1984, 37% of all computer science graduates were women, while the number has dwindled to 18% today.

Girls Who Code, she argued, offered valuable critical thinking and leadership development skills that would serve in any field.

“Coding is like reading and writing,” she said. “[It is] something you need to know to compete in the 21st century. I hope to see these girls major in computer science and then move on to work in tech companies or be entrepreneurs in whatever discipline they want to be in.”

The graduates with their certificates.

The graduates with their certificates.

Fraser welcomed the opportunity.

“Because I’m one of the few girls pursuing computer science, it gives me the chance to be unique,” she noted just after the “graduation” ceremony held on August 29th.

Fraser became interested in coding in the ninth grade.

She taught herself HyperText Markup Language (HTML), a language to create web pages and Cascading Style Sheets (CSS), a style sheet language. She used Code Academy, an online learning resource for coding; took on a job “shadow,” in which she followed a leader in the field;  and went on to join her high school’s chapter of Girls Who Code.

Her final project, with which she worked with three other students, was a computer game that raised awareness about space debris.

“Three days,” she laughed, remembering how the group deliberated and discussed for that length of time on one issue.

Teaching assistants for the summer program were (from left to right): Margaret Dubowsky, Gina Stalica and Anjali Fernandes.

Teaching assistants for the summer program were (from left to right): Margaret Dubowsky, Gina Stalica and Anjali Fernandes.

There are Girls Who Code chapters in 25 states.

The seven-week summer immersion program, now in its third year, consists of a group of 20 young students from all five boroughs. It focused on a rigorous curriculum of coding languages and software development. This year, the participants attended classes at AT&T offices on Thomas Street downtown.

“You will someday run companies or even countries,” predicted Marissa Shorenstein, President of AT&T New York, at the ceremony. “And some day, I will be lucky enough to work beside you.”

AT&T has supported the program for the beginning, noted Saujani. The company contributed the first million-dollar check to the nonprofit organization, and continues to provide office space and facilities for training, among other resources.

This year’s participants worked in groups to create seven final projects, which they showcased to friends and family during the ceremony. Among them were games and presentations that sought to address issues such as managing stress and raising awareness about Asperger’s Syndrome.

The group “took over” Times Square this summer. Photo: Facebook

The group “took over” Times Square this summer.
Photo: Facebook

Schools Chancellor Carmen Fariña served as keynote speaker.

She applauded the graduates for their hard work and problem-solving skills, and the program itself for expanding academic and professional horizons.

Fariña also hailed the curriculum’s emphasis on teamwork.

“We have become a society of a competitive nature,” said Fariña. “We need to start being of [a more] collaborative nature. It’s not just developing a product, but it’s working together.”

For more information, please visit www.girlswhocode.com.

La nueva programación de chicas

Historia y fotos por Rahimon Nasa

The AT&T coders. Photo: Facebook

Programadores de AT&T.
Foto: Facebook

Aunque Jourdann Fraser es una estudiante de último año, es también ya una graduada.

La estudiante de la Escuela Preparatoria Charter Democracy Prep del Bronx fue honrada recientemente con sus compañeras, al convertirse en graduadas de un programa de inmersión de verano organizado por Girls Who Code.

La organización sin fines de lucro busca cerrar la brecha de género en el campo de la tecnología para las jóvenes estudiantes del 6° al 12º grado, proporcionándoles capacitación y recursos para apoyar sus intereses en las ciencias de la computación.

Reshma Saujani fundó la organización en 2012 para crear una fuente más diversa de jóvenes candidatas para el sector de la tecnología. Comentó que en 1984, el 37% de todos los graduados de informática eran mujeres, mientras que el número se ha reducido a 18% en la actualidad.

Girls Who Code, argumentó, ofrece valioso pensamiento crítico y desarrollo de habilidades de liderazgo, que les servirán en cualquier campo.

The summer program is offered annually.

El programa de verano se ofrece anualmente.

“Programar es como leer y escribir”, dijo. “[Es] algo que necesitas saber para competir en el siglo XXI. Espero ver a estas chicas graduándose en ciencias de la computación y luego trabajando en empresas de tecnología o siendo emprendedoras en cualquier disciplina en la que deseen estar”.

Fraser dio la bienvenida a la oportunidad.

“El ser una de las pocas chicas que hacen una carrera en informática, me da la oportunidad de ser única”, destacó justo después de la ceremonia de “graduación”, celebrada el 29 de agosto.

Fraser se interesó en la programación en el noveno grado.

Ella aprendió sola HyperText Markup Language (HTML), un lenguaje para crear páginas web y hojas de estilo en cascada (CSS), un lenguaje de hojas de estilo. Utilizó Code Academy, un recurso de aprendizaje en línea para programar; tomó un trabajo “sombra”, en el que siguió a un líder en el campo y se unió al capítulo de Girls Who Code de su escuela.

Su proyecto final, con el que trabajó con otras tres estudiantes, fue un juego de computadora para crear conciencia sobre los desechos espaciales.

“Tres días”, se rió, recordando cómo el grupo deliberó y discutió durante ese tiempo sobre un tema.

“It’s working together,” said keynote speaker and Schools Chancellor Carmen Fariña.

“Es trabajar juntos”, dijo la oradora principal y canciller escolar, Carmen Fariña.

Hay capítulos de Girls Who Code en 25 estados.

El programa de inmersión de verano de siete semanas, ahora en su tercer año, se compone de un grupo de 20 jóvenes estudiantes de los cinco condados. Se centra en un riguroso plan de estudios de idiomas de programación y desarrollo de software. Este año, las participantes asistieron a clases en las oficinas de AT&T en el centro, en la calle Thomas.

“Algún día ustedes dirigirán empresas o incluso países”, predijo Marissa Shorenstein, presidenta de AT&T Nueva York, en la ceremonia. “Y algún día, voy a tener la suerte de trabajar junto a ustedes”.

AT&T ha apoyado el programa desde el inicio, señaló Saujani. La empresa aportó el primer cheque de un millón de dólares a la organización sin fines de lucro, y continúa proporcionando espacio de oficinas e instalaciones para capacitación, entre otros recursos.

Las participantes de este año trabajaron en grupos para crear siete proyectos finales, que exhibieron a amigos y familiares durante la ceremonia. Entre ellos había juegos y presentaciones que pretendían abordar cuestiones como el manejo del estrés y la sensibilización sobre el síndrome de Asperger.

The focus is on young female students in the 6th through 12th grades.

La atención se centra en las jóvenes estudiantes de los grados 6° al 12º.

La canciller escolar, Carmen Fariña, fue la oradora principal.

Ella aplaudió a las graduadas por su arduo trabajo y sus habilidades de resolución de problemas, y también al propio programa por expandir horizontes académicos y profesionales.

Fariña también elogió el énfasis del plan de estudios en el trabajo en equipo.

“Nos hemos convertido en una sociedad de carácter competitivo”, dijo Fariña. “Tenemos que empezar a tener una naturaleza [más] colaborativa. No es sólo desarrollar un producto, sino trabajar en conjunto”.

Para más información, por favor visite www.girlswhocode.com.