The New Americans
Los Nuevos Americanos

Independence Day, the federal holiday that commemorates the adoption of the Declaration of Independence on July 4th, 1776, is often marked by fireworks, parades, and barbeques. For those who choose to adopt the United States as their new home, the Fourth of July is a unique occasion in which the traditions and history of this country become part of their own narrative.

With immigration reform continuing to challenge lawmakers in the nation’s capital, and the collective fate of over 11 million undocumented immigrants in the balance, we spoke with a number of immigrants who have sworn allegiance to the U.S. flag.

Here, listen in to some who will share in their first holiday this year as citizens. To each of them, and to all our readers, Happy Fourth of July.


“The road is not always an easy one”

Monica Delgado

Story by Gregg McQueen

Monica Delgado

Growing up in Cali, Colombia, Monica Delgado dreamed of becoming an actress. “I loved American musicals and TV shows and wanted to be in them,” she explains. After graduating from a dual-language high school in Colombia, Delgado was already fluent in English and decided to pursue her dream in the United States.

She applied for a student visa and was accepted to a college in Jacksonville, Florida. She then followed the path of many arts hopefuls and headed to the Big Apple.

“It was always my dream to become an American citizen too,” she says. “But the road to citizenship is not always an easy one.”

Delgado enrolled at the City College of New York (CCNY), and sought assistance from the Citizenship Now! immigration center on campus.

“There are a lot of applications, and tons of paperwork,” explains Delgado. “[The people there] know everything that’s needed.”

She specifically cites the work of the staff at CCNY’s Citizenship Now! program as “full-service.”

“I don’t know what we would have done without their guidance.”

The staff worked on all parts of her applications, double-checking and revising all details, and they helped her prepare for her appointments and interviews.

Delgado, now an actress and dancer, became a U.S. citizen in April 2013.

This July 4th, her first as a new citizen, will carry special meaning for Delgado.

“It’s an honor to finally hold a U.S. passport,” she remarks. “I’m also really looking forward to voting as a citizen for the first time.”

Delgado is hopeful that the national immigration reform proposals currently on the table can bring assistance to those trying to become citizens.

“Any law that helps immigrants become legal citizens more easily is great,” she says. “This country was built by immigrants, yet it still seems that things are made so difficult for them here.”

Her advice to those going through the citizenship process is to seek help from the proper immigration support services.

“Unless you know the laws and can understand the language, it is hard,” she says. “You can’t do it alone.”

For more information on the CUNY Citizenship Now! programs, please visit or call 646.344.7245.


“I’m so happy”

Froila Hilda Moronta Lora

Story by Francis Rodríguez

Photos by Robin Elisabeth Kilmer

Froila Hilda Moronta Lora

“I have no words to describe the emotion,” says a jubilant Froila Hilda Moronta Lora, known to all as Hilda.

Now 69, she will be celebrating her first Fourth of July as a citizen for the first time this year. She was sworn in on Tues., July 2nd.

The occasion will not be overlooked.

Lora, who lives with her sister and adores her nephew, is certain that her large family will join her in celebrating.

“I’m so happy that I took the step to become a citizen,” she beams. “Taking the oath will complete my process of becoming a U.S. citizen”.

Lora considers the opportunity to pursue citizenship is one that should be available to every immigrant – and she is hopeful that reform will pass.

“I’m positive about the news,” she said. “I think that undocumented immigrants will celebrate the triumph of an open path to become citizens.”

Born and raised in Esperanza, in the Dominican Republic, Lora raised four children and worked for eighteen years in a sugar refinery. Her husband died 14 years ago, and Lora has been living in the country for the past nine years. She is taken with the care of children and works now as a babysitter.

“I was aiming to become a citizen [from the beginning],” she says.

So she was resourceful. “I looked for orientations on citizenship, I put all my documents together, and then, I studied up on all those possible questions for the interview.”

Her pursuit of citizenship was aspirational, she explains. She wants a better future for her daughter and three sons – and her 12 grandsons. “I want them to live here,” says Lora. “I know they can get more opportunities than in my hometown.”

And although Lora hails from a different background, she says she has always felt welcome in her adopted country.

She does have one wish.

“I really wish I could speak English. I don’t know a single word,” she says. “That is something I really regret.”

As anyone who knows her would be quick to point out, there is still time.

“It’s been a long time”

María Marines

Story by Robin Elisabeth Kilmer

Maria Marines
Maria Marines

After living in the United States for almost 30 years, María Marines finally has an American passport.

Originally from Santo Domingo, the capital city of the Dominican Republic, she lives now with her teenage daughter, Nicole.

While many are torn about claiming U.S. citizenship, for fear of losing links to back home, for Marines, citizenship has always been a goal.

“It’s been a long time that I’ve wanted to be a citizen,” she says. “I don’t have plans to live in Santo Domingo, and my daughter was born and raised here.”

One of Marines’ favorite English slogans, “I LOVE NEW YORK,” omnipresent on t-shirts and shopping bags at La Floridita Restaurant where she works as a waitress, speaks to one of the reasons she wanted to become a citizen.

And she is glad that the recent immigration reform bill passed in the Senate.

“I don’t agree with everything [in the bill],” she explains. “It’s a good thing—there are many immigrants that want to work here.”

Marines wishes she had more time to see the news and stay updated on the discussion over immigration reform, but she works long shifts as a waitress at the restaurant. “I don’t get to watch too much television,” she chuckles.

But she does get to have what she calls “language exchanges.”

Many of her customers at the restaurant are college students who want to learn Spanish, and she gets to practice her English.

“They always ask me how long I’ve been here [in the United States]. I tell them I’ve lived here for 27 years.”

They are always impressed.

Her long hours have made it difficult for Marines to study for her citizenship exam. To prepare, she bore down hard, and took free classes at the Northern Manhattan Coalition for Immigrant Rights (NMCIR).

“I [would go] to bed at 2:30 in the morning, and wake up at 8 in the morning to take those classes,” she says proudly.
She praises her instructors at NMCIR, and the sense of teamwork that they provided the class.

“I really liked all my teachers there,” she says, “and I worked well with others.”

Studying for the citizenship test was a truly educational experience for Marines. While she enjoyed learning about American history, geography and the flag, one of her favorite subjects was Martin Luther King.

“I knew a little about him because of the holiday, but now I know more about him as a defender of human rights,” says Marines.

As for her first Fourth of July as a U.S. citizen, Marines will be found celebrating in her own determined way. She’s scheduled to work.

For more information on the programs and services offered at the Northern Manhattan Coalition for Immigrant Rights, please visit or call 212.781.0355.

El día de la Independencia, el día de fiesta federal que conmemora la adopción de la Declaración de Independencia el 4 de julio de 1776, a menudo está marcada por fuegos artificiales, desfiles y barbacoas. Para aquellos que decidan adoptar los Estados Unidos como su nuevo hogar, el 4 de julio es una ocasión única en la que las tradiciones y la historia de este país se convierten en parte de su propia narrativa.

Con la reforma de inmigración que continúa desafiando a los legisladores en la capital del país, y el destino colectivo de más de 11 millones de inmigrantes indocumentados en la balanza, hablamos con un número de inmigrantes que han jurado lealtad a la bandera de los Estados Unidos.

Algunos lo hicieron hace décadas y ahora representan los vecindarios en los que primero encontraron un nuevo hogar, algunos compartirán su primer día de fiesta este año como ciudadanos.


“El camino no es siempre fácil”

Mónica Delgado

Historia por Gregg McQueen

Monica Delgado

Creciendo en Cali, Colombia, Mónica Delgado soñaba con ser actriz.
“Me encantaban los musicales americanos y los programas de televisión y quería estar en ellos”, explicó.
Después de graduarse de una escuela secundaria bilingüe en Colombia, Delgado ya dominaba el inglés y decidió perseguir su sueño en los Estados Unidos.
Ella solicitó una visa de estudiante y fue aceptada en una universidad en Jacksonville, Florida y luego siguió el camino de muchos aspirantes a las artes y se dirigió a la Gran Manzana.
“Siempre fue mi sueño el convertirme en una ciudadana estadounidense también”, dijo. “Pero el camino a la ciudadanía no siempre es una tarea fácil.”
Delgado se matriculó en el City College de Nueva York (CCNY), y buscó ayuda de la Citizenship Now! un centro de inmigración en el campus, para lograr la ciudadanía.
“Hay muchas aplicaciones, y un montón de papeleo”, explicó Delgado. “[La gente de allí] sabe todo lo que se necesita.”
Citó específicamente el trabajo del personal de Citizenship Now! del CCNY programa como “un servicio completo”.
“No sé lo que habría hecho sin su ayuda.”
El personal trabajó en todas las partes de sus aplicaciones, haciendo una doble y la revisión de todos los detalles, y la ayudaron a prepararse para sus citas y entrevistas.
Delgado, ahora una actriz y bailarina, se convirtió en una ciudadana de los Estados Unidos en abril de 2013.
Este 4 de julio, su primero como nueva ciudadana, tendrá un significado especial para Delgado.

“Es un honor finalmente tener un pasaporte estadounidense”, comentó ella. “También estoy muy entusiasmada por votar como ciudadana por primera vez”.
Delgado tiene la esperanza de que las propuestas de la reforma nacional de inmigración actualmente en la mesa, puedan ayudar a aquéllos que tratan de convertirse en ciudadanos.
“Cualquier ley que ayude a los inmigrantes a convertirse en ciudadanos legales con mayor facilidad, es genial”, dijo. “Este país fue construido por inmigrantes, sin embargo, todavía parece que las cosas resultan tan difíciles para ellos aquí”.
Su consejo para los que pasan por el proceso de ciudadanía es pedir ayuda a los servicios adecuados de apoyo a la inmigración.
“A menos que conozcas las leyes y entiendas el idioma, es difícil”, afirmó. “No puedes hacerlo solo”.

Para más información sobre los programas CUNY Citizenship Now!, por favor visite o llame al 646.344.7245.

A cada uno de ellos, y a todos nuestros lectores, le deseamos un feliz 4 de julio.

“Ha sido un largo tiempo”

María Marines

Historia por: Robin Elisabeth Kilmer

Maria Marines
Maria Marines

Después de vivir en los Estados Unidos durante casi 30 años, María Marines finalmente tiene un pasaporte norteamericano.
Originaria de Santo Domingo, la ciudad capital de la República Dominicana, ella vive en con su hija adolescente, Nicole.

Mientras que muchos se debaten sobre solicitar la ciudadanía de Estados Unidos, por temor a perder los vínculos al volver a casa, para Marines, la ciudadanía siempre ha sido un objetivo.

“Hace mucho tiempo que he querido ser una ciudadana”, dijo. “No tengo planes para vivir en Santo Domingo, y mi hija nació y se crió aquí”.

Uno de los lemas preferidos en inglés de Marines es “I Love New York”, omnipresente en las camisetas y bolsas del restaurante La Floridita, en donde trabaja como mesera. María habla de una de las razones por las que quería convertirse en ciudadana.

Y ella se alegra de que el reciente proyecto de ley de reforma migratoria haya sido aprobado en el Senado.

“No estoy de acuerdo con todo [en la ley]”, explicó. “Pero es algo bueno pues hay muchos inmigrantes que quieren trabajar aquí”.

Marines quisiera tener más tiempo para ver las noticias y estar al día en el debate sobre la reforma migratoria, pero ella trabaja largas jornadas de trabajo como mesera en el restaurante.
“No puedo ver demasiado la televisión”, se rió.
Pero tiene lo que llama “intercambio de idiomas”.
Muchos de sus clientes en el restaurante son estudiantes universitarios que quieren aprender español, y ella logra practicar su inglés.
“Siempre me preguntan cuánto tiempo he estado aquí [en Estados Unidos]. Yo les digo que he vivido aquí durante 27 años”.
Siempre se impresionan.
Sus largas horas hacen que sea difícil para Marines estudiar para su examen de ciudadanía.
Para prepararse, ella ha trabajado con fuerza y tomó clases gratuitas en la Coalición del Norte de Manhattan para los Derechos de los Inmigrantes (NMCIR por sus siglas en inglés).
“Me iba a la cama a las 2:30 de la mañana y me levantaba a las 8 para tomar esas clases”, dijo con orgullo.
Elogió a sus instructores en la NMCIR, y el sentido del trabajo en equipo que dan a la clase.
“Me gustaron mucho todos mis maestros de ahí,” dijo, “y trabajé bien con los demás”.

Estudiar para el examen de ciudadanía fue una experiencia educativa para Marines.
Mientras disfrutaba aprendiendo acerca de la historia americana, la geografía y la bandera, uno de sus temas favoritos fue Martin Luther King.
“Yo sabía un poco acerca de él por el feriado, pero ahora sé más de él como defensor de los derechos humanos”, dijo Marines.
En cuanto a su primer 4 de julio como ciudadana de los Estados Unidos, Marines se encontrará celebrando a su manera determinada.
Está programada para trabajar.

Para más información sobre los programas y servicios que se ofrecen en la Coalición del Norte de Manhattan para los derechos de los Inmigrantes, por favor visite o llame al 212.781.0355.


“Soy tan feliz”

Froila Hilda Moronta Lora

Historia por Francis Rodríguez

Fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Froila Hilda Moronta Lora

“No tengo palabras para describir la emoción”, dice una jubilosa Froila Hilda Moronta Lora, conocida por todos como Hilda.

Con 69 años, estará celebrando su primer cuarto de julio como ciudadana por primera vez este año. Ella prestará juramento el martes 2 de julio.

La ocasión no se debe pasar por alto.

Lora, que vive con su hermana y adora a su sobrino, está segura de que su numerosa familia se unirá a ella en la celebración.

“Estoy tan feliz de haber dado el paso de convertirme en ciudadana”, sonríe. “Tomar el juramento completará mi proceso de convertirme en una ciudadana de los Estados Unidos”.

Lora considera que la oportunidad de obtener la ciudadanía es una que debe estar disponible para todos los inmigrantes, y tiene la esperanza de que la reforma sea aprobada.

“Yo estoy positiva con las noticias”, dijo. “Creo que los inmigrantes indocumentados celebrarán el triunfo de un camino abierto para convertirse en ciudadanos”.

Nacida y criada en Esperanza, en la República Dominicana, Lora crió cuatro hijos y trabajó durante dieciocho años en una refinería de azúcar. Su marido murió hace 14, y Lora ha estado viviendo en el país durante los últimos nueve. Le gusta el cuidado de los hijos y ahora trabaja como niñera.

“Apuntaba a convertirme en ciudadana [desde el comienzo],” dice ella.

Así que fue ingeniosa.

“Busqué orientación relativa a la ciudadanía, organicé todos mis documentos y después, estudié  todas las posibles preguntas para la entrevista”.

Su búsqueda de la ciudadanía fue aspiracional, explica.

Ella quiere un futuro mejor para su hija y tres hijos, y sus 12 nietos.

“Quiero vivir aquí”, dice Lora. “Sé que ellos pueden conseguir más oportunidades que en mi ciudad natal”.

Y aunque Lora proviene de un ambiente diferente, dice que siempre se ha sentido bienvenida en su país de adopción.
Ella tiene un deseo.

“Realmente me gustaría poder hablar inglés, no sé una sola palabra “, dice. “Eso es algo de lo que realmente me arrepiento”.

Como cualquier persona que la conoce se apresuraría a señalar, todavía hay tiempo.







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