“The most complex detective story ever told”

“La más compleja historia de detectives jamás contada”

“La más compleja historia de detectives jamás contada”

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“The most complex detective story ever told”

New cancer documentary touted at Columbia

Story and photos by Gregg McQueen

“It’s the most complex detective story ever told,” filmmaker Ken Burns said of his new film Cancer: The Emperor of All Maladies.

"It's the most complex detective story ever told," said filmmaker Ken Burns.

“It’s the most complex detective story ever told,” said filmmaker Ken Burns.

The prolific documentarian was speaking about his latest project, which details the history and science of cancer, and is based on the Pulitzer Prize-winning book by Dr. Siddhartha Mukherjee, an oncologist and Assistant Professor of Medicine at Columbia University Medical Center.

The book was adapted by Burns into a six-hour, PBS documentary that will air in three parts, shown nightly at 9 p.m. from March 30 to April 1.

“Since we declared the war against cancer, we have needed a report card to show where we are, and where we are going,” said Mukherjee. “That’s what we’ve tried to do with this film.”

“We have needed a report card to show where we are, and where we are going," said Pulitzer Prize winner and author Dr. Siddhartha Mukherjee.

“We have needed a report card to show where we are, and where we are going,” said Pulitzer Prize winner and author Dr. Siddhartha Mukherjee.

A event to mark the film’s debut was held on Tues., Mar. 24th in the rotunda of the Low Memorial Library on Columbia University’s campus, the same room where Mukherjee received his Pulitzer Prize in 2011.

Burns and Mukherjee were joined by the film’s director, Barak Goodman, an Emmy-winning filmmaker and Columbia grad, as well as news anchor Katie Couric, who is a co-founder of Stand Up To Cancer (SU2C), a foundation that helps support collaborative cancer research, and increase awareness of the disease.

The book was adapted into a PBS documentary.  Photo: www.kenburns.com

The book was adapted into a PBS documentary.
Photo: www.kenburns.com

The event also featured a panel discussion involving leading cancer researchers, who discussed the future of treatments for various forms of the disease.

Couric, who lost her first husband and her sister to cancer, said that more than 800 scientists are currently participating in SU2C-funded research trials, at more than 150 institutes around the world and involving thousands of patients.

“We’re pressing the gas pedal on cancer research,” Couric remarked.

She also announced the launch of the EMPEROR Science Award Program, which encourages students from disadvantaged high schools to pursue careers in science.

Dr. Stephen Emerson, Director of the Herbert Irving Comprehensive Cancer Center.

Dr. Stephen Emerson, Director of the Herbert Irving Comprehensive Cancer Center.

For Burns, whom Couric referred to as “America’s documentarian-in-chief,” creating the PBS series was a deeply personal project.

“My mother developed breast cancer almost immediately after my birth,” said Burns, who grew up near Columbia University on Morningside Drive.

His mother suffered for nearly 11 years before passing away, and his memories of that time “made it clear that I had to do this project,” Burns said.

Film director Barak Goodman.

Film director Barak Goodman.

“Our film is essentially a mongrel collection of history and science and personal stories,” explained Burns.

“It details all of the science, and we anchor this with stories of real human beings.”

The documentary’s production was also touched by cancer, said Burns, as the film’s narrator, Edward Hermann, died of a brain tumor shortly after the project was completed.

Considered the most comprehensive documentary ever made on a single disease, Cancer: The Emperor of All Maladies explores the first documented appearances of cancer thousands of years ago, and details scientific breakthroughs in identifying what causes the disease.

A scene from Episode Two.  Photo: www.kenburns.com

A scene from Episode Two.
Photo: www.kenburns.com

The series also discusses the current cancer treatments, which Mukherjee acknowledged could signal the dawn of an era when cancer might no longer be a death sentence.

“We’re playing cat-and-mouse and we need to stay one step ahead,” he remarked.

“So many people have been touched by this disease,” said Mukherjee. “We’re all equally a part of this story.”

Ken Burns Presents Cancer: The Emperor of all Maladies will air on PBS Television on Mon., Mar. 30th, Tues., Mar. 31st and Wed., Apr. 1st at 9 p.m.

For more information, go to cancerfilms.org.

“La más compleja historia de detectives jamás contada”

Nuevo documental sobre el cáncer promocionado en Columbia

Historia y fotos por Gregg McQueen

“Es la más compleja historia de detectives jamás contada”, dijo el cineasta Ken Burns sobre su nueva película Cancer: The Emperor of All Maladies.

"Estamos presionando el acelerador de la investigación sobre el cáncer", dijo Katie Couric.

“Estamos presionando el acelerador de la investigación sobre el cáncer”, dijo Katie Couric.

El prolífico documentalista habló de su último proyecto, el cual detalla la historia y la ciencia del cáncer, y se basa en el libro ganador del Premio Pulitzer del Dr. Siddhartha Mukherjee, oncólogo y profesor asistente de medicina del Centro Médico de la Universidad Columbia.

El libro fue adaptado por Burns en un documental de PBS de seis horas, que saldrá al aire en tres partes y se mostrará cada noche a las 9 pm del 30 de marzo al 1 de abril.

“Desde que declaramos la guerra contra el cáncer hemos necesitado una tarjeta de informes para mostrar dónde estamos y hacia dónde vamos”, dijo Mukherjee. “Eso es lo que hemos tratado de hacer con esta película”.

A scene from Episode Two.  Photo: www.kenburns.com

Una escena del episodio dos.
Foto: www.kenburns.com

Un evento para marcar su estreno se realizó el martes 24 de marzo en la rotonda del Low Memorial Library en el campus de la Universidad Columbia, la misma habitación donde Mukherjee recibió el Premio Pulitzer en 2011.

Burns y Mukherjee estuvieron acompañados por el director de la película, Barak Goodman, cineasta ganador de un Emmy y graduado de Columbia, así como la presentadora de noticias Katie Couric, quien es co-fundadora de Stand Up To Cancer (SU2C), una fundación que ayuda a mantener la investigación colaborativa sobre el cáncer y a aumentar la conciencia de la enfermedad.

El evento también contó con un panel de discusión que involucró a líderes investigadores del cáncer, quienes discutieron el futuro de los tratamientos para diversas formas de la enfermedad.

Film director Barak Goodman.

El director del documental, Barak Goodman.

Couric, quien perdió a su primer marido y su hermana debido al cáncer, dijo que más de 800 científicos participan actualmente en ensayos de investigación financiados por SU2C en más de 150 institutos de todo el mundo e involucran a miles de pacientes.

“Estamos presionando el acelerador en la investigación del cáncer”, comentó Couric.

También anunció el lanzamiento del Programa de Premios EMPERADOR de Ciencias, que anima a los estudiantes de escuelas preparatorias en desventaja a estudiar carreras en ciencias.
Para Burns, a quien Couric se refiere como “el documentalista en jefe de Estados Unidos”, el crear la serie de PBS fue un proyecto muy personal.

"Es la más compleja historia de detectives jamás contada", dijo el cineasta Ken Burns.

“Es la más compleja historia de detectives jamás contada”, dijo el cineasta Ken Burns.

“Mi madre desarrolló cáncer de mama casi inmediatamente después de mi nacimiento”, dijo Burns, quien creció cerca de la Universidad Columbia en Morningside Drive.

Su madre sufrió por casi 11 años antes de morir y sus recuerdos de aquella época “dejaron en claro que tenía que hacer este proyecto”, dijo Burns.

“Nuestra película es esencialmente un conjunto mestizo de historia, ciencia e historias personales”, explicó Burns. “En él se detalla toda la ciencia y la anclamos con historias de seres humanos reales”.

La producción del documental también fue tocada por el cáncer, dijo Burns, ya que el narrador de la película, Edward Hermann, murió de un tumor cerebral poco después de finalizado el proyecto.

“We have needed a report card to show where we are, and where we are going," said Pulitzer Prize winner and author Dr. Siddhartha Mukherjee.

“Hemos necesitado una tarjeta de información para mostrar dónde estamos y hacia dónde vamos”, dijo el autor y ganador del Premio Pulitzer, Dr. Siddhartha Mukherjee.

Considerado como el documental más completo jamás realizado sobre una sola enfermedad, Cancer: The Emperor of All Maladies explora las primeras apariciones documentadas del cáncer hace miles de años, además de detallar los descubrimientos científicos para identificar las causas de la enfermedad.

La serie analiza también los tratamientos actuales contra el cáncer, los cuales Mukherjee reconoció que podrían indicar el comienzo de una era en la que el cáncer pueda ya no ser una sentencia de muerte.

“Estamos jugando al gato y al ratón y tenemos que ir un paso adelante”, remarcó.

The book was adapted into a PBS documentary.  Photo: www.kenburns.com

El libro fue adaptado para un documental de PBS.
Foto: www.kenburns.com

“Muchas personas han sido afectadas por esta enfermedad”, dijo Mukherjee. “Todos somos por igual parte de esta historia”.

Ken Burns Presents Cancer: The Emperor of all Maladies se transmitirá por PBS Television el lunes 30, martes 31 de marzo y miércoles 1 de abril a las 9 p.m.

Para obtener más información, visite cancerfilms.org.