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The Mercy Mobile
La unidad móvil Mercy

The Mercy Mobile

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer


The Mercy College’s Mobile Health Vehicle will make visits twice a month.
The Mercy College’s Mobile Health Vehicle will make visits twice a month.

Your next RV adventure might be your healthiest.

If you should see a small recreational vehicle (RV) van on Bathgate Avenue in the Bronx, feel free to knock. What you’ll find when the door swings up could offer life-saving insights.

The RV is the Mercy College’s Mobile Health Vehicle.

The College has partnered with the Head Start Sponsoring Board Council of the City of New York, Inc. (HSSBC) to provide health screenings and education through the Mobile Health Vehicle.

The vehicle is funded by a U.S. Department of Health and Human Services Health Resources and Services Administration Grant.

The vehicle represents a multi-pronged approach to addressing many of the poor health outcomes in the borough, which has some of the highest rates of diabetes and asthma in the country, by providing Mercy College staff and students, including first-year Physician’s Assistant (PA) and PA graduate students, an opportunity for experiential learning.

MercyCollege staff and students, including first-year Physician’s Assistant (PA) and PA graduate students, get ready.
Mercy College staff and students, including first-year Physician’s Assistant (PA) and PA graduate students, get ready.

“Our main goal is to re-introduce primary care back to people in the community by means of the old-school notion of bringing it to them, as opposed to a centralized health center or hospital that people have to go to,” explained Physician Assistant Program Director Lorraine Cashin. “There are a lot of barriers [patients] may have to overcome, so we choose to come and make some things less challenging.”

Mercy College students will also benefit from an additional year of real-world experience before they commence their clinical training in their second year of study.

The RV celebrated its first day on the road this past Tues., Feb. 25th with a ribbon cutting ceremony and a full day of screenings in front of the Sharon Baptist Head Start at 1925 Bathgate Avenue.

The first-year students eagerly wielded their instruments, including stethoscopes, and waited for walk-ins. While the mobile was filled with people, the feel was more cozy than cramped. It is a refurbished recreational trailer, and several details, such as wooden cabinets, were left in place, as was a shower now being used for storage.

In the back of the mobile, where there was once a bedroom, first-year student Kimberly MacKenzie was conducting a health screening for two three-year-olds. She put their coats on and saw them out with a smile when they were done.

“I thought it was great,” said first-year Physician’s Assistant Kimberly MacKenzie of her first screenings on the Health Vehicle.
“I thought it was great,” said first-year Physician’s Assistant Kimberly MacKenzie of her first screenings on the Health Vehicle.

“I thought it was great,” she said of the direct experience of working with the children. MacKenzie is interested in working in pediatrics.

“It was interesting making games up, and making the experience less scary,” she said.

The two small children are enrolled at the Sharon Baptist Head Start program.

The mobile will help provide mandatory screenings for youngsters enrolled in the program and can also provide some services for adults.

“Now they can get screenings and referrals,” said Barbara Manners, the Executive Director of the Sharon Baptist Head Start.
“Now they can get screenings and referrals,” said Barbara Manners, the Executive Director of the Sharon Baptist Head Start.

“I am ecstatic about the possibilities of what this partnership brings to members of the Head Start community,” said HSSBC Director Gwendolyn McEvilley.

Established in 1981, HSSBC is a non-profit membership organization representing 60 agencies operating over 200 Head Start direct service centers throughout the five boroughs.

“This is an opportunity for our children, families and staff members to get screenings and referrals, which in turn, contributes to our mission of creating a healthier alternative for all.”

Students at the mobile will be able to conduct blood pressure and sugar screenings, body mass index (BMI) screenings, lead assessments, depression screenings, asthma screenings, vision and hearing tests, and education on sexually transmitted diseases.

Barbara Manners, the Executive Director of the Sharon Baptist Head Start, was glad to see the RV parked outside, ready to help area families.

“We know there are so many who are not receiving services,” she said. “Now they can get screenings and referrals.”

Manners hopes that the mobile will be able to operate in front of the Sharon Baptist Head Start at least twice a month. And she is intent on helping to get the word out; Head Start staff members will be posting flyers around the neighborhood.

Cashin said that while the mobile’s stops are still being mapped, she hopes to maintain a consistent presence in front of the Sharon Baptist program. She also aims to travel to busy thoroughfares and area schools, as well as other Head Start programs, in order to attract passerby from high traffic areas.

First-year student Sadaf Aliya Jamil, right, with a Mercy College Physician’s Assistant colleague.
First-year student Sadaf Aliya Jamil, right, with a Mercy College Physician’s Assistant colleague.

On Tuesday, Jackie Silva, a teacher at a nearby school, popped in. She heard about the mobile from another teacher.

Silva has three leaky heart valves. She said she knows she needs to be more attentive to her health, but finds it a challenge.

“This is a perfect opportunity. I’ve been concerned about my health, but I really haven’t had any time,” she said as she took a seat in the van, which remained comfortably warm despite the chill outside. Unlike a regular doctor’s office, where waiting is an inherent part of the experience, several students were at hand to attend to Silva immediately.

“Our main goal is to re-introduce primary care back to people in the community,” explained Physician Assistant Program Director Lorraine Cashin.
“Our main goal is to re-introduce primary care back to people in the community,” explained Physician Assistant Program Director Lorraine Cashin.

Silva, who got her master’s degree in teaching from Mercy College, let them listen to her heart on the stethoscope. The students knew from class that hearts with leaky valves register with clicking sounds and were eager to see if real-life leaky heart valves corroborated with the textbook description.

“It was interesting, we’ve read about it. But we never heard it or felt it,” said first-year student Sadaf Aliya Jamil before listening.

And?

“It matches the book definition,” she confirmed.

Meanwhile, Cashin eyed the passerby on Bathgate, a small street off East Tremont Avenue, and saw a woman smoking a cigarette with a young daughter in tow. She hoped they would eventually come into the mobile, even as they hurried past at first.

One message Cashin wants to make clear: “You can’t be too busy for your health.”

 

For more information on the Mercy College’s Mobile Health Vehicle and the Physician Assistant Program, please visit www.mercy.edu/paphealth or call 877.MERCY50.

La unidad móvil Mercy

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer


“Our main goal is to re-introduce primary care back to people in the community,” explained Physician Assistant Program Director Lorraine Cashin.
“Nuestro objetivo principal consiste en volver a introducir la atención primaria a la gente de la comunidad”, explicó la directora del Programa Médico Asistente Lorraine Cashin.

Su próxima aventura RV podría ser la más saludable.

Si usted ve una pequeña camioneta recreativa (RV) sobre Bathgate Avenue, en el Bronx, no dude en llamar. Lo que encontrará cuando la puerta se eleve podría ofrecer pistas que pueden salvar vidas.

La RV es el Vehículo móvil de la Salud del Mercy College.

El Colegio se ha asociado con el Concejo de la Junta Patrocinadora de Head Start de la ciudad de Nueva York, Inc. (HSSBC por sus siglas en inglés) para proporcionar exámenes de salud y educación a través del vehículo de Salud Móvil.

El vehículo está financiado por una beca del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, Recursos de Salud y Administración de Servicios.

El vehículo representa un enfoque múltiple para abordar muchos de los pobres resultados de salud de la ciudad, que tiene algunas de las tasas más altas de diabetes y asma en el país, proporcionando al personal y  estudiantes de Mercy College, incluyendo a los asistentes médicos de primer año (PA) y estudiantes de posgrado de PA, una oportunidad para el aprendizaje a través de la experiencia.

“Nuestro objetivo principal consiste en introducir nuevamente la atención primaria a la gente de la comunidad con una estrategia antigua – acercarla a ellos, en lugar de un centro de salud u hospital centralizado al que la gente tiene que ir”, explicó la directora médica adjunta del programa, Lorraine Cashin. “Hay un montón de barreras [pacientes] que hay que superar, así que decidimos venir y hacer algunas cosas menos difíciles”.

Los estudiantes del Mercy College también se beneficiarán de un año adicional de experiencia del mundo real antes de que comiencen su formación clínica en su segundo año de estudios.

First-year student Sadaf Aliya Jamil, right, with a Mercy College Physician’s Assistant colleague.
Estudiante de primer año Sadaf Aliya Jamil, a la derecha, junto a su colega Asistente Médico de Mercy College.

La RV celebró su primer día en la calle el pasado martes 25 de febrero con una ceremonia de corte de cinta y un día completo de proyecciones frente a Sharon Baptist Head Start, en el 1925 de la Avenida Bathgate.

Los estudiantes de primer año esgrimían sus instrumentos, entre ellos los estetoscopios, y esperaron a los pacientes sin cita. Mientras que la camioneta estaba llena de gente, la sensación era más acogedora que apretada. Se trata de un remolque recreativo renovado y se mantuvieron varios detalles, como armarios de madera al igual que una ducha que está siendo utilizada para almacenamiento.

En la parte posterior del RV, donde antes había un dormitorio, la estudiante de primer año Kimberly MacKenzie estaba llevando a cabo un examen de salud para dos niños de tres años. Ella les puso sus abrigos y los vio salir con una sonrisa cuando terminaron.

La unidad móvil de la Salud del Mercy College hará visitas dos veces al mes.
La unidad móvil de la Salud del Mercy College hará visitas dos veces al mes.

“Fue genial”, dijo, refiriéndose a la experiencia directa de trabajar con los niños. MacKenzie está interesado en trabajar en pediatría.

“Fue interesantes inventar juegos y hacer que la experiencia fuese menos atemorizante”, dijo.

Los dos niños pequeños están inscritos en el programa Sharon Baptist de Head Start.

El servicio móvil ayudará a proporcionar pruebas de detección obligatorias para los jóvenes inscritos en el programa y también puede proporcionar algunos servicios para adultos.

“Estoy entusiasmada con las posibilidades de lo que esta asociación aporta a los miembros de la comunidad Head Start”, dijo la directora de HSSBC, Gwendolyn McEvilley.

Fundada en 1981, HSSBC es una organización de membresía sin fines de lucro que representa a 60 agencias que operan más de 200 centros de servicios directos Head Start en los cinco condados.

“Esta es una oportunidad para nuestros niños, familias y miembros del personal para hacerse exámenes y referencias, que a su vez, contribuye a nuestra misión de crear una alternativa más saludable para todos”.

Los estudiantes del RV serán capaces de llevar a cabo exámenes de presión arterial y azúcar, índice de masa corporal (IMC) exámenes, evaluaciones de plomo, exámenes de depresión, exámenes para el asma, visión y pruebas de audición, y educación sobre enfermedades de transmisión sexual.

“I thought it was great,” said first-year Physician’s Assistant Kimberly MacKenzie of her first screenings on the Health Vehicle.
“Fue genial”, dijo la Asistente Médica de primer año, Kimberly MacKenzie, de sus primeros exámenes en el vehículo de la Salud.

Bárbara Manners, directora ejecutiva de Sharon Baptist Head Start, se alegró de ver la RV estacionada afuera, lista para ayudar a las familias de la zona.
“Sabemos que hay muchos que no están recibiendo los servicios”, dijo. “Ahora pueden hacerse exámenes y referencias”.

Manners espera que la camioneta sea capaz de operar frente a Sharon Baptist Head Start, al menos, dos veces al mes. Y ella tiene la intención de ayudar a correr la voz, los miembros del personal Head Start estarán entregando volantes por el barrio.

MercyCollege staff and students, including first-year Physician’s Assistant (PA) and PA graduate students, get ready.
Personal de Mercy College y estudiantes, incluyendo Asistentes de primer año (PA) y médicos estudiantes de posgrado PA, prepárese.

Cashin dijo que mientras determinan las paradas que hará el RV, se espera mantener una presencia constante frente al programa Sharon Bautista. Ella también tiene como objetivo viajar a vías transitadas y escuelas de la zona, así como a otros programas de Head Start, con el fin de atraer a los transeúntes en las zonas de alto tráfico.

El martes, Jackie Silva, maestra en una escuela cercana, apareció. Ella se enteró del RV por otro maestro.

Silva tiene tres válvulas cardíacas con escape. Dijo que sabe que tiene que estar más atenta a su salud, pero le resulta un desafío.

“Esta es una oportunidad perfecta. He estado preocupada por mi salud, pero realmente no he tenido tiempo”, dijo mientras se sentaba en la camioneta, que mantenía una temperatura agradable a pesar del frío exterior. A diferencia de la consulta de un médico de cabecera, donde la espera es una parte inherente de la experiencia, varios estudiantes estaban presente para asistir a Silva inmediatamente.

Silva, quien obtuvo su grado de maestría en la enseñanza del Mercy College, los dejó escuchar su corazón en el estetoscopio. Los estudiantes sabían por las clases que los corazones con válvulas con fugas registran chasquidos y estaban ansiosos por ver si las válvulas cardíacas con fuga en la vida real corroboraban la descripción de los libros de texto.

“Now they can get screenings and referrals,” said Barbara Manners, the Executive Director of the Sharon Baptist Head Start.
“Ahora pueden hacerse exámenes y referencias”, dijo Barbara Manners, directora ejecutiva de Sharon Baptist Head Start.

“Fue muy interesante, hemos leído al respecto. Pero nunca lo oímos ni lo sentimos”, dijo el estudiante de primer año Sadaf Aliya Jamil antes de escuchar.

¿Y?

“Coincide con la definición del libro”, confirmó.

Mientras tanto, Cashin ojeaba a los transeúntes en Bathgate, adjunto a la Avenida East Tremont, y vio a una mujer fumando un cigarrillo con una pequeña hija a cuestas. Ella esperaba que finalmente entraran al RV, aunque estuvieran de prisa.

Hay un mensaje que Cashin quiere dejar claro: “No se puede estar demasiado ocupado para su salud”.

Para más información sobre el Programa móvil de Asistentes Médicos de la Salud del Mercy College, por favor visite www.mercy.edu/paphealth o llame al 877.MERCY50.

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