The mark – and march – of tradition
La marca -y la marcha- de la tradición

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The mark – and march – of tradition

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

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Bronx Puerto Rican Day Parade president Ruben Rios (second from left) with (from left to right) Parade Queen Vanessa Rosa, First Princess Katherine Rolón and First Prince José Figueroa.

Under the Affordable Health Care Act, the Bronx Puerto Rican Day Parade is officially now all grown up.

At 27 years old, the parade, like many of its millennial peers, would need to seek out coverage independent from its parents.

But, luckily for Bronx residents for whom the parade is an annual tradition, it is all covered.

Affinity Health Plan has been the sponsor of the parade since its inception, and continued the tradition this year, serving as one of its primary sponsors, together with the LaSorsa Auto Group.

Billed as one of the largest cultural events in the Bronx, the parade is dedicated to the celebration of Puerto Rican culture and people, and typically features over 100 organizations. While many hail from the borough, there are also groups from other counties throughout the city and state, and some directly from Puerto Rico.

This past Thurs., May 29th, the press conference announcing the parade’s royal court members and its honorees was held at the health plan’s headquarters on Halsey Street.

“It really is a great spectacle to watch,” said Abbe Udochi, Executive Director, State Government Programs and Chief Marketing Officer of Affinity Health Plan

“It really is a great spectacle to watch,” said Abbe Udochi, Executive Director, State Government Programs and Chief Marketing Officer of Affinity Health Plan

Abbe Udochi, Executive Director, State Government Programs and Chief Marketing Officer of Affinity Health Plan, has made the parade part of her cultural calendar for the better part of a decade.

Her favorite part?

The colorful floats that sail past the Grand Concourse.

“People put a lot of emphasis into creating those floats,” she noted. “It really is a great spectacle to watch.”

Udochi has also enjoyed seeing how the parade has evolved over time.

“It’s honoring Puerto Rican culture, but it’s recognizing the contribution of other cultures to become more inclusive,” she said.

“It’s become much more diverse,” agreed Victor Pupo, Affinity’s Director of Marketing and Brand Advancement.

Among this year’s honorees were the cultural group La Fiesta Folklórica Puertorriqueña and Bronx Borough President staff member SSEU Local 371 activist Aurea Mangual. A special recognition was also made for Oscar López Rivera, a nationalist who many consider a “Puerto Rican Nelson Mandela.”

This year’s godfather was George Hulse, Healthfirst’s Vice President of External Affairs of Healthfirst.

“It’s become much more diverse,” agreed Victor Pupo, Affinity’s Director of Marketing and Brand Advancement.

“It’s become much more diverse,” agreed Victor Pupo, Affinity’s Director of Marketing and Brand Advancement.

Ruben Rios, the President of the Bronx Puerto Rican Day Parade, said that the honorees were chosen because of the significance of their contributions.

“It’s not political; it’s a community getting together to ask for justice,” explained Rios.

Members of the parade’s royal court were presented on Thursday as well.

“I feel so proud of these youngsters and [all] the people we have in the parade,” said Rios.

Among some of those presented were Vanessa Rosa, José Figueroa, and Katherine Rolón, who at 12 years of age, was one of the youngest members.

The multitalented Rosa is a makeup artist at Blood Manor, a haunted house on 27th Street as well as a healthy living consultant. The Bronx native jumped at the opportunity to take part in the court.

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“I love my culture,” said Carmen Cruz Hernández.

“I wanted to change the stereotypes that the Bronx has,” she explained.

Figueroa works within the entertainment industry, and is also an ordained minister.

Part of the members’ responsibilities is to recruit people to come out to the parade.

“The constitution says ‘We the people’ and that includes Puerto Ricans,” said Figueroa. We have to let people know who we are.”

The parade is for everyone, not just Puerto Ricans, he noted.

“I’m looking for an amazing outcome,” he said. “We want to get more people involved.”

“I want everyone to notice us, our culture and our heritage,” added Rolón, 12, who attends the Bronx Charter School of Excellence. “We’re Puerto Rican and we’re strong.”

This year’s royal court was joined by a few veteran monarchs, including Carmen Cruz Hernández, who also took part in 2005.

Hernández, who is over 60, recently had back surgery—but that would not keep her from marching in the parade, walker and all.

“I love my culture,” she exclaimed.

 

La marca -y la marcha- de la tradición

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

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El presidente del Desfile del día de Puerto Rico, Rubén Ríos (segundo desde la izquierda), con (de izquierda a derecha): la reina del desfile, Vanessa Rosa; la primera princesa Katherine Rolón y el primer príncipe, José Figueroa.

Bajo la ley Affordable Health Care, el Desfile del día de Puerto Rico del Bronx oficialmente ha crecido.

A los 27 años, el Desfile, al igual que muchos de sus pares milenarios, tendría que buscar una cobertura independiente de sus padres.

Pero, por suerte para los residentes del Bronx para quienes el desfile es una tradición anual, todo está cubierto.

Affinity Health Plan ha sido el patrocinador del Desfile desde su inicio y continuará la tradición este año, sirviendo como uno de sus principales patrocinadores, junto con Lasorsa Auto Group.

Catalogado como uno de los mayores eventos culturales en el Bronx, el Desfile está dedicado a celebrar la cultura puertorriqueña y al pueblo, y por lo general cuenta con más de 100 organizaciones. Aunque muchos provienen del condado, también hay grupos de otros condados a través de la ciudad y el estado, y algunos directamente desde Puerto Rico.

El pasado jueves 29 de mayo se llevó a cabo una conferencia de prensa en la sede del plan de salud en la calle Halsey para anunciar a los miembros de la corte real del Desfile y a los homenajeados.

“It really is a great spectacle to watch,” said Abbe Udochi, Executive Director, State Government Programs and Chief Marketing Officer of Affinity Health Plan

“Es realmente un gran espectáculo para ver”, dijo Abbe Udochi, directora ejecutiva de Programas estatales de Gobierno y directora de mercadeo de Affinity Health Plan

Abbe Udochi, directora ejecutiva de Programas estatales de Gobierno y directora de mercadeo de Affinity Health Plan, ha hecho del Desfile parte de su calendario cultural durante casi toda la década.

¿Su parte favorita?

Las coloridas carrozas que navegan más allá de Grand Concourse.

“La gente pone mucho énfasis en la creación de esas carrozas”, notó. “Realmente es un gran espectáculo verlas”.

Udochi también disfruta ver cómo el desfile ha evolucionado con el tiempo.

“Honra a la cultura puertorriqueña, pero está reconociendo la contribución de otras culturas para ser más inclusiva”, dijo.

“Se ha vuelto mucho más diversa”, coincidió Víctor Pupo, director de mercadeo y de avance de marca de Affinity.

“It’s become much more diverse,” agreed Victor Pupo, Affinity’s Director of Marketing and Brand Advancement.

“It really is a great spectacle to watch,” said Abbe Udochi, Executive Director, State Government Programs and Chief Marketing Officer of Affinity Health Plan

Entre los homenajeados de este año estuvo el grupo cultural La Fiesta Folklórica Puertorriqueña, y el empleado del personal del presidente del condado del Bronx SSEU Local 371 y activista Aurea Mangual, con un especial reconocimiento hecho a Óscar López Rivera, un nacionalista que es considerado por muchos como el “Nelson Mandela puertorriqueño”.

El padrino de este año fue George Hulse, vicepresidente de asuntos externos de Healthfirst.
Rubén Ríos, el presidente del Desfile del día de Puerto Rico del Bronx, dijo que los homenajeados fueron elegidos debido a la importancia de sus contribuciones.

“No es política, es una comunidad reuniéndose para pedir justicia “, explicó Ríos.

Los miembros de la corte real del Desfile también fueron presentados el jueves.

“Me siento muy orgulloso de estos jóvenes y de [toda] la gente que tenemos en el Desfile”, dijo Ríos.
Algunos de los presentados incluyeron a Vanessa Rosa, José Figueroa y Katherine Rolón, quien a los 12 años de edad es uno de los miembros más jóvenes.

La multitalentosa Rosa es una artista del maquillaje en Blood Manor, una casa embrujada en la calle 27, así como consultora de vida saludable. La nativa del Bronx aprovechó la oportunidad de formar parte en la corte.

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“Se ha vuelto mucho más diverso”, acordó Víctor Pupo, director de mercadeo y de avance de marca de Affinity.

“Yo quería cambiar los estereotipos que el Bronx tiene”, explicó.

Figueroa trabaja dentro de la industria del entretenimiento, y también es ministro ordenado.

Parte de las responsabilidades de los miembros es reclutar a la gente a salir al Desfile.

“La Constitución dice que ‘Nosotros, el pueblo’ y eso incluye a los puertorriqueños”, dijo Figueroa.

Tenemos que dejar que la gente sepa quiénes somos”.

El desfile es para todos, no sólo los puertorriqueños, señaló.

“Estoy buscando un resultado sorprendente”, dijo. “Queremos lograr que más personas se involucren”.

“Quiero que todos nos noten, así como nuestra cultura y nuestra herencia”, agregó Rolón, de 12 años, quien asiste a la Escuela Autorizada de Excelencia del Bronx. “Somos Puerto Rico y somos fuertes”.

La corte real de este año estuvo acompañada por unos cuantos monarcas veteranos, entre ellos Carmen Cruz Hernández, quien también participó en el 2005.

Hernández, quien tiene más de 60 años, recientemente tuvo una cirugía de espalda, pero eso no le impediría marchar en el Desfile, caminar y todo.

“Me encanta mi cultura”, exclamó.