The Healing Power of Art
El Poder Curativo del Arte

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The Healing Power of Art

Artist-Specific Healthcare Program Enters New Era at Lincoln Medical Center

By Milton Nuñez: Executive Director at Lincoln Medical Center in the South Bronx. 

Milton Nuñez: Executive Director at Lincoln Medical Center in the South Bronx.

Milton Nuñez: Executive Director at Lincoln Medical Center in the South Bronx.

Some of the most vulnerable patients, principally children and those battling behavioral health issues, who have been hospitalized at Lincoln Medical Center over the last three years, have been privy to the creative work of artists from multiple disciplines and cultural backgrounds.

Musicians playing soft melodies in waiting room areas… Poets, writers and actors reading out-loud to patients… Painters creating and restoring murals in public spaces… Teaching artists doing arts and crafts with children… Performers entertaining listeners at events…  These are some examples of how artists are helping to transform the patient experience at Lincoln.

This is all due to the Lincoln Art Exchange, an artist-specific healthcare program that allows eligible NYC-based artists to exchange their creative services for comprehensive healthcare.  For every hour of creative service contributed, qualifying artists receive 40 credits, which is equivalent to 40 dollars, and is redeemable for healthcare services at Lincoln.

More than 50 artists have participated in the barter-style initiative since it was launched in January 2012. Following the enactment of the Affordable Care Act (ACA), the Art Exchange Program entered into a new phase serving those not covered by the Federal legislation.

ACA was meant to make healthcare coverage accessible to everyone.  But not all individuals benefit, including undocumented immigrants and those who are not eligible for Medicaid and have opted not to purchase insurance through the marketplace.  So rather than making the Art Exchange Program obsolete, the Affordable Care Act has helped narrow its focus on the uninsured and underinsured population.

Eligibility guidelines for the Lincoln Art Exchange follow the HHC Options initiative, which establishes a fee-scale for healthcare services at HHC facilities based on income.  Artists must present proof of income, address and creative career history.  Creative work conducted as a hobby does not qualify.

The Art Exchange Program is also helping transform the lives of participating artists far beyond improving their access to healthcare.

“Before joining the Art Exchange Program, I dealt with my health by avoidance”, says musician Mark Ackerman, 59, who participated in Phase I. “The initiative helped me pay for my medical bills, and it also introduced me to behavioral health and the healing power of music and art”.

Ackerman is now covered under the Affordable Care Act, so he no longer participates in the Art Exchange Program.  Nonetheless, he often volunteers his creative work at Lincoln, and inspired by his experience at the Hospital, he is also pursuing a Master’s Degree in music therapy.

“I liked interacting with patients”, he says.  “I am now doing something that has a whole new purpose”.

For more information about Lincoln Medical Center’s Art Exchange Program, call 855-LIN-ART (855-546-2787) or send an email to lincolnartexchange@nychhc.org.

To find out how to purchase insurance through New York State’s Health Plan Marketplace visit www.healthbenefitexchange.ny.gov.

El Poder Curativo del Arte

Programa de salud para artistas comienza nueva era en el Hospital Lincoln

Por Milton Nuñez: Director Ejecutivo del Hospital Lincoln en el Sur de El Bronx 

Algunos de los pacientes más vulnerables, principalmente niños y aquellos que luchan contra problemas de salud del comportamiento y que han sido hospitalizados en el Hospital Lincoln en los últimos tres años, conocen sobre la labor creativa de los artistas de diferentes disciplinas y orígenes culturales.

Conocen de los músicos tocando melodías suaves en las salas de espera… Poetas, escritores y actores leyéndoles en voz alta a los pacientes … Pintores creando y restaurando murales en espacios públicos … Educadores artísticos haciendo artesanías y manualidades con niños … Intérpretes entreteniendo al público en eventos … Estos son algunos ejemplos de cómo los artistas están ayudando a transformar la experiencia del paciente en el Lincoln.

Todo esto es gracias al Intercambio de Arte del Lincoln (Lincoln Art Exchange), un programa de salud que permite a los artistas elegibles con sede en Nueva York, intercambiar sus servicios creativos por cuidado médico. Por cada hora de servicio creativo aportado, los artistas calificados reciben 40 créditos, lo cual es equivalente a $40 dólares y se pueden canjear o redimir por servicios de salud en el Lincoln.

Más de 50 artistas han participado en esta iniciativa al estilo trueque desde que fue lanzada en enero del 2012. Tras la implementación de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA, por sus siglas en inglés), el Programa de Intercambio de Arte entró en una nueva fase sirviendo a las personas no cubiertas por esa legislación federal.

El ACA procura que la cobertura de salud sea accesible para todos. Pero no todas las personas califican, incluyendo los inmigrantes indocumentados y aquellos que no son elegibles para recibir Medicaid y que han optado por no adquirir un plan de salud a través del Mercado de Seguros Médicos. Así que, en vez de hacer obsoleto al Programa de Intercambio de Arte, la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio ha ayudado a concentrarlo aún más en la población no asegurada y con seguro insuficiente.

Los requisitos de elegibilidad para el Programa de Intercambio de Arte del Lincoln son los mismos de la iniciativa “Opciones HHC”, que establece una escala de tarifas por servicios de salud en las instalaciones de HHC, según los ingresos de los participantes. Los artistas deben presentar prueba de sus ingresos, dirección domiciliaria y trayectoria profesional creativa. El trabajo creativo llevado a cabo como un pasatiempo no los califica.

Milton Nuñez: Executive Director at Lincoln Medical Center in the South Bronx.

Milton Nuñez: Director Ejecutivo del Hospital Lincoln en el Sur de El Bronx

El Programa de Intercambio de Arte también está ayudando a transformar las vidas de los artistas  participantes mucho más allá de mejorar su acceso al cuidado de salud.

“Antes de unirme al Programa de Intercambio de Arte, yo evadía lidiar con mi salud “, dice el músico Mark Ackerman, de 59 años de edad, quién participó en la primera fase. “La iniciativa me ayudó a pagar mis cuentas médicas y también me hizo conocer sobre el cuidado salud del comportamiento y el poder curativo de la música y el arte”.

Ackerman ahora está cubierto bajo la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, por lo cual ya no participa en el Programa de Intercambio de Arte. Sin embargo, en muchas ocasiones ofrece su trabajo creativo como voluntario en el Lincoln e inspirado por su experiencia en el hospital, también está cursando un Grado de Maestría en terapia musical.

“Me gustó la interacción con los pacientes. Ahora estoy haciendo algo que tiene un propósito completamente nuevo”, dice.

Para obtener más información sobre el Programa de Intercambio de Arte del Hospital Lincoln, llama al 1-855-LIN-ART (1-855-546-2787) o envía un correo electrónico a lincolnartexchange@nychhc.org.

Para saber cómo comprar un plan a través del Mercado de Seguros Médicos del Estado de Nueva York visita www.healthbenefitexchange.ny.gov.