The Graduate, en grande
La graduada, en grande

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The Graduate, en grande

The graduate.

At age 53, Rachel Ticotin decided to go to college.

“When I graduated from high school I was 16 years old and it just wasn’t possible to go to college,” said the Bronx native, the daughter of a Puerto Rican mother and a father of Russian-Jewish descent who was a used-car salesman. “I was one of six siblings, and in my family, taking out loans was not something you did.”

Besides, she wanted to be an actor. She took babysitting jobs and worked as an usher and theater manager at New York’s Public Theater to pay for acting lessons. Later, she was a production assistant on films shot in New York, such as Raging Bull before landing her first acting role in Fort Apache, The Bronx, as the love interest to Paul Newman, in 1981.

In 2013, with a long list of film, television and theater credits to her name, including roles in the films Man on FireCon AirSomething’s Gotta Give, and The Sisterhood of the Traveling Pants and the television series Law and Order: LA, Ticotin was in New York, wondering what else she wanted to achieve in her life, while her husband, actor Peter Strauss, was in a play. After a friend told her about Columbia’s School of General Studies, she decided to apply.

On May 22, Ticotin, now 60, will be the first of her siblings to finish college. “It has been one of the greatest experiences in my life, and may be the greatest accomplishment of my life,” she said.

As a General Studies student, she was able to take spring and summer courses while keeping up with her acting career in the fall. Most recently, she has appeared in four episodes in the Hulu series The Act, in the role of Detective Flores.

Rachel Ticotin starred in Fort Apache.

The School of General Studies, was created for just such non-traditional students, who may have interrupted their education, never went to college and or can only attend part time. They take classes with traditional Columbia students and can participate fully in campus life.

“Just being in the room with these incredible professors, inspiring their students to think differently, is exciting,” said Ticotin.

An English major, she studied Shakespeare, Virginia Woolf, Auden and women playwrights, among others, and took courses in gospel music, religion, and politics. She says she will never look at the Hudson River again without thinking of Kenneth Jackson’s “History of the City of New York” course, where she learned about Henry Hudson’s futile journey northward to get to China.

This spring, she took “Shakespeare in America” taught by James Shapiro and wrote a paper about the New York Shakespeare Festival’s mobile unit, which stages performances around the city. While doing research in the archives of the New York Public Library of the Performing Arts at Lincoln Center, she found the program for the 1968 production of Hamlet she saw in the Bronx when she was 9 years old.

“I didn’t really understand the play, but I loved it. It’s what made me want to be an actor,” she said.

It was the same year that Ticotin’s mother enrolled her and her siblings in a federally funded program called Operation High Hopes, where she learned different forms of dance and singing. Its director was Tina Ramírez, who later founded Ballet Hispánico, where Ticotin continued to dance until she was 18. She graduated from the Professional Children’s School in New York.

Now passionate about arts education, Ticotin has co-directed the annual Rising Stars show at New York’s LaGuardia High School for Music & Art and Performing Arts since 2010, where she mentors and guides students in their performance skills.

“I could do this for the rest of my life,” she beamed. “Going to college in your 50’s is a gift.”

 

 

La graduada, en grande

La graduada.

A los 53 años de edad, Rachel Ticotin decidió ir a la universidad.

“Cuando me gradué de la preparatoria tenía 16 años y simplemente no era posible ir a la universidad”, dijo la nativa del Bronx, hija de una madre puertorriqueña y un padre vendedor de automóviles usados de ascendencia ruso-judía. “Yo era una de seis hermanos, y, en mi familia, sacar préstamos no era algo que se hiciera”.

Además, ella quería ser actriz. Tomó puestos de trabajo de niñera y trabajó como acomodadora y gerente de teatro en el Teatro Público de Nueva York para pagar las clases de actuación. Más tarde, fue asistente de producción en películas filmadas en Nueva York, como Raging Bull antes de obtener su primer papel de actuación en Fort Apache, The Bronx, como el interés amoroso de Paul Newman, en 1981.

En 2013, con una larga lista de créditos de cine, televisión y teatro a su nombre, incluyendo roles en las películas Man on FireCon AirSomething’s Gotta Give, y The Sisterhood of the Traveling Pants y la serie de televisión Law and Order: LA, Ticotin estaba en Nueva York, preguntándose qué otra cosa quería lograr en su vida, mientras su esposo, el actor Peter Strauss, estaba en una obra. Después de que una amiga le contó sobre la Facultad de Estudios Generales de Columbia, decidió presentar una solicitud.

El 22 de mayo, Ticotin, ahora de 60 años, será la primera de sus hermanas en terminar la universidad. “Ha sido una de las mejores experiencias en mi vida y puede ser el mayor logro de mi vida”, dijo.

Como estudiante de Estudios Generales pudo tomar cursos de primavera y verano mientras se mantenía al día con su carrera de actuación en el otoño. Más recientemente, ha aparecido en cuatro episodios de la serie The Act, en Hulu, bajo el papel de la detective Flores.

Con Arnold Schwarzenegger en Total Recall.

La Facultad de Estudios Generales fue creada para estudiantes no tradicionales, quienes pudieron: haber interrumpido su educación, no haber asistido nunca a la universidad o solo pueden asistir a tiempo parcial. Ellos toman clases con los estudiantes tradicionales de Columbia y pueden participar plenamente de la vida del campus.

“Estar en la sala con estos increíbles profesores, inspirando a sus alumnos a pensar de manera diferente, es emocionante”, dijo Ticotin.

Como estudiante de inglés estudió a Shakespeare, Virginia Woolf, Auden y mujeres dramaturgas, entre otras, y tomó cursos de música góspel, religión y política. Ella dice que nunca volverá a mirar el río Hudson sin pensar en el curso “Historia de la ciudad de Nueva York” de Kenneth Jackson, donde se enteró del inútil viaje de Henry Hudson hacia el norte para llegar a China.

Esta primavera, tomó “Shakespeare en América”, impartido por James Shapiro, y escribió un artículo sobre la unidad móvil del Festival Shakespeare de Nueva York, que presenta actuaciones alrededor de la ciudad. Mientras investigaba en los archivos de la Biblioteca Pública de Artes Escénicas de Nueva York en el Lincoln Center, encontró el programa para la producción de 1968 de Hamlet,la cual vio en el Bronx cuando tenía 9 años.

Tina Ramírez, quien fundó el Ballet Hispánico, donde bailaba Ticotin en su juventud.

“Realmente no entendí la obra, pero me encantó. Es lo que me hizo querer ser actriz”, señaló.

Fue el mismo año en que la madre de Ticotin la inscribió a ella y a sus hermanos en un programa financiado con fondos federales llamado Operation High Hopes, donde aprendió diferentes formas de baile y canto. Su directora fue Tina Ramírez, quien más tarde fundó el Ballet Hispánico, en el que Ticotin continuó bailando hasta los 18 años. Se graduó en la Escuela de Niños Profesionales de Nueva York.

Ahora una apasionada por la educación artística, Ticotin ha codirigido el espectáculo anual Rising Stars en la Preparatoria LaGuardia de Música y Arte y Artes Escénicas de Nueva York desde 2010, donde asesora y guía a los estudiantes en sus habilidades de interpretación.

“Podría hacer esto por el resto de mi vida”, dijo sonriendo. “Ir a la universidad en tus 50 es un regalo”.