The fast and furious
Rápido y furioso

The fast and furious

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

The Golden Gloves celebrate its 87th anniversary this year.
The Golden Gloves celebrate its 87th anniversary this year.


The poorly nick-named Wednesday, smack in the middle of the work week, is typically when most workers feel the greatest hit on their morale.

But the beatings were of a different nature this past Wed., Apr. 2nd at Empire City Casino, when boxers and aficionados gathered for the Golden Gloves Semi-Finals.

It was the fourth consecutive year that Empire City hosted the fabled amateur tournament on the casino’s fourth floor, and the winners of the night’s ten matches move on to fight in the final two-day tournament at Brooklyn’s Barclay’s Center starting on April 18.

There were both male and female boxers on Wednesday, and among the cities represented were the Bronx, Brooklyn, Manhattan, Mt. Vernon and New Rochelle.

Celebrating its 87th anniversary this year, the Golden Gloves tournament has a storied history in New York, helping vault many boxers, including Sugar Ray Robinson, considered the greatest boxer of all time; Olympic silver medalist José Torres; and former undisputed heavyweight champion Floyd Patterson, to stratospheric levels in their careers.

“It’s an absolutely amazing organization,” said Ryan Murphy, Empire City Casino Marketing Vice President.

“We are delighted that the Golden Gloves has fast become a tradition at Yonkers Raceway, and is now in its fourth year,” said President and CEO Timothy J. Rooney in a statement. “Two New York institutions are once again teaming for what we know will be an exciting evening of boxing for fight fans.

Tournament Director Brian Adams is quick to point out that the Golden Gloves has produced 39 world champions to date.

“It is the most prestigious tournament in the world, the most talked-about tournament in the world, and it gives kids an outlet to feel special,” he said.

Adams himself is a three-time Golden Glove champion.

The tournament and the sport itself draw all kinds of people, said Adams.

A previous year’s winner was a kindergarten teacher who started boxing to lose weight. She ended up winning the Golden Gloves four times. Others join the sport to gain a greater sense of discipline.

“Boxing gives you the self confidence and the discipline and it puts you at ease,” said Adams.

For Empire City organizers, the semi-finals event was an opportunity to host and directly engage up-and-coming talent and to support a long-standing competitive tradition.

“It’s an absolutely amazing organization from a local community standpoint. We like to align ourselves with great community causes like this,” said Ryan Murphy, Vice President of Marketing at Empire City Casino.

“It makes me feel great,” said Alexis Morant, the night’s first victor.
“It makes me feel great,” said Alexis Morant, the night’s first victor.

Murphy had never trained formally as a boxer.

He confessed that never stopped him or his twin brother from manifesting their informal take on the sport when they were younger.

“We had some fun doing amateur level stuff between the two of us,” he chuckled.

Bronxite Eddie Gómez is now a professional boxer who says he is working towards a professional title; he is signed with Oscar De La Hoya’s Golden Boy Productions. His first big victory was as a boxer was the Golden Gloves tournament.

“It gives me a reminder of where I started from and it makes me go harder when I start training,” he said, as he watched two boxers in the ring.

“It’s not an easy sport,” he conceded.

He urged striving boxers to stick to their studies rather than just relying on their fists.

“You have to dedicate yourself and work hard. School is definitely important. You have to finish school. The same way you’re dedicated to boxing, you have to be dedicated to school,” he said.

The first victor of the night was Alexis Morant, who runs a small school athletic league in the Bronx. Morant is no stranger to sports, and has even played professional women’s football. She started boxing two years ago.

The amateur tournament is followed by boxing aficionados across the country.
The amateur tournament is followed by boxing aficionados across the country.

She is affiliated with Méndez BC trainers, and defeated Dana Bingham, also of Méndez BC, to go on to the finals.

“It makes me feel great, it’s a stress-relief for me,” she said of boxing.

She said more women were entering the sport, and there is a large pool of female talent for newbies to learn from.

She offered advice to nascent female boxers.

“Don’t get discouraged,” she urged. “It takes time to learn the skills to be a good boxer, so you have to want to be here to learn and deal with setbacks.”

Chayanne Rivera, also of the Bronx, won his match by default—his opponent, Ivan Lopez, did not meet weight requirements and was disqualified. While Rivera was happy to be able to compete in the finals, he said he would have preferred to box that night.

“I wanted to fight,” he said. “I want to feel like earned it.”

Rivera started boxing four years ago, and trains at Willis Avenue Boxing Gym in the Bronx.

“At first I was doing it because I was bullied, but I fell in love with it,” he explained. “It’s a way to keep me off the streets. It keeps me humble and it keeps me out of trouble. I learn a lot. And no one messes with me now.”

 If interested in seeing the Golden Gloves Finals, please visit http://www.barclayscenter.com/events/detail/daily-news-golden-gloves.

Moving on

Next up, the finals
Next up, the finals

The Results

Alexis Morant def. Dana Bingham (132 lb. – Women)

Christella Cepeda def. Jillian Bliss (132 lb. – Women)

Jaime Estrada def. Juan Roman (123 lb. – Open)

Michael Stoute def. Raheem Robins (123 lb. – Open)

Chayanne Rivera won unopposed (108 lb. – Open)

Giovanni Figueroa def. Amauri Borrero (108 lb. – Open)

Joann Acevedo def. Misato Kamegawa (109 lb. – Women)

Katsiaryna Busio def. Krystal Correa (165 lb. – Women)

Joy Rotstein def. Daisha Kellogg (176 lb. – Women)

Danielle Perkins def. Krystal Dixon (176 lb.+ – Women)


Rápido y furioso

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

The Semi-Finals featured 10 bouts.
Las Semifinales ofrecerán 10 combates.


El mal apodado miércoles, justo en el medio de la semana de trabajo, es típicamente cuando la mayoría de los trabajadores sienten el mayor golpe en moral.

Pero los golpes eran de naturaleza diferente, el pasado miércoles, 2 de abril en el Empire City Casino, cuando los boxeadores y los aficionados se reunieron para las semifinales de los Guantes de Oro.

Fue el cuarto año consecutivo que Empire City es sede del torneo amateur en el cuarto piso del casino, y los ganadores de las diez peleas de la noche, pasan a pelear en la final del torneo de dos días en el Centro de Barclay de Brooklyn a partir del 18 de abril.

Había boxeadores masculinos y femeninos el miércoles, y entre las ciudades representadas estaban el Bronx, Brooklyn, Manhattan, Mt. Vernon y New Rochelle.

Celebrando su 87 aniversario este año, el torneo Guantes de Oro tiene una historia ilustre en Nueva York, ayudando a muchos boxeadores, incluyendo a Sugar Ray Robinson, considerado el más grande boxeador de todos los tiempos; Medallista de plata olímpico José Torres; y el ex campeón de peso pesado indiscutible Floyd Patterson, a niveles estratosféricos en sus carreras.

The bouts were held at Empire City for the fourth year.
Los combates tuvieron lugar en Empire City por cuarto año.

“Estamos encantados de que los Guantes de Oro se ha convertido rápidamente en una tradición en Yonkers Raceway, y ahora está en su cuarto año,” dijo el Presidente y CEO Timothy J. Rooney en un comunicado. “Dos instituciones de Nueva York se han unido una vez más para lo que sabemos será una emocionante noche de boxeo para los aficionados.

El director del torneo Brian Adams señala que los Guantes de Oro ha producido 39 campeones del mundo hasta la fecha.

“Es el torneo más prestigioso del mundo, del que más se habla en el mundo, y se da a los niños una salida para sentirse especiales”, dijo.

El mismo Adams es tres veces campeón del Golden Glove.

El torneo y el deporte en sí atraen todo tipo de personas, dijo Adams.

La ganadora de un año fue una maestra de kinder que comenzó a boxear para bajar de peso. Ella terminó ganando los Guantes de Oro en cuatro ocasiones. Otros se unen al deporte para ganar un mayor sentido de la disciplina.

“El boxeo le da la confianza en uno mismo y la disciplina y que te da comodidad “, dijo Adams.

Para los organizadores del Empire City, las semifinales del evento fueron una oportunidad para celebrar y participar directamente prometedores talentos y apoyar una tradición competitiva de larga data.

“Es una organización absolutamente increíble desde el punto de vista de la comunidad local. Nos gusta sumarnos con grandes causas comunitarias como esta “, dijo Ryan Murphy, vicepresidente de Mercadeo de Empire City Casino.

“I fell in love with it,” said amateur boxer Chayanne Rivera (right) with trainer Jay Cartwright.
“Me enamoré de él”, dijo boxeador ‘amateur’ Chayanne Rivera (derecha) con su entrenador Jay Cartwright.

Murphy nunca ha entrenado formalmente como boxeador.

Confesó que nunca él o su hermano gemelo dejaron de manifestar su toma informal en el deporte cuando eran más jóvenes.

“Tuvimos algo de diversión haciendo cosas a nivel amateur entre nosotros”, rió.

Eddie Gómez de Bronx es ahora un boxeador profesional que dice que esta trabajando por un título profesional; él está firmado con Oscar De La Hoya de Golden Boy Productions. Su primera gran victoria  como un boxeador fue el torneo de los Guantes de Oro.

“Me hace recordar donde empecé y me hace trabajar más duro cuando empiezo el entrenamiento”, dijo, mientras observaba a dos boxeadores en el ring.

“No es un deporte fácil”, concedió.

Insistió a que los boxeadores siguieran con sus estudios en vez de solo confiar en sus puños.

“Hay que ser dedicado y trabajar duro. La escuela es definitivamente importante. Tienes que terminar la escuela. De la misma manera que se es dedicado al boxeo, usted tiene que ser dedicado a la escuela “, dijo.

La primera ganadora de la noche fue Alexis Morant, que dirige una pequeña liga atlética en una escuela en el Bronx.

Morant no es ajena a los deportes, e incluso ha jugado fútbol profesional femenino. Ella comenzó a boxear hace dos años.

Bronx boxer Eddie Gómez has signed with Oscar De La Hoya’s Golden Boy Productions.
El boxeador del Bronx, Eddie Gómez ha firmado con Oscar De La Hoya Golden Boy Productions.

Ella está afiliada con entrenadores Méndez BC, y derrotó a Dana Bingham, también de Méndez BC para pasar a la final.

“Me hace sentir muy bien, es una manera de perder estrés  para mí”, dijo sobre el boxeo.

Dijo que más mujeres estaban entrando en el deporte, y hay una gran cantidad de talento femenino para que los principiantes aprendan.

Ella se ofreció a asesorar a las mujeres boxeadoras principiantes.

“No hay que desanimarse”, instó. “Se necesita tiempo para aprender las habilidades para ser un buen boxeador, así que tienes que querer estar aquí para aprender y hacer frente a los contratiempos.”

Chayanne Rivera, también del Bronx, ganó su encuentro por default. Su oponente, Iván López, no cumplía con los requisitos de peso y fue descalificado. Mientras que Rivera estaba feliz de estar en condiciones de competir en la final, dijo que hubiera preferido boxear esa noche.

“Yo quería pelear”, dijo. “Quiero sentir que lo merezco.”

Rivera comenzó a boxear hace cuatro años, y los entrena en la avenida Willis Boxing Gym en el Bronx.

“Al principio lo hacía porque yo estaba intimidado, pero me enamoré de él”, explicó. “Es una manera de mantenerme fuera de las calles. Me mantiene humilde y me mantiene alejado de los problemas. Aprendo mucho. Y nadie se mete conmigo ahora. “

Si está interesado en ver la final de Guantes de Oro, por favor visite http://www.barclayscenter.com/events/detail/daily-news-golden-gloves.

A la final

Next up, the finals

Los Resultados

Alexis Morant le gana a Dana Bingham (132 lb. – Women)

Christella Cepeda le gana a Jillian Bliss (132 lb. – Women)

Jaime Estrada le gana a Juan Roman (123 lb. – Open)

Michael Stoute le gana a Raheem Robins (123 lb. – Open)

Chayanne Rivera le gana a unopposed (108 lb. – Open)

Giovanni Figueroa le gana a Amauri Borrero (108 lb. – Open)

Joann Acevedo le gana a Misato Kamegawa (109 lb. – Women)

Katsiaryna Busio le gana a Krystal Correa (165 lb. – Women)

Joy Rotstein le gana a Daisha Kellogg (176 lb. – Women)

Danielle Perkins le gana a Krystal Dixon (176 lb.+ – Women)

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