The Clean-up Brew
El equipo de limpieza

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Budweiser teams up with the Bronx River Alliance

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

This Bud was for the Bronx.

Budweiser had a different kind of flow recently – one that had everything to do with promoting the delights of the Bronx River and its park.

Volunteers and music fans banded together to clean up the Bronx River as part of the “Budweiser America Made Better” program.

Volunteers and music fans banded together to clean up the Bronx River as part of the “Budweiser America Made Better” program.

Local music fans and volunteers joined Budweiser, Anheuser-Busch employees and the Bronx River Alliance to clean up the Bronx River this past Sat., Aug. 10th, as part of the national “Budweiser America Made Better” platform, which supports water conservation and seeks to inspire volunteerism by rewarding participants with tickets to a local music show.

In this case, the 80 volunteers that toiled at Muskrat Cove in the Bronx River Park would be guaranteed entry to the Roseland Theater for a show featuring Wolfgang Gartner, a DJ who has played at Coachella, and The White Panda, a rap duo.

And Saturday’s event attracted many volunteers from other boroughs who were seeing the river for the first time.

Theresa Giannone and Mallory Gentile came from Brooklyn to lend a hand.

The two helped paint a tunnel under an overpass and helped pick trash from the river and its green banks.

Maintaining parks is important, said Gentile.

“We can’t let it get dirty,” said Brooklyn volunteer Mallory Gentile, here with Theresa Giannone.

“We can’t let it get dirty,” said Brooklyn volunteer Mallory Gentile, here with Theresa Giannone.

“It’s the only nature we’ve got in this concrete jungle. We can’t let it get dirty,” she said.

José and Ileanette Morales and their son, Bobby Romeu, are Bronx-bred.

José, of Soundview, remembered how the River as it used to be – and marveled at how much it had changed.

“When we were growing up, it was very abandoned, dark and grungy. Now we can finally walk in and enjoy the park.”

All three were happily surprised.

“I was impressed to see how clear the water was,” said Ileanette.

“I expected to see junk,” said Romeu, 17.

The family said that while they had not known about the Budweiser collaboration beforehand, they were glad to spend the day sprucing up a local resource.

“We just wanted to instill a sense of volunteerism,” said José, who wants to inspire his son Romeu.

The family has participated in numerous activities, including cancer walks and Riverbank Park clean-ups in Harlem.

Over 80 volunteers worked near Muskrat Cove picking up trash and cleaning the river banks. Photo: Ileanette Morales

Over 80 volunteers worked near Muskrat Cove picking up trash and cleaning the river banks. Photo: Ileanette Morales

“We try to lead by example, so when he leaves the house for college, he’ll take this [experience] with him,” said José.

It certainly seemed that the lessons had been paying off.

The young Romeu spoke to the dangers of negligence.

“In the future, the environment is going to get to a point where it’s going to be too dirty, with too much garbage,” he said.

He and his parents spent three hours picking up trash and clearing away poison ivy and invasive plant species from the banks of the Bronx River.

“Today was fun,” he concluded.

The choice of site for its volunteer event was not a coincidence. Hunts Point is a major point of distribution for the company.

“In the areas [in which] we work, we’re trying to get involved in the community. It’s a good cause and it’s something we want to do,” said Ed Fitzmaurice, Budweiser’s Sales and Marketing Vice President, of the Bronx River cleanup.

Joseph Sánchez, Outreach Manager of Bronx River Alliance, was glad for the partnership.

“We were happy they partnered with us and got people to come who are not usually committed to volunteering in the Bronx,” he said.

“We were happy they partnered with us,” said Joseph Sánchez of the Bronx River Alliance (first on left).

“We were happy they partnered with us,” said Joseph Sánchez of the Bronx River Alliance (first on left).

Sánchez now has a whole roster of potential volunteers for other projects—which are plenty.

One of the biggest issues the Bronx River faces is storm water run-off, explained Alex Nieves, a Volunteer Coordinator for the Alliance.

Storm water runoff occurs when too much rainfall overwhelms the city’s sewer systems, causing raw sewage to spill into its waterways. The sewage includes human waste, soil from showers, dishwasher soap, chemicals from cleaners, and debris and muck from the street.

“It adds a lot of toxins. It’s your secretions right there,” said Nieves.

The water also carries the seeds of non-native plants that might have gone down the drains of households of millions of New Yorkers.

Bronx family members Jose, Ileanette Morales and their son, Bobby Romeu (center) enjoyed the work.

Bronx family members Jose, Ileanette Morales and their son, Bobby Romeu (center) enjoyed the work.

Green roofs, swales, and sidewalk plantings all help to absorb storm water runoff, and help prevent it from getting into the city’s waterways, said Nieves.

Sánchez hopes to have more collaborative projects with Budweiser—perhaps with a specific focus on reducing storm water runoff.

“It would be the perfect partnership.”

Budweiser might also soon have to reconsider the fuel it uses in its fleet of delivery vehicles, half of which run on Compressed Natural Gas (CNG). It is said that CNG is cleaner that traditional fossil fuels, but according to a 2010 report by the Society of Petroleum Engineers, 60 percent of natural gas is extracted using hydraulic fracturing, known also as fracking. Fracking is a controversial method of extracting natural gas, in which large volumes of undisclosed chemicals mixed with water are blasted into the ground.

Earlier this year, the New York State legislature voted to extend a moratorium on fracking in the state until 2015, and many New Yorkers are pushing for a ban due to potential environmental and health hazards.

It hasn’t gone unnoticed.

“We’re investigating solar power,” said Fitzmaurice.

Budweiser se asocia con la Alianza del Río Bronx

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Este Bud fue para el Bronx.

Budweiser recientemente tuvo un tipo de flujo diferente – uno que tenia todo que ver con promover las delicias del Río Bronx y su parque.

Voluntarios y fanáticos de la música se unieron para limpiar el Río Bronx como parte del programa “Budweiser America lo Hace Mejor”.

Voluntarios y fanáticos de la música se unieron para limpiar el Río Bronx como parte del programa “Budweiser America lo Hace Mejor”.

Fanáticos de la música local y voluntarios se unieron a empleados de Budweiser, Anheuser-Bush y a la Alianza del Río Bronx para limpiar el Río Bronx este pasado sábado, 10 de agosto, como parte de la plataforma nacional “Budweiser América Lo Hace Mejor”, la cual apoya la conservación de agua y busca inspirar voluntarios recompensando a los participantes con boletos para un espectáculo de música local.

En este caso, 80 voluntarios que limpiaron en Muskrat Cove en el Parque Bronx River se les garantizará la entrada al Teatro Roseland para un espectáculo con Wolfgang Gartner, DJ que ha tocado en Coachella y ‘The White Panda’, un dúo de raperos.

Y el evento del sábado atrajo muchos voluntarios de otros condados que estaban viendo el río por primera vez.

Theresa Giannone y Mallory Gentile vinieron desde Brooklyn para ayudar.

Las dos ayudaron a pintar un túnel debajo del puente y ayudaron a recoger basura del río y sus verdes orillas.

“No podemos dejar que se ensucie”, dijo la voluntaria de Brooklyn Mallory Gentile, aquí con Theresa Giannone.

“No podemos dejar que se ensucie”, dijo la voluntaria de Brooklyn Mallory Gentile, aquí con Theresa Giannone.

El mantener los parques es importante, dijo Gentile.

“Es la única naturaleza que tenemos en esta selva de concreto. No podemos dejar que se ensucie”, dijo ella.

José e Ileanette Morales y su hijo, Bobby Romeu, son nativos del Bronx.

José, de Soundview, recordó como solía ser el río – y se maravilló de lo mucho que había cambiado.

“Cuando nosotros estábamos creciendo, estaba bien abandonado, oscuro y sucio. Ahora finalmente podemos caminar en el y disfrutar el parque”.

Los tres estaban felizmente sorprendidos.

“Me impresionó ver cuan clara estaba el agua”, dijo Ileanette.

“Esperaba ver basura”, dijo Romeu de 17 años.

La familia dijo que aunque no sabían acerca de la colaboración de la Budweiser con anterioridad, estaban contentos de pasar el día arreglando un recurso local.

“Estamos contentos de que se asociaron con nosotros”, dijo Joseph Sánchez de la Alianza del Río Bronx (primero en la izquierda).

“Estamos contentos de que se asociaron con nosotros”, dijo Joseph Sánchez de la Alianza del Río Bronx (primero en la izquierda).

“Solo queríamos inculcar un sentido de ser voluntario”, dijo José, quien desea inspirar a su hijo Romeu. La familia ha participado en numerosas actividades, incluyendo caminatas de cáncer y limpiezas del Parque Riverbank en Harlem.

“Tratamos de dar el ejemplo, para cuando deje la casa para ir la universidad, se lleve esta experiencia con el”, dijo José.

Ciertamente parece ser que las lecciones han dado su fruto.

El joven Romeu habló acerca de los peligros de la negligencia.

“En el futuro, el ambiente va a llegar a un punto donde va a estar tan sucio, con mucha basura”, dijo el.

El y sus padres pasaron tres horas recogiendo basura y sacando hiedra venenosa, y especies de plantas invasivas de las orillas del Río Bronx.

“Hoy fue divertido”, concluyó.

El lugar de elección para su evento voluntario no fue una coincidencia. Hunts Point en un punto principal de distribución de su compañía.

Más de 80 voluntarios trabajaron cerca de Muskrat Cove recogiendo basura y limpiando las orillas del río. Foto: Ileanette Morales

Más de 80 voluntarios trabajaron cerca de Muskrat Cove recogiendo basura y limpiando las orillas del río.
Foto: Ileanette Morales

“En estas áreas donde trabajamos, estamos tratando de envolvernos en la comunidad. Es una buena causa y algo que deseamos hacer”, dijo Ed Fitzmaurice, Vicepresidente de Ventas y Mercadeo de la Budweiser, de la limpieza del Río Bronx.

Joseph Sánchez, Gerente de la Alianza del Río Bronx, estuvo contento de la asociación. “Estamos contentos de que se asociaron con nosotros y lograron que vinieran personas que normalmente no están comprometidas a ser voluntarias en el Bronx”, dijo el.

Ahora Sánchez tiene una lista completa de posibles voluntarios para otros proyectos – los cuales son muchos.

Uno de los mayores problemas que enfrenta el Río Bronx es el escurrimiento del agua de tormentas, explicó Alex Nieves, Coordinador Voluntario de la Alianza.

El escurrimiento de agua ocurre cuando demasiada agua desborda los sistemas de alcantarillados de la ciudad, causando que las aguas residuales se derramen en las vías de agua. Los residuos incluyen desperdicio humano, tierra de las duchas, jabón de lavar platos, químicos de limpiadores y basura y lodo de la calle.

“Añade muchas toxinas. Se trata de sus secreciones ahí mismo”, dijo Nieves.

El agua también lleva semillas de plantas no nativas que pueden haberse ido por el desagüe de hogares de millones de neoyorquinos.

Jose, Ileanette Morales y su hijo, Bobby Romeu (al centro) disfrutaron el trabajo.

Jose, Ileanette Morales y su hijo, Bobby Romeu (al centro) disfrutaron el trabajo.

Techos verdes y siembras en las aceras todo ayuda a absorber el escurrimiento de aguas, y ayuda a prevenir que lleguen a las vías de agua de la ciudad, dijo Nieves.

Sánchez espera tener más proyectos colaborativos con la Budweiser – a lo mejor con un enfoque específico de reducir el escurrimiento de aguas.

“Seria la asociación perfecta”.

Budweiser también pronto podría tener que reconsiderar la gasolina que utiliza en sus flotas de vehículos de entrega, la cual la mitad corren con Gas Natural Comprimido (CNG, por sus siglas en inglés). Se dice que el CNG es más limpio que los combustibles fósiles tradicionales, pero según un reporte del 2010 por la Sociedad de Ingenieros de Petróleo, el 60 por ciento del gas natural es extraído utilizando fracturación hidráulica, conocida también como ‘fracking’. ‘Fracking’ es un controversial método de extraer gas natural, en la que grandes volúmenes de productor químicos mezclados con agua se echan al suelo.

A principios de este año, la legislatura estatal de Nueva York votó para extender la moratoria de ‘fracking’ en el estado hasta el 2015, y muchos neoyorquinos están presionando para una prohibición debido a los potenciales peligros ambientales y de salud.

No ha pasado desapercibido.

“Estamos investigando energía solar”, dijo Fitzmaurice.

Fotos Cutlines 3405

 

Foto 1 Limpieza.JPF

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1245 y foto17 La Alianza del Río Bronx trabaja todo el año en proyectos de limpieza y restauración.

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Foto21 “Es una buena causa”, dijo Ed Fitzmaurice, Vicepresidente de Ventas y Mercadeo de la Budweiser, de la limpieza del Río Bronx.

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