The Chain Effect
El efecto cadena

Activating a new generation of Latino franchise entrepreneurs
Activando una nueva generación de emprendedores latinos de franquicias

The Chain Effect

Activating a new generation of Latino franchise entrepreneurs

By Christian Nazaro

“If you want take [business] to the next level, you must embrace the franchising industry,” said entrepreneur Rafael Álvarez, who began his first tax preparation business in 1986.
Next level.

Rafael Álvarez wants to move Latino entrepreneurship to the next level, specifically in franchising.

A major contributor to the U.S. economy, franchising allows for companies to license their brand and distribute that license to independent operators.

Picked up a Happy Meal or made a Dunkin Donuts run recently? Though the store you visited was likely a convenient distance from home or work, your quick order helped fuel a national economic output currently valued at approximately $670 billion dollars.

Franchising is big business.

It is estimated that 10.5% of all businesses in the United States are franchises, employing nearly 7.49 million employees.

The International Franchise Association (IFA) is widely considered the industry’s leading advocate, with a membership spanning over 300 business format categories and 800,000 businesses in the U.S.

It is estimated that while 10.5% of all businesses in the United States are franchises, there is little Latino representation.

But where, Álvarez kept asking, were the Latinos?

“If you have a business, a successful business, and you want take it to the next level, you must embrace the franchising industry,” said Álvarez, an immigrant entrepreneur who first moved from the Dominican Republic to attend the City College of New York and who began his first tax preparation business in 1986.

The association was launched in January 2023.

He leaned into innovation, turning to early software programs that could computerize and expedite tax returns for his neighbors, largely immigrants and working-class residents.

“I enjoyed it,” said Álvarez, who filed about 300 tax returns in his first stint as a tax preparer. “I said, ‘This thing has a lot of potential.’”

“It is a way to become independent,” said producer Francia Mendoza of franchising opportunities.

Álvarez would expand into a second site in the Bronx, partner with affiliate offices, and by 2007, ATAX Accounting and Financial Services (ATAX) was officially established as a franchise offering.

ATAX currently has 40 locations, including in New York, New Jersey, Pennsylvania, Rhode Island, Georgia, and Florida – and most are owned by Latinas.

“These are people who understand the future of this country.”

Daniel Valderrama, of New York Life, was among the attendees.

In developing his own model, Álvarez noted how few Latinos were represented as owners of brands (franchisors), store units (franchisees) or even as suppliers of goods or services.

“Out of at least 3000 franchise concepts, only about 10-15 are minority-owned, and only three or four are owned by Latinos,” stated Álvarez. “Franchises make up [about] one third of the U.S. economy, but franchising is very difficult.”

“Do something that’s close to your heart,” advised Adam Biedenbender, Vice President of Franchise Development for CertaPro Painters.

In response, Álvarez, billing himself as “Mister Franquicias,” launched the Latino Franchise Association (LFA) in January 2023. The organization hosted a two-day expo, Franquicias Fest, at the Marriott Marquis Hotel in early August.

“Our top priority is to create a franchising ecosystem where franchisors, franchisees, suppliers, professionals and just about everyone that wants to benefit from the franchising business model can connect and create amazing and highly profitable brands,” said co-founder Richard Santos, who also serves as the organization’s Chief Technology Officer.

Co-founder Richard Santos also serves as the organization’s Chief Technology Officer.

Beyond the exhibitors from across the United States, Puerto Rico, Colombia, Costa Rica and Mexico offering information on franchising opportunities, the expo offered guest speakers and panel discussions, including the basic tenets of purchasing a franchise; the legal and operational requisites; and the details of securing capital.

Among the exhibitors was Promecin Network, which has offered computer and technology services directly to businesses for nearly two decades.

Rosa Saldaña, president of Red Promecin.

“I am here because this is the first event in this area that is targeted to Latinos,” explained Rosa Saldaña, Promecin’s President and CEO. “And it’s the first one for Latinos to learn and be educated on what they need to do, to put together the idea of developing a franchise business.”

Francia Mendoza is a producer and host of Hablemos de Soluciones (Speaking of Solutions) on TV Quisqueya, which was among the media outlets on site. She made note of the unique appeal of business ownership for immigrant entrepreneurs.

“We came to start also looking for investors,” said Cassava Roots founder Patricio Lombardo.

“It is a way to become independent,” she said. “[Immigrants] leave their countries of origin to come and fulfill the American dream that everyone comes [for].”

Bubble tea, known also as boba, originated in Taiwan, and the tea-based drink with chewy tapioca pearls has become a popular drink worldwide. Brother and sister duo Patricio and Daniela Lombardo started Cassava Roots 15 years ago in Mexico City, and now the company boasts over 60 franchise locations throughout Mexico and Spain. The team is looking forward to expanding its footprint further. “We came to start also looking for investors and for good franchise lawyers to start doing the business.”

One of the 25 discussion panels focused specifically on Latinas within the franchising industry.

During his presentation on launching a brand, Patricio stressed the influence of the Latino consumer and the need to remain nimble, citing the production challenges the company had to surmount during the Covid-19 crisis.

“Our products’ raw materials came imported from China. But when the pandemic started, all the gates were closing in,” he recalled. “How can you sell boba without boba?” They found their way and Lombardo said he expects their proprietary concept to be a competitor to Starbucks.

Adam Biedenbender serves as Vice President of Franchise Development for CertaPro Painters. The paint contracting company has franchises in 46 states, including New York.

Rafael Álvarez has billed himself as “Mister Franquicias.”

“Do something that’s close to your heart,” encouraged Biedenbender in his remarks to attendees. “Then look and see if there’s a franchise that’s available that helps you get there. Franchising really helps folks get into business for themselves, but not necessarily by themselves.” One such listener was Marco Sánchez, Jr. is a relationship manager for Bloom Growth, a meeting organization software company based in Nebraska.

“The Fest has [had] some great presentations and speakers on what to do, where to start, and when you’ve already started,” said Sánchez. “So, the education piece has been wonderful.”

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El efecto cadena

Activando una nueva generación de emprendedores latinos de franquicias

Por Christian Nazaro

“Si quieres llevar [el negocio] al siguiente nivel, debes abrazar la industria de las franquicias”, dijo el empresario Rafael Álvarez, quien comenzó su primer negocio de preparación de impuestos en 1986.
El siguiente nivel.

Rafael Álvarez quiere llevar la iniciativa empresarial latina al siguiente nivel, concretamente en el ámbito de las franquicias.

La franquicia, uno de los principales contribuyentes a la economía estadounidense, permite a las empresas conceder licencias de su marca y distribuirlas a operadores independientes.

¿Ha comprado un Happy Meal o ha ido a un Dunkin Donuts recientemente? Aunque la tienda que visitó estaba probablemente a una distancia conveniente de casa o del trabajo, su pedido rápido ayudó a alimentar una producción económica nacional valorada actualmente en aproximadamente $670,000 millones de dólares.

Las franquicias son un gran negocio.

Se estima que si bien el 10,5% de todos los negocios en Estados Unidos son franquicias, hay poca representación latina.

Se calcula que el 10.5% de todos los negocios de Estados Unidos son franquicias, que dan empleo a casi 7.49 millones de trabajadores.

La Asociación Internacional de Franquicias (IFA, por sus siglas en inglés) es considerada como la principal promotora del sector, con una afiliación con más de 300 categorías de formatos de negocio y 800,000 empresas en Estados Unidos.

Álvarez se pregunta dónde están los latinos.

La asociación se lanzó en enero de 2023.

“Si tienes un negocio -uno exitoso- y quieres llevarlo al siguiente nivel, debes acogerte a la industria de las franquicias”, dijo Álvarez, un empresario inmigrante que primero se mudó de la República Dominicana para asistir al City College de Nueva York y que comenzó su primer negocio de preparación de impuestos en 1986.

“Es una forma de independizarse”, dijo la productora Francia Mendoza sobre las oportunidades de franquicia.

Se inclinó por la innovación, recurriendo a los primeros programas informáticos que podían automatizar y agilizar las declaraciones de impuestos de sus vecinos, en su mayoría inmigrantes y residentes de clase trabajadora.

“Lo disfruté”, dice Álvarez, quien presentó unas 300 declaraciones fiscales en su primera etapa como preparador de impuestos. “Me dije: esto tiene mucho potencial”.

Daniel Valderrama, de New York Life, estuvo entre los asistentes.

Álvarez se expandiría a un segundo local en el Bronx, se asociaría con oficinas afiliadas y, en 2007, ATAX Accounting and Financial Services (ATAX) se constituyó oficialmente como oferta de franquicia.

ATAX cuenta actualmente con 40 centros en Nueva York, Nueva Jersey, Pensilvania, Rhode Island, Georgia y Florida, y la mayoría son propiedad de latinas.

“Son personas que entienden el futuro de este país”.

Al desarrollar su propio modelo, Álvarez observó cuán pocos latinos estaban representados como propietarios de marcas (franquiciadores), unidades de tienda (franquiciatarios) o incluso como proveedores de bienes o servicios.

“Haga algo que le importe”, aconsejó Adam Biedenbender, vicepresidente de desarrollo de franquicias de CertaPro Painters.

“De al menos 3,000 conceptos de franquicia, apenas entre 10 y 15 son propiedad de minorías, y sólo tres o cuatro son propiedad de latinos”, declaró Álvarez. “Las franquicias representan un tercio de la economía estadounidense, pero crear franquicias es muy difícil”.

“Vinimos a empezar a buscar también inversores”, dijo el fundador de Cassava Roots, Patricio Lombardo.

En respuesta, Álvarez, autodenominado “Mister Franquicias”, lanzó la Asociación Latina de Franquicias (ALF) en enero de 2023. La organización organizó una expo de dos días, Franquicias Fest, en el hotel Marriott Marquis a principios de agosto.

“Nuestra principal prioridad es crear un ecosistema de franquicias en el que franquiciadores, franquiciatarios, proveedores, profesionales y casi todos los que quieran beneficiarse del modelo de negocio de las franquicias puedan conectarse y crear marcas increíbles y altamente rentables”, dijo el cofundador Richard Santos, quien también se desempeña como director de Tecnología de la organización.

El cofundador Richard Santos también se desempeña como director de tecnología de la organización.

Además de los expositores procedentes de Estados Unidos, Puerto Rico, Colombia, Costa Rica y México que ofrecieron información sobre oportunidades de franquicias, la exposición contó con oradores invitados y mesas redondas, en las que se trataron los principios básicos de la compra de una franquicia, los requisitos jurídicos y operativos y los pormenores de la obtención de capital.

Entre los expositores se encontró Promecin Network, que lleva casi dos décadas ofreciendo servicios informáticos y tecnológicos directamente a las empresas.

Rosa Saldaña, presidenta de la Red Promecin.

“Estoy aquí porque es el primer evento de esta zona dirigido a los latinos”, explicó Rosa Saldaña, presidenta y directora general de Promecin. “Y es el primero para que los latinos aprendan y se eduquen sobre lo que tienen que hacer, para armar la idea de desarrollar un negocio de franquicia”.

Francia Mendoza es productora y conductora de Hablemos de Soluciones (Speaking of Solutions) en TV Quisqueya, que se encontró entre los medios de comunicación presentes. Destacó el singular atractivo que tiene la propiedad de un negocio para los empresarios inmigrantes.

Uno de los 25 paneles de discusión se centró específicamente en las latinas dentro de la industria de las franquicias.

“Es una forma de independizarse”, afirmó. “Los inmigrantes dejan sus países de origen para venir a cumplir el sueño americano que todo el mundo persigue”.

El bubble tea, también conocido como boba, tiene su origen en Taiwán, y esta bebida a base de té con perlas de tapioca se ha vuelto popular en todo el mundo. Los hermanos Patricio y Daniela Lombardo fundaron Cassava Roots hace 15 años en la ciudad de México, y ahora la empresa cuenta con más de 60 franquicias en México y España. El equipo desea ampliar aún más su presencia. “Venimos a empezar buscando inversores y buenos abogados franquiciadores para empezar con el negocio”.

Durante su presentación sobre el lanzamiento de una marca, Patricio hizo hincapié en la influencia del consumidor latino y en la necesidad de mantenerse ágil, citando los retos de producción que la empresa tuvo que superar durante la crisis de los Covid-19.

“Las materias primas de nuestros productos se importaban de China. Pero cuando empezó la pandemia, todas las puertas se cerraron”, recuerda. “¿Cómo puedes vender boba sin boba?”. Encontraron el camino y Lombardo dice que espera que su concepto patentado sea un competidor de Starbucks.

Adam Biedenbender es vicepresidente de Desarrollo de Franquicias de CertaPro Painters. Esta empresa de pintura tiene franquicias en 46 estados, incluido Nueva York.

Rafael Álvarez se ha autodenominado “Señor Franquicias”.

“Hagan algo que les llegue al corazón”, animó Biedenbender en sus comentarios a los asistentes. “Después, busquen y vean si hay una franquicia disponible que les ayude a conseguirlo. Las franquicias ayudan mucho a la gente a hacer negocios para ellos mismos, pero no necesariamente por sí mismos”.
Uno de esos oyentes fue Marco Sánchez, Jr., director de relaciones de Bloom Growth, una empresa de software de organización de reuniones con sede en Nebraska.

“El Fest ha sido maravilloso, con grandes presentaciones y ponentes sobre qué hacer, por dónde empezar y lo que sigue cuando ya has empezado”, dijo Sánchez. “Así que la parte educativa ha sido maravillosa”.

Para más información, por favor visite

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